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PRIMERA PARTE

La educacin en la Amrica precolombina


Preparada por el Dr. Luis Garcs.
Las primeras culturas en Amrica datan de 60.000 A.C. A la llegada de espaoles y
portugueses al continente, haban transcurrido muchos aos de desarrollo de diversas
culturas con sus creencias, lenguas (infinidad de dialectos), costumbres. Previo a la
conquista existan conquistadores o pueblos que hacan uso de la fuerza para extender su
dominio, el imperio Inca es un ejemplo significativo de ello. Sin embargo, las caractersticas,
las estrategias de saqueo y las consecuencias definitivas distan mucho como para realizar
algn tipo de comparacin entre unas y otras.
Igual que la poblacin del Litoral, los habitantes del Noroeste Argentino eran
producto de un profundo mestizaje cultural. Dos dcadas antes de la Conquista los cientos
de miles de indgenas, en su mayora de origen diaguita, que habitaban el Noroeste
Argentino, fueron sometidos al imperio incaico. Alrededor del ao 1480 los Incas llegaron y
produjeron grandes transformaciones: cambiaron el lugar de residencia de los pueblos
enteros para garantizar su sometimiento, desorganizando profundamente su cultura;
establecieron una nueva disciplina de trabajo para los agricultores ceramistas de la zona;
introdujeron pautas de planeamiento econmico y avances tecnolgicos. Todo ello implic
un enorme proceso educativo que articul el mosaico de viejas culturas, daadas por la
accin destructiva de los conquistadores, con la cultura invasora. 1
En Mxico (Tenochtitln), el emperador azteca Moctezuma Illhuicamina instaur un
sistema de escuelas que estaba en estrecha relacin con la reproduccin de las divisiones
sociales. La preocupacin entonces, tanto de aztecas como incas, estaba centrada en
institucionalizar la educacin para las clases dirigentes. El pueblo aprenda mediante el
trabajo los rituales y costumbres que transmitan las generaciones adultas. (Puiggrs, 2003,
p. 24)
La conquista de este continente, signific uno de los mayores genocidios de la
historia de la humanidad. La extincin de los pueblos originarios no necesariamente se
produjo en batallas con los ms rebeldes, sino que tambin, por las condiciones deplorables
de maltrato humano a los que eran sometidos, en el que resalta la Encomienda, como
forma de esclavitud en Amrica.
Afirma Gregorio Weinberg, que La llegada de los europeos al Nuevo Mundo signific,
ms que una interrupcin, una fractura en los procesos de desarrollo que tenan lugar en
Amrica. La imposicin de sus propios modelos por parte de los conquistadores se realiz
1

PUIGGRS, Adriana. (2003) Qu pas con la educacin argentina. Breve Historia desde la conquista hasta
el presente.Galerna. Buenos Aires, Argentina. p.23

violentando los estilos de vida de los aborgenes, quienes, de todos modos, continuaron
siendo partcipes de la historia (su peso puede reportarse decisivo, por ejemplo en la
produccin de bienes y servicios, sea como encomendados, mitayos, yanaconas, peones,
etc.), y por siglos constituyeron la abrumadora mayora de la poblacin. Dicho sea esto sin
olvidar tampoco el exterminio al que fueron sometidos por diversos factores; de todas
maneras quedaron marginados como protagonistas, desbaratadas sus instituciones,
desarticuladas sus formas de organizacin, perseguidas sus creencias como idolatras
abominables,

subvertidos

sus

valores.

