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Serie de Manuales de Teologa

Tratado general
de los Sacramentos
Ramn A m a u

PLAN GENERAL DE LA SERIE


I.

Teologa fundamental
1.
2.
3.
4.
5.
6.

II.

Introduccin a la Teologa, por J. M.a Rovira Belloso.


Dios, horizonte del hombre, por J. de Sahagn Lucas. (Publi
cado.)
Fenomenologa de la religin, por J. Martn Velasco.
Teologa de la revelacin y de la fe, por A. Gonzlez Montes.
Historia de la Teologa, por J. L. Illanes e I. Saranyana.
Patrologa, por R. Trevijano.

Teologa sistemtica
7. El misterio del Dios trinitario, por S. del Cura.
8. Cristologia fundamental y sistemtica, por O. Gonzlez de
Cardedal.
9. Antropologa teolgica fundamental, por A. Matabosch.
10. Teologa del pecado original y de la gracia, por L. F. Ladaria.
(Publicado.)
11. Escatologa, por J. L. Ruiz de la Pea.
12. Eclesiologa fundamental y sistemtica, por J. M.a Lera.
13. Mariologa, por J. C. R. Garca Paredes.

III.

Teologa sacramenta]
14. Tratado general de los sacramentos, por R. Amau. (Publicado.)
15. Bautismo y Confirmacin, por I. Oatibia.
16. La Eucarista, por M. Gesteira.
17. Orden y Ministerios, por R. Amau.
18. Penitencia y Uncin de enfermos, por G. Flrez. (Publicado.)
19. Matrimonio, por G. Flrez.
20. La liturgia, por J. Lpez.

IV.

Teologa moral
21. Moral fundamental, por J. R. Flecha.
22. Moral de la persona, I, por J. R. Flecha.
23. Moral de la persona, II, por J. Gafo.
24. Moral socioeconmica, por A. Galindo.
25. Moral sociopoltica, por A. M.a Oriol.

V.

Teologa pastoral y espiritual


26.
27.
28.

Pastoral catequtica, por A. Caizares.


Teologa espiritual, por S. Gamarra.
Teologa pastoral, por J. Ramos.

TRATADO GENERAL
DELOS

SACRAMENTOS
POR

RAMON ARNAU-GARCIA

BIBLIOTECA DE AUTORES CRISTIANOS


M AD RID 1994

Con licencia eclesistica del Arzobispado de Valencia (31~I-1994)


Biblioteca de Autores Cristianos. Don Ramn de la Cruz, 57.
Madrid 1994
D epsito legal: M -12620-1994
ISBN: 84-7 9 1 4-129-8
Impreso en Espaa. Printed in Spain

INDICE GENERAL

Pgs.
I n t r o d u c c i n ......................................................................................................................
B i b l i o g r a f a .........................................................................................................................
S i g l a s .......................................................................................................................................

xv
x ix
xxxvn

PA RTE PRIM ERA

EL SACRAMENTO EN SU HISTORIA
C a p t u l o

I.

Problem tica actual en el tratado de sacram en

tos
I.

Revisin metodolgica.....................................................
Pronunciamientos c rtic o s................................................
Desplazamiento del en fo q u e............................................
Localizacin del tratado de sacramentos .......................
II. Perspectiva histrica.......................................................
La historia como principio de renovacin .....................
Cultura actual y signo sagrado ........................................
III. Movimiento eclesial..........................................................
Revalorizacin del signo sag rad o ....................................
Teologa y litu rg ia.............................................................
Proyeccin conciliar ........................................................
IV. Recapitulacin..................................................................
II. Del M ysterion al Sacram entum . Estudio
bblico y p a trs tic o .....................................................................
I. El misterio como antecedente del sacram ento..............
Nocin genrica de m isterio ............................................
Misterio en la Sagrada E scritura......................................
Misterio en el cuerpo p a u lin o ..........................................
a) El misterio de la persona de Cristo ........................
b) La crucifixin, expresin del misterio de Cristo . . .
c) La resurreccin de Cristo, misterio de valor univer
sal ...............................................................................
d) Pervivencia eclesial del misterio de Cristo ...........
e) El misterio, realidad p redicable..............................
j)
Conclusin ................................................................

5
5
5
9
10
11
11
14
19
19
26
31
33

C a p t u l o

35
35
35
38
40
41
43
44
45
46
47

Indice general

Pgs
II.

Planteamiento mistrico-sacramental de los Santos Pa


dres ......................................................................................
La consideracin mistrica de los Padres orientales . . .
a) Los Padres Apostlicos ...........................................
b) Los Padres Apologistas ..........................................
c) Los Padres Alejandrinos..........................................
Misterio, pero no m isterio s..............................................
Sacramentum en los Padres occidentales...................
a) Tertuliano ...................................................................
b) San C ip ria n o .............................................................
c) San A gustn...............................................................
III. Recapitulacin..................................................................

48
48
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54
62
65
68
72
80

C aptulo III. Elaboracin esco lstica........................................


I. Mtodos y temas sacramentales en los siglos x iy xu . .
La dialctica y el planteamiento sobre los sacramentos
en general...........................................................................
Aportacin sacramental de Berengario de Tours y de
Pedro Abelardo .................................................................
II. Hacia la definicin del sacram ento..............................
P renotandos.......................................................................
Hugo de San V cto r...........................................................
La Summa Sententiarum..................................................
Las Sententiae Parisienses y la Ysagoge in Theologiam . .
Pedro Lombardo, encrucijada entre dos p o c a s
III. El aristotelismo y la nueva comprensin sacramental .
Prenotandos.......................................................................
Hugo de San Caro y la estructura del sacram ento
Sntesis de Santo Toms de A q u in o ...............................
a) Doble tendencia .......................................................
b) Nocin de sacramento .............................................
c) La determinacin del signo .....................................
d) El sacramento como accin .....................................
IV. Proceso en la terminologa sacram ental......................
Planteamiento.....................................................................
El sacramentum y la res sacram enti.......................
Materia y fo rm a ................................................................

83
83

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90
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116
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121
121
122
125

Captulo IV. Lutero y Trento en la crisis sacram ental del


siglo X V I .....................................................................................
I. La crisis luterana del siglo x v i ......................................
Visin de conjunto............................................................
La institucin de los sacram entos...................................
La comprensin de los sacram entos...............................
Los sacramentos, signos de la fe ...................................
Negacin de dos proposiciones sacramentales...............

129
129
129
135
138
141
144

83

ndice general

XI

Pgs.
Admiti Lutero el ex opere operato y el carcter inde
leble? .................................................................................
II. La respuesta de T ren to ....................................................
Metodologa en el Concilio..............................................
El nmero septenario de los sacramentos.......................
Los sacramentos y su relacin con la gracia, segn Trento.
a) Fe y sacramentos ......................................................
b) La causalidad sacramental ........................................
III. Los sacramentos en general despus de Trento.............
Planteamiento y crtica ....................................................
Hacia una renovacin ......................................................

145
149
149
151
159
161
165
171
171
172

PARTE SEGUNDA

LOS SACRAMENTOS EN LA ECONOMIA SALV1FICA


V. Los sacramentos, acciones simblicas de la Igle
sia ..................................................................................................
I. Sobre la nocin de signo sacram ental...........................
A guisa de nota previa......................................................
Qu se entiende por sm bolo............................................
Aplicacin del smbolo en la teologa ...........................
II. El sacramento signo del don d iv in o ...............................
Nocin simblica del sacram ento...................................
El sacramento, smbolo celebrado .................................
La celebracin, memoria y presencia del misterio de
C r is to .................................................................................
El Espritu Santo, mvil del comportamiento sacramen
tal de la Iglesia...................................................................

207

VI. Los sacram entos, signos instituidos por Jesu


cristo ............................................................................................
I. Sobre la institucin divina de los sacram entos.............
Planteamiento de la cuestin............................................
Proposicin del concilio de Florencia ...........................
La fe de Trento ................................................................
Planteamientos anteriores a T ren to .................................
a) Sobre una nueva cuestin sacramental ...................
b) Dos concepciones en la escolstica.........................
Neutralidad de T re n to ......................................................
Pervivencia despus de T re n to .......................................
Proceder de Po X I I ..........................................................
II. Del sacramento nico a los siete sacramentos .............
Planteamiento de Karl Rahner .......................................
a) La Iglesia como sacram ento......................................
b) La Iglesia, protosacramento, segn Karl Rahner . . .

213
213
213
215
215
218
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221
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231
233
234
234
235
239

C a p t u l o

177
177
177
179
185
189
189
190
196

C a p t u l o

Indice general

X II

Pgs.
III.

Hacia un posible intento de solu cin .....................


245
Fundamentacin del sacramento en la palabra de Dios .
245

Captulo VII. Relacin entre palabra y s a c ra m e n to ............


251
251
I. La palabra de Dios, fundamento del sacramento ........
Planteamiento histrico-terico.................................
251
Reflexin sobre la palabra.........................................
254
La forma sacramental como profesin de fe .................
258
El acto de fe, eclesial y personal, ante el sacramento ..
263
II. La integracin de la palabra en la celebracin litrgica .
269
Dimensin sacramental del anuncio de la palab ra........
269
Captulo VIII. El sacram ento, signo eficaz de la gracia . . . .
275
I. La gracia, efecto causado por los sacramentos.
275
Observacin previa ..........................................................
275
La gracia santificante, don sacramental de Dios ..........
277
a) El ser mstico de los sacramentos, segn Scheeben ..
282
b) Punto de vista de Rahner: causalidad simblica . . .
285
c) La intencin de la Iglesia en la causalidad sacra
290
mental .........................................................................
II. La disposicin del su jeto ..........................................
293
Causalidad y libertad: ex opere operantis . . : .......
293
El efecto del sacramento in v o to ..............................
295
Captulo IX. El carcter y la reviviscencia sacram ental . . . .
297
I. El carcter, efecto permanente del sacramento.....
297
El efecto como res et sacramentum ........................
297
Planteamiento a partir del magisterio de la Iglesia . . . .
310
Nociones bblicas.......................................................
312
Aportaciones patrsticas y en especial de San Agustn .
316
a) Perodo primero: siglos n y m .................................
316
b) Perodo segundo: siglo i v .........................................
317
c) Perodo tercero: San A g u stn ...................................
318
Elaboracin sistemtica de los escolsticos............
321
a) Dudas sobre el fundamento del c a r c te r................
321
b) Avance en los siglos xn y xm .................................
322
c) Nocin sacerdotal del carcter, segn Santo Toms ..
324
Planteamientos contem porneos..............................
327
a) La nueva perspectiva de Scheeben ........................
328
b) Visibilidad eclesial, en Schillebeeckx....................
334
c) La concrecin eclesial, segn R a h n e r....................
335
Sntesis del Vaticano I I .............................................
338
Derivaciones ecumnicas ................................................
341
II. La reviviscencia de los sacramentos .............................
343
El por qu de esta cu esti n .......................................
343
Planteamiento teolgico ..................................................
344

Indice general

X III

Pgs.
X. Sobre el ministro del sacram ento................
347
I. De Jesucristo ministro a la potestad vicaria del ministro .
Los sacramentos, acciones de Cristo y de la Iglesia .. .
Jesucristo, ministro principal de los sacramentos ........
La Iglesia, ministro de los sacram entos..................
350
351
Funcin vicaria del m in istro .....................................
II. Disposicin personal del ministro .................................
La intencin requerida en el ministro: dos planteamien
tos eclesiales .....................................................................
356
Sobre la disposicin moral del m in istro.................

C a p t u l o

352
352

XI. Apndice sobre los sacram entales.............


359
Referencia h ist rica...................................................
359
Hacia una posible descripcin de los sacramentales . . .
361
Los sacramentales en las proposiciones litrgicas del
Vaticano I I .................................................................
363
Normas posconciliares establecidas por la Ig lesia.......
365
o n o m s t i c o ...........................................................................
369

C a p t u l o

In d i c e

347
347
348

INTRODUCCION

Preparar un m anual es, posiblem ente, la labor m s difcil que ha


de em prender quien por obligacin se ve forzado a escribir. Si se
com para la redaccin de un tem a m onogrfico con la del m anual, la
dificultad se decanta siem pre hacia el lado de ste. En el tem a m o
nogrfico, el autor dirige y corta la redaccin por donde le place. Es
l, en ltim o trm ino, quien expone una determ inada m anera de pen
sar sobre un tem a m uy particular. En la redaccin del m anual no
ocurre as. Q uien lo escribe est pendiente del lector, del alum no,
que se supone ha de aprender una m ateria nueva m ediante el estudio
del libro de texto, que es el m anual. De ah se deduce la obligacin
para el autor de tener que tratar todos los tem as, pues debe enser
selos al alum no que todava los desconoce; y de tratarlos no slo con
precisin lgica, sino tam bin presentando su desarrollo histrico, lo
cual le obliga a reconstruir los inicios de cada uno de ellos, ilustrar
los con su desarrollo histrico, y m ostrar por fin su planteam iento
contem porneo. Porque una cuestin teolgica, y m ucho m s si trata
de los sacram entos, no es posible tom arla en consideracin si se
prescinde de su desarrollo histrico. Recuerdo un buen consejo que
me dio hace ya m uchos aos el gran profesor de Liturgia de la U ni
versidad de M unich Joseph Pascher. U na tarde, en la que com o en
tantas otras aprenda de su m ucho saber, me dijo: Si Ud. tiene que
dedicarse al estudio de los sacram entos, no podr hacer nada sin el
recurso a la historia. Pascher tena razn, porque el saber sobre los
sacram entos, a no ser que se quieran m ontar peligrosas teoras apriorsticas sin fundam ento, se adquiere m ediante el conocim iento del
proceder que ha seguido la Iglesia desde la com prensin inicial de
cada uno de los sacram entos, pasando por las diversas form as de
vivirlos en las distintas etapas de la historia, hasta llegar al presente.
Este ha sido el procedim iento que hem os procurado seguir en
nuestro manual. Si lo hem os conseguido, ya no es com etido nuestro
decirlo. H em os intentado tratar la densa tem tica que ofrece la con
sideracin de los sacram entos desde las cuestiones bblicas hasta
nuestros das. En este am plio recorrido hem os prestado especial
atencin a la escolstica y al siglo xvi. Son dos m om entos claves en
la historia de los sacram entos. Hem os estudiado con cierto deteni
m iento la escolstica porque en ella se defini qu es el sacram ento
y a sus autores se debe la elaboracin del tratado sobre los sacra-

mritos en general. Y hem os prestado alguna atencin al siglo xvi,


porque en sus das sufri la doctrina sacram ental a m anos de la re
forma protestante el m s duro revs que haya sufrido nunca. La ne
gacin de la causalidad y del carcter sacram ental, dos postulados
bsicos en la sacram entologa de los reform adores, constituyeron en
su conjunto un atentado a la m ism a naturaleza del sacram ento. Y a
tal atentado dio respuesta la Iglesia en Trento, sentando las bases
para una enseanza slida a partir de la fe.
La poca contem pornea constituye lo que se podra llam ar sin
hiprbole un siglo de oro para la teologa sacram ental. N om bres co
mo los de Scheeben, Odo Casel, Rom ano G uardini y Karl Rahner
son capaces de llenar una pgina gloriosa en la historia de la teologa
sacram ental. Sin em bargo, com o ocurre siem pre con las grandes
ideas, las som bras acom paan a las luces. Y tam bin ha sido as en
la teologa sacram ental contem pornea. Com o la obligacin de quien
com enta y sistem atiza las ideas es distinguir aquello que es luz de lo
que es som bra, hem os intentado distinguirlo en las form ulaciones de
los telogos contem porneos. Con todos ellos hem os dialogado,
m anteniendo una confrontacin de pareceres, y en algn caso nos
hem os atrevido, no a levantar nuestra voz frente a la suya, sino a
pronunciar una sim ple advertencia a sus planteam ientos. Es la obli
gacin a la que no debe renunciar el que dialoga, y hem os intentado
cumplirla.
Una justificacin sobre la m ism a estructura del libro. Q uiz lla
me la atencin de alguien que la prim era parte, a la que hem os lla
m ado histrica, la hayam os com enzado con el captulo que expone
la problem tica m s viva de nuestros das, y no hayam os ido bajan
do desde lo ms rem oto Biblia y Santos Padres a lo ms cerca
no. Lo hem os hecho as porque pensam os que, quien estudia un tra
tado, ha de acom eter el trabajo a partir de su propia instalacin en el
mundo cultural. Q uien lea atentam ente este prim er captulo se perca
tar de las dificultades y las posibilidades que tiene hoy el tratado
sobre los sacram entos en general. Y despus de haberse dado cuenta
de los pros y los contras que lo acom paan, estar capacitado para
em prender el estudio de una m anera consciente y personal. Desde la
situacin del presente ha de asom arse al ayer el alum no, para captar
la problem tica que desde all fluye viva. Instalado en el hoy es v
lido estudiar el pasado. Y el ayer de la teologa sacram ental es tre
m endam ente rico y enriquecedor para quien se acerca a l vivencialmente.
El estudio de los sacram entos obliga a tom ar en consideracin el
valor de los sm bolos, pues el sacram ento es, segn la definicin
ms clsica, el signo visible de la gracia invisible. Signo visible, con
toda la problem tica filosfica que ello implica. Un aforism o clsico

Introduccin

XVII

sostiene que nadie es telogo si primeramente no ha sido filsofo:


nemo theologus nisi philosophus. Tengo para m que el dicho es
muy cierto y contina siendo vlido. Siempre la teologa ha consis
tido, y no puede ser de otra manera, en predicar una razn sobre
Dios, asumida de la filosofa, y esto para poder decir algo con len
guaje humano sobre la realidad divina y sus obras. En nuestro caso
tambin hemos tenido que recurrir a la filosofa. Y hemos echado
mano de la que, a nuestro modo de ver, es la ms apta para el come
tido de explicar qu son los sacramentos desde la objetividad de la
institucin divina y teniendo en cuenta el movimiento de su larga
historia. Necesitbamos el armazn de una filosofa que reconociese
el valor objetivo de la realidad y al mismo tiempo explicase el desa
rrollo de la historia. Y esta doble necesidad la hemos hallado resuel
ta en el esquema filosfico de Zubiri. A su ayuda hemos recurrido
cuando hemos tenido que dar alguna explicacin que requera un
aparato filosfico, por ejemplo, para exponer el modo como fueron
instituidos los sacramentos y para razonar la posible causalidad en el
presente de un hecho que pertenece al pasado. Tambin hemos de
agradecer la ayuda de Ortega y Gasset, sobre todo para precisar la
nocin de hecho histrico.
El tratado de los sacramentos en general ofrece muchas posibili
dades de dilogo, desde la fe, con la cultura. Pero un manual no es
el campo ms apropiado para llevarlo a trmino, aunque s para insi
nuarlo conscientemente. De todas formas, hay que repetirlo, no es
cometido fcil para un manual desarrollar las posibilidades de dilo
go concreto con las diversas manifestaciones culturales. De alguna
manera hemos intentado insinuarlo, tampoco sabemos si lo hemos
conseguido.
Muchas veces a lo largo de la exposicin nos hemos referido a la
relacin entre el dogma y la liturgia. Es un tema nuevo sobre el que
hemos intentado ofrecer algunos datos de buena informacin. Si la
lectura de las insinuaciones aportadas despertase en algn posible
alumno el inters por esta materia, nos daramos por muy satisfechos
y bien pagados. Se trata de un tema planteado desde hace poco y que
est llamado a crecer, con lo que se vivificarn tanto el dogma como
la liturgia, en la medida que ambas ciencias teolgicas se percaten de
que la liturgia es la manifestacin viva del saber de Dios profesado
por la dogmtica, y que el dogma es la profesin de fe en el Dios
que se celebra en la liturgia. Cada una de estas dos ramas del saber
teolgico sirve a la otra.
Un ltimo punto para reflexionar antes de dar por terminada esta
introduccin. En una ocasin, o a lo sumo en dos, hemos menciona
do la dimensin trinitaria de los sacramentos. Scheeben y Schmaus
son dos telogos que se han referido a ello desde tomas de posicin

X V III

Introduccin

distintas. Pero al m argen de las opiniones concretas de los autores, el


tem a en s es sum am ente interesante, si se quiere plantear la consi
deracin sobre los sacram entos desde la dim ensin estrictam ente so
brenatural y teolgica que abarca a la realidad de Dios. Llevar ade
lante esta consideracin trinitaria equivale a superar toda tentacin
de m ecanicism o aplicado a la causalidad sacram ental, y acom eter la
consideracin teolgica de los sacram entos desde la perspectiva es
trictam ente divina que les corresponde, en cuanto son m edios por los
que Dios, hecho don y gracia, se da a los hom bres y los diviniza.
Poner un manual en las m anos de un alum no, en las m anos de un
joven, im plica siem pre un riesgo y una responsabilidad grandes. El
autor no sabe cm o habr de adaptarse la pesadez de su texto con la
agilidad m ental propia de la juventud. Dios quiera que este m anual
sirva para cum plir el com etido de hacer llegar unas verdades a la vez
clsicas y m odernas hasta la m ente de un jov en que por cronologa
es m oderno, pero que aspira a conseguir valores clsicos y hasta
eternos. Y si es que algn joven estudiante lee este libro, deseara
m otivar en su espritu la pasin que le encarie con el saber ms
atrayente entre los posibles, que es el saber sobre Dios. En este caso
concreto, el saber sobre Dios que se hace vida para la persona m e
diante el servicio de la Iglesia y a travs de los signos sacram entales.

BIBLIOGRAFIA

Sinn und Gestalt der Soleramente. Meditationen um LukasEvangelium (Wrzburg 1975).


