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Resumen clase 7 Pere Benito i Moncls Agentes del poder o

empresarios rurales? Los intermediarios del seora en Catalua


medieval, auge y decadencia.
Luego de una veintena de aos de estudios e investigaciones sobre la H de la
administracin real, del seoro y del campesinado cataln, estamos hoy en da
en condiciones de presentar una imagen bastante ms precisa de los bailes.
Qu es un baile?
De forma general puede ser definido como el agente o representante del seor
encargado de la gestin econmica y administrativa del seoro a nivel local.
Su mbito de accin es la baila, palabra que designa conjunto de funciones,
derechos y rentas ligadas a un baile el distrito administrativo donde ejerce sus
funciones.
Las primeras apariciones de las palabras baiulus y baiulia en la documentacin
catalana datan del siglo 11. En los siglos 12 y 13 se multiplican
espectacularmente.
Esto
testimonia
una
profunda
reorganizacin
administrativa de los grandes dominios que pone en primer plano la figura del
baile aunque no hay pruebas de que no hayan existido en la poca carolingia.
Entre sus funciones se encuentran: la gestin y explotacin econmica del
seoro (IMPORTANTE). El baile es el agente seorial encargado de la exaccin
de rentas de la baila. Debe recolectar las rentas dominicales, las tasas de
mutacion, los censo, los derechos judiciales y de mercado; y eventualmente,
rentas privadas. Por esto el baile tiene un rol central en la lucha contra el
fraude y debe estar presente constantemente, durante la siega y la trilla del
trigo, al momento de distribuir la cosecha, en las vendimias, etc. Con la ayuda
de cabreos (inventarios seoriales) deben tener control preciso de las deudas y
reclamar su pago.
Pero la gestin del baile es ms compleja que slo la recaudacin de rentas.
Sobre el reposa un conjunto de polticas dominicales que apuntan a optimizar
los resultados econmicos del seoro. Encargado de la explotacin de la
reserva, debe organizar las tareas agrcolas, recibir corveas, vigilar
trabajadores y contratar asalariados.
Es el dominio entero el que est bajo su direccin. l debe fraccional la reserva
o reintegrarla al dominio del sor, o buscar nuevos campesinos para
explotarlas y acordar con ellos las tenencias. Siempre debe proceder con
acuerdo del seor.
Desde el siglo 12, cuando se operan cambios en los seorias rurales catalanes
(parcelamiento de espacios dominicales, creacin de mansos, instauracin de
servidumbre), los bailes deben administrar con cada vez ms complejidad.

Deben otorgar plazos a campesinos y firmar cartas de precaria y


arrendamientos a censo, recibir homenaje de los siervos, registrar
declaraciones, autrizar a campesinos a salir del seorio
Cuando el ban ees del seor, el baile debe mantener las industrias banales, la
infraestructura, gestionar la explotacin del bosque comunal. l debe organizar
las ferias y mercados, mantener el castillo, etc. Por debajo del baile hay
muchos agentes especializados que le ayudan (recaudadores, herrero,
molinero), que deben serle fiel y obedecerle.
La tercera gran funcin es la de ejercer en nombre del seor el
mandamentum y el districtum, el derecho a juzgar, castigar y maltratar a
campesinos recalcitrantes y confiscarles bienes. En remuneracin a sus
trabajos reciben participacin importante de las rentas del seoro (hasta
veinteava parte de cosechas).
El poder de los bailes rurales es enorme porque el seor es una figura lejana y
ausente. A los ojos de los campesinos los bailes personifican al seoro. Se
podra pensar que la expresin intermediaros del seoro aplicada a los bailes
no es demasiado pertinente pero actan siempre en antagonismo de los
campesinos? Hay que dudar de cualquiera de las dos posiciones. Parece que
evolucionaron en el marco de un equilibrio difcil entre la defensa de los
intereses de los seores y una cierta connivencia con los campesinos. La baila
ha favorecido el nacimiento de una capa rural intermedia diferenciada de los
seores por su condicin, y distintas por sus funciones e intereses de los
campesinos.
Origen e identidad de los bailes
Agentes de poder o empresarios rurales? El poder explica su enriquecimiento
o porque eran ricos les dieron el poder?. Probablemente no haya una respuesta
igual para todos. Hay que distinguir en el anlisis dos problemas diferentes:
primero, el origen, la identidad y condicin social de quienes ocuparan las
bailas; segundo, el lugar que la adquisicin y posesin de bailas han tenido en
las estrategias econmicas y de diferenciacin social de las elites rurales.
Todava se conoce mal la identidad. Parece que se trata a menudo de hombres
originarios de las regiones donde habitan y en las cuales detentan las bailas
(lo que se transmiti de generacin en generacin). Pero cuando haba que
elegir el nuevo baile, el vnculo con la regin era imperativo. Tambin es sabido
que desde el siglo 12 los grandes seores eclesisticos ejercieron control sobre
los matrimonio de sus bailes.
El origen local y la condicin campesina de los bailes rurales no se verifican
siempre. Hay distinciones entre bailes nobles (caballeros que podan comer pan
blanco y cabalgar con el seor) y bailes innoble (el de origen campesino). Las