Esta

ruptura

catastrfica

inaugura

nuevas

perspectivas, cierto es, y de ellas se aduear la nueva sociedad, clausurando


simultneamente las pretritas alternativas. 2
Esa interrupcin, esa fractura, lo fue desde luego tambin de los procesos educativos
montados por las principales culturas precolombinas, que respondan a un modelo de
sociedad tradicionalista, sagrada y cerrada a travs de la cual los nativos aseguraban la
continuidad de su herencia social.
Como hiciera notar Florestan Fernandes la educacin entre los tupinamb estaba
vertebrada sobre tres puntos capitales. El primero, el valor de la tradicin, que en sus
contenidos sociales y religiosos contribua a posibilitar el conocido mecanismo de
resguardar una conducta adecuada y de proteger un comportamiento de eficacia
comprobada; pero tampoco se debe olvidar que, en sus interpretaciones, ellas imputaban
las innovaciones culturales a hroes civilizadores sagrados en s mismos. En segundo lugar,
el valor de la accin, es decir aprender haciendo, de este modo el adiestramiento de nios y
adolescentes quedaba idisolublemente ligado a los deberes y obligaciones del adulto. Y por
ltimo, el ejemplo, esto es, el sentido del legado de los antepasados y el contenido prctico
de las tradiciones.3
Los aztecas desarrollaron un avanzado sistema de transmisin cultural que distribua
conocimientos avanzados en cultivos, escritura, calendario, metalurgia y la enseanza de la
historia, la que tena un marcado carcter poltico. Los mxicas construyeron dos tipos de
instituciones educativas: el calmcac y el tepochcalli, el primero dirigido a los seores por
linaje; el segundo dirigido a los artesanos, campesinos y comerciantes. Aunque socialmente
segmentadas, estas instituciones, a cargo del Estado, practicaban una educacin
obligatoria dirigida a todas las clases sociales, nadie quedaba fuera de la escuela.

Weinberg Gregorio (1984), Modelos educativos en la historia de Amrica Latina, Kapelusz, Bs. As., p. 19
Fernandes, Florestan (1970), La educacin en una sociedad tribual, en Pereira, L y Foracchi, M,
Educacin y sociedad. Ensayos sobre sociologa de la educacin, Ateneo, Bs. As., p. 134, citado por
WeiNberg, G., ob. Cit.
3

Baste como muestra de la educacin entre los incas, este texto de los Comentarios
reales de los Incas, del Inca Garcilaso de la Vega, que en el captulo XXXV, del libro VI, y en
relacin a Pachactec, que es el reformador del mundo, dice:
Este Inca, ante todas las cosas, ennobleci y ampli con grandes honras y favores
las escuelas que el rey Inca Roca fund en el Cozco; aument el nmero de los preceptores
y maestros; mand que todos los seores de vasallos, los capitanes y sus hijos, y
universalmente todos los indios, de cualquier oficio que fuesen, los soldados y los inferiores
a ellos, usassen la lengua del Cozco, y que no diesse gobierno, dignidad ni seoro sino al
que la supiesse muy bien. Y porque ley tan provechosa no se huviesse hecho de balde,
seal maestros muy sabios de las cosas de los indios, para que los hijos de los prncipes y
de la gente noble, no solamente para los del Cozco, ms tambin para todas las provincias
de su reino, en las cuales puso maestros que a todos los hombres de provecho para la
repblica enseassen aquel lenguaje del Cozco, de lo cual sucedi que todo el reino del
Per, hablaba una lengua Todos los indios que obdesciendo esta ley, retienen hasta ahora
la lengua del Cozco, son ms urbanos y de ingenios ms capaces; los dems no lo son
tanto.4
Aunque como veremos en detalle ms adelante, la escena de los Requerimientos se
constituy en la escena fundante de la Pedagoga latinoamericana, y reconociendo, como
ha sealado acertadamente Celso Furtado, que la llegada de los conquistadores a Amrica
constituy una verdadera hecatombre demogrfica, un verdadero cataclismo, agregar
Weinberg, cabe sealar que ese arribo trgico coincidi con el desarrollo de las ideas
renacentistas europeas (particularmente en Italia) y la penetracin del humanismo en
Espaa y Portugal, por lo que las primeras introducciones educativas en el Nuevo Mundo,
estaban aun guiadas por aquellos principios, luego desplazados de Espaa por la fuerza de
la Contrarreforma y la ms rigurosa aplicacin de la Inquisicin, que encontr en la cultura
indgena un extenso caldo de cultivo para afincarse y producir las mayores atrocidades en
Amrica. Aquel humanismo inicial puede advertirse en la accin del fraile Pedro de Gante,
quien organiz el primer establecimiento educativo en Amrica, traduciendo al nhualt los
libros de la doctrina cristiana. A ese mismo impulso obedeci la accin de fray Bartolom de
las Casas o la del erasmista fray Juan de Zumrraga, primer obispo de Mxico, quien
introdujo la imprenta y organiz el Colegio de Santa Cruz de Tlatelolco.
El modelo hispnico y el modelo lusitano
La accin de de las Casas y los dems humanistas en sus intentos de asimilacin
pacfica del indgena dur poco tiempo, el arrollador modelo de la contrarreforma,
impondra prontamente sus criterios educativos en las nuevas colonias.
4