A d n e s , P., La fonction sotriologique des sacrements, en Studia Missionalia 30 (1981) 89-111.
A l d a m a , J. A., Theoria generalis sacramentorum, en Sacrae Theologiae
Summa, vol. IV (Madrid 1962).
A l f a r o , J., Cristo, sacramento de Dios Padre. La iglesia, sacramento de
Cristo glorificado, en Gregorianum 48 (1967) 127.
Das Geheimnis der Kirche nach dem zweiten Vatikanischen Konzil,
en Volk Gottes (Festgabe fr J. Hfer), Freiburg i. B. 1967, p. 528-534.
A l v a r e z d e M i r a n d a , A., La metfora y el mito (Madrid 1963). (Este tra
bajo llev como ttulo original el ms expresivo de Poesa y religin.
As se constata en las Obras de Angel Alvarez de Miranda aparecidas en
1959).
Las religiones mistricas (Madrid 1961). Interesa sobre todo el captulo
III, pues al tratar de los misterios dionisaco-rficos, de los cabricos de
Samotracia, de los de Sabazio y de los frigios de Atis y Cibeles, hace
notar las posibles afinidades formales entre determinados ritos mistri
cos y algunos elementos rituales de los sacramentos.
A l l e v i , L., Misterios paganos y sacramentos cristianos (Barcelona 1961).
Aunque a simple vista se trata de un libro pequeo, sin embargo es muy
til, ya que permite conocer desde una postura ortodoxa la temtica
acerca de la posible relacin formal entre los misterios paganos y los
sacramentos cristianos. En las pginas 49-85 se recoge una amplia y
muy bien organizada bibliografa sobre el tema, de la que es autor
G. Oggioni.
A m a l a d o s s , M., Smiologie et sacrements, en Maison Dieu 114 (1973)
735.
A n d r , P h ., Sacramentos y vocacin cristiana (San Sebastin 1967).
A n t i s e r i , D., El problema del lenguaje religioso (Madrid 1976).
A r i a s , L., La Iglesia misterio y pueblo de Dios, en Salmanticensis 12
(1965)417-449.
A r n a u - G a r c a , R ., La posibilidad de evolucin en los ritos sacramenta
les, en Anales del Seminario de Valencia 8 (1964) 5-27.
El ministro legado de Cristo, segn Lutero (Valencia 1983).
El ministerio en la Iglesia (Valencia 1991).
A t z e i , G., L umanit di Cristo come fondamento della struttura sacramen
tara (Roma 1969).
A u e r , J., Sacramentos. Eucarista, en A u e r , J . - R a t z i n g e r , J., Curso de
Teologa Dogmtica, tomo VI (Barcelona 1982). La primera parte de
este libro, en un total de 158 pginas, est dedicada a la sacramentologa

A d a m , A .,

XX

Bibliografa

general. Aunque de manera muy sucinta, apunta cuestiones de mximo


inters. As, en las pginas 60-61 revive la terminologa acuada por
G. Shngen en su discusin con O. Casel y habla del sacramento inte
rior. Igualmente interesante resulta que el ltimo captulo de la sacramentologa general, en las pginas 148 a 158, est dedicado a La pala
bra sacramental. Se trata de una preciosa intuicin, aunque no se le ha
sacado el debido partido al desarrollarla.
La Iglesia, sacramento universal de salvacin, en A u e r , J . - R a t z i n g e r ,
J., Curso de Teologa Dogmtica, tomo VIII (Barcelona 1986). Para el
estudioso de los sacramentos, resulta interesante el pargrafo quinto del
captulo segundo, titulado La Iglesia como realidad sacramental. Orde
namiento e importancia de los elementos estructurales sacados de la Sa
grada Escritura, p. 101-115. En este apartado estudia el autor de forma
concisa y clara el sentido que tiene la doctrina del Vaticano II sobre la
Iglesia como universale salutis sacramentum y sacramentum unitatis. Separando esta nocin sacramental de la Iglesia de la de sacramen
to, fundamenta la sacramentalidad de la Iglesia en la misin por la que
anuncia entre las gentes la palabra salvfica del Seor: cf. p. 367. Por
ello concluye que la fecundidad de la unin de Cristo con la Iglesia ha
encontrado en el Concilio su formulacin adecuada al proponer a la Igle
sia como sacramento universal de salvacin: cf. p. 455. El planteamiento
de Auer sobre la sacramental idad de la Iglesia no tiene ningn punto de
coincidencia con el de Rahner.
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El misterio de culto cristiano (San Sebastin 1953). Quien desee estu
diar esta obra en profundidad tendr que recurrir al original alemn, Das
christliche Kultmysterium, cuarta edicin revisada y ampliada por Burkhard Neunheuser (Regensburg 1960).
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C a s s i r e r , E., Mito y lenguaje (Mxico 1959).
Filosofa de las formas simblicas, 3 vols. (Mxico 1971-1976).
Estas dos obras de Cassirer son de gran utilidad para el telogo, que al
tratar sobre los sacramentos se ha de dedicar por necesidad al estudio de
las formas simblicas. Cassirer aborda en sus libros el significado antro
polgico y cientfico del smbolo y del simbolismo. Segn dice Ferrater
Mora, Cassirer ha llegado a concebir al hombre como un animal simb
lico y a concebir todos los modos posibles del conocimiento como as
pectos de las diferentes maneras de simbolizar.

XX II

Bibliografa

J. M., Smbolos de libertad. Teologa de los sacramentos (Sala


manca 1981). A nuestro modo de ver, esta obra trata de forma interesan
te la relacin entre la palabra y el sacramento en las pginas 117 a 140,
aunque alguna de sus afirmaciones adolece de imprecisin.
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session), en BLE 6 (1914) 361-377, 401-425; 7 (1915) 17-33, 66-88;
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C a z e n e u v e , J., Sociologa del rito (Buenos Aires 1971).
C h a u v f .t , L. M., Du symbolique au symbole. Essai sur les sacrements (Pa
rs 1979). Como indica su ttulo, esta obra supone un intento de aproxi
macin a la teologa sacramental a partir de la consideracin del signo.
El autor, como dice expresamente, considera esta empresa un intento
arriesgado, por cuanto obliga a entrar en dialogante confrontacin con
todo el pensamiento contemporneo. La reflexin sobre los sacramentos
tiene en este libro un carcter antropolgico, ya que considera al simbo
lismo como el espacio original en el interior del hombre de donde arran
ca lo que es el hombre. Tras la formulacin general, da un paso de con
crecin pasando de la consideracin del simbolismo a la del smbolo, al
que, desde un punto de vista teolgico, considera como el acto a travs
del cual la Iglesia se expresa a s misma al expresar su fe. De ah deduce
la que, en concomitancia verbal con Rahner, llama la causalidad simb
lica de los sacramentos. La armazn filosfica de esta obra es de tipo
heideggeriano.
Smbolo y sacramento. Dimensin constitutiva de la existencia cristiana
(Barcelona 1990). En esta obra su autor retoma la consideracin del sim
bolismo y del smbolo y, con mayor concrecin teolgica que en la obra
anterior, analiza cmo los sacramentos estn instalados en el orden sim
blico de la Iglesia. La obra de Chauvet, en sus dos ttulos, resulta alta
mente interesante, pues parte de la preocupacin clsica que fundamenta
la reflexin sistemtica de los sacramentos a partir del signo, a la cual
intenta dar respuesta desde postulados modernos.
C h e n u , M.-D., Antropologa de la liturgia, en J o s s u a , J. P., C o n g a r , Y.,
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Xlle sicle en EThL 34 (1958) 277-329.
C o l o m b o , J., Dove va la teologa sacramentara?, en SC 6 (1974) 673717. Artculo interesante por el dilogo crtico que entabla con Rahner a
propsito de la concepcin de la Iglesia como sacramento prstino (die
Kirche ais Uhrsakrament), aunque a la hora de sacar las ltimas conse
cuencias no acaba de ser claro.
C o n g a r , Y. M., La idea de sacramentos mayores o principales, en Concilium 31 (1968) 24-37.
Relacin entre culto o sacramento y predicacin de la palabra, en
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C a s t il l o ,

V ase Jossu a .

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Scholastik, (Freiburg i. Br. 1980). En este libro hay que destacar la aten
cin que presta su autor a la relacin entre la palabra y el sacramento y
a la institucin de los sacramentos por Jesucristo. Aunque se trata de
temas clsicos, en esta obra adquieren una dimensin nueva por ser con
siderados a la luz de la teologa de los misterios fundamentada por Odo
Casel.
F l a h a u l t , F., La parole intermdiaire (Pars 1978).
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un artculo que hoy todava resulta vlido para quien desee seguir el
itinerario histrico recorrido por la Iglesia para llegar a afirmar el nme
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entre el concepto de sacramento formulado por Santo Toms y la inter
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subrayar dos captulos: el IV, que se titula Baitrge der Frhscholastik
zur Terminologie der algemeinen Sakramentenlehre, en p. 109-168, y
el VI, Das sacramentum in voto, en p. 210-253.
Introduccin a la historia de la literatura teolgica de la escolstica
incipiente (Barcelona 1956).
L a r r a b e , J. L., El sacramento como encuentro de salvacin (Madrid,
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Isa m b er t ,

It u r r io z ,

Bibliografa

X X V II

En el Espritu y la verdad. Introduccin a la liturgia,


(Salamanca 1987). En esta preciosa obra hay que destacar el captulo 10,
La liturgia expresin de la fe, p. 312-346, y el 11, Teologa litrgi
ca, p. 347-378. En estos dos captulos hallar el estudioso una perfecta
exposicin sobre la relacin entre la liturgia y la teologa, y en particular
sobre la liturgia como lugar teolgico en p. 327-329.
L u t e r o , M., Dicta super psalterium, en WA 3 .
De captivitate babylonica Ecclesiae, en WA 6.
Von der Winkelmesse und Pfaffenweihe, en WA 38.
De instituendis ministris Ecclesiae, en WA 12.
Wochenpredigten ber Joh 16-20, en WA 28, 43-487.
In Dominica Exaud [sermn], en WA 34/1.
L l ig a d a s V e n d r e l l , J., La eficacia de los sacramentos ex opere operato
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M a g g i o n i , B., I sacramenti e Thistoria salutis, en RL 54 (1967) 7-20.
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M a l d o n a d o , L., Comprensin teolgico-pastoral del sacramento en una
perspectiva evolutiva y en relacin con el problema de la evangelizacin, en V a r g a s - M a c h u c a , A., Teologa y mundo contemporneo, Ho
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Sacramentalidad evanglica. Signos de la presencia para el camino
(Santander 1987).
La liturgia como realidad comunitaria, en A l b e r i g o , G., y J o s s u a ,
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M a r s i l i , S., I segni del mistero di Cristo. Punti di teologa sacramentara
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Punti di teologa sacramentara, en I segni del mistero di Cristo. Teo
loga litrgica dei sacramenti, (Roma 1970). Basndose en el estudio
patrstico de la liturgia, el autor de esta obra esboza una elaboracin
teolgica de los sacramentos a partir de la comprensin de los mismos
como una celebracin litrgica a travs de los signos: por ello afirma
que el sacramento es un signo revelador de una realidad santa. Como se
advierte a simple vista, estamos ante una obra que intenta establecer una
ntima relacin entre teologa y liturgia al tratar de los sacramentos.
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M a c q u a r r ie , J., God-Talk. El anlisis del lenguaje y la lgica de la teolo
ga (Salamanca 1976). De este libro aconsejamos leer los pargrafos
Tipos de discurso teolgico y Analoga y paradoja, pues ofrecen
unas tiles sugerencias sobre el simbolismo.
M c C u e , J. F., La penitencia, signo sacramental independiente, en Conci
lium 61 (1971) 52-62. Aducimos este artculo sobre la penitencia porque
en las pginas 57-59 se emite un radical juicio sobre Rahner y Schillebeeckx en materia bsica de la sacramentologa fundamental.
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Pou Rius, P., Transformado de la sacramentologa, en RCT 1 (1976)
513-530. Artculo muy interesante para percatarse de la actual situacin
de la sacramentologa general. Aunque han pasado ya casi 20 aos desde
su publicacin, sus planteamientos continan teniendo vigencia.
Pozo, C., La Iglesia como sacramento primordial. Contenido real de este
concepto, en EstEcl 41 (1966) 139-159.
P r a t , F., La Teologa de San Pablo (Mxico 1947). De esta obra ser muy
til la lectura en la Primera Parte del captulo III, La Iglesia cuerpo
mstico de Cristo, sobre todo el apartado que hace referencia al Gran
misterio, p. 335-345, y en la Segunda, la Nota L.- El misterio de Pa
blo y los misterios paganos, p. 437-444.
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Para una teologa del smbolo, en Escritos IV, p. 283-322.
Palabra y eucarista, en Escritos IV, p. 323-365.
Che cos un sacramento, en Nuovi saggi V (Edizione Paoline 1975),
p. 473-486. Como en la edicin de la traduccin espaola no han sido
incluidos todos los estudios de Rahner, para comodidad del posible lec
tor, en vez de aducir el texto original alemn, ms dificultoso, ofrecemos
la traduccin italiana.
Osservazioni introduttive sulla dottrina sacramntale generale di Tommaso d Aquino, en Nuovi saggi V, p. 493-508.
berlegungen zum personalen Vollzug des sakramentalen Geschehens, en Schriften zur Theologie, tomo 10 (Zrich-Kln 1972), p. 377391.
Glaube und Sakrament, en Schriften, tomo 16, p. 387-397.
O r t i g u e s , E .,

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Misterio II. Teologa, en CFT, tomo III, 88-94.
Misterio, en SM, tomo 4, col. 710-718.
Sakrament IV. Das kirchl. Lehramt y V. Systematik, en LThK, to
mo 9, col. 225-230. Muy a tener en cuenta este artculo por cuanto en la
col. 228 valora Rahner la teora sobre la causalidad simblica.
R a t z i n g e r , J., El fundamento sacramental de la existencia cristiana, en
Ser cristiano (Salamanca 1967) p. 57-84.
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R o c c h e t t a , C., I sacramenti della fede. Saggio di teologa bblica sui sa
cramenti quali meraviglie della salvezza nel tempo della chiesa (Bologna 4.a, 1983).
Sacramentara fondamentale. Dal mysterion al sacramentum (Bologna 1989). Entre los varios escritos de Rocchetta sobre los sacramen
tos, ste ha de ser considerado el definitivo, ya que en l recoge con
pretensiones casi exhaustivas tanto la informacin histrica como la re
flexin sistemtica de cada uno de los temas sacramentales. Obra exten
sa que sirve muy bien para informar de cuanto ha ocurrido sobre los
sacramentos a lo largo de la historia, aunque quiz por su extensin
adolece de falta de precisin en algunas de sus afirmaciones.
Liturgia: evento e memoria, en La celebrazione cristiana: dimensioni
costitutive delTazione litrgica (Gnova 1986).
Fondamenti biblici del simbolismo litrgico, en RPL 138 (1986) 1321 .
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(1981) 469-501 y 109 (1982) 3-40. Interesante artculo, por cuanto co
necta con el pensamiento ecumnico del significativo Grupo de Dom
bes, que intenta superar determinados plateamientos de la Escolstica,
mediante el recurso a la sacramentologa pneumtica de los SS Padres.
S a r a i v a M a r t i n s , J., I sacramenti della nuova alleanza (Roma 1987).
S a r t o r e , D., Alcuni recenti trattati di sacramentaria fondamentale. Considerazioni di un liturgista, en RivLi 3 (1988) 321-339. Aunque se aborda
el anlisis de los sacramentos desde una perspectiva litrgica, se trata de
un artculo muy instructivo por cuanto informa sobre los tratados de
teologa sacramental escritos por Finkenzeller, Vorgrimler, Marsilli,
Rocchetta, Chauvet, Borobio y Castillo.
Voz Iglesia y liturgia en NDL.
S a r t o r e , D., y T r i a c c a , A . M. (Directores), Nuevo Diccionario de Liturgia
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1953).
Le mystre de l Eglise et de ses sacrements. Introduction, traduction,
notes et appendices par Dom Augustin Kerkvoorde, O.S.B. (Paris 1966).
Aunque con formato de libro independiente, se trata del captulo VII de
Misterios del Cristianismo. En la edicin espaola las pginas 567-647
del tomo II. Aducimos este libro por las interesantes aportaciones que
ofrece en la introduccin, en las notas y en los apndices.
S c h i l l e b e e c k x , E., Cristo, sacramento del encuentro con Dios (San Sebas
tin 1965).
Los sacramentos como rganos del encuentro con Dios, en F e in e r , J.,
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S c h i l l e b e e c k x , E . - W i l l e n s , B., Presentacin, en Concilium 31 (1968)
5-6. Esta breve nota resulta muy interesante por cuanto apunta hacia la
necesidad de reconsiderar el sacramento como misterio para poder dia
logar con lo ms significativo de la cultura contempornea.
S c h l i e r , H., Carta a los Efesios. Comentario (Salamanca 1991).
S c h w e i t z e r , A., D e z M a c h o , A., La Iglesia primitiva (Salamanca 1974).
De este pequeo pero instructivo libro, vale la pena subrayar el captulo
de Schweitzer titulado: El culto en el Nuevo Testamento y en la actuali
dad, p. 55-82, y el de Dez Macho: El ambiente judo en el que nace el
cristianismo, p. 83-150. En el de Dez Macho se ha de prestar atencin
a la importancia que concede al influjo de la apocalptica juda sobre el
cristianismo, apreciacin a tener en cuenta para comprender el origen
del misterio en San Pablo.
R u f f in i,

X X X II

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muy interesante para quien desee estudiar la relacin fe y liturgia.
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V o r g r i m l e r , H., Teologa de los sacramentos (Barcelona 1989). Interesa la
lectura de esta obra por cuanto su autor intenta desarrollar una compren
sin de los sacramentos a partir de las premisas antropolgicas que se
implican en la comunicacin simblica. Para responder a la pregunta
actual sobre el lugar que debe ocupar la sacramentologa en el conjunto
de la teologa dogmtica, sostiene que constituye una parte esencial de
la liturgia, ya que Cristo se hace presente en la Iglesia por medio de la
liturgia y de modo muy particular por los sacramentos. Muy interesante
resulta el captulo quinto cuando desarrolla las fuentes bsicas de una
sacramentologa fundamental y afirma que los sacramentos son el even
to de la palabra de Dios.
Liturgie ais Thema der Dogmatik, en R i c h t e r , K., Liturgie ein vergessenes Thema der Theologie? (Freiburg-Basel-Wien 1987), p. 113127.
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(Roma 1992). Obra imprescindible como instrumento de trabajo a quien
desee estudiar el tema de los sacramentos. Recoge toda la bibliografa
sacramentaria a partir de 1960. Incluye algunos textos anteriores, pero

Bibliografa

XXXV

nunca sobrepasa el ao 1900. En las pginas XIX-XXII del volumen


primero hay una introduccin en castellano. Los tres primeros volme
nes refieren por orden alfabtico los autores y sus obras; el cuarto est
integrado por los ndices que posibilitan de manera fcil la bsqueda de
toda la informacin.
Z o r e l l , F., Lexicn hebraicum et aramaicum Veteris Testamenti, Reeditio
Photomechanica (Roma 1968).

SIGLAS

ALKGMA
Agustn-BAC

ALW
Anselmo-BAC

Antonianum
Apologistas-BAC

Apostlicos-BAC
AV
ASV
ATG
Catecismo
CCCM
CCSL
CFT
Cipriano-BAC
Concilium
CT
CTom
Diakonia
DTh

Archiv fr Literatur und Kirchengeschichte des Mittelalters (Berln 1885ss).


Obras de San Agustn. Edicin Biblioteca de Autores
Cristianos (Madrid 1956ss. Cada cita ser reseada por
el ttulo particular de la obra y por el tomo y la pgina
de la coleccin).
Archiv fr Liturgiewissenschaft (Regensburg 1950ss.
Continuacin a partir de 1950 de JLW).
Obras completas de San Anselmo, I y II. Edicin Bi
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y por el tomo y pgina de la coleccin).
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Padres Apologistas Griegos (s.ll). Introducciones, tex
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1954).
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DS
EDIL
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franc
FStudies
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In IV Sent.
JLW
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LJ
LThK
LumVitae
MD
MS
MyS
MThZ
NDL
NRTh
PHASE
PL
PTA
QLP
Rahner-Escritos
Rahner-Saggi
Rahner-Schriften
RB
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RET
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RL
RPL
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SourcesCh
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SD
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STh
StMis.
StP
ThJ
ThPh
ThSt
ThWNT
ThWNT-TI
Vaticano II
WA
WiWei
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X X X IX

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Recherches de Science Religieuse {Paris 191 Oss)
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(Paris 1907ss).
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Salmanticensis (Salamanca 1954ss).
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Scholastik (Freiburg i. Br. 1926. A partir de 1966
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por Karl Rahner (Barcelona 1972-1976).
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tes Scholastik)
Theological Studies (Baltimore 1940ss).
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tado por G. Kittel-G. Friedrich (Stuttgart 1933-1979).
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G. Scarpat, O. Soffritti, Brescia 1965-1988).
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Zeitschrift fr die Neutestamentlich Wissenschaft und
die Kunde der alteren Kirche (Giesen 1900ss; Berln
1934ss).

TRATADO GENERAL DE LOS SACRAMENTOS

PARTE PRIMERA

EL SACRAMENTO EN SU HISTORIA

a p t u l o

PROBLEMATICA ACTUAL DEL TRATADO DE


SACRAMENTOS
BIBLIOGRAFIA
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Ensayo de liturgia teolgica fundamental (Madrid 1959).

I.

REVISION METODOLOGICA

Pronunciam ientos crticos


Si se tiene en cuenta que aquello que se pretende con la conside
racin histrica de un tem a es otorgar una com prensin de presente
a la lectura de los datos histricos, a nadie habr de sorprender que
com encem os la nuestra partiendo de la actualidad. Al estudioso de la
historia en general, y de una m anera especial al de la teologa de los
sacram entos, el desarrollo del ayer se com prende desde la concre
cin en el hoy; por ello, a partir de la situacin del presente se llega
al conocim iento del pasado. Para el telogo estudioso de los sacra
m entos, esta afirm acin resulta tan fundam ental que tan slo a partir
de ella puede explicar la necesaria ilacin que existe entre la form a
actual de un determ inado signo sacram ental y todas las distintas m a
neras de expresar la m ism a realidad a lo largo de la vida de la Igle
sia. D esde el signo sacram ental de hoy se com prende la evolucin de
su historia. Y trasladando esta consideracin al desarrollo de los tra

P.I.

El sacramento en su historia

tados teolgicos, y en particular al de los sacramentos, hemos de


reconocer que su secular desarrollo intelectual se ha plasmado en las
formulaciones con las que hoy da se expresa su contenido, y por
ello, en funcin del hoy e instalados en el presente tiene sentido
emprender una lectura histrica de las ideas.
Por ello, al tener que tomar en consideracin los problemas que
en la actualidad afectan a la sacramentologa general, equivalente en
el lenguaje actual al tratado clsico De sacramentis in genere, hay
que comenzar iniciando un rastreo sobre el pasado, con el fin de
comprender la evolucin que ha sufrido hasta conseguir su actual
contextura. Y como quiera que un tratado teolgico no es una estruc
tura cerrada, sino una constante pesquisa por profundizar en todos y
cada uno de sus aspectos, no podemos detenemos considerando el
ayer, sino que habremos de prestar una especial atencin a aquellos
temas que de un modo u otro se presentan hoy circundados por el
interrogante de lo problemtico.
Y que esta preocupacin por los problemas en el tratado de los
sacramentos no responde a una mera apreciacin subjetiva de quien
escribe, lo corrobora el sentir crtico de aquellos telogos que, desde
distintos puntos de vista, han puesto en tela de juicio la validez del
planteamiento que han seguido, incluso en nuestros das, la genera
lidad de los autores que han tratado sobre los sacramentos. En esta
postura crtica estn, de un lado, quienes acusan a la sacramentolo
ga contempornea, concretamente a la que ha surgido bajo el influjo
de Karl Rahner, de haber provocado una inflacin del trmino sacra
mento, al aplicarlo indiscriminadamente a realidades tan dispares co
mo el mundo, la Iglesia y los signos sacramentales propiamente di
chos, y, en consecuencia, de haber abocado la sacramentologa a una
crisis, de la que tan slo se podr salir si se piensan de nuevo sus
temas, recuperando para el trmino sacramento la univocidad que le
permita expresar correctamente, y sin peligro de equvoco, la reali
dad sobrenatural que aspira a describir. Un representante de esta ten
dencia crtica es el italiano Giuseppe Colombo, quien adopta una
postura sumamente revisionista ante la frmula acuada por la teo
loga alemana: die Kirche ais Uhrsakrament (la Iglesia como sacra
mento prstino !). En otro lado se hallan autores como Schillebeeckx
y Willens, que reprueban a los ms recientes manuales de sacramen
tologa general por continuar desentendindose metodolgicamente
de las cuestiones capaces de provocar una renovacin en el estudio
1 C o l o m b o , G., D ove va la teologa sacramentara?, en S C 1 0 2 ( 1974), 673-717.
V anse las p .673-677 y 694. En esta ltima pgina describe en trminos verdaderamen
te pesim istas la situacin actual de la sacramentologa: se la teologa sacramentara...
oggi in crisi, bisogna riconoscere che l orientamento assunto dalla teologa contem
pornea non pu avvicinare a una soluzzione.