distinciones en el estatuto social de los bailes reflejan las diferencias de


significacin entre las bailas (dominio real, centradas en torno a pequeas
villas que ejercan jurisdiccin sobre dominios rurales; bailas de seores
banales, ejercan mandamentum y districtum; y bailas de dominios rurales
grandes y pequeos, cuyo centro era una domus o antiguo manso dominical
fortificado).
Los bailes rurales de los dominios eclesisticos eran, mayormente, campesinos
enriquecidos que posean un manso fortificado, un patrimonio rural que
sobrepasaba la explotacin familiar y algn que otro molino. Abades y
prebostes parecen haber reclutado ministeriales preferentemente entre los
boni homines, probi homines o proceres. Eran hombres que conocan el
territorio, tenan habilidad y buena reputacin y por eso tenan consideracin
moral que los volva aptos para ejercer poderes judiciales inferiores, intervenir
en conflictos y regular aspectos econmicos.
Es posible que ms de una eleccin de baile haya sido resultado de acuerdo
tcito entre el seor y la comunidad rural. Los boni o probi homines,
representantes en cierto modo de la comunidad, seran los antecesores de los
bailes municipales. Nombrar al baile con acuerdo de los habitantes poda ser
importante para asegurar el xito de su gestin.
El rol de la baila en las estrategias econmicas del campesinado
acomodado
La segunda cuestin a saber es cul es el lugar de la compra y la detentacin
de las bailas y el conjunto de las estrategias econmicas de los bailes en el
largo proceso de enriquecimiento de ciertas familias campesinas (falta info,
hace observaciones generales).
El acceso a la baila constituye al menos un punto de inflexin en el proceso de
enriquecimiento de estos agentes y sus familias. Pero las rentas asociadas a la
baila no eran la nica fuente de ingresos. Solan dar crditos. Los grandes
acreedores de los campesinos durante la Edad Media y hasta fines del Antiguo
Rgimen fueron los bailes. Prestaban de doble manera: directamente, dando
dinero; indirectamente, siendo acreedores de las deudas.
Ciertos bailes locales fueron tambin acreedores de sus seores en situaciones
extraordinarias. Ciertos bailes sacaron provecho de su experiencia como
administradores y acreedores de campesinos para intervenir los ingresos de su
oficio en el arrendamiento o adquisicin de rentas seoriales. No es menos
cierto que los reyes los elegan a conciencia porque podan asegurarles la
estabilidad de sus ingresos y prestar dinero.
En la segunda mitad del siglo 13 se recurri al arriendo temporario de las
rentas de las bailas, el arriendo fue prctica regular y cotidiana. Su objeto era

el conjunto de las rentas y los arrendatarios eran tal vez los mismos bailes.
Esto supona ventajas para los seores que no deban fiscalizar y para los
arrendatarios era un beneficio que provena de la diferencia entre lo pagado
por el arriendo y lo que recaudaban.
El arriendo se presenta como pacto entre quienes detentaban los derechos
seoriales y las elites locales que los reclamaba (entre ellos los bailes). Los
bailes no eran los nicos que arrendaban rentas seoriales, tambin los
pequeos nobles, burgueses y comerciantes, judos especializados en crditos,
campesinos enriquecidos, etc. Los seores recurrieron a clientela diversificada
para no confiar demasiado poder a los bailes.
Para enfrentar el endeudamiento recurrieron a la alienacin de las rentas de
sus dominios, separndolos de los derechos sobre el seoro. La compra de las
rentas seoriales est a menudo en el origen del ascenso social de antiguas
familias de bailes. Algunas familias que posean las rentas en el siglo 14 y 15,
para el 16 y 17 eran pequeas noblezas descendientes de antiguos bailes.
El acceso de los bailes a la propiedad de las rentas asociadas a las castellanas
no es un fenmeno general. En cambio, a lo largo del siglo 12 se ve que la
mayora de los bailes llevaban poltica ms modesta de expansin de su
patrimonio rural que a fines del silgo 12 figurarn a la cabeza de un patrimonio
rural que sobrepase por mucho la explotacin familiar. En el siglo 14 se ve que
algunos de estos bailes poseen incluso hombres propios que les deben
juramento de fidelidad y homenaje.
Los bailes fueron los grandes beneficiarios del proceso de concentracin rural
durante los periodos de extrema debilidad demogrfica rural. Agrandaron sus
tenencias, pero su ampliacin no puede explicarse totalmente sin la
consideracin de las estrategias econmicas desarrolladas gracias a la
detentacin de la baila. La coincidencia de la compra de parcelas y mansos
con los periodos de hambre confirma que los bailes aprovecharon los periodos
de dificultad extrema de los campesinos de sus distritos para incorporar
tenencias en sus patrimonios rurales.
Desarrollo y decadencia (siglos 11 14): la edad de oro de los bailes y
la reaccin seorial contra su poder.
Esta imagen de los bailes no se corresponde con la del baile de la baja Edad
Media y la poca moder, reducido a simple recolector de rentas y
administrador del seoro, sin atribuciones judiciales y con restricciones de
herencia de baila. Se puede apreciar una evolucin del rol de los bailes en sus
relaciones con sus seores?
El siglo 12 es la poca de oro de los bailes, tienen un rol capital en la
reestructuracin del seoro rural. La encomendacion de la baila aparece muy