Weinberg, Gregorio, ob. Cit. P. 33

Elocuente resulta el texto de la Real Cdula pidiendo relacin sobre que se ha


advertido que los religiosos de la compaa de Jess queran hacer colegios donde los indios
pudiesen aprender las ciencias de gramtica, retrica, filosofa, lgica i otras i que
convendra no las supiesen, dada en Madrid el 25 de mayo de 1583, y por la que se
ordena:
El Rey. Mi Virrey, Presidente i Oidores de la nuestra Audiencia Real de la Nueva
Espaa. Nos somos informados que los religiosos de la Compaa de Jess de esa tierra han
determinado de hacer en ella colegios para leer en ellos a indios las ciencias de gramtica,
retrica, filosofa, lgica i otras, entendiendo que por este medio sern mejor enseados en
las cosas de nuestra santa fe catlica, i que por ser los dichos indios de complixin
flemtica, ingeniosos i deseosos de saber de tal manera que en lo que emprehenden
estudian hasta salir con ello i tener esta habilidad i diligencia inclinada a mal i ser gente
liviana i amiga de novedades, podrn ser causa para que aprendiendo dichas ciencias
saliese de entre ellos alguno que lo que nuestro seor no permita, intentase algunas
herejas i diese entendimientos falsos a la doctrina llana que hasta agora se les ha
enseado i predicado, i si sucediese lo tal sera parte para irse todos los indios tras el que lo
inventase i sacarlos dello sera de mayor trabajo que el que hasta agora se ha tenido en
ensearles la dicha doctrina por la orden que se ha hecho, i que as convena que no se
hiciesen los dichos colegios para los dichos indios i si estuviesen hechos algunos no
sirviesen para ms de ensearles en ellos la doctrina cristiana i leer i escribir i cantar i taer
para cuando se celebran los divinos oficios, i que para ensearles la dicha doctrina no se
usase de otro medio ms del que hasta agora se ha usado i si en alguna de esas partes se
podran hacer los dichos colegios es en la China por tener los indios de all otros colegios i
ser filsofos para poderles quitar mejor sus errores; i habindose platicado sobre ello en el
nuestro Consejo de Indias, porque este negocio se tiene por de mucha consideracin, luego
como viredes esta nuestra cdula lo veris i conferiris i lo comunicaris con el Arzobispo
de esa ciudad i con personas doctas i religiosas i en la primera ocasin nos enviaris
relacin de lo que en ello pasa i de los convenientes e inconvenientes que ocurrieren para
que visto todo se provea lo que convenga 5
Casi 200 aos ms tarde la vigencia del modelo era plasmada en la Real Orden del
Virrei del Peru sobre el Colejio de caciques e indios nobles de Lima, dada en San Lorenzo el
24 de noviembre de 1785, y cuando ya los Borbones haban expulsado a los jesuitas de
todos los reinos de Espaa, en la que se expresaba:
Se debe determinar si es ms conveniente mantener el establecimiento, a pesar del
corto nmero de individuos que en l se educan, como porque siendo precisamente estos
5