C.l.

Problemtica actual del tratado de sacramentos

de los sacramentos. En estos trminos formulan su rechazo: Este


tratado (el de Sacramentis in genere), en la mayora de los libros de
texto, no ha pasado de ser, por desgracia, una construccin a priori
donde se presentan las condiciones generales que deben cumplir los
siete sacramentos. Este procedimiento, adems, da la impresin de
que los siete sacramentos lo son todos de la misma manera, son
igualmente importantes y no conocen ningn desarrollo histrico 2.
Estimulados por esta sagaz advertencia de dos cualificados maestros,
y sin perder de vista la acusacin de aquellos a quienes nos hemos
referido en primer lugar, nos sentimos obligados a comenzar nuestra
reflexin sobre la poca contempornea haciendo balance de las
cuestiones sin cuya explcita referencia resulta imposible plantear de
modo vlido el tratado de los sacramentos como un saber teolgico
y, en consecuencia, como un servicio a la vida de la Iglesia. Y tanto
para cimentar esta rama de la teologa, a la que en esta ocasin pre
tendemos dedicamos, como, sobre todo, para facilitar la compren
sin del porqu de no pocas dudas que en la actualidad la afectan, se
impone que reconstruyamos en sus rasgos fundamentales la gnesis
histrica seguida por el tratado general sobre los sacramentos.
La sacramentologa general, el tratado llamado clsicamente De
sacramentis in genere, es uno de los ms modernos entre los que
constituyen el entramado del armazn teolgico. Los Santos Padres,
a pesar de haber expuesto su pensamiento sobre los sacramentos con
tenaz asiduidad, nunca escribieron un tratado sobre los sacramentos
en general. Por ejemplo, las obras catequsticas de san Ambrosio De
mysteriis o De sacramentis son reflexiones pastorales sobre los sa
cramentos de incorporacin a la Iglesia, pero no pueden ser conside
radas tratados generales sobre los sacramentos. Tan slo los autores
de la Escolstica, aunque apoyndose en la valiosa aportacin sacra
mental de San Agustn, tanto en sus reflexiones exegticas y dogm
ticas como en las que formul en la pugna mantenida con los pelagianos y los donatistas, comenzaron a sentir la necesidad de exponer
de modo unitario el contenido doctrinal sobre los sacramentos. Y a
pesar de la incertidumbre que se advierte en no pocos tratadistas de
los siglos x i i y x m cuando reflexionan sobre cuestiones tan funda
mentales como son la institucin de los sacramentos o su causalidad,
se ha de reconocer que comenzaron a elaborar una doctrina con la
2 S c h i u i . r b e f . c k x , E. - W i l l h n s , B ., Presentacin, en Concilium 1 (1968) p. 13-15.
Karl Rahner escribe en La Iglesia y los sacram en tos (Barcelona 1967), p.55: Esto no
quiere decir que haya que presuponer a p rio r i que en todos los sacram entos sea el
m ism o el estado de la cuestin. Precisamente sta es la desgracia de nuestra teologa
sacramental com ente: com o hay precisamente siete sacramentos, los m ide a todos con
el m ism o rasero, tanto por lo que atae a la demostracin de su existencia, com o al
m odo de tratar de su esencia.

P.I.

El sacramento en su historia

que conceptualizar de forma coherente la enseanza sobre los sacra


mentos y que con su labor prestaron un servicio al que sera el defi
nitivo magisterio sacramental de la Iglesia. Si tuvisemos que precisar
los autores por los que la Escolstica ascendi hasta la construccin
de la sacramentologa general, deberamos referimos necesariamente
a Berengario de Tours, Pedro Abelardo y su escuela, Hugo de San
Vctor, la Summa Sententiarum, Pedro Lombardo y Santo Toms de
Aquino 3. Pero la sacramentologa general, en forma de tratado inde
pendiente, no adquiri su apogeo hasta la llegada del barroco. Fue a
partir de Trento, y apoyndose en la autoridad de la doctrina pro
puesta por la Iglesia, cuando se consolidaron tanto el contenido ca
tegrico de las proposiciones sacramentales como la expresin for
mal de las mismas. La teologa del barroco, respaldada por la ense
anza del magisterio conciliar, afianz los conceptos y el lxico
sacramental y se mostr segura al estructurar el tratado de los sacra
mentos en general. Sin embargo, hemos de reconocer que, a pesar de
la seguridad que mostraron los telogos postridentinos, su mtodo a
la hora de presentar los sacramentos adoleci de no pocos y graves
defectos, siendo quiz el de mayor monta la misma lectura parcial
que hicieron de los textos del Concilio. A la hora de interpretar la
doctrina propuesta por la Iglesia en Trento, los telogos del barroco
llevaron a cabo su cometido a partir de dos posiciones, ambas defec
tuosas, pues leyeron los documentos conciliares sin perspectiva histri
ca, y conceptualmente partieron de la posicin en que cada uno se ha
llaba instalado a partir de la escuela de su procedencia. Resultado de
esta lectura fue achacarle al magisterio contenidos doctrinales que no
haba formulado. Sirvan de ejemplo las referencias el modo como inter
pretaron la institucin de los sacramentos por Jesucristo y al modo co
mo expusieron que los signos sacramentales causan la gracia. Sobre
estas dos referencias, dada su importancia, tendremos que volver de
nuevo en el momento oportuno. El resultado de tal proceder fue elabo
rar unos tratados, y en consecuencia unos manuales, en los que, a partir
de las propias consideraciones de escuela, los sacramentos ms se pare
can a elementos que causaban la gracia con precisin y exactitud me
cnicas que a acciones vivas de Jesucristo celebradas por la Iglesia.
Esta situacin, que ha pervivido a lo largo de ms de tres siglos,
se ha visto alterada en los ltimos tiempos, pues en nuestros das,
3 A este respecto pueden verse los artculos de C a p r i o l i , A., A lie origini della
definizione di sacramento: da Berengario a Pier Lombardo, sobre todo el epgrafe
II sacramento nelle prime sistem azioni scholastiche, en S C 102 (1974), 718-724;
de C l o e s , H La systm atisation thologique pendant la premire m oiti du X lle
sicle , en el apartado La systm atisation d ensem ble, en EThL 3 (1958), 281-314;
y de D o n d a i n e H-F., La dfinition des sacrem ents dans la Som m e T hologique, en
R S P h T h ,3 \ (1947), 213-228.

C.l.

Problemtica actual del tratado de.sacramentos

como ya hemos odo, se han alzado voces que de manera reiterada


han pedido una revisin metodolgica del tratado de la sacramentologia general, hasta llegar a formar conciencia de que no pocos plan
teamientos sobre los sacramentos tienen que ser revisados. Como
han sido varios los factores que han influido en la toma de postura
que urge la revisin en el planteamiento de la sacramentologa, ser
conveniente, en la medida de lo posible, referirlos de forma sistem
tica, analizando para ello las exigencias cientficas, bsicamente las
histricas, que han despertado el ansia de la renovacin metodolgi
ca del tratado; el planteamiento teolgico y litrgico sobre el signo
sacramental, y el nuevo impulso que, a partir del Vaticano II, ha
promovido la revisin del elenco temtico en el conjunto del tratado
sobre los sacramentos. Tan slo teniendo en cuenta todos estos fac
tores, se le podr tomar el pulso con precisin al actual momento de
la sacramentologa.

D esplazam iento del enfoque

Una de las primeras mutaciones operadas en la teologa sacra


mental contempornea, si se la compara con la de los siglos prece
dentes, ha consistido en desplazar la atencin al sacramento desde su
comprensin como cosa hasta su aprecio como accin. El sa
cramento, con esta nueva visin teolgica, ha conseguido el rango
de ser pensado como celebracin eclesial y, de rechazo, ha perdido
la consistencia de ser considerado como una realidad casi autnoma
que, de manera ms o menos mecnica, causa la gracia. El sacra
mento, en cuanto realidad teolgica, y con l su causalidad salvfica,
ha ganado en vitalidad, no solo en la prctica pastoral, sino tambin
en la reflexin terica, en la medida en que se le ha tomado, en con
sideracin desde la operatividad litrgica de la Iglesia4. Revalorizar
el signo sacramental ha sido, sin duda, uno de los logros a anotar en
el haber de la actual teologa sacramental. Atender a este proceso de
revitalizacin del signo y analizar las posibilidades que contina
ofreciendo a la teologa de nuestros das, sern dos menesteres a los
que deberemos prestar atencin, si deseamos determinar la vitalidad
que en nuestros das muestra la reflexin sobre los sacramentos y
con ella la vitalidad sacramental en la Iglesia.
4 V ase de qu modo tan grfico expresa esta idea R. Masi, cuando escribe: II
sacramento era considerato com e m ezzo o strumento per produrre la grazia nelle
anime... Lo sviluppo della teologa di questi ultimi anni ha portato a superare questa
visuale incom pleta dei sacramenti, en Cristo, chiesa, sacramenti. Aspetto cristologico ed ecclesio lo g ico dei sacramenti, en M iscellan ea A ntonio Piolanti, volum e primo
(Rom ae MCM LX1JI), p.228.

P. I.

10

El sacramento en su historia

Localizacin del tratado de sacram entos

Buscar el lugar adecuado de la sacramentologa dentro del entra


mado teolgico ser un cometido nuevo a tomar en consideracin, y
para ello se habr de tener en cuenta, por una parte, que a los sacra
mentos les acompaa una doble dimensin cristolgica y eclesiolgica y, por otra, que son desde su propia naturaleza acciones salvficas y eclesiales.
Segn Santo Toms, el lugar propio de los sacramentos en el
conjunto del plan teolgico es el que sigue a la cristologa. As lo
propone en la Suma Teolgica cuando escribe: Despus de la con
sideracin de cuanto atae al misterio del Verbo encamado, hay que
estudiar los sacramentos de la Iglesia, cuyo efecto depende del mis
mo Verbo encamado 5. Esta proposicin no deja de tener su lgica,
pues si el hombre recibe por medio de los sacramentos la gracia
santificante merecida por Jesucristo en la redencin, justo es que se
estudien inmediatamente despus de la soteriologa. A pesar de ello,
semejante planteamiento hoy no puede ser adoptado sin ms. Des
pus de la enseanza del Vaticano II, que ha vinculado los sacra
mentos a la Iglesia, ha habido necesidad de revisar el lugar que debe
ocupar el tratado de los sacramentos, y a la hora de dar respuesta a
e$ta pregunta, no han faltado telogos que se han decantado por con
siderar a los sacramentos como parte integrante de la liturgia 6. Sin
negar ni mucho menos esta dimensin litrgica de los sacramentos,
a la cual habremos de referimos inmediatamente, intentamos de mo
mento dar una respuesta directa a la pregunta formulada sobre el
lugar propio de la sacramentologa, y para ello afirmamos que la
consideracin intelectual y sistemtica de los sacramentos, en cuanto
son acciones de la Iglesia que confieren al hombre la vida divina,
debe ocupar el vrtice de un ngulo cuyos lados sean la cristologa y
la eclesiologa. Y si se nos permite ampliar el smil geomtrico con
un dato que no corresponde al clculo propio de la geometra, habre
mos de decir que en este mismo ngulo toma asiento la accin vivi
ficadora del Espritu Santo. A partir de esta confluente operatividad
cristolgica, pneumolgica y eclesiolgica ha de ser tomado en con
sideracin el tratado de los sacramentos en general. Y quiz esta
simple imagen geomtrica pueda servir para aquilatar el justo equi
5 Suma T eolgica, 111, q. 60, introduccin.
o r g r i m l e r , H., Teologa de los sacram entos (Barcelona 1989), en p .38-46 La
ubicacin de los sacramentos. A l iniciar su reflexin afirma: Ahora es ya posible
pasar a determinar con mayor precisin el lugar teolgico de los sacramentos: stos son
una parte esencial de la liturgia de la Iglesia. V ase del m ism o autor D ie Liturgie ais
Thema der D ogm atik, en T r i a c c a , A. M. y P i s t o i a , A., Liturgia: C onversin et vie
m onastique (Roma 1989), p. 113-127.
6 V

C.

i.

Problemtica actual del tratado de sacramentos

11

librio que ha de guardarse en la consideracin sobre los sacram entos,


cuando se les tom a en consideracin desde su doble configuracin
cristolgica y eclesiolgica, pues ninguna de ellas dos debe ni des
plazar ni suplantar a la otra 7. Repetim os que despus del V aticano 11
ya no es posible concebir el tratado general de los sacram entos al
m argen de la eclesiologa, pues los sacram entos son acciones de
Cristo en la Iglesia y para la Iglesia.
R ahner con form ulacin m s tajante, y en lgica consecuencia
con su m anera de concebir los sacram entos, ha propuesto que la sa
cram entologa general form a parte integrante de la eclesiologa. He
aqu cm o ha form ulado su pensam iento: Por donde se ve tam bin
que el tratado D e sacram entis in genere, bien com prendido, no es
una form alidad abstracta de la esencia de los sacram entos en particu
lar, sino que form a parte del tratado de la Iglesia, que precede real
m ente a la doctrina de los sacram entos en particular, en lugar de
seguirlos com o una generalizacin a posteriori, dado que slo par
tiendo del tratado del protosacram ento se puede reconocer la sacram entalidad de ms de un sacram ento 8. El pensam iento de Rahner,
com o se advierte a sim ple vista, resulta sum am ente sugestivo, al ha
cer recaer todo el peso de su argum entacin sobre la concepcin de
la Iglesia com o protosacram ento, nocin que ahora no es la ocasin
propicia para analizar, pero que esperam os hacerlo a su debido tiem
po, tom ando en consideracin tanto su pro com o su contra. De m o
mento debem os llam ar la atencin sobre el com portam iento de Rah
ner, ya que contra lo propuesto por otros, hace una im plcita, pero
clara defensa del tratado de los sacram entos en general com o un
tratado teolgico integrado en la eclesiologa y desde el que se inicia
el particular de cada uno de los sacram entos. La razn de este m on
taje es clara, para quien tiene en cuenta que, segn Rahner, el nico
sacram ento, en trm inos absolutos, es la Iglesia y que los siete sacra
m entos participan de su sacram entalidad.
II.

PERSPECTIVA HISTORICA

La historia com o principio de renovacin


Que la legitim idad del tratado de los sacram entos en general est
hoy puesta en crisis, es un dato de fcil com probacin. N o faltan
telogos que, con palm aria agresividad, se preguntan abiertam ente si
7 Insistim os en este punto por tratarse de una de las dificultades ms acentuadas
con las que ha de enfrentarse la sacram entologa contempornea, si quiere explicar
perfectamente la relacin entre la Iglesia y los sacramentos.
8 R ah n er , K., La Iglesia y los sacram entos, 2.a ed. (Barcelona 1967), p.45.

12

P.l.

El sacramento en su historia

todava se debe adm itir la existencia de un tratado que plantee de


modo general las cuestiones sacram en tales9. Para tales telogos, el
cam ino correcto sera el inverso, el que com enzase con el estudio
particular de cada uno de los sacram entos y, tras un riguroso cono
cim iento histrico de los m ism os, deducir las pertinentes conclusio
nes de tipo general. C abe asegurar que al antiguo m todo deductivo,
que m ediante el apoyo en los silogism os haca descender de princi
pios generales las conclusiones particulares, se opone ahora el in
ductivo, que aspira a proceder analticam ente y, m ediante la com pro
bacin histrica del particular, llegar hasta lo general ,0. Se ha de
reconocer que esta tentativa no ha quedado en m ero deseo, sino que
se ha ido abriendo cam ino entre quienes se han dedicado al estudio
de los sacram entos, y desde el m om ento, que el conocim iento hist
rico se ha convertido en realidad adm itida, ha influido de m anera
decisiva en la concepcin del tratado de sacram entos en general y en
el m odo de exponer sus cuestiones particulares. Porque hay que ad
m itir que, si en algn cam po ha progresado con paso firme la teolo
ga sacram ental, ha sido en el conocim iento histrico de las fuentes
litrgicas y en la com prensin de las categoras teolgicas que la han
im pulsado en su tarea investigadora. G racias a ello, hoy da tenem os
un conocim iento bastante exacto de cm o la Iglesia ha ido adm inis
trando de m odo distinto cada uno de los siete sacram entos a lo largo
de su historia, y de las categoras teolgicas con que ha contado en
cada ocasin, cuando ha tenido que alterar el rito en la adm inistra
cin de los signos sacram entales.
En la actualidad, no hay sacram ento sobre el que no se haya em
prendido una autntica investigacin de su historia. As lo testifican,
por ejem plo, la obra de Poschm ann sobre la penitencia y la uncin
de los enferm os M, la de Stenzel sobre el bautism o l2, y la de Jungmann sobre la eucarista l3. Estos conocim ientos histricos han obli
gado en gran m edida a replantear determ inadas cuestiones sobre la
estructura sacram ental, tales com o el grado de determ inacin de la
y Schulte, despus de haber referido una serie de circunstancias que han gravitado
sobre no pocos estudios sacramentales, incluso contem porneos, ha escrito: Todo esto
ha hecho problemtica la sacramentologa com o tal y, sobre todo, sus fundam entos
M yS 4/2, p.56.
10 As lo recoge Espeja, cuando escribe en o. c., p.219: Estas cuestiones tendran
un lugar ms apropiado despus de estudiar cada uno de los ritos y conocer su historia.
11 P o s c h m a n n , B., B usse unci letzte lung (Freiburg 1951). Vase en esta misma
coleccin S apientia F idei la obra de F l r e z , G., P enitencia y uncin de los enferm os
(Madrid 1993).
12 S t e n z e l , A , D ie Taufe: Eine gen etisch e E rklarung d er Taufliturgie (Innsbruck
1958). Hay traduccin italiana con el ttulo: II hattesim o: gen esi e d evolu zion e della
liturgia h attesim ale (A lba 1963).
13 J u n g m a n n , J ., El sacrifico de la m isa (Madrid 1963).

C. / .

Problemtica actual del tratado de sacramentos

13

materia y de la forma dictaminado por Jesucristo en el momento de


la institucin, el modo cmo los sacramentos causan la gracia, e in
cluso la misma nocin de institucin divina de los sacramentos.
Cuestiones que en la actualidad, y por efecto de los conocimientos
histricos, no son, ni pueden ser, abordadas de igual manera a como
lo fueron por los Escolsticos. La misma realidad del signo sacra
mental no es hoy comprendida como la comprenda Santo Toms
cuando, en relacin con el efecto salvfico del signo, exiga que ste
fuese aplicado materialmente tal y como haba sido determinado por
Jesucristo al instituirlo. As, por ejemplo, en el caso del bautismo,
Santo Toms interpretaba los textos neotestamentarios desde la filo
sofa hilemorfista, de la que se serva como presupuesto estructural,
y sostena como condicin necesaria para la validez del rito sacra
mental del bautismo que la forma reprodujese materialmente las
mismas palabras dichas por Jesucristo al instituir el sacramento, se
gn aparece en el texto de Mateo 14, y por ello conclua afirmando
que no era vlido el bautismo si se administraba con palabras simi
lares. Para resolver la dificultad que se le planteaba ante el hecho de
que los Apstoles no haban conferido el bautismo en el nombre de
la Trinidad, sino en el nombre de Jess o del Seor, apelaba a la
inmediata y prodigiosa intervencin divina, que as lo haba revelado
a los Apstoles, capacitndoles para tal mutacin l5. Con facilidad
suma se advierte hasta que punto Santo Toms, siguiendo un proce
dimiento deductivo, parta de un principio general, al que reconoca
y le otorgaba valor de derecho divino, y llegaba a las conclusiones
que lgicamente admita y propona como verdaderas. El camino re
corrido en la actualidad es el inverso y, en la bsqueda de lo concre
to, se recurre a la vida histrica de la Iglesia para conocer los princi
pios con valor absoluto para la teologa sacramental.
Desde lo ya dicho se ha de concluir que la historia es un camino
que el telogo ha de recorrer necesariamente, si quiere comprender
lo que a travs del tiempo han sido los signos sacramentales. Y esto
por la sencilla razn de que la historia le ensea el modo como la
Iglesia, siempre conscientemente fiel al mandato divino, los ha ido
administrando. Y como quiera que la Iglesia ha reconocido siempre
en los ritos una finalidad didctica, siendo consecuente con esta fun
cin pedaggica, los ha administrado en momentos distintos con ri
tos diversos, subrayando en cada circunstancia el aspecto teolgico
que le interesaba destacar del contenido sacramental ,6. As, por
14 Mt 28, 19.
I? T o m s d e A q u i n o , Suma T eolgica, III, q . 6 6 , a. 6 .
16 Cf. A r n a v j , R., La posibilidad de evolucin en los ritos sacramentales, A nales
d e l Sem inario d e Valencia 8 (1964) 7-27.

14

P.l.