frecuentemente asociada a la cesion en feudo de un centro dominical, un


manso foritificado. En el transcurso del siglo 12 los bailes tienen reconocidos
sus derechos hereditarios por carta de econmendacin de la baila. Pero muy
pronto los seores van a reaccionar contra el poder adquirido por los bailes
locales y esta reaccin tendr varios frentes: control fiscal de la gestin de
bailas, avasallamiento, lucha contra acumulacin patrimonial, control sobre
transmisin hereditaria y limitacin de las facultades jurisdiccionales de los
bailes.
Las reformas administrativas que queran controlar la gestin comenzaron
pronto en los dominios del conde/rey y se difundieron entre los templarios y
hospitalarios. Se constituyeron tribunales de auditores para supervisar las
cuentas que deban presentar los bailes peridicamente. En ciertos lugares
tambin los grandes monasterios establecieron jerarquas entre bailes para
mantener bajo control la gestin de los bailes locales. Desde mediados del siglo
12 los cabreos fueron instrumentos para los seores (llevan auditorias de
cuentas fiscales) y para los bailes (recoleccin de rentas). Desde fines del siglo
12 los seores impusieron a los bailes y a sus descendientes la obligacin de
residir en el manso, de ser fieles y ligios, de prestarles homenaje y devolver
potestas del manso cuando la requirieran, en caso de abandonar el seoro,
redimirse y liberar bailas y tenencias.
Sujetos a la gleba, los malos usos, a la remensa y a la justicia del seor, fueron
asimilados a la condicin de los siervos, la cual compartieron, de ah en ms,
con el resto de los campesinos de sus bailas. Este cambio en el estatuto socio
jurdico se oper en poco tiempo (fines del siglo 12 3 dcada del 13) y fue
seguido por una ofensiva judicial a los bailes que haban acumulado
demasiadas tierras, poderes e influencias. Durante la primera mitad del siglo
13 se sometieron a la justicia. Apuntaban a impedir la transmisin integral del
patrimonio rural acumulado por los bailes y a impedir la transmisin hereditaria
de las bailas.
Fines del siglo 12 las grandes abadas se dieron cuenta que la heredabilidad
confera mucho poder a los bailes. stos podan hacer frente a los reclamos de
los seores en los pleitos pero no ser desprovistos de sus derechos sobre las
bailas. Para rescatar las bailas, los seores debieron indemnizar a los bailes
con dinero o tierras.
Desde fines del 12 cada vez ms bailas fueron encomendadas a los hijos de
los bailes pero a ttulo vitalicio, eso permita a los seores retener el control
sobre la sucesin de la baila.
En los seoros eclesisticos los derechos hereditarios resistieron mejor, pero
su gestin fue fuertemente fiscalizada y controlada por los abades. La simple
sospecha de fraude bastaba para despojarlos de su cargo. El desarrollo de un

activo mercado de castillos, domus y jurisdicciones a partir del siglo 13 impidi


la consolidacin del poder delegado en el seno de las elites rurales.
Si, por un lado, en los seoros eclesisticos los bailes locales fueron sometidos
a la justicia seorial, por otro, en el dominio real y en las pequeas baronas,
stos sufrieron superposiciones sobre sus atribuciones jurisdiccionales. En el
dominio real, bajo el reinado de Alfonso I, los bailes locales se transformaron en
subordinados de los vgueres y sus atribuciones fueron limitadas al ejercicio de
la justicia local ordinaria de los plebeyos.
Los grandes estados nobiliarios de la baja Edad Media, los bailes no disfrutaron
de atribuciones judiciales en materia criminal (si los gobernadores,
procuradores). Estas diferencias son las que originan las distinciones jurdicas
establecidas por los juristas catalanes de la baja Edad Media entre el baile
natural (con derecho de ban y jurisdiccin general) y el baile de bolsa (con
poder limitado a funciones administrativas).
Todos estos cambios tuvieron consecuencias sobre la condicin, estatuto y
fortunas de los bailes rurales en la baja Edad Media y el Antiguo Rgimen. A
fines de la Edad media, cuando muchas comunidades rurales se incorporaron a
la jurisdiccin real, los seores vieron su representacin limitada a loas bailes
de bolsa. En los seoros rurales de Catalua Viejo estos recaudadores de
rentas no eran otros que pequeos o medianos tenentes. Sometidos a los
malos usos y a la justicia seorial, compartan la condicin y chocaban con los
mismos lmites que el resto de los tenentes. Se comprende as que tomaran
parte a favor de los remensas cuando stos se sublevaron contra sus seores
en 1462 para obtener abolicin de derechos serviles.

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