Weinberg, G. ob. Cit. P. 52

los hijos de los caciques e indios nobles, o extender los beneficios para establecer escuelas
en los pueblos a que alcanzacen para que todos participen de este tal cual beneficio...Otros,
por el contrario, han opinado que aun el establecimiento de escuelas en los pueblos pueden
traer perniciosas consecuencias, i que los indios deben ser instruidos solamente en la
doctrina cristiana, pues cualquiera otra enseanza es muy peligrosa; respecto a
que desde la conquista parece que no ha habido revolucin de estos naturales,
que no proceda de alguno ms instruido
En el nivel universitario el modelo fue Salamanca, a cuya imagen y semejanza y bajo
el acuerdo monrquico y papal se establecieron las universidades en Amrica, comenzando
con San Marcos y Mxico en 1551, Crdoba en 1613 y San Carlos 1676. La impronta
dogmtica que caracteriz a estas universidades, deber esperar hasta 1918, para que la
Reforma Universitaria cordobesa, termine con los resabios del modelo colonial que haban
sobrevivido a los procesos emancipatorios.
Aunque con la misma cosmovisin del Imperio espaol, el modelo colonial lusitano,
impuesto en Brasil, tuvo sus caractersticas propias dadas fundamentalmente por la
temprana incorporacin de mano de obra esclava proveniente de sus colonias el sur de
Africa. La similitud de ambos modelos tuvo un nuevo impulso a partir de 1580 durante el
reinado de Felipe II de Espaa, tiempo en el que Portugal form parte del imperio espaol.
La referida educacin precolombina de los Tup ser reemplazada durante la etapa
colonial, principalmente por la Compaa de Jess, que si bien plante una educacin
gratuita en la que la enseanza elemental se confunda con su funcin catequstica- lo era
slo para quienes estaba en condiciones de hacer donativos dirigidos al mantenimiento de
la Orden, por lo que J. R. Moreira ha afirmado que la educacin jesutica no era popular ni
profesional; si bien se manifestaba la idea de proteccin del indio, su accin fue la de
desguarecerlo de su propia cultura, en favor de la imposicin del modelo de la metrpoli
(Weinberg: 1984).
El oscurantismo que caracteriz al modelo hispnico, estuvo presente tambin en el
modelo lusitano, as la Carta Real del 8 de junio de 1706 manda secuestrar las hojas
impresas y notificar a sus dueos, y a los oficiales, que ni imprimiesen ni consintiesen que
se impriman libros en hojas sueltas; y por Real Orden del 10 de mayo de 1747 se mand
secuestrar y remitir a la Metrpoli la tipografa, alegando que no es conveniente se
impriman ahora papeles, ni puede ser de utilidad a quienes trabajen en el oficio, donde los
costos son mayores que en el Reino, pues all pueden ser impresos los libros y papeles al
mismo tiempo que desde all deben proceder las licencias de la Inquisicin y del Consejo
Ultramarino, sin las cuales no pueden imprimirse ni hacer circular las obras.
6

Weinberg, G. ob. Cit. P. 72

La trama que pudo haber constituido la lucha por el poder educativo, entre la accin
de las culturas indgenas ms avanzadas y el humanismo renacentista, qued oculta bajo
cientos de aos de modelos coloniales, atravesados por contextos sociales y econmicos
dominados por la Encomienda, la Mita, el yanaconazgo, el sarampin, la viruela, el tifus y la
Santa Inquisicin, cuando no el exterminio de las resistencias, ocultando en nuestra
historiografa la escena fundadora de nuestra educacin, aquella dibujada por Juan Lpez
de Palacios Rubios, consejero de Fernando el Catlico, al redactar en 1514 el
Requerimiento7, nos detendremos pues en ella.

Puiggrs, Adriana (1996) Presencias y ausencias en la historiografa pedaggica, en Cucuzza, H.R.,


Historia de la educacin en debate, Mio y Dvila, Bs. As. P. 97