El sacramento en su historia

ejem plo, cuando la Iglesia sinti la necesidad de poner de relieve


dentro de la reflexin sobre el sacram ento del O rden la vinculacin
intrnseca de este sacram ento con la Eucarista, al adm inistrarlo real
z la entrega de la patena con el pan y el cliz con el vino, hasta
llegar a considerar la donacin de los instrum entos com o la m ateria
del rito de ordenacin de los presbteros 17. Con el correr de los si
glos, cuando a la Iglesia le ha interesado, ya en nuestra poca, poner
de relieve que el m inistro acta en la persona de C risto, por haber
sido enviado por l m ism o y participar de su m isin, ha recurrido al
rito de la im posicin de las m anos com o ms apto que la entrega de
los instrum entos para significar la m isin recibida, que le capacita
para ejercer las obras m inisteriales 18. A hora bien, hay que precisar
que si la historia es un cauce necesario para percatarse de las diver
sas m anifestaciones de la realidad sacram ental, esta realidad, en lo
que tiene de intrnsecam ente sobrenatural, no se llega a conocer a
travs de la m era verificacin de los datos histricos, sino por el acto
de fe en la palabra de Dios que, en la institucin de los sacram entos,
los ha im perado a la Iglesia. Es esta una afirm acin fundam ental que
en la m etodologa teolgica no se puede olvidar, y que si se ha de
tener presente en cualquier tratado teolgico, en el de los sacram en
tos se ha de recordar de un m odo m uy particular, para no caer en la
tentacin de identificar la verificacin histrica con el principio fun
dam entante del saber teolgico sobre los ritos sacram entales. El ri
gor de la com probacin histrica perm ite verificar lo que ha ido ha
ciendo la Iglesia a lo largo de su vida, pero la com prensin de este
com portam iento eclesial slo se alcanza desde la fe. Con lo cual se
llega a la conclusin de que la historia perm ite afirm ar lo que la
Iglesia ha hecho y ha reconocido com o propio, y por ello ha de ser
valorado com o un saber legtim o, pero la com presin plena del dato
aportado por la vida de la Iglesia, por lo m ism o que es intrnseca
m ente sobrenatural, quien la otorga no es la historia, sino la fe. La fe
y la historia, en la m etodologa sacram ental, no son ni deben ser
trm inos que se excluyan, sino que se com plem enten.

C ultura actual y signo sagrado


Con reiterada frecuencia se viene afirm ando de la cultura con
tem pornea que est regida por postulados pertenecientes al m undo
fsico-m atem tico, y que por ende es positivista y poco apta para
17 DS 1326: P resbyteratu s traditu r p e r calicis cum vino et paten ae cum pan e
p o rrection em .
IS DS 3859: Sacrorum Ordinum D iaconatus, P resbyteratu s e t E piscopatus m ateriam eam que imam esse manuum im positionem .

C.l.

Problemtica actual del tratado de sacramentos

15

apreciar los signos y, en consecuencia, los sacramentos. As se lee,


por ejemplo, en Mysterium Salutis l9. Es cierto que el entorno cultu
ral en el que tiene que desarrollarse la teologa sacramental, por estar
presionado por la tcnica, es, en trminos numricos, materialista e
inmanentista; sin embargo, no sera cierta la afirmacin que sostu
viese de manera absoluta que la cultura contempornea es incapaz
para valorar los signos, por lo menos, como enigmas antropolgicos
a travs de los cuales el hombre se abre consciente o inconsciente
mente hacia una realidad que no es la meramente emprica 20. Una
simple constatacin de datos habr de servimos para verificarlo. Y
es conveniente tener en cuenta que, de los testimonios que vamos a
aducir, tan slo alguno ha sido espigado en contextos culturalmente
cristianos, pero los ms provienen de ambientes, si no decididamente
ateos, s cuando menos agnsticos.
Si empezamos por la msica hallamos dos ejemplos que, sin ser
ni mucho menos los nicos, permiten comprobar hasta qu punto los
grandes compositores del siglo xx dan entrada en sus obras al sim
bolismo espiritual. Honegger, en el ao 1941, por tanto en plena
guerra mundial, compuso su famosa Cantata de Navidad. Quien
analiza hoy esta composicin no puede menos que asombrarse al
advertir que un canto navideo comienza con la lgubre y pattica
entonacin del salmo penitencial De profundis. El valor del signo
salta a la vista con este dato, pero se va a ampliar de inmediato, y
para conseguirlo resultarn suficientes un texto y unos compases,
con los que se expresar el dolor de una Europa destruida por la
guerra. Y en expresin de este dolor, vivido en la sangrienta con
frontacin entre franceses y alemanes, se entremezclan el coro de un
villancico alemn con otro francs. Y continuando su tenso desarro
llo temtico, la obra llega a la mxima expresin simblica referida
a la esperanza, sin duda a la esperanza cristiana, en la genial fuga
que envuelve la doxologa final del salmo Ladate. Escuchar hoy
19 S c h u l t e , R., en M yS IV/2, p.57 escribe: La mentalidad de nuestra poca est
influida decisivam ente por la tcnica moderna y, de suyo, es ms bien contraria a una
interpretacin personal-sacramental de la realidad. V ase tambin Gy, P. M., Problm es de thologie sacramentaire, en M D 110 (1972) 129-142, en especial p. 140142: La thologie de la sacramentalit et ses ressources culturelles.
20 Caro Baroja, J., ha acusado a los m ism os que se llaman religiosos de haberse
esforzado por desmantelar a la Iglesia de no pocos elem entos sim blicos, verdaderas
obras de arte y expresin genuina de valores antropolgicos. En su obra D e la su pers
ticin a l atesm o (Madrid 1974), p.287, escribe: La religin no puede ya ser un freno,
socialm ente hablando; m enos que nada un freno gubernativo. Ojal pueda seguir
siendo un consuelo! Pero el problema es que todos los tesoros de arte, de poesa, de
bondad y belleza que se acumularon durante siglos en aras de las religiones constitui
das, parece que son las m ism as gentes religiosas de hoy las primeras interesadas en
malbaratarlos.

16

P.l.

El sacramento en su historia

esta Cantata de Navidad equivale a sumergirse en el expresivo sim


bolismo de una Europa a la vez lacerada y esperanzada; lacerada
por el caos de la guerra destructora, y esperanzada en la superacin
del odio entre los pueblos por el triunfo de la fraternidad cristiana. Y
mantenindonos en el rea de la msica, cabe preguntarse si es posi
ble hallar un signo ms grfico del dolor humano y personal que la
oracin y el lamento que Penderecki pone en los labios de Cristo al
cantar, en la Pasin segn San Lucas, el trance de su oracin en el
huerto. El desgarro emocional que la splica Deus meusy Deus meas
causa en cualquier oyente de cualquier latitud, es el efecto consegui
do por quien ha sabido convertir el comportamiento de Cristo en
signo del dolor humano, apoyndose para ello en la literalidad de un
texto y en la emocin de una pattica aria musical.
En otro ambiente, y en este caso sin nutrirse inmediatamente de
races cristianas, encontramos la aportacin simblica de la pintura.
En primer lugar hay que hacer referencia al que sin duda ha sido el
genio pictrico de nuestro tiempo, a Picasso. Las deformaciones de
las figuras por l representadas son harto conocidas, pero no siempre
han sido bien interpretadas. Cmo explicar que deformase los con
tornos de la naturaleza un pintor que era capaz de dibujar de un solo
trazo la silueta de un desnudo comenzado por los pies para terminar
en la cabeza? 21 Su comportamiento ha constituido para no pocos un
autntico enigma. Quien con tal pericia dominaba el dibujo, alguna
razn debi de tener para distorsionar las lneas cuando las dibujaba.
Quiz la razn est provista de una doble cara. Se puede decir, en
primer lugar, que Picasso, siendo un realista, nunca copi la natura
leza, sino que, al dibujarla, la recre desde su propia comprensin
pictrica, de ah las conscientes deformaciones con las que ofreca
su personal visin de las cosas. Por otra parte, es conveniente aadir
que cuando Picasso deformaba la naturaleza con las alteraciones li
neales que trazaba, no deshaca lo natural, sino que lo representaba
de manera distinta, y con ello, sin salirse de lo concreto, al tiempo
que lo representaba, trascenda lo meramente emprico y daba una
visin simblica de la realidad. Todo en la obra de Picasso es real y
no es real de manera simultnea. Todo es real, pero trascendido. Pi
casso al dibujar hizo de las cosas smbolos de las propias cosas.
Desde aqu puede hablarse de un cierto sentido trascendente en su
pintura. Lan Entralgo, manifestando no poca admiracin y com
prensin por el pintor que fue Picasso, se ha atrevido a calificar su
arte de prerreligioso, y esto a partir del talante metafisico que advier
21 Quien desee convencerse del valor de Picasso com o dibujante que visite su
m useo en Barcelona y que se fije en los dibujos de la niez y de la juventud. N o
necesitar de ms pruebas.

C. I.

Problemtica actual del tratado de sacramentos

17

te en su tan numerosa obra 22. Algo similar habra que decir de los
trazos a simple vista infantiles de Jon Mir. Uno y otro, estos dos
grandes maestros de la pintura, cuando con el manejo genial del di
bujo distorsionaban la realidad fsica, estaban superando el mero
realismo inmanente y, tal vez sin formulrselo de manera explcita,
como insina Lan, ponan de manifiesto que la realidad puede que
dar perfectamente diseada a travs de trazos simblicos, que se
abren proyectados hacia lo trascendente. Ampliando la proposicin
de Lan me permito sugerir que con toda seguridad habra de deparar
agradables sorpresas la comparacin de los dibujos deformados de
Picasso y de Mir con las pinturas y tambin esculturas religiosas
diseadas por los artistas del romnico. En aquellos y en stos se
habra de reconocer como nota coincidente la finalidad simblica del
arte a la hora de expresar la realidad sagrada o humana.
Y como dato ltimo, hay que recurrir al mundo del teatro. La
gran aportacin del simbolismo a la cultura contempornea ha llega
do de la mano del sin duda genial Antonin Artaud, quien, como todo
hombre que no se encierra en los moldes de la mediocre normalidad,
tiene junto a grandes valores no pocas deficiencias. Nadie como l
ha apreciado tanto la potencia simblica del ademn, y ha reducido
a menos la capacidad de comunicarse mediante la palabra, cuando
ha escrito: el gesto expresa pensamientos que escapan al dominio
del lenguaje hablado. Artaud lleg a reconocer de tal manera la
fuerza de los signos que no tuvo inconveniente en escribir: el len
guaje de la palabra debera ceder ante el lenguaje de los signos, cuyo
aspecto objetivo es el que nos afecta de modo ms inmediato. Par
tiendo de estas premisas, propuso que al lado de la cultura de la
palabra est la cultura de los gestos 23. Gestos que en su propio
mutismo son signos de elocuencia, a travs de los cuales el autor y
el actor, cada uno desde su propio cometido, entablan un dilogo de
comunicacin profunda con el espectador24.
A esta elemental encuesta sobre comportamientos simblicos
adoptados por la cultura contempornea, hay que unir la preocupa
22 L a n E n t r a l g o , P., Picasso, problema y m isterio, en Teatro del mundo (M a
drid 1986), p. 105-125. En este artculo, Lan, al hablar de un arte prerreligioso en
Picasso desde el talante m etafisico de su obra, dice que es testim onio de un corazn
al cual no sera impropio llamar agustinianam ente inquietum cor: el corazn de un
hombre que no puede hallar reposo descansando sobre el suelo de sus propias obras
(p -114).
23 A r t a u d , A ., El teatro y su doble (Buenos Aires 1971), p.37, 109 y 110.
24 Bertolt Brecht no tuvo inconveniente en escribir: El teatro se convirti en
terreno propicio para los filsofos, para aquellos filsofos que trataban no slo de
explicar, sino de transformar el mundo. En una palabra: se filosofaba, es decir, se
enseaba: E scritos so b re teatro (Buenos Aires 1973), p. 129. El teatro, incluso para el
realista Brccht, acaba siendo un signo, en su caso, pedaggico.

18

P.I.

El sacramento en su historia

cin sobre la vigencia del sm bolo conscientem ente form ulada por
los filsofos. A ello ayudar el recuerdo de K arl-G ustav Jung, Mircea Eliade y Paul R ic o e u r25. Estos tres autores han ofrecido sistem
ticam ente las notas diferenciales del sm bolo, y a travs de las m is
mas, adem s de definirlo, han puesto tam bin de m anifiesto la com
plejidad de la vivencia sim blica, pues han afirm ado que se trata de
un factor hum ano m ontado sim ultneam ente sobre lo racional y lo
irracional, de ah que repercuta tanto en el pensam iento com o en el
sentim iento, con capacidad para afectar al hom bre en su totalidad, es
decir, en el subconsciente, en el consciente y en el supraconsciente,
y cuya fuerza expresiva revela al hom bre las expresiones m s no
bles de la propia vida espiritual, al decir de Pual Ricoeur. Por lti
mo, el com portam iento ofrecido por la biografa de E m st Bloch re
sulta m s que suficiente para com probar hasta qu punto el sim bo
lism o est vigente en los filsofos m s significativos de nuestro
tiempo. En el caso de Bloch, el lenguaje figurado suplanta al abs
tracto y es el que usa habitualm ente para exponer su denso pensa
m iento filosfico. C om o afirm a U rea Pastor, el pensam iento blochiano encuentra en la im agen su propia casa 26.
A la vista de esta seleccin de datos, se ha de reconocer que la
cultura contem pornea, a pesar del lastre m aterialista que arrastra,
contina dotndose de abundantes rasgos sim blicos que, con la
apertura de su lenguaje, posibilitan al hom bre, dada su naturaleza
intelectualm ente inquieta, abrirse a la bsqueda de lo trascendente.
Q uiz el problem a teolgico y pastoral de hoy estriba, no tanto en el
m aterialism o dom inante en la cultura contem pornea, com o de m a
nera un tanto sim ple se viene repitiendo, sino en que los telogos no
hayam os sido capaces de entablar un acogedor dilogo con las for
m as culturales abiertas a lo sim blico, a las que, con dem asiada fre
cuencia, no hem os prestado la debida atencin 27. A nte esta situacin
se convierte en referencia obligada el texto de Pablo VI en la exhor
tacin apostlica M arialis cultus, que dice as: En nuestro tiem po,
los cam bios producidos en las usanzas sociales, en la sensibilidad de
los pueblos, en los m odos de expresin de la literatura y del arte, en
las form as de com unicacin social, han influido tam bin sobre las
25 Un breve pero vlido juicio sobre estos tres autores se halla en V i d a l , J., Sacre,
sym bole, crea tivit (L ouvain-la-N euve 1990), en el captulo primero, en el que pone
de m anifiesto la actual preocupacin por redescubrir el sm bolo.
26 U r e a P a s t o r , M., Ernst Bloch Un futuro sin D ios? (BAC, Madrid 1986), p .5 1.
27 En un ambiente sacramental y litrgico com o el de este escrito, y para verificar
la menguada d isposicin de los eclesisticos ante las formas culturales contemporneas
de mayor calidad, cabra preguntarse cuntas veces se ha interpretado en un acto
litrgico la M isa de Igor Strawinsky. La respuesta habr de decir que m uy pocas,
mientras que, por el contrario, se habr de reconocer que los actos litrgicos estn
habitualmente invadidos por com p osicion es m usicales de una ramplonera deplorable.

C.l.

Problemtica actual del tratado de sacramentos

19

m anifestaciones del sentim iento religioso. C iertas prcticas cultura


les, que en un tiem po no lejano parecan apropiadas para expresar el
sentim iento religioso de los individuos y de las com unidades cristia
nas, parecen hoy insuficientes o inadecuadas porque estn vincula
das a esquem as socioculturales del pasado, m ientras en distintas par
tes se van buscando nuevas expresiones de la inm utable relacin de
la criatura con su Creador, de los hijos con su Padre 28. Buscar el
dilogo con las nuevas form as culturales, segn la orientacin insi
nuada por el Papa, debe ser el cam ino a seguir por los telogos a la
hora de revalorizar los signos cultuales, para hacerlos dialogar con
los signos litrgicos, con su equivalencia sacram ental.
III.

MOVIMIENTO ECLESIAL

Revalorizacin del signo sagrado


La fundam ental m utacin operada en la perspectiva desde la que
se contem pla los sacram entos no ha surgido de m odo im previsto,
sino que ha tenido su propia historia. Quien busque las races de este
cam bio de sensibilidad teolgica sobre los sacram entos se tendr que
rem ontar por necesidad hasta el siglo xix, pues su com ienzo estuvo
prom ovido por el m ovim iento litrgico que, iniciando sus prim eros
tanteos en el siglo pasado, se com enz a configurar com o tal m ovi
m iento al com ienzo del siglo xx, com o un sntom a de la m udanza
que se estaba operando en la m entalidad teolgica bsicam ente ale
mana 29. E inm ediatam ente, con un desarrollo paulatino, aunque
ininterrum pido, se fue propagando de m bitos tedescos a francfo
nos durante el prim er cuarto del siglo, hasta acabar arraigando en
todas partes com o una accin universal de la Iglesia, que ha configu
rado el actual com portam iento no slo de los telogos sistem ticos,
sino tam bin de los pastoralistas.
Aunque no es sta la ocasin adecuada para reconstruir la histo
ria de aquel feliz acontecim iento 30, no sera ju sto silenciar lo que
28 P a b l o VI, M arialis Cultus, Introduccin, en E cclesia n. 1.685.
29 Al m ovim iento que se origin en el paso del siglo xix al xx lo denominaron los
alem anes Zeitenw ende (cam bio del tiem po). Trmino lo suficientem ente expresivo
para significar la m utacin que, coincidiendo con el cam bio de siglo, se estaba operan
do en la teologa.
30 N o existe todava una historia sistemtica del M ovim iento Litrgico, sin embar
go puede hallarse abundante informacin en la obra siguiente: S c h i l s o n , A ., Theologie
ais Sakram ententheologie. D ie M ysterien th eologie O do C asis (M ainz 1982), de un
m odo especial en Exkurs 1: A spekte der Zeitenw ende am Beginn des 20. Jahrhunderts, p .50-57 y en Exkurs 2: Der Kontext der Liturgieschen B ew egung, p.58-98.
En este ltim o apartado se halla no slo una referencia cronolgica de los hechos, sino
una amplia informacin sobre las categoras que dominaron el pensam iento de Ildefons

20

P.I.

El sacramento en su historia

para la teologa sacramental supusieron, ya en el siglo xix, las aba


das de Solesmes, con Dom P. Guranger, y la de Beuron, con los
hermanos Maurus y Placidus Waltwer; y la importancia que cobr a
principio del siglo xx la de Mailenstein, con el llamado Mechelner
Ereignis, y, avanzado ya el siglo, la de Mont-Csar, en Lovaina, con
el movimiento litrgico promovido por Lambet Beauduin y servido
por la revista Questions Liturgiques, y, sobre todo, la de Maria
Laach, con el gran abad Ildefons Herwegen, quien, al iniciar la co
leccin Ecclesia Orans, abri el cauce por el que haban de discurrir
las ideas fundamentales del movimiento litrgico. Sin olvidar a nin
guno de estos nombres, ni a otros, como el de Po Parsch, Johannes
Pink e incluso Josef Andreas Jungmann, hemos de fijar nuestra aten
cin en dos personalidades que influyeron de un modo especial en el
nuevo planteamiento litrgico y en la teologa sacramental generada
bajo su influencia. Se trata del sacerdote y profesor universitario Ro
mano Guardini y de Odo Casel, monje benedictino en la abada de
Maria Laach.
Romano Guardini, aunque profesionalmente no fue un liturgista
ni tampoco un telogo dogmtico 31, estuvo vinculado al movimien
to litrgico desde siempre. Durante los aos de estudiante en la Uni
versidad de Tubinga, de 1906 a 1908, mantuvo los primeros contac
tos litrgicos con la abada de Beuron. Lo que supuso para Guardini
entrar en comunicacin con los monjes benedictinos, y, a travs de
aquella comunidad, con la liturgia, lo evoca l mismo en estos trmi
nos: Todava hay algo ms que pertenece a la poca de Tubinga: la
abada de Beuron... haba podido conocer la mstica alemana y me
gustaba, pero siempre pens que deba existir necesariamente otra
mstica en la que la intimidad del misterio estuviese unida a la gran
deza de las formas objetivas, y sta la encontr en Beuron. Era el
ao 1907 y el movimiento litrgico estaba todava en sus inicios:
slo haba llegado a pequeos grupos. Pero yo haba comprendido
ya bastante bien lo que este movimiento pretenda por las conversa
ciones con Josef Weiger y por mi estancia en Beuron, y asum pro
fundamente el hecho litrgico en mi discurso teolgico. Mis pensa
mientos giraban siempre alrededor de la Iglesia, esa misteriosa reali
dad que est profundamente dentro de la historia y sin embargo es
garanta de lo eterno; expuesta a todas las diferencias de lo humano
H erwegen, Odo C asel, Rom ano Guardini y Antn L. Mayer. Un resumen bien estruc
turado lo ofrece L p e z M a r t n , J., En el Espritu y la verdad Introduccin a la
liturgia (Salam anca 1987), p.359-366.
31 Por lo que tiene de certera aducimos la descripcin que de Guardini ofrece R i v a ,
G., en R om ano G uardini e la K ath olische W eltanschaung (B ologna 1975), p.44: N on
fu n archeologo, n storico e neppure rubricista, ma teologo-filosofo della liturgia e
insiem e maestro di vita spirituale.

C.l.

Problemtica actual del tratado de sacramentos

21

y sin embargo una y santa, de tal modo que llena de la conciencia de


milagro a quien la mira con actitud razonable 32. Ya en aquel mo
mento inicial de sus estudios teolgicos, y sin haberse decidido toda
va por el estado sacerdotal, Guardini haba fijado los que iban a ser
principios fundamentales de su pensamiento: la objetividad de la
piedad personal a partir de la litrgica como celebracin de la Igle
sia. Y si se quiere formular este mismo pensamiento en otros trmi
nos, se puede decir que cuanto le preocup siempre a Guardini fue
la realizacin de la persona desde la vivencia de Dios en el seno de
la comunidad litrgica y eclesial. Ni el subjetivismo ni el individua
lismo tenan cabida en el pensamiento cristiano del joven Guardini.
Ms tarde, en Maguncia, mientras decida sobre su futuro vocacional, redact un esbozo sobre lo que entenda por liturgia. Se tra
taba de lo que acab siendo el precioso libro El espritu de la litur
gia. Se lo present al benedictino de Mara Laach Kunibert Mohlberg, quien tras valorarlo en mucho se lo mostr al abad Ildenfonso
Herwegen. Con este contacto teolgico se iniciaba una comunica
cin entre Guardini y Mara Laach que iba a resultar sumamente
provechosa para la teologa sacramental, porque iba a serlo para la
liturgia, dentro de la cual tienen cabida y sentido los sacramentos.
Planteaba por aquel entonces el abad Herwegen la creacin de una
serie de publicaciones con las que fomentar el espritu litrgico, y de
hecho comenz a publicarse en 1918 una coleccin bajo el significa
tivo lema Ecclesia Orans, siendo el primer ttulo El espritu de la
liturgia, de Romano Guardini. En 1922 dio a luz su nuevo libro So
bre el sentido de la Iglesia, en el que recoge el ciclo de conferencias
para universitarios que haba pronunciado en la Universidad de
Bonn 33. Lo que estos dos escritos suponen para la comprensin cris
tiana de la vida, tal y como Guardini se esforz por exponerla a
partir de la persona inserta en la comunidad eclesial y, por tanto,
litrgica, nos lo dice l mismo en estos trminos: Cmo puede uno
que pretenda llegar a la verdad, afrontar su bsqueda como si fuera
una empresa privada? No ser ridculo? Al contrario, acoger la
Iglesia en s mismo lo ms profundamente posible. Por eso mismo
no fue casual que el primer escrito con el que afront los problemas
de la poca fuera El espritu de la liturgia, que desarrolla el concep
to de la vida de oracin de la Iglesia ordenada objetivamente; y el
segundo, Sentido de la Iglesia, que comienza con estas palabras: Un
acontecimiento de alcance trascendental ha hecho su aparicin: la
Iglesia nace en las alm as34.
32 G u a r d in i , R ., Apuntes p a ra una autobiografa (Madrid 1992), p. 1 2 5 -1 2 7 .

53 Ibid., p .33-34 y 41.


34 Ibid., p . 173-174.

22

PA.

El sacramento en su historia

Con estos escritos, G uardini se revel com o un pensador que,


desde su situacin de cristiano, reflexionaba con categoras renova
das sobre el culto com o un acontecim iento a la vez personal y com u
nitario, vivido por cada cristiano en el seno de la Iglesia. Desde estos
presupuestos eclesiales y personalistas, en los que la persona no era
entendida de m odo aislado, com o lo hace el individualism o a ultran
za, sino integrada siem pre en la com unidad eclesial, tom en consi
deracin los sacram entos haciendo hincapi en la nocin de signo,
sobre la que hizo recaer el peso de su operatividad salvfica. De tal
form a fue as que el antiguo adagio teolgico, que afirm aba de los
sacram entos que causan lo que significan, recuper para Guardini
todo su sentido, al hacer depender la virtualidad sacram ental de la
m ism a razn de signo. Dentro de una sugerente filosofa sobre el
valor hum anista del signo, a la cual habrem os de referim os en otro
lugar, G uardini aspir a liberar al hom bre tanto de la influencia del
m aterialism o positivista com o del subjetivism o despersonalizador, y,
al proponer su pensam iento sacram ental a partir del signo, estableci
una triple relacin entre fe, Iglesia y sacram entos.
Inici su reflexin considerando los sacram entos com o reali
dades tan slo ju stificab les y com prensibles desde la palabra de
Dios, y por ende desde la fe, y los propuso com o acciones de la
Iglesia a celebrar en la liturgia. Con esta su m anera de pensar, co
m enz a desm arcarse de la com prensin tradicional de los sacra
m entos, en la m edida que desplazaba la consideracin teolgica de
los m ism os desde la res sacra o cosa sagrada hacia la actio eccle
siae o accin eclesial en la liturgia. Al considerar los sacram entos
desde un entorno fundam entalm ente dinm ico, al tiem po que revalorizaba en ellos la razn de signo, conclua que slo en el seno de la
Iglesia, en cuanto com unidad litrgica que celebra el m isterio salvfico de Dios, tienen sentido las acciones sacram entales. Guardini en
tendi y elabor siem pre la teologa de los sacram entos a partir de la
liturgia, com o lgica consecuencia de haber adm itido que la accin
salvfica de Cristo se acta en la Iglesia m ediante la celebracin de
los sacram entos, que son en s m ism os una renovada y constante
epifana del Seor 35.

35 Guardini, en La im agen d e Jess en el Nuevo Testam ento, escribe: En la


existencia prctica cristiana, la liturgia tiene tanta importancia com o la doctrina, o,
digm oslo ms exactam ente, ya que la predicacin pertenece tambin a la liturgia: la
ordenacin de las fiestas que se suceden en el curso del ao eclesistico y de las
acciones sagradas se refieren a hechos fundamentales de la redencin humana. Ellas
contienen a Cristo y su vida. En ellas se cum ple no ya slo la memoria, sino la
reproduccin de la existencia del Seor que un da fuera histrica y es ahora real en la
eternidad. O bras, III, p.239.

C. /.

Problemtica actual del tratado de sacramentos

23

Junto a R om ano G uardini hay que colocar a O do Casel. Com o ha


escrito Pou i Rius, al m orir C asel, en el ao 1948, dej tras de s una
obra litrgica y teolgica que supona una ruptura con lo dicho ante
riorm ente sobre los sacram entos. E squem atizando al m xim o su
aportacin, se puede afirm ar que la Iglesia, m s que confeccionar
los sacram entos, en el sentido de adm inistrarlos, los celebra como
signos de su fe en el hecho salvfico de la Pascua; celebracin m e
diante la cual se hace operativam ente presente el m isterio conm em o
rado 36. La original concepcin de Casel ha de ser som etida a una
rgida sistem atizacin para, en pocas palabras, ofrecer el am plio al
cance de sus proposiciones litrgicas y sacram entales. Com o punto
de partida, se ha de recordar que el planteam iento de Casel se asienta
sobre la base del m isterio 37. Porque sta es una afirm acin funda
m ental, a fin de com prenderla en toda su profundidad y nitidez, es
preciso rodearla de algunas precisiones. Es necesario advertir que la
inicial analoga que form ul al com ienzo de su reflexin teolgica
sobre el m isterio estableca una necesaria relacin entre los m isterios
paganos y el m isterio cristiano celebrado y vivido en la liturgia, y en
la estructura formal de la redaccin de su tesis adm ita que el m iste
rio cristiano guardaba una dependencia analgica de los m isterios
paganos 38. La afirm acin de esta dependencia, aunque m etodolgi
cam ente puede continuar siendo com prensible dentro del conjunto
del pensam iento de Casel, hoy por hoy ya no resulta necesaria para
com prender la idea fundam ental de su tesis, cuando sustenta que el
m isterio cristiano adquiere una presencia real al ser conm em orado
en la liturgia celebrada por la Iglesia. U na vez form ulada esta nece
saria precisin, ofrecem os reconstruido en tres proposiciones el pen
sam iento litrgico y teolgico de O do Casel sobre los sacram en
tos 39.
Prim era, Casel parte de la com prensin del cristianism o com o
una religin m istrica, que recibe el im pulso vital de Cristo a travs
de la celebracin litrgica y sacram ental. Segunda, por m edio de los
sacram entos se confiere a los cristianos la presencia real y actual in
mysterio de la salvacin m erecida por Cristo y, a travs de la m isma,
la participacin en la vida divina com o verdadera salud para el hom
bre. Tercera, Casel, a la hora de explicar cm o se hace presente el
36 Cf. Pou i Rius, R., Tran sform ado de la sacram en tologa, p .5 14.
37 A s aparece formulado ya en el ttulo de su obra El m isterio del culto cristiano
(San Sebastin 1953).
38 Sobre la dependencia de los m isterios cristianos de los paganos admitida por
Casel vase lo dicho por O a t i b i a , I. en La p re sen cia de le obra reden tora en el
m isterio d e l culto. Un estudio so b re la doctrin a del m isterio de O do Casel, O.S.B.
(Vitoria 1954), p.35-38.
39 En este punto seguim os casi literalmente a S c h i l s o n en Theologie, p.36-37.

24

P..

El sacramento en su historia

misterio, otorga a la Iglesia una virtualidad decisiva, por cuanto sos


tiene que la accin rememorativa de la liturgia, aunque su efecto
santificante recae sobre las personas concretas que la celebran, no se
apoya en la devocin individual, sino en la mediacin objetiva de la
accin de la Iglesia. Al enunciar esta tercera proposicin, en la que
de manera tan decisiva se pone de relieve en favor del hombre la
mediacin de la Iglesia en la sacramentalidad, no se puede olvidar
que Odo Casel, al igual que hemos dicho de Guardini, fue un gran
defensor de la persona, a la que jam s identific con el individuo,
pues la comprendi siempre integrada y desarrollada dialogalmente
en el seno de la comunidad litrgica y eclesial. Toda esta problem
tica sobre la presencia del misterio en la accin litrgica, que en el
quinquenio de 1939 a 1944 lleg a suscitar una autntica controver
sia 40 intraeclesial y teolgica, tuvo su primer reconocimiento por
parte del magisterio de la Iglesia el ao 1947 cuando Po XII, en la
encclica Mediator Dei, afirm que en toda accin litrgica estn
simultneamente presentes la Iglesia y su divino Fundador; doctrina
ratificada ms tarde por el Vaticano II, al formular la presencia de
Cristo en la Iglesia por la celebracin litrgica 41.
Si desde el actual punto de vista de la filosofa de la historia 42 se
replantean las proposiciones formuladas en la teora de Odo Casel,
las consecuencias que se alcanzan son sumamente satisfactorias por
lo esclarecedoras que resultan. Una breve explicacin servir para
poner de manifiesto la importancia de esta precisin. Tngase en
cuenta que todo hecho histrico es susceptible de una doble com
prensin, ya que en l cabe distinguir entre la concrecin emprica
que circunscribe el acto particular como tal, combinando las coorde
nadas de espacio y tiempo, y su repercusin operativa que va ms
all del lmite de lo concreto. Un hecho, sea cual sea su importancia,
desde el momento que est ceido al espacio y al tiempo es irrepeti
ble. Aquello que ha ocurrido en un momento dado ya no es ni podr
40 A este respecto vase F i l t h a u t , T h ., Teologa de los m isterios (Bilbao 1963), y
la interesante reconstruccin histrica sobre el conjunto de esta temtica en N e u n h e u s f .r , B., O bjektive Frmmigkeit. Ein Beitrag zur G eschichte und System atik d ieses
B egriffes, en P a sca le M ysterium . Studi in m em oria deU 'ahate S alvatore M arsili
(Roma 1986), p.97-114.
41 Entre las dos form ulaciones del m agisterio se advierte una intensificacin pro
gresiva de la primera a la segunda. Pi XII habla de una presencia de Cristo y de la
Iglesia: In om ni a ctio n e litrgica una cum ecc le sia p ra e se n s a d est divinus eius Condito r (DS 384). El V aticano II ensea: ad tantum vero opus perficiendum , Christus
E cclesiae su a e sem p er adest, praesertim in actionihus litu rgicis (SC 7). Aunque en el
fondo la doctrina coincide, sin embargo la redaccin es ms exigente en el texto del
Vaticano II. Una buena informacin sobre el reconocim iento pontificio a la obra de
Odo Casel la ofrece O a t i b i a en o. c., p.83-86.
42 Tnganse en cuenta los postulados sobre la historia incorporados al bagaje
filo s fico por Ortega y Gassct.

C.l.

Problemtica actual del tratado de sacramentos

25

volver a ser jams. Pero todo hecho, a partir de su objetividad hist


rica, es decir, por la capacidad que tiene en s mismo de repercutir
sobre el futuro, se puede hacer presente cuantas veces alguien ejer
cite ante l la memoria y le traiga por la evocacin hasta el presente,
e instalado ya en el presente vuelve a ser operativo, como lo fue en
el momento original e histrico de su ejecucin. De esta presencia,
puesto que su virtualidad es operativa, se ha de decir que es real, ya
que realmente obra. A partir de aqu, debemos advertir sobre la in
correccin que supone identificar presencia real con presencia fsica,
pues hay presencias fsicas ante segundos que, por no ser operantes,
no son reales, y en cambio hay presencias no fsicas que por su operatividad son verdaderamente reales. Pongamos un par de ejemplos
que podrn ayudar a esclarecer este nocin de presencia real. Supon
gamos un matrimonio mal avenido pero que por conveniencias eco
nmicas y sociales asiente a compartir la cocina y la mesa. A la hora
de la comida cada uno de los cnyuges se sienta en un extremo de la
mesa y, mientras ella mira el programa de la televisin, l est le
yendo el peridico. En este caso hay verdaderamente presencia fsi
ca, ya que el uno est colocado frente a la otra, pero se puede decir
que haya presencia real? Si se habla en trminos de exactitud, se
tendr que decir que lo que se da entre los dos es una autntica
antipresencia, ya que la operatividad dialogalmente constitutiva en
tre los dos es nula. He aqu un caso de presencia fsica que no es
real. Imaginemos ahora a una madre que se entera que su hijo, au
sente en tierras lejanas, est gravemente enfermo. Padecer esta
madre en su propia carne el dolor del hijo a pesar de la gran distan
cia que los separa? Podr decir alguien que el dolor de este hijo no
est presente en aquella madre? He aqu un caso de presencia real
que no es fsica. Esta distincin entre presencia fsica y real es suma
mente importante para plantear hoy, partiendo de los principios de
Casel y repensndolos a partir de los postulados sobre la historia
propuestos por la filosofa contempornea, que el misterio Pascual
de Cristo, celebrado por la Iglesia, se hace realmente presente en la
liturgia y que por ello ejerce una operatividad real sobre la Iglesia.
Tan slo desde aqu se puede comprender que el Vaticano II ensee
que cuantas veces se celebra sobre el altar el sacrificio de la cruz, se
realiza la obra de nuestra redencin 43. El Concilio no habla de apli
cacin, sino de realizacin; por lo tanto habla de una presencia real
del sacrificio redentor de Jesucristo en la liturgia. El ayer del calva
rio con la concrecin del espacio y la concisin del tiempo es irrepe
tible, pero el efecto de lo obrado entonces es hoy presente, con pre
43 LG 3: Q uoties sacrifcium crucis, quo P ascha nostrum im m olatus est Christus
(1 Cor 5, 7), in altari celebratur, opus nostrae redem ptionis exercetur.

26

P.I.

El sacramento en su historia

sencial real, porque sobre el altar se renueva la virtualidad del hecho


concreto. Sobre toda esta cuestin tendremos que volver ms adelan
te de manera ms analtica.
A la meritoria labor de Romano Guardini y de Odo Casel hay
que vincular el inicio de la renovacin, no slo litrgica, sino tam
bin teolgica sobre los sacramentos, ya que en el tiempo que medi
entre la publicacin de la M ediator D ei y la promulgacin de la
Constitucin sobre la sagrada liturgia del Vaticano II aparecieron
una serie de obras que habran de resultar inconcebibles sin el previo
ambiente teolgico originado por la aportacin de Guardini y de Ca
sel. As, en 1953 public Semmelroth su obra La Iglesia como sa
cramento o rig in a l 44; en 1957 apareci el estudio de Schillebeeckx
Cristo, sacram ento del encuentro con D ios 45, en el que se estructura
la reflexin sacramental a partir de la consideracin del hombre co
mo miembro de la Iglesia, con lo que la eclesiologa cobra un realce
muy particular en la consideracin de los sacramentos. Por fin, en
1960, cuando el concilio Vaticano II ya haba sido convocado por
Juan XXIII, pero faltaban an dos aos para su apertura, Karl Rahner sac a luz La Iglesia y los sacram entos 46. Este conjunto de es
critos, que son fundamentales para comprender la actual problemti
ca de la sacramentologa general, no pueden desvincularse de la pri
mera aportacin de Guardini y Casel 47, pues, siguiendo el rastro por
ellos iniciado, revalorizan la dimensin sacramental de la Iglesia y
consideran los sacramentos como acciones y no como cosas.

T eologa y Liturgia

Hasta no hace mucho, a la hora de proponer la doctrina sobre los


sacramentos se estableca una frrea separacin entre la reflexin
dogmtica y la prctica litrgica, quedando reducida sta ltima a
una mera administracin rubricista. Las perniciosas consecuencias
de semejante divorcio las ha tenido que sufrir la Iglesia durante si
glos 48. Hoy, cuando el sacramento es considerado ms como una
44 S f.m m e l r o t h O., La Iglesia com o sacram ento origin al (San Sebastin 1966).
Ttulo original: D ie K irch e ais Uhrsakram ent.
45 S c h i l l e b e e c k x , E., Cristo, sacram en to d e l encuentro con D ios (San Sebastin
1968). Ttulo original: Christus Sakram ent van den Godsontm oeting.
46 R a h n e r , K., Ttulo original: K irche und Sakram ente (Freiburg v. B. 1960).
Traduccin: La Iglesia y los sacram en tos (Barcelona 1964).
47 S c h i l s o n , A., Erneuerung der Sakramententheologie im 20. Jahrhundert. Ein
Blick au f die A nfangc bei Romano Guardini und Odo C asel, en U 37 (1987), 18-19.
4* T r i a c c a , A.M ., Per una trattazionc dei sacramenti in prospettva litrgica.
Approccio ad un sondaggio di opinioni, en EL 75 (1988) 340-358; la referencia en
pg. 342. Por su parte, Lpez Martn, en En el Espritu y la verd a d , p.347 y 356, ha

C. /.

Problemtica actual del tratado de sacramentos

27

accin que como una cosa, difcilmente se puede mantener en el


olvido a la liturgia, y el telogo, a la hora de reflexionar sobre los
sacramentos, ha de buscar la pertinente relacin entre teologa y li
turgia.
Con este intento integrador, estamos ante una temtica nueva,
provocada en su origen remoto por los planteamientos de Guardini y
de Casel, y llevada a su aplicacin inmediata por la exigencia del
Vaticano II, al urgir incluso a nivel pedaggico la conexin de la
liturgia con los diversos tratados teolgicos 49. Y si esta norma con
ciliar ha de regir la enseanza de cualquier asunto teolgico, de un
modo primordial ha de tener vigencia en la sacramentologa, por tra
tar sobre una materia que en su propia naturaleza hace referencia
directa a la accin litrgica. Dejar constancia de esta interesante
cuestin, al enumerar el elenco de preguntas que hoy da se ofrecen
abiertas a la consideracin del telogo que trata sobre los sacramen
tos, lo consideramos un deber ineludible a la hora de redactar un
captulo que aspira a enumerar la actual problemtica en tomo a la
sacramentologa general.
En la presente situacin del pensamiento teolgico, y dentro de
un marco de general aprecio por la liturgia,, se busca establecer una
exacta relacin entre la liturgia y la teologa, aunque al intentarlo ha
surgido la dificultad de tener que precisar si es correcto considerar a
la liturgia como un lugar teolgico. Las opiniones se han dividido, y
mientras para algunos la liturgia no es reductible a un mero lugar
teolgico 50, para otros se debe afirmar llanamente de la liturgia que
es un lugar teolgico 51. A qu carta quedarse ante estas dos posi
ciones antagnicas? 52.
A la hora de buscar una solucin adecuada para superar la enun
ciada discrepancia, se ha de tener presente la dimensin teolgica de
la liturgia, pero en esta apreciacin se ha de evitar el talante meraescrito, refirindose a las d efiniciones de liturgia tradicionalm ente ofrecidas desde la
Escolstica: la mayora de ellas carecan de una base teolgica, sobre todo desde el
punto de vista de la eclesio loga, y con respecto al mutuo desconocim iento entre
liturgia y teologa afirma con razn que acab resintindose siempre la sacramcntologia.
49 SC 16.
50 F e r n n d e z , P., Liturgia y teologa. La historia de un problema m etodolgico,
en C fX C IX (1972), 135-179. En la pg. 177 escribe; N o se debe seguir denominando
a la liturgia lugar teolgico, pues siguiendo la constitucin conciliar Sacrosanctum
Concilium , se ha de hablar de la Liturgia com o de la verificacin cumbre o m anifesta
cin plena del m isterio eclesial en la tierra, y la liturgia, en cuanto es la vivencia del
magisterio ordinario de la Iglesia, va formando poco a poco el sensus fideliu m .
51 S t e n z e l , A., La liturgia com o lugar teolgico, en M yS I, 670- 685.
52 V a g a g g i n i , C., El sentido teolgico de la liturgia (Madrid 1959), en las pgs.
4 9 9 -5 3 0 , correspondientes al captulo XVII, ofrece una amplia informacin sobre las
opiniones en tom o a la liturgia com o lugar teolgico.

28

P.I.

El sacramento en su historia

mente positivo, ya que su cometido teolgico no radica en ser un


arsenal de datos de fe recogidos en sus frmulas rituales, sino en el
hecho fundamental de prestar en la comunidad una funcin didasclica mediante sus formas de oracin, en las que se recoge y expresa
la fe de la Iglesia. Segn Congar, la mera comprensin positivista de
la liturgia, aquella que se contenta con constatar la aportacin mate
rial de los frmulas rituales, no es razn suficiente para adjudicarle
un cometido teolgico; en cambio, s que lo tiene por ser explicitacin de la fe en la celebracin cultual de la Iglesia 53. En trminos
afines se expresa Schillebeeckx cuando propone que en la medida en
que en la oracin litrgica se profesa la fe de la comunidad eclesial
entera, la liturgia es portadora de valor dogmtico y es a la vez me
dio para anunciar cuanto pertenece a la fe revelada 54. A partir de
estas proposiciones es lcito concluir que la liturgia, no por la mera
materialidad de sus frmulas rituales, sino en cuanto profesin de la
fe, es un medio idneo para captar el contenido de la revelacin y
para transmitirlo.
Entre los telogos contemporneos, es el salesiano Triacca quien
ha presentado con mayor vigor la relacin entre la teologa y la litur
gia y, dndole un vuelco al planteamiento tradicional, en vez de con
tinuar presentando a la liturgia como un lugar teolgico, habla de la
teologa como un lugar litrgico 55. Segn su punto de vista, expues
to en esta inversin temtica, se debe tomar como punto de partida
que la teologa es en s misma una consideracin litrgica, y, para
resolver la dificultad que puede presentar este enunciado nuevo,
Triacca advierte que la posible incapacidad para comprender a la
teologa como lugar litrgico se reduce a un problema metodolgico,
por lo que hay que comenzar precisando qu se entiende por liturgia
y qu por teologa. Para aclararlo, Triacca afirma que la liturgia no
es, y a ello no puede quedar reducida, un mero montaje ritual de
determinados actos de culto, sino que es siempre y fundamentalmen
te la celebracin del misterio pascual de Cristo, vivido en plenitud
por la Iglesia. Y la teologa, a su vez, no puede quedar reducida a ser
una mera especulacin racional de la fe, sino que ha de llegar a ser
profesin explcita de la verdad de fe que enuncia con sus frmulas
53 Para ayudar a comprender el planteamiento de Congar es conveniente aducir
estas palabras de V agaggini en o. c. p .499-500: La cuestin de la relacin entre la
teologa y la liturgia es inmensamente ms profunda y ms extensa que la cuestin de
la liturgia locus theologicus y que el recurso espordico a la liturgia en la prueba ex
traditione de nuestros manuales.
54 S c h i l l e b e e c k x , E., La liturgia, lugar teolgico, en R evelacin y teologa (Sa
lamanca 1969), p .2 11-214.
55 T r i a c c a , A. M., Liturgia locus theologicus o T heologia locus liturgicus? Da un dilema verso una sintesi, en F a r n e d i G., P asch ale m ysterium . Studi in
m em oria d e l l 'A bate Prf. Salvatore, M arsili (1910-1983) (Roma 1986), p. 193-233.

C. L

Problemtica actual del tratado de sacramentos

29

tcnicas. Con una frase contundente, que puede llegar a parecer re


trica, afirma Triacca que la teologa, o llega a ser doxologa, o su
labor investigadora resultar nula y su propia realidad cientfica se
desvanecer 56. Y esto porque la teologa, que debe clarificar progre
sivamente el camino de la fe que celebra la liturgia, ha de alcanzar
su plena dimensin eclesial siendo en s misma una profesin de fe.
Triacca, al hacer coincidir la teologa y la liturgia en la fe confe
sada y celebrada por la Iglesia, intenta superar el dilema que, al pro
poner de manera disyuntiva o teologa o liturgia, amenaza tanto a la
reflexin sobre Dios de la teologa como a la celebracin de su mis
terio en la liturgia, y por ello niega que la liturgia sea un mero punto
de partida o un simple lugar teolgico. Hay que reconocer que esta
exposicin no slo resulta sugerente, sino que aporta elementos muy
valiosos que deben ser asumidos por el telogo, aunque tambin se
advierten en ella ciertos vacos, sin cuyo relleno la argumentacin
propuesta no acaba de ser convincente. Procuremos conseguir este
deseado relleno en la medida que continuamos reflexionando.
Para medir en todo su alcance la actual situacin, al establecer
una relacin entre liturgia y teologa, se ha de tener presente que esta
cuestin no se reduce a una ms de las que a veces discuten los
telogos, ni es tampoco un entretenimiento meramente dialctico, y
ello porque afecta directamente a la funcin eclesial tanto de la teo
loga como de la liturgia, ya que las dos tienen como objeto inmedia
to la celebracin sacramental. Quienes han intentado allanar el cami
no entre la teologa y la liturgia han buscado ayuda para tan apasio
nante intento en el aforismo atribuido a Prspero de Aquitania y que
reza as: lex credendi, lex statuat suplicandi57, y a partir del cual se
afirma de la liturgia que es un rgano de trasmisin de la fe. Pero
con el fin de calibrar en su justa medida el alcance de este dicho
clsico, se ha de precisar que la liturgia, en cuanto rgano de trasmi
sin de la fe, no se puede identificar con cada una de las frmulas
rituales con las que se celebran hoy o se han celebrado en el pasado
los diversos actos de culto, pues en no pocas ocasiones la Iglesia ha
prescindido de alguna de dichas frmulas, al cerciorarse que la ma
terialidad de su estructura no resultaba el modo ms idneo para
expresar el contenido sobrenatural de la fe. Recurdese, por ejemplo,
que hubo algn tiempo, por cierto no muy lejano, en que telogos
entonces muy cualificados admitan que las rdenes menores eran
56 T r i a c c a , o . c ., p .2 2 1: Infatti la teologa o arriva all doxologa o essa nulla, e
vanifica la sua realt.
57 DS 246. Prspero de Aquitania en su obra D e vocatione omnium gentium, I, XII,
reflexiona as sobre la adecuacin entre las frmulas oracionales de la liturgia y las
verdades credas por la fe: legem supplicationis ita om nium sacerdotum, et om nium
fidelium devotio concorditer tenet (PL 51, col. 664 C).

30

P.l.

El sacramento en su historia

sacramentos y las consideraban de institucin divina porque forma


ban parte de un rito circunstancialmente establecido por la Iglesia, a
pesar de lo cual ms tarde dichas rdenes menores han sido suprimi
das por la misma Iglesia 58. No es, pues, la liturgia entendida como
concrecin ritual la que transmite la fe de la Iglesia, sino la liturgia
en cuanto celebracin eclesial del misterio de Cristo. La Iglesia, que
celebra el misterio pascual de Cristo, confiesa la fe en el contenido
del misterio por medio de la oracin litrgica.
Desde esta profesin de fe, la liturgia s que es norma para la
teologa y, por ello, su lugar teolgico, pues le propone a la teologa
la fe sobre la que ha de reflexionar mientras la profesa confesndola.
Y la teologa, por su parte, es un lugar litrgico porque hace revertir
sobre la misma liturgia la fe confesada, tras haberla enriquecido con
la reflexin y haberla proyectado hacia la vida. Y que de la liturgia
se diga que es un lugar teolgico no equivale a tildarla con un bal
dn, como teme Triacca. Acaso no se dice de la Sagrada Escritura,
de la misma Palabra de Dios, que es el primero de los lugares teol
gicos? Y ello no supone un demrito para la Sagrada Escritura. El
telogo en su reflexin ha de partir siempre de la Palabra de Dios,
porque cree en ella, y con su reflexin teolgica hace ms consciente
la fe que profesa. Y cuando propone a la Iglesia el resultado de su
labor, ha recorrido previamente el arduo y gozoso camino de la cien
cia teolgica. La teologa, que parte de la Escritura como de un lugar
teolgico, sirve a la Escritura en la que cree, y lo mismo hace con la
liturgia que celebra. En este sentido tiene razn Triacca cuando afir
ma con tanto nfasis que la teologa ha de acabar siendo doxologa.
Evidentemente, pero siendo una doxologa sin cantos ni incienso, es
decir, una doxologa que brota de la actitud humilde del que se sabe
empeado, bajo la accin del Espritu Santo, en la accin eclesial de
dar razn de la fe que profesa, para ayudar a la Iglesia a que penetre
mejor el contenido de la palabra de Dios y lo celebre litrgicamente.
Con toda precisin se ha de decir que la teologa halla en la liturgia
un lugar teolgico, pues de ella recoge la fe celebrada por la Iglesia.
Y la teologa es a la vez un lugar litrgico, porque sirve a la liturgia,
devolvindole, hecha vivencia reflexiva, la fe que haba recibido del
culto y que en el culto habr de ser celebrada.
Es cierto que hay que deshacer el posible dilema entre liturgia y
teologa, pero sin que la una y la otra tengan que perder sus notas
58 As opinaba el cardenal Billot cuando escriba: Ordinationes inferiores sunt
sacramenta et imprimunt characterem; quod tamen de solo diaconatus ut theologice
certum proponitur, de caeteris autem nonnisi ut probabilius et C onciliorum defnitionibus consentaneum m agis (D e E cclesiae Sacram entis, Tom us posterior [Romae
1947], p.266). Santo Tom s, en el artculo 2 de la cuestin 35 del Supplem entum ,
defiende com o doctrina com n que las siete rdenes imprimen carcter.

C.

1.

Problemtica actual del tratado de sacramentos

31

peculiares y su propia identidad. La liturgia es, y continuar siendo


siempre, la celebracin del misterio de Dios, y la teologa es, y con
tinuar siendo siempre, el esfuerzo por dar razn del misterio de
Dios, sin que ello suponga especulacin racional de Dios al margen
de la profesin de fe en Dios.
Teniendo en cuenta la mutua compenetracin que debe mediar
entre la liturgia y la teologa, entre la celebracin y la proclamacin
del misterio, se comprende que el concilio Vaticano II afrme de la
liturgia que es simultneamente la cumbre hacia la que tiende toda la
actividad de la Iglesia y la fuente de la que dimana toda su ener
ga 59. Porque de la fe en el sacrificio de Cristo, que se actualiza en
el altar, ha de partir toda la capacidad evangelizadora de la Iglesia; y
a reunir la comunidad en tomo a la celebracin del sacrificio de
Cristo en el altar se ha de ordenar toda la evangelizacin o, si se
quiere, toda la labor teolgica en cuanto anuncio del misterio salvfico de Dios 60. No es, pues, admisible una disyuntiva entre teologa
y liturgia, ni una subordinacin de la una a la otra; por el contrario,
hay que afirmar entre ambas aquella mutua compenetracin en la
que la liturgia aporta a la teologa la fe celebrada, y la teologa le
otorga a la liturgia la misma fe reflexionada y profesada. Tan slo
desde aqu se ha de comprender que los sacramentos son simultnea
mente objeto de la celebracin litrgica y de la reflexin teolgica, y
que la liturgia los celebra desde la fe teolgicamente proclamada y
la teologa los proclama desde la fe litrgicamente celebrada, a la
que reconoce como objeto propio. En la fe celebrada y proclamada
tiene razn de ser la vida sacramental de la Iglesia.
Proyeccin conciliar

Sin duda alguna, el factor determinante en el actual proyecto del


tratado de los sacramentos en general ha sido la enseanza del con
cilio Vaticano II. Y ello por el planteamiento eclesiolgico con que
el Concilio ha tomado en consideracin los sacramentos. A tenor de
la letra y, ms todava, del espritu del Vaticano II, ya no es posible
hablar de la sacramentologa al margen de la eclesiologa, como
tampoco es posible hablar de la Iglesia si se prescinde de los sacra
mentos. Y de tal forma es esto as, que la estructura eclesial de la
sacramentologa se constituye en nota diferencial del Vaticano II con
respecto a otros concilios que con anterioridad ya haban tratado so
59 SC 10: Attamen liturgia est culm en ad quod actio Ecclesiae tendit et simul fons
unde om nis eius virtus emanat.
60 SC 6: ut quos annuntiabant, opus salutis per Sacrificium et Sacramenta... exercerent.

32

P.I.

El sacramento en su historia

bre cuestiones sacramentales. Una simple comparacin histrica


avalar la afirmacin aqu formulada.
El primer concilio que abord directamente el conjunto de la sa
cramentologa general fue el de Florencia. En aquella ocasin, la
preocupacin de Roma, movida por el deseo de conseguir la vuelta
a su comunin de la Iglesia autocfala de Armenia, gir en tomo a
la determinacin del nmero de los sacramentos y a la descripcin
de los elementos integrantes de cada uno de ellos. Se puede decir
que la atencin del concilio de Florencia se fij en el sacramentum
tantum, es decir, en la materia y en la forma de cada signo sacramen
t a l 61. Vino despus el concilio de Trento y su planteamiento fue
otro. Enfrentado con las proposiciones de los Reformadores que ne
gaban la causalidad sacramental, Trento sostuvo como aserto funda
mental que los sacramentos, en cuanto son signos instituidos por
Jesucristo, causan la gracia que significan en virtud de la accin re
alizada, es decir, ex opere operato 62. Determinar el efecto salvfico
de los sacramentos fue la preocupacin de Trento, por lo que se
puede afirmar que repar bsicamente en la res tantum, es decir, en
la gracia causada por el sacramento. Por ltimo, el Vaticano II ha
tomado otra perspectiva al enjuiciar los sacramentos, y los ha consi
derado como los medios a travs de los cuales la Iglesia llega a su
propia realizacin. La consideracin de la Iglesia como sujeto a la
vez agente y paciente de los sacramentos ha sido la gran aportacin
del Vaticano II 63.
Partiendo de este planteamiento eclesiolgico, la teologa sacra
mental contempornea ha emprendido caminos nuevos, tanto al re
flexionar sobre el origen de cada uno de los siete sacramentos, como
al contemplar el efecto de los mismos, y al determinar en qu con
siste el carcter de aquellos sacramentos que lo imprimen. Como
reflejo patente de este inters eclesial por los sacramentos, derivado
directamente de la letra del Vaticano II, se ha consagrado en la sa
cramentologa contempornea la expresin: la Iglesia, sacramento
primordial. Aunque se ha de advertir que esta manera de hablar, que
sin duda expresa una de las preocupaciones ms acuciantes de la
sacramentologa posconciliar, est resultando un tanto problemtica
a la hora de tener que fijar su contenido conceptual. Como un simple
adelanto de lo que tendremos que estudiar en otro lugar con la aten
cin requerida, nos perm itim os insinuar ahora que establecer la
exacta relacin entre la Iglesia y los sacramentos est siendo una
61 Cf. DS. 1310-1327.
62 DS 1606, con las am pliaciones de 1607 y 1608.
M LG 11: La condicin sagrada y orgnicamente constituida de la comunidad
sacerdotal se actualiza por los sacramentos y por las virtudes. Y a continuacin se
tipifica la vinculacin eclesial de cada uno de los sacramentos.

C. /.

Problemtica actual del tratado de sacramentos

33

labor problemtica. Para comprender el porqu de esta dificultad se


ha de tener presente, por una parte, que es preciso afirmar con el
debido rigor la ntima y necesaria relacin entre la Iglesia y los sa
cramentos, y por otra parte, se ha de precisar con el mismo rigor la
independencia entitativa de que gozan los sacramentos ante la Igle
sia, aspecto que no siempre queda claro en los actuales planteamien
tos por ejemplo, en el de Karl Rahner , cuando pretenden expli
car la institucin de cada uno de los siete sacramentos como si se
tratase de otras tantas dimanaciones del sacramento primordial que
es la Iglesia. Para evitar el peligro de la indeterminacin sacramen
tal, hay que precisar con toda claridad la inmediata vinculacin de
cada uno de los siete sacramentos con la voluntad institucional de
Jesucristo 64.
IV.

RECAPITULACION

Imitando el estilo musical, se ha intentado esbozar en este cap


tulo inicial una especie de obertura, en la que, sin desarrollarlos, han
quedado insinuados los temas que, en fidelidad al actual momento
teolgico y cultural, se habrn de tomar en consideracin a lo largo
de los diversos captulos.
Muchas y graves son las cuestiones referidas en este primer ca
ptulo, y todas ellas, de una o de otra forma, estn pendientes de
solucin. Desde esta observacin es lcito calibrar las dificultades
que hoy afectan al tratado sobre los sacramentos en general. Llegar
a precisar qu es el sacramento como realidad que significa y causa
la gracia; especificar su estructura simblica a partir de las denomi
nadas materia y forma; fundamentar su razn de ser en la institucin
divina por Jesucristo; considerarlo como accin de y para la Iglesia;
abordar la relacin entre Iglesia sacramento y los siete sacramentos;
precisar la implicacin de la teologa y la liturgia en la exacta com
prensin de la accin sacramental, son temas cuya sla enumeracin
habla con claridad de la importancia y complejidad del tratado sobre
los sacramentos en general. Y como quiera que a todas estas cuestio
nes se ha de intentar dar respuesta desde dentro de un esquema uni
64 Com o clara referencia de la situacin aqu descrita, aportamos estos dos testim o
nios. Pou i Rius, en T ra n sfo rm ado de la sacram en tologa, escribe: A hores d ara, les
sacram entologies que van apareixent no acaben de donar en el clau pe que fa a la
relaci que ni ha amb l ecclesiologia (R C T 1 [1976] p.520). Con este no dar en el
clavo del telogo cataln parece coincidir Colom bo cuando escribe: Mentre il
discorso sulla C hiesa fatto in recto, e quindi anche*per questo riesce a darsi una
sufficiente chiarezza, il discorso sui sacramenti fatto solo in obliquo, e quindi risulta
incom pleto e scom pensato, se non unilaterale, en D ove va la T eologia sacramenta
ra?, SC 102 (1974) 673-717; la cita en p.685.

34

P.I.

El sacramento en su historia

tario, es conveniente adelantar que la ntima relacin entre la palabra


y el sacramento ser la pauta sobre la que discurra la reflexin, y la
norma que reduzca a unidad la temtica del tratado.
De todos es bien sabida la escisin formulada all por el si
glo xvi con ocasin de la Reforma. A la Iglesia Catlica se la co
menz a llamar la Iglesia de los sacramentos, y a la Reformada, la
Iglesia de la palabra. Tan injusta dicotoma prendi en la terminolo
ga y hasta en el aprecio de unos y de otros por la Iglesia. No es ste
el momento de juzgar lo injusto de tal escisin dicotmica ni de
medir el dao que se sigui de la misma. De lo nico que hay que
dejar clara constancia en este momento es que en el planteamiento
del presente tratado se procurar superar del todo semejante esci
sin. Se buscar establecer siempre la relacin entre la palabra y el
sacramento, entre el mandato institucional de Jesucristo y el acto de
fe y de obediencia de la Iglesia que lo pone en prctica, admitiendo
por ello como principio fundamental que la palabra fundamenta los
sacramentos y que en los sacramentos se realiza la palabra. A partir
de la ntima unin de palabra y sacramento habremos de montar
nuestra reflexin sobre la sacramentologa general.

a p t u l o

II

DEL MYSTERION AL SACRAMENTUM'.


ESTUDIO BIBLICO YPATRISTICO
BIBLIOGRAFIA
C a s c i a r o , J. M., El tema del Misterio divino en la Regla de la
Comunidad de Qumran, en ST1 (1975) 481-497; C o u t u r i e r , C . , Sacramentum et mysterium dans Loevre de saint Augustin, en Etudes Augustiniennes (Paris 1953), pp. 161-332; d e G h e u j n c k , J., Pour Vhistoire du mot
Sacramentum. I. Les Antnicens (Louvain-Paris 1924); M a n d o u z e , A.,
A propos de sacramentum chez S. Augustin. Polyvalence lexicologique
et foisonnement thologique, en Mlanges offerts Mademoiselle Christine Mohrmann (Utrech 1963), p. 222-232; M o h r m a n n , C h ., Sacramentum
dans le plus anciennes textes chrtiens, en Etudes sur le latn des chrtiens. T.I (Roma 1961), p. 233-244; P e n n a , R., II mysterion paolino.
Traiettoria e constituzione (Brescia 1978); R u f f i n i , E. - L o d i , E., Myste
rion e sacramentum. La sacramentadla negli scritti dei Padri e nei testi
liturgici primitivi (Bologna 1987); S c h l i e r , H., Carta a los Efesios. Co
mentario (Salamanca 1991); S c h u l t e , R., Los trminos mysterion y sacra
mentum en orden a una teologa de los sacramentos, en MyS 4/2, pp. 7698; V i s e n t i n , P., Mysterion-sacramentum. Dai Padri alia Scolastica, en
StP 4 (1957), 394-414.

I.

EL MISTERIO COMO ANTECEDENTE DEL SACRAMENTO

Nocin genrica de m isterio

El trmino sacramento, como cualquier otra expresin teolgi


ca, ha tenido su propia historia, a travs de la cual ha ido adquirien
do el significado con el que definitivamente se le reconoce en la
actualidad. Con el fin de poder comprender el significado del trmi
no sacramento conviene reconstruir las etapas del itinerario que ha
recorrido hasta alcanzar su pleno contenido conceptual. Pero antes
de iniciar esta marcha, es necesario advertir que la palabra teolgica
sacramentum no goza de original autonoma, ya que entr en el
lxico teolgico como traduccin latina del primitivo mysterion grie
go. Desde esta inicial aceptacin por los Padres latinos hasta alcan
zar la plena expresividad tcnica que lo define en el magisterio de la
Iglesia como el signo que representa y causa la gracia, han tenido
que pasar muchos siglos. Seguir este recorrido histrico, distinguien
do sus diversas etapas, se convierte en condicin indispensable para

36

P.I.

El sacramento en su historia

quien quiera dar el primer paso por el camino que conduce hacia la
comprensin conceptual, y por ende teolgica, de qu es el sacra
mento. Cualquier intento de definirlo apriorsticamente equivale a no
querer saber cul es su identidad teolgica.
Debemos comenzar advirtindo que en el Nuevo Testamento no
aparece palabra alguna que con su escueto significado semntico ex
prese la realidad de los siete sacramentos. An ms, el sustantivo
sacramentum, en la actual significacin litrgica y eclesistica, no
es conocido por los autores neotestamentarios. Aquellos sacramen
tos que en el Nuevo Testamento aparecen descritos con mayor clari
dad, como el bautismo y la eucarista, son denominados siempre con
sus respectivos nombres propios, sin que en ningn momento se ha
ga referencia a un trmino genrico que los agrupe. Ha sido, pues, a
lo largo de la vida de la Iglesia, y en virtud de la reflexin teolgica
y de la accin litrgica y pastoral, como se ha ido acuando el sus
tantivo sacramentum, para determinar aquellas acciones que, fun
damentadas en la Palabra de Dios, tienen en la Iglesia una finalidad
sobrenaturalmente soteriolgica, y son por tanto medios de salvacin
para el hombre. A partir de la existencia de las acciones salvficas
testificadas por el Evangelio, ha marchado la Iglesia a la bsqueda
de un trmino adecuado con que expresarlas. Por ello, a la hora de
iniciar un tanteo sobre el significado del trmino sacramento, he
mos de comenzar afirmando que su contenido se especifica en la
Sagrada Escritura desde el origen divino de su institucin por Jesu
cristo, que le concede a la vez una concreta finalidad salvfica. Sin
embargo, hay que tener presente que esta fundamentacin divina,
que de ninguna manera puede olvidarse al tratar de los sacramentos,
pues constituye la base de su identidad, no resuelve las muchas difi
cultades filolgicas e histricas con que se enfrenta quien desea es
tudiar y precisar el significado pleno del trmino sacramento.
Desde esta imprecisa delimitacin del trmino sacramento en
el inicio de su aparicin, y recordando que la nocin teolgica de
sacramento traduce el termino bblico misterio, se comprende que
en los diccionarios bblicos no se halle recogida la voz sacramen
to, y que tan slo alguno de ellos, en funcin pedaggica y tras
repetir que en la Biblia no aparece esta palabra, recuerde que en la
Vulgata sacramentum se emplea como simple traduccin latina del
griego mysterion
Urgida por estos datos a la vez elementales y fundamentales, la
metodologa a seguir en un tratado sobre los sacramentos en general
tendr que abrir una pregunta sobre el valor neotestamentario de
1 H a a g , H., V a n d e n B o r n , A., d e A u s e j o , S.,
de a liihlia (Barcelona 1% 7), colum na 1752.

voz

Sacramento, en D iccion ario

C.2.

Del mysterion al sacramentum

37

mysterion, y poner de manifiesto aquellas notas suyas, a partir de las


cuales se habr de deducir el actual significado teolgico de sacra
mentum. Y puesto que, en ltimo trmino, se trata de una versin
desde el griego m ysterion , al latino sacramentum, ser preciso com

probar hasta qu punto el contenido teolgico de los dos trminos es


coincidente, y se tendr que dilucidar la amplitud con que la Iglesia
de Oriente acept el trmino mysterion y tambin se tendrn que
poner de manifiesto los motivos por los qu la Iglesia de Occidente
no asumi directamente este trmino griego y prefiri traducirlo por
el latino sacramentum . Aunque, para precisar desde un primer mo
mento la amplitud de este rechazo, es conveniente advertir que, ms
que el trmino m ysterion , lo que se rechaz fue el plural mysteria,
que para un cristiano equivala a misterios paganos, y en el que vea
agrupados los siguientes trminos y conceptos religiosos del paga
nismo: sacra, que evidenciaba el aspecto sagrado del misterio; arca
na, que recoga el contenido mismo del misterio; initia, que explicitaba el desarrollo del rito mistrico. Desde esta proliferacin de tr
minos y conceptos, que se recogan en el plural mysteria, se haca
imposible para un cristiano aceptar este sustantivo plural. En cuanto
al singular mysterium, que despus de cierto tiempo se hizo usual en
el lenguaje corriente de los latinos y que acab siendo admitido in
cluso por los cristianos en un determinado sentido intelectual, aun
que no cultual, hay que repetir que su rechazo fue indirecto, es decir,
en cuanto era el singular del plural m ysteria , que estaba intrnseca
mente vinculado al culto mistrico pagano 2.
Antes de abordar el estudio teolgico sobre el mysterion, es con
veniente abrir un parntesis para insinuar el significado original de
este trmino, tanto desde el punto de vista filolgico como desde el
uso religioso-cultual que lo ha acompaado desde un principio en el
mundo helnico 3.
A pesar de los muchos estudios que se han dedicado al tema, no
ha sido posible conocer a ciencia cierta la raz filolgica del trmino
mysterion . Para Bomkamm, cuyo artculo contina siendo clsico 4,
es bastante probable, aunque no cierto, que el sustantivo mysterion
derive del verbo mein , equiparable a cerrar los labios o la boca, por
lo que su significado sera equivalente a secreto o a intimidad guar
dada 5. Secreto que, desde un comienzo, hizo referencia a materia
religiosa, por lo que el trmino misterio aparece siempre envuelto
2 M o h r m a n n , Ch., Sacramentum dans les plus anciens textes chrtiens, en Elu
des su r le latin des chrtiens, T.I (Rom a 1961), p.236.
3 V ase S ciiu lte, R., M ysterion en el griego clsico y en el helenism o, en M yS
4/2, pp.78-81.
4 B ornkamm, G., M ysterion, en ThW NT-TI, VII, pp.809-834.
5 P rat , F., La teologa de San Pablo, Segunda Parte (M xico 1947), p .437-439.

P.l.

38

El sacramento en su historia

con un cierto aire de penumbra religiosa. Es sta una primera con


clusin de gran alcance, pues, a partir de este inicial dato filolgico,
el misterio puede ser descrito como la intimidad de lo divino o el
secreto de los dioses. Como se advierte a simple vista, el misterio as
descrito hace referencia directa a categoras intelectuales, es decir, a
aquello que los dioses saben o conocen.
Esta acepcin del misterio como secreto pas del griego religioso
al profano y sirvi para referir el secreto ntimo, bien sea a nivel
personal, familiar o social. Y aunque el trmino mysterion nunca
result de uso corriente para designar el secreto de los hombres, en
algunas circunstancias s se emple en esta acepcin. A pesar de
tales casos excepcionales, el trmino mysterion continu mantenien
do una implcita referencia al original secreto religioso.
En el ambiente religioso del paganismo, el misterio tom una
doble direccin, y dio entrada, por una parte, a las religiones iniciticas de ndole mistrica y, por otra, a las religiones conceptuales de
carcter filosfico. La diferencia entre una y otra aplicacin del mis
terio estribaba en que las religiones iniciticas acentuaban el sentido
cultual del misterio, de ah que se las considere y reconozca como
religiones mistricas, y las segundas destacaban los motivos especu
lativos del misterio, tal y como hicieron, por ejemplo, los pitagricos
y, todava mejor, el movimiento rfico-pitagrico. Aunque la dife
rencia entre ambas no fue tan tajante como para suponer que cada
una de ellas haba adoptado una posicin cultual o intelectual en
exclusiva. As lo demuestra con palmaria claridad el hecho de que,
bajo la influencia del platonismo, las religiones mistricas se mez
claron con las astrales y asumieron determinadas categoras elabora
das por los filsofos, como, por ejemplo, las especulaciones cosmo
lgicas ofrecidas por Platn en el Timeo 6.
Quede, pues, claro que en su origen filolgico y a travs de sus
primeras manifestaciones religiosas en el helenismo, el misterio fue
reconocido como el secreto de los dioses. Secreto que dio lugar a
elucubraciones filosfico-religiosas, pero sobre todo a ritos cultuales
de significacin muy diversa.

M isterio en la Sagrada Escritura

Hecha esta obligada salvedad acerca del origen y primera signi


ficacin del trmino mysterion, hay que dirigir la atencin a la Sa
grada Escritura en general y al Nuevo Testamento en particular con
6 F

errater

ora

A ires 1965), p.207 .

J., M isterio en D iccion ario de Filosofa, tom o II (Buenos

C.2.

Del mysterion a l sacramentum

39

el fin de precisar el significado que en sus libros se le otorga. Se ha


de comenzar afirmando que en el Antiguo Testamento los trminos
hebreos equivalentes a misterio son bastante raros 7.
Las primeras referencias bblicas al misterio se hallan en las
fuentes apocalpticas del judaism o tardo, de las cuales quiz la ms
importante sea la de Daniel, en cuyo texto la palabra misterio alcan
za el significado, hasta entonces nuevo, de proclamar un secreto escatolgico, el anuncio proftico de un hecho que Dios tiene ya deter
minado, aunque no lo anuncia de inmediato, pues se reserva la reve
lacin del mismo para el futuro: Pero hay un Dios en el cielo que
revela los misterios y que ha dado a conocer... lo que suceder al
final de los das..., lo que ha de suceder en el futuro..., y el que
revela los misterios te ha dado a conocer lo que suceder 8.
La literatura apcrifa retom el tema insinuado por Daniel, aun
que para nuestro propsito hemos de advertir que la fuente que ms
puede interesar es la de Qumran, donde las formulaciones sobre el
misterio se ofrecen como un antecedente formal de la doctrina pau
lina. Con lo que se refuerza la tesis que sostiene que los antecedentes
literarios del misterio paulino hay que buscarlos en el propio Antiguo
Testamento y en el judaismo anterior a la predicacin cristiana 9.
En el Nuevo Testamento la situacin no es muy diversa a la ya
vista en el Antiguo Testamento. El trmino mysterion se emplea de
manera muy desigual en los distintos libros neotestamentarios. As,
en los Evangelios prcticamente no aparece, pues se halla tan slo
una vez en Marcos, haciendo referencia al misterio del reina de
Dios l0. En el Apocalipsis se emplea algo ms, concretamente cuatro
veces, de las cuales tan slo una tiene alcance teolgico, repitiendo,
a ejemplo de Daniel, la ya conocida acepcin escatolgica, cuando
anuncia que al hacer sonar el sptimo Angel la trompeta se habr
consumado el misterio de Dios 11. Los tres restantes lugares, aunque
no aportan doctrina teolgica a tomar en consideracin, tienen sin
embargo una relativa importancia nocional por cuanto hacen refe
rencia al secreto, es decir, al significado filolgicamente original del
trmino griego mysterion 12.
7 Segn el Lexicn de F. Zorell, sd, en la equivalencia de consejo, aparece 23
veces, de las cuales tan s lo en cin co casos tiene el sentido preciso de secretum . Por
otra parte, en la versin de los l x x el trmino griego m ysterion aparece 2 0 veces y slo
en los libros ms recientes.
8 Dn 2, 28-29. Cf. Bornkamm, G., M ysterion, en ThW NT-TI,V\\, col. 679.
9 C a s c i a r o , J.-M., El tema del M isterio divino en la Regla de la comunidad
de Qumran, en STH 7 (1975), 481-498; dos referencias fundamentales en p.485 y
p.496.
10 Me 4, 11 y paralelos.
11 Ap 10,7.
12 Ap 1,20; 17,5.7.

40

P.J.

El sacramento en su historia

Es en las cartas de San Pablo donde el trmino mysterion aparece


usado con mayor frecuencia. Y en algunas de ellas, sobre todo en las
ms tardas, llega a alcanzar una prestancia fundamental para indicar
el acontecimiento salvfico en Cristo. Por ello, cuando se quiera ca
librar el alcance de mysterion en el Nuevo Testamento, se habr de
recurrir a las cartas paulinas, y de un modo muy especial a la que
dirigi a la Iglesia de Efeso l\
M isterio en el cuerpo paulino

En aras de la claridad pedaggica, es conveniente iniciar el estu


dio sobre el concepto de misterio propuesto por San Pablo resumien
do de forma global su nocin escueta, tal y como la propone, sin
atender de momento a otras derivaciones posibles. Y para conseguir
la claridad deseada, hemos de adelantar que, en la ptica paulina, el
misterio es nico y que Pablo lo propone como el proyecto salvfico
que Dios tiene sobre la humanidad. El misterio, contra lo que cabra
pensar, no es propiamente Dios en s mismo, sino la decisin tomada
por Dios para salvar de manera definitiva al hombre. Quiz la locu
cin de Filipenses: el misterio de su voluntad 14 sea la ms apta
para expresar, desde el punto de vista semntico, el contenido con
ceptual que San Pablo otorga al trmino misterio !5. Pero se ha de
precisar que, al hablar de proyecto de salvacin o de voluntad salvfica, Pablo no piensa en una mera conjetura formulada de manera
hipottica en el deseo divino como un simple posible, sino en un
plan operativo determinado en concreto, que toma cuerpo y existen
cia histrica en la encarnacin del Hijo, y que se prolonga en el
tiempo a travs del Cuerpo mstico de Cristo que es la Iglesia 16. De
ah que, como recopilacin de su pensamiento sobre el misterio de
Dios en Cristo, San Pablo en la carta a los de Efeso propone en estos
trminos la revelacin del misterio: dndonos a conocer el misterio
de su voluntad, segn el benvolo designio que en l se propuso de
antemano, para realizarlo en la plenitud de los tiempos l7. El miste
rio de Dios no es otro que su voluntad a realizar por Cristo en la
plenitud de los tiempos. Pero no se puede olvidar el sentido salvfico
13 Sobre la autenticidad de la carta a los efesios puede verse R. P e n n a , E fesios,
en P . R o s s a n o , G. R a v a s i , A. G i r a l d a , N uevo D iccion ario de Teologa B blica (M a
drid 1990) y M. C a r E fesios, en D iccion ario E n ciclopdico de la B iblia (Barcelona
1993).
14 Flp 1, 9.
15 P e n n a , R. II m ysterion paolin o. T raiettoria e constituzione (Brescia 1978),
p.54.
16 P e n n a , o. c., p . 5 l .
17 E f 1 ,9 -1 0 .

C.2.

Del mysterion a l sacramentum

41

que comporta siempre el misterio paulino. Esta nota ser de por s


suficiente para clarificar en su momento el paso del misterio credo
al misterio vivido en la liturgia, y por ello el paso del credo al sacra
mento. Porque el misterio, en la concepcin cristiana, es tanto el
contenido de la fe creda y profesada por la Iglesia como las accio
nes santificantes celebradas por la misma Iglesia.
El misterio, como realidad intrnsecamente sobrenatural, pertene
ce en exclusiva al mbito de la fe, por lo que, como dice San Pablo,
supera todo conocimiento 18. Y desde la perspectiva de la fe, el mis
terio nico aparece como una realidad polivalente, cuyos distintos
aspectos es conveniente individualizar para poner de manifiesto en
qu sentido San Pablo, por medio del misterio, se est refirindo de
manera inmediata a Cristo, y a travs suyo a la Iglesia y al hombre.
La mente de San Pablo nunca fue propensa a elaborar exposicio
nes exclusivamente tericas sobre el misterio de Cristo y, por el con
trario, busc siempre presentar de forma acabada la profundidad
mistrica, tanto de su persona como de su obra salvfica. Por ello, y
en consecuencia con la consideracin soteriolgica que acompaa
siempre al misterio, present a Cristo como un misterio en el que, a
su vez, se pone de manifiesto el misterio de Dios ,9. Ahora bien, la
exposicin paulina del misterio de Cristo abarca aspectos diversos,
que para su comprensin, mediante un progresivo anlisis de los
mismos, es conveniente estudiarlos segn estos cuatro apartados:
a) el misterio de la persona de Cristo; b) la crucifixin, expresin del
misterio de Cristo; c) la Resurreccin de Cristo, misterio de valor
universal; d) la pervivenca eclesial del misterio de Cristo y, por l
timo, e) el misterio como realidad predicable. Veamos por separado
cada una de estas cinco proposiciones 20.

a)

El misterio de la persona de Cristo

Como ya hemos dicho, San Pablo no fue dado a plantear las cues
tiones cristolgicas desde presupuestos ontolgicos; sin embargo, en
18 E f 3,19.
19 E f 1 ,9 -1 0 .
20 Una catalogacin cristolgica del m isterio ms amplia, aunque coincidente en lo
fundamental con la nuestra, la ofrece Schlier en estos trminos: 1) t m ysterion , el
m isterio, segn E f 3,3, es el m isterio por excelencia; 2) se refiere al misterio de
Cristo, en el sentido de Cristo com o misterio; 3) el misterio de Cristo es el misterio del
Cuerpo de Cristo que incorpora en s a judos y gentiles; 4) que este m isterio haba sido
d esconocido hasta entonces por los hombres; 5) que la revelacin del m isterio se
realiza por m edio del apstol, al servicio del evangelio; 6) que la ilum inacin del
m isterio Cristo en su Cuerpo acontece m ediante el m inisterio apostlico:
S c h l i e r , H., La carta a los efesios. C om entario (Salam anca 1991), pp. 200-201.

P. /.

42

El sacramento en su historia

alguna ocasin s lo hizo, y con autntica pericia. Una de estas oca


siones aparece en aquella referencia cristolgica de Colosenses que
presenta a Cristo como el misterio de Dios, en quien estn escondi
dos todos los tesoros de la sabidura y de la ciencia de la divini
d a d 21. Aunque este texto ha estado sometido a una muy variada
tradicin manuscrita 22, la leccin que hoy por hoy parece ms sol
vente, segn el parecer de P enna,23 es la que admite el genitivo
Xristou, inmediatamente despus de Zeou, y que dice que el misterio
de Dios, to mysterion tou Theou, es el misterio de Cristo, Xristou,
proponiendo por tanto la identidad misteriosa de la realidad de Dios
y la de Cristo.
La exposicin doctrinal de este fundamental texto paulino se ha
de llevar a cabo tomando en consideracin conjunta los dos ncleos
de su contenido, aunque para favorecer su comprensin es conve
niente iniciar el comentario exegtico a partir del segundo periodo
del texto. Hacindolo as, se advierte que en este segundo perodo, y
con claras referencias veterotestamentarias profticas y sobre todo
sapienciales24, Pablo sostiene que en Cristo se hallan escondidos
todos los tesoros de la sabidura y de la ciencia de Dios. Con esta
afirmacin, y dado que la estructura de las palabras empleadas habla
en trminos de totalidad, Cristo queda elevado a la mxima conside
racin dentro de un contexto propio del estilo sapiencial. Ahora
bien, no se trata de una exaltacin intelectualista, sino del explcito
reconocimiento de que en Cristo se da de forma ilimitada la partici
pacin de los atributos divinos 25. Al afirmar San Pablo de Cristo
que es el soporte de la sabidura y de la ciencia divina, est propo
niendo la identidad de su naturaleza con la de Dios y, en consecuen
cia, su divinidad.
A idntica conclusin se llega a partir del primer perodo del
texto, en el que San Pablo, al hablar del misterio de Dios, y sin
solucin de continuidad del de Cristo, indica que en Cristo se con
creta para el hombre el misterio salvfico de Dios. No se puede olvi
dar que esta percopa en su integridad est dirigida en forma parentica a los fieles de Colosas y a los de la vecina Laodicea, para esti
mularlos, con clara expresin didctica, a fin de que alcancen la
riqueza de la plena inteligencia del misterio de Dios, que se revela
en Cristo. Segn San Pablo, el sujeto en el que radica para el hombre
21 Col 2, 2b-3.
22 Penna habla de una tradizione manoscritta tormentata: o. c., p. 107.
25 P e n n a , R .,

o.

c ., p .6 3 .

24 Is 46, 3; Sab 7, 8 ss y sobre todo Prov 2, 3-4 donde, en la versin de los l x x ,


aparecen usadas las m ism as voces griegas que em plea Pablo en su texto aqu referido.
Cf. P e n n a o. c., p.64.
25 Col 2, 9: En Cristo habita toda la plenitud de la divinidad.

C .2 .

Del mysterion al sacramentum

43

el tesoro del saber divino es Cristo, y por ello conocer la sabidura


que en l se esconde equivale a conocer el misterio de Dios, misterio
que, al llegar la plenitud de los tiempos, se le ha revelado al hombre
de manera definitiva en Cristo Jess 26. A este propsito escribe
Schlier. Queda claro que el misterio que Dios nos ha dado a cono
cer, segn Efesios 1, 9, y cuya comunicacin nos hace sabios y pru
dentes, se contempla desde aquello que el apstol dice, en otras par
tes y en nuestra carta, que es el misterio de Dios en Cristo, el miste
rio de su sabidura, el misterio de Cristo como sabidura y el misterio
de la Iglesia como Cuerpo de Cristo. Pero no como tres misterios,
sino como un mismo y nico misterio. Es el misterio de la sabidura
de Dios, de esa sabidura que es Cristo y que se manifiesta en su
Cuerpo, que es la Iglesia integrada por judos y gentiles 21.
b)

La crucifixin, expresin del misterio de Cristo

San Pablo presenta en 1 Corintios, quiz como en ningn otro


lugar, el significado y la grandeza de la cruz de Cristo 2S. Y para
com prender el contenido teolgico de este precioso texto paulino,
hay que tener en cuenta desde un primer momento que todo l
gira en torno al doble contenido de una idea nica: primero, que
en la cruz de Cristo se esconden tanto la sabidura como el poder
de Dios; segundo, que creer en la capacidad salvfica de la cruz
equivale a adm itir su misterio, es decir a reconocer a Jesucristo
como al nico salvador, y a proclamar que slo en el poder de la
sabidura escondida en la cruz se ha de apoyar quien, como hizo
Pablo, quiere acercarse a los hombres para anunciarles la posibi
lidad de ser salvos.
Interesa poner de manifiesto la ntima relacin que existe en el
pensamiento paulino entre este texto de 1 Corintios y el de Colosenses ya estudiado en el pargrafo anterior. En uno y otro se nos pre
senta la sabidura de Dios como una realidad oculta al hombre, y por
ello misteriosa, aunque es en s expresin de la voluntad salvfica de
Dios. Tan slo quien es capaz de conocer esta sabidura oculta, la
sabidura que se encierra en Cristo y en su cruz, llega a comprender
la realidad de Cristo; y si quienes lo crucificaron la hubiesen cono
cido, jam s hubiesen dado muerte al que es Seor de la gloria 29.
Esta es la argumentacin paulina, cuya dimensin soteriolgica per
dura con vigencia histrica perpetua, y pone de manifiesto que, a
26 E f 1,9 -1 0 ; Gl 4 , 4 y Heb 1, 1-3.
H., o . c ., p.80.
2H 1 Cor 2, 1-8.
29 1 Cor 2, 8.

27 S c h l i e r ,

44

P. I.

El sacramento en su historia

travs de la fe en Cristo, el hombre de cualquier tiempo o condicin


llega a comprenderle como el crucificado por antonomasia, como el
nico crucificado, cabe decir, puesto que es el nico crucificado que
con el padecimiento del suplicio de la cruz revel el poder salvfico
de la misma, y la instituy como punto de partida para alcanzar la
sabidura, no de los sabios de este mundo, sino de cuantos creen en
el Seor 30. La cruz participa del misterio de Dios por cuanto a tra
vs de la misma Dios ejecuta de manera definitiva su voluntad salvfica en favor de los hombres.

c)

La resurreccin de Cristo, misterio de valor universal

La resurreccin, tal y como la presenta San Pablo en la carta a


los Efesios, equivale a testimoniar que Cristo recibi del Padre un
poder de amplitud universal31. Presentar a Cristo como cabeza, no
slo de la Iglesia sino de cuanto existe, es una idea dominante en
esta carta, aunque en verdad se trata de una doctrina fundamental en
el pensamiento de San Pablo, y que, de alguna manera, ya se haba
dejado entrever en otras cartas, como, por ejemplo, en la primera a
los Corintios 32.
Reunir en Cristo todas las cosas al llegar la plenitud de los tiem
pos significa que, en virtud de la muerte y resurreccin de Cristo, se
cumple en el tiempo la plena voluntad salvfica de Dios, que haba
dado comienzo en el momento histrico en que determin llevarla a
trmino, dentro de una circunstancia temporal e histrica33. Por ello,
hay que decir que el tiempo ha alcanzado la plenitud no en virtud de
factores propios de la temporalidad, sino a travs de la ejecucin del
misterio del Padre, que ha enviado a Cristo para hacer operativamen
te presente el plan salvfico de su voluntad 34. Es, pues, Cristo, desde
su venida y con su muerte de cruz, quien concede al tiempo la nota
de plenitud, y por ello tras la resurreccin se le somete con todas las
criaturas que lo ocupan. Cristo resucitado es el Seor del tiempo, al
que le ha otorgado por su venida un sentido de plenitud. As lo ha
descrito San Pablo en Efesios 35.

10 1 Cor 1, 17-25.
11 E f 1,20-23.
32 Cf. I Cor 15, 24-28.
33 Segn San Pablo en Gl 4, 4-5, esta situacin temporal qued
determinada por la encam acin del Verbo en el seno de Mara.
34 Gl 4 ,4 -5 .
35 E f 1, 10-11.

inicialmente

C.2.

Del mysterion al sacramentum

45

Que el dominio universal y csmico le es conferido a Cristo por


Dios en la resurreccin, lo ha expresado literalmente San Pablo en
estos trminos:
Segn la fuerza de su poderosa virtud, que [Dios y Padre de la
gloria] ejerci en Cristo, resucitndole de entre los muertos y sentn
dole a su diestra en los cielos, por encima de todo principado, potes
tad, virtud y dominacin y de todo cuanto tiene nombre, no slo en
este siglo, sino tambin en el venidero. A l sujet todas la realidad
bajo sus pies y le puso por cabeza de todas las cosas en la Iglesia 36.

La resurreccin es el momento en el que se revela la plenitud del


poder universal de Cristo, poder que no queda restringido en exclu
sividad a las realidades materiales, sino que se extiende tambin a
las espirituales presentes y futuras, habidas y por haber, de este siglo
y del futuro. Cristo, desde su resurreccin, es aclamado por San Pa
blo como el Kyrios, como el Seor al que se le ha sometido en ple
nitud toda la creacin. Y con esta entronizacin ha culminado la
manifestacin del misterio de Dios, y ha quedado cumplida y reve
lada la voluntad universalmente salvfica del Padre.

d)

Pervivencia eclesial del misterio de Cristo

La revelacin del misterio de Cristo es equivalente en el pensa


miento paulino a la manifestacin de la voluntad salvfica de Dios,
que abarca a todos los hombres, sin establecer diferencia entre los
judos y los gentiles. As lo resume en la carta a los Efesios cuando,
en lenguaje coloquial y directo, hace saber a los gentiles de Efeso
que en esta amplitud universal es cmo l entiende el misterio de
Cristo, del que ha sido constituido ministro 37.
Pero la universalidad de la obra salvfica obrada por Cristo, tiene
para Pablo un concreto campo de accin en una realidad corporativa
y nueva, a la que denomina la Iglesia de Cristo. En la Iglesia es
donde hallan su igualitario encuentro con Cristo el judo y el gentil,
el libre y el esclavo, el hombre y la m u jer38. A la Iglesia, en cuanto
Cristo lleva a trmino en ella y por ella el misterio salvfco del
Padre sobre todos los hombres, se la ha de entender como un instru
mento subalternado a Cristo, por medio del cual pervive en el tiem
po, y se lleva a su total cumplimiento el misterio como designio
salvfco de Dios Padre en Jesucristo.
36 E f 1, 19-22.
37 E f 3, 4-6.
38 Gl 3 ,2 7 -2 8 .

P.I.

46

El sacramenta en su historia

Con fina sagacidad advierte Penna que en San Pablo el misterio


de la Iglesia nunca es presentado con entidad independiente, sino en
ntima conexin con el misterio de Cristo 39. Y desde aqu nos es
dado reafirmar la que hemos denominado funcionalidad subsidiaria
de la Iglesia. Y puesto que estamos en una reflexin sobre los sacra
mentos, quiz lo ms correcto fuese hablar de la funcin instrumen
tal de la Iglesia, por cuya mediacin se aplica a los hombres el mis
terio salvfico del Padre, llevado a cumplimiento en su Hijo Jesu
cristo.

e)

El misterio, realidad predicable

Despus de haber conocido desde la raz filolgica del trmino


misterio su valor semntico de intimidad o de secreto guardado por
los dioses, y tras haber pormenorizado su estudio en el Nuevo Tes
tamento, bsicamente en San Pablo, el posible estudioso comienza a
estar capacitado para formular aquellas notas con las que describir la
acepcin cristiana del misterio y poner de manifiesto su especfica
dimensin operativa en el hombre. En otras palabras, despus de
cuanto llevamos visto hemos de concretar en qu sentido tuvo entra
da en la consideracin econmica de la gracia el trmino misterio y
su derivado, el sacramento.
En la terminologa paulina, el misterio mantuvo siempre la nota
peculiar de ser el secreto eterno de Dios, su designio salvfico en
favor del hombre, que en cuanto intimidad divina slo es asequible
al hombre mediante la obra, a la vez reveladora y redentora, de Je
sucristo. Obra que lleva a trmino desde el momento de la Encarna
cin hasta el de su gloriosa Ascensin, pasando por el trance de la
Cruz y de la Resurreccin, y que perdura en la Iglesia, de forma
operativa, mediante los sacramentos. Para comprobar la vigencia
que tiene en la propuesta paulina sobre el misterio la nocin de lo
escondido, basta con recordar los textos ya estudiados de Colosenses
y de 1 Corintios, en los que San Pablo se refiere de manera sintom
tica al poder y a la sabidura de Dios como escondidos en Cristo.
A pesar de ello, hay que advertir que el misterio, en el plantea
miento paulino, no tiene el sentido esotrico que haba tenido en el
seno de las religiones mistricas; contra la incomunicabilidad paga
na, San Pablo presenta el misterio cristiano como una realidad co
municable y en cierto modo asequible para el hombre. En la teologa
paulina, el misterio es anunciado por la predicacin de quines han
sido enviados para ello, ya que el fruto salvfico de su aceptacin
39 P e n n a , R .,

o . c .,

p .6 8 .

C.2.

Del mysterion al sacramentum

47

siempre est condicionado a la respuesta libre del hombre al mensa


je. San Pablo est tan plenamente convencido de que el misterio ha
de ser anunciado, que describe este comportamiento como la norma
seguida por l y a seguir por sus colaboradores 40. La misin, en el
Nuevo Testamento, tiene por finalidad anunciar el misterio de Dios,
es decir, proclamar a los hombres la voluntad salvfica del Padre,
obrada por Jesucristo, y que ha de ser aceptada por el hombre en un
acto de correspondiente libertad. El misterio es el secreto recndito
de Dios proclamado a los hombres, que se salvan en cuanto lo asu
men y, al hacerse vida de su vida, les otorga la capacidad de trans
formarse y abrirse a una dimensin de trascendencia sobrenatural.
Desde su fundamental apertura, y aunque en algn momento de la
historia de la Iglesia se haya imitado la ley del arcano vigente entre
los paganos, el misterio cristiano tal como ha sido presentado por
San Pablo difiere sustancialmente del esoterismo pagano.

f)

Conclusin

Como resumen de la exposicin paulina sobre el misterio hay


que poner de relieve la finalidad soteriolgica de su revelacin, en
cuanto la escondida voluntad del Padre ha sido anunciada al hombre
por Jesucristo con una intencionalidad meramente salvfica. Desde
esta finalidad, se hace ntidamente comprensible que los Padres grie
gos asumiesen desde la teologa paulina el trmino misterio cuando
intentaron formular en su teologa y poner en prctica en su compor
tamiento litrgico y pastoral aquellas acciones a travs de la cuales,
y en atencin al mandamiento de Cristo, el hombre se salva si las
asume en la fe y en la vida. De ah que desde su inicio el trmino
misterio haya indicado tanto las verdades a creer, los dogmas, como
las realidades a practicar, los sacramentos. Para comprender el desa
rrollo seguido en la teologa y en la Iglesia desde el misterio al sa
cramento, se ha de tener en cuenta que la Iglesia ha tenido siempre
presente, y lo contina teniendo, que en el misterio se concreta ope
rativamente la voluntad salvfica del Padre, de ah que llame miste
rio o sacramento a la accin ordenada por la voluntad divina a la
santificacin del hombre, aunque en el Nuevo Testamento no reciba
todava un nombre propio.
40 Rom 1,1; 10,14-15; 1 Cor 2,1-8; 2 Cor 4,1-6; Gl 1,11-12; etc.

P. I.

48

II.

El sacramento en su historia

PLANTEAMIENTO MISTERICO-SACRAMENTAL DE LOS


SANTOS PADRES

La consideracin m istrica de los Padres orientales

El conjunto de todas las notas que acompaan al mysterion, a


partir de sus races filolgicas y de la reflexin paulina, fue asumido
por la teologa oriental a la hora de referirse a los medios por los
cuales llega hasta el hombre la voluntad salvfica del Padre obrada
por el Hijo. Cosa que no ocurri en la teologa occidental, la cual,
aunque incorpor como propias las notas cristianas del misterio, no
adopt el trmino. Entre el Oriente y el Occidente cristiano se dio
una ntima afinidad conceptual referente al misterio-sacramento,
aunque tambin se estableci entre ellos una notable diferencia ter
minolgica 41.
Y este dispar proceder nos obliga hoy a emprender un doble es
tudio, pues en primer lugar hemos de rastrear el proceso seguido por
los Padres orientales en la sucesiva valoracin que otorgaron al tr
mino mysterion, y, en segundo lugar, tendremos que analizar la ra
zones por las cuales los Padres occidentales, aunque asumieron to
das las notas teolgicas correspondientes al misterio y lo emplearon
para referirse a la verdad de Dios, no acogieron su denominacin
cuando con ella se haca referencia a la operatividad santificante de
Dios sobre los hombres, y lo tradujeron por sacramentum.
Antes de entrar en el estudio pormenorizado de cada una de las
pocas patrsticas, conviene adelantar como aclaracin metodolgica
que el comportamiento seguido por los Padres de Oriente, a la hora
de exponer su concepcin teolgica sobre los sacramentos a partir
del trmino misterio, no fue coincidente. Y aunque buscaron siempre
proponer con fidelidad el pensamiento sacramental cristiano, termi
nolgicamente hubo una notable diferencia de unos a otros. As, en
los dos primeros siglos, los Padres orientales utilizaron el trmino
misterio bsicamente desde la acepcin bblica, por lo que se ha de
afirmar que se movieron en un ambiente cultural de ascendencia se
mita. Fue ms tarde, a partir del siglo in y sobre todo entre quienes
pertenecieron a la escuela de Alejandra, cuando recurrieron al lxi
co filosfico del mundo cultural helnico y se apropiaron de manera
muy particular los trminos formulados por el platonismo. Desde el
pensamiento platnico hicieron suyas las categoras de arquetipo y
tipo o imagen, y establecieron entre ellas la relacin que permite
41 Sobre este punto puede verse la obra de H o t z , R., L o s sacram en tos en nuevas
persp ectiva s. La riqueza sa cram en tal d e O riente y O cciden te (Salam anca 1986).

C .2 .

Del mysterion a l sacramentum

49

hacer comprensible la realidad espiritual inasequible a travs de la


imagen o tipo sensible. No podemos olvidar que para los Padres de
Oriente, seguidores del platonismo, el arquetipo constitua la reali
dad primera que, como tal, era inalcanzable directamente para el
hombre, quien tan slo poda llegar hasta ella mediante el tipo o la
imagen. Aplicando esta norma relacional a la interpretacin bblica,
llegaron a considerar en s mismas todas las imgenes del Antiguo
Testamento como tipos de la realidad o arquetipo que es el Nuevo
Testamento. Dando un paso ms en la aplicacin de este principio
platnico, llegaron a proponer que Dios, puesto que es el arquetipo
por antonomasia, tan slo resulta asequible a travs de la percepcin
sensible de determinadas imgenes que lo reflejan 42. A partir de es
tas nociones platnicas, en las que resultan bsicas las categoras
filosficas de participacin y trascendencia, los Padres orientales
fueron diseando la relacin entre el contenido y el continente, y
entre la gracia y el signo, tan fundamental en toda la teologa de los
sacramentos. Pero esta asimilacin, como ya hemos dicho, no tuvo
lugar en un primer momento ni se realiz de manera brusca, sino
progresivamente y a lo largo de algunos siglos. Proceso histrico
que, en la medida de lo posible, interesa, sino reconstruir en todas
sus partes, s indicar en aquellos momentos ms destacados.

a)

Los Padres Apostlicos

Aunque los Padres Apostlicos fueron parcos a la hora de usar el


trmino mysterion, la verdad es que San Ignacio de Antioqua lo
emplea ya en tres lugares distintos. Son stos. En la carta a los de
Efeso, cuando dice de la virginidad de Mara, de su parto y de la
muerte del Seor que permanecen ocultos para el prncipe de este
mundo por tratarse de tres misterios clamorosos que el Seor obr
en el silencio. En la carta a los de Magnesia, al comunicarles que
aquellos que vivan segn el antiguo orden de las cosas, se han
orientado hacia la nueva esperanza y ya no observan el sbado, sino
que celebran el da del Seor, da en el que nace nuestra vida por
medio de l y de su muerte; misterio que algunos niegan, pero que a
travs del cual hemos recibido la fe y por el cual perseveramos. Y
por ltimo, cuando se dirige a los de Tralia con el deseo de clarificar
42 Un breve resumen, aunque muy claro, del comportamiento intelectual de los
Padres se halla en F e r r a t e r M o r a , J., Tipo II. C oncepto teolgico, en D iccion ario
d e Filosofa, tom o II (B uenos Aires 1965), p.798., Cf. v o n S o d e n , H., M ysterium und
sacramentum in der ersten zw ei Jahrhunderten, en Z N W 12(1911) 118-227; una
referencia ms asequible en G a r c a P a r e d e s , J. C-R., Teologa fu n dam en tal de los
sacram en tos (Madrid 1991), pgs. 41 -43.

50

P.I.

El sacramento en su historia

el ministerio de los diconos, les amonesta y les recuerda que tam


bin los diconos, que estn al servicio de los misterios de Jesucris
to, deben agradar a todos en todo. Y precisa de los mismos que no
son simples distribuidores de comidas y de bebida, sino servidores
de la Iglesia de Dios 43. Alguno de estos textos resulta hoy tan inte
resante como difcil de interpretar 44. As, por ejemplo, el de la carta
a los Efesios, en el que habla de los que llama tres misterios clamo
rosos (mysteria kraunes), refirindose a la virginidad de Mara, a su
parto virginal y a la muerte del Seor. En este texto, la dificultad
surge desde la misma sorpresa que depara su terminologa, pues, al
referirse a los tres referidos misterios, usa expresiones afnes a las de
los gnsticos, ya que dice que son acciones salvfcas obradas por la
divinidad en el secreto de su determinacin y que acaban siendo
anunciadas y realizadas clamorosamente, de forma anloga a como
los gnsticos hablan del descenso misterioso del redentor y de su
gloriosa ascensin, con la destruccin de las potencias adversas 45.
Sin embargo son los dos otros textos los que resultan francamen
te interesantes en el contexto de la teologa sacramental. Si empeza
mos el anlisis por el texto tercero, por el que hace referencia al
comportamiento eclesial de los diconos, hallamos que los describe
como puestos al servicio de los misterios de Dios. La misma redac
cin de la cita obliga a abrir una pregunta sobre el sentido exacto del
trmino misterio dentro de este contexto. Formulado el interrogante
de forma directa, hay que preguntar sobre la posible referencia de la
expresin los misterios de Jesucristo a la Eucarista. Bomkamm,
en su artculo ya tantas veces citado 46, desecha la hiptesis de la
interpretacin eucarstica de la cita pues, a su modo de ver, supon
dra una redaccin fuera de lugar y, por lo tanto, verdaderamente
anacrnica. Otro modo de pensar es el de Schulte 47, para quien la
referencia del texto a la Eucarista es clara, sobre todo si la expresin
los misterios de Cristo del texto tercero, que es el que se est
analizando, se interpreta a partir del texto segundo, que habla del
misterio del da del Seor, y en el que vincula la operatividad salv
fica de nacer a la vida y superar la muerte al misterio de la media
cin de Cristo por su muerte. Interpretando el tercer texto a partir del
43 I g n a c i o d e A n t i o q u a , Carta a los E fesios, 19, 1, en P adres A postlicos (B AC
65), p.458.
44 Una amplia relacin de textos patrsticos relativos al misterio los ofrece B o r n k a m m en su ya citado artculo, en THWNT- TI p .8 3 1-834.
45 Sobre la relacin de este texto con la doctrina gnstica vase H. S c h u e r , Re igion sgesch ich tliche Untersuchungen zu den Ignatiusbriefen (G iessen 1929), p.2-32, y
R u f f i n i , E . - L o d i , E., M y sterio n e sacram entum . La sacram en talit n e g lisc ritti dei
P a d ri e nei testi litu rg icip rim itivi (B ologna 1987), p.65.
46 B o r n k a m m , o . c ., p.706-707.
47 S c h u l t e , M yS IV /2, p.89 y 108-109.

C.2.

Del mysterion al sacramentum

51

segundo, el trm ino m isterio tiene una clara referencia salvfica y,


por ello, sacram ental y eu c a rstic a 48.
Poco m s puede decirse de la poca apostlica. Tan solo dejar
constancia del texto de la D idach 49. La im portancia del texto es
m s bien escasa, su nico valor radica en la aplicacin que hace a la
Iglesia del trm ino m isterio.

b)

Los Padres Apologistas

En los Padres Apologistas el uso de la palabra misterio fue algo


ms frecuente y el significado que le otorgaron ms variado 50. Por
ello, para reconstruir el uso que los padres Apologistas hicieron del
trmino misterio, es conveniente establecer una catalogacin con la
que precisar los diversos sentidos 51: a) Un primer significado sirve
para designar los misterios paganos, en los cuales algn Padre, como
por ejemplo San Justino, halla una cierta semejanza, aunque diabli
ca, con los sacramentos cristianos 52. No llega a aplicar directamente
el trmino mysterion a los sacramentos cristianos, aunque en la dis
cusin sobre los misterios paganos y los ritos cristianos las expresio
nes que formula se acercan tanto que puede decirse que las concibe
desde las mismas categoras mentales, b) El segundo significado del
trmino m ysterion , usado por los Padres Apologistas hace referencia
a las acciones salvficas obradas por Jesucristo, tales como el naci
miento o la muerte en la cruz 53. c) Por ltimo, el tercer significado
otorgado por los Padres Apologistas a m ysterion lo presenta como la
necesaria relacin entre arquetipo y tipo, aplicada a las figuras del
Antiguo Testamento en relacin con la del Nuevo Testamento, se
gn el principio establecido por el mismo San Pablo al proponer que
todo cuanto en el desierto les haba ocurrido a los padres haba sido
en figura y para utilidad de cuantos las comprendieran cuando llega
ra la plenitud de los tiempos 54 As, en no pocos pasajes de San
Justino mysterion es traducible por parbola, smbolo o tipo 55.
48 Vanse las referencias patrsticas que ofrece S c h u l t e en o. c., p. 109.
49 D idach e 11, 11, en P adres A postlicos (BA C 65), p.90.
50 R u f f i n i , E.-Lodi, E., o . c ., p . 6 8 .
51 V ase V i s e n t i n , P., M ysterion-SacramentuiTr dai Padri alia Scholastica, en
StP 1V-3 (1957), 394-414, en especial p.400.
52 J u s t i n o , A p o lo g a , 1, 25.54.66, en P adres apologistas (BA C 116), p.208-209.
242-244. 257; y 2, 12, P a d res A pologistas (BA C 116), p .274-276.
53 J u s t i n o , A pologa, 1, 13 en P adres A pologistas (BA C 116), p.194; D ilogo con
el ju d io Trifn 74 y 91, en P a d res A pologistas (BA C 116), p.435 y 464.
54 1 Cor 10, 11.
55 J u s t i n o , D ia lo g o , 68, en P adres A pologistas (B A C 16), p.426: Mirad que una
virgen concebir... C om o esta profeca se refiere a la casa de David, lo que misteriosa-

52

c)

P.I.

El sacramento en su historia

Los Padres alejandrinos

El paso definitivo en la asimilacin por parte del cristianismo del


trmino pagano misterio lo dieron los alejandrinos. Fueron ellos
quines aplicaron la terminologa gnstica-neoplatnica a la teologa
cristiana. As, San Clemente de Alejandra 56 emplea el trmino
misterio hasta noventa y una veces, aunque no siempre en el mis
mo sentido. En una tercera parte de las ocasiones se refiere a los
misterios paganos, a los que ataca duramente; en las restantes man
tiene una acepcin netamente cristiana y se refiere tanto a Cristo, al
que presenta como el gran mistagogo que gua al gnstico a partir de
la incorporacin inicial hasta llegar a la plena 57, como a la religin
cristiana de modo genrico, sin que falten las ocasiones en que al
referirse a la verdad revelada use el trmino mysterion como sinni
mo de smbolo o verdad oculta.
Quiz la aportacin ms significativa de Clemente, al asumir el
trmino misterio en su teologa, sea la divisin que establece entre
misterios menores, los que han sido revelados a todos, y los miste
rios mayores, aquellos que tan slo han sido comunicados a los
gnsticos 58. A partir de este segundo sentido, el misterio queda di
rectamente vinculado con la exgesis alegrica, ya que el conoci
miento divino se manifiesta en imgenes que se revelan tan slo a
unos pocos sabios, capaces de conocerlas e interpretarlas. Aunque
San Clemente no aplica de modo general el trmino misterio a los
sacramentos del bautismo y de la Eucarista, sin embargo no tiene
inconveniente, en alguna ocasin, de proponer una cierta relacin
entre aquellos misterios paganos que considera ms dignos y los sa
cramentos cristianos 59. Para acabar este resumen sobre las aporta
ciones de Clemente de Alejandra al asumir el trmino misterio,
hay que aadir que por imposicin suya rigi en la catequesis cris
tiana la ley del arcano, autntica incorporacin de la disciplina paga
na. Con el fin de evitar posibles profanaciones de los misterios si
llegaban de modo inadecuado a quines los desconocan, no tuvo
mente fue dicho por D ios a David, Isaas explic cm o haba de suceder. A no ser,
am igos, que ignoris dije que muchas palabras dichas de m odo oscuro, en par
bolas, en m isterios, las explicaron los profetas que sucedieron a los que las dijeron o
hicieron. Vase V o n S o d e n , o . c., p.202.
56 M a r s h , H. G., The use o f mysterion in the writings o f Clem ent o f Alexandria
with special refrence to his sacramental doctrine, en J T h S 3 7 (1 9 3 6 ), 64-80.
57 C l e m e n t e d e A l e j a n d r a , Strom m ata, 4, 162, 19-20, en G C S Clem ens Alexandrinus, segundo tomo, Berln 1985, p.320.
58 C l e m e n t e d e A l e j a n d r a , P ro trp tico o Exhortacin a los g rie g o s c. 12, en
SourcesCh., 2bis, p. 189. Cf. M a r s h , H. G., o . c., p.75-80.
s; Quiz el texto ms interesante en este sentido sea el ya citado de P rotrptico,
c 12.

C.2.

Del mysterion al sacramentum

53

inconveniente en asumir la prctica pagana del arcano. Con este dato


estamos ante un indicio claro del proceso de asimilacin helnica
que haba tomado cuerpo entre los Padres orientales del siglo 111.
Entre los Padres alejandrinos, fue Orgenes quien, en la Alejan
dra del siglo tercero, perfil de un modo muy particular la teora
sobre la imagen y sent las bases para la reflexin sistemtica que
establece la ntima relacin entre el signo y la realidad. Segn su
peculiar modo de pensar, toda realidad sensible tiene una funcin de
mysterion, por cuanto es una imagen o un smbolo que revela la
realidad verdadera, que es la espiritual 60. Este planteamiento de Or
genes, dio un sesgo nuevo a la nocin de misterio, ya que a partir del
Nuevo Testamento, y segn lo haban mantenido los Padres Apost
licos y Apologistas, el misterio haca una referencia directa a la vo
luntad salvfica del Padre. Pero a partir de Orgenes, junto a esta
primera comprensin de tipo operativo, va a surgir una segunda con
sideracin del misterio como medio que se relaciona con la verdad
que manifiesta. Se puede decir que del misterio-voluntad y del mis
terio-evento se ha pasado al misterio-verdad y al misterio-conoci
miento. Y a partir de semejante planteamiento, el misterio comienza
a correr decididamente por los caminos de la inteligencia, ya que
bsicamente va a consistir en la verdad que esclarece una doctrina.
Desde aqu se comprende que Orgenes califique a Cristo, a los
Apstoles y a la Iglesia como a las grandes lumbreras del mundo,
pues a ellos compete ilustrarle en los misterios de la fe 61.
El planteamiento de Orgenes, lejos de restringirse a la temtica
meramente sacramental, abarc de un modo general la consideracin
de las imgenes bblicas y, por ello, a partir de las veterotestamentarias, estableci una relacin con la doctrina del Nuevo Testamento.
Sin embargo, hay que tener presente que fue l quien comenz a
formular de manera tcnica la nocin del signo como principio ope
rativo, como medio a travs del cual se consigue la gracia como
efecto. Estamos ante el primer atisbo de lo que con el correr de los
siglos se reconocer como sacramentum tantum, y por tanto se estn
sentando las bases para la comprensin de los sacramentos como
signos a travs de los cuales se hace presente entre los hombres el
misterio de Dios en Jesucristo 62.
Para acabar de comprender la doctrina de Orgenes sobre el mis
terio, se ha de distinguir entre to mysterion y tais mysterois. El
60
61

, B., M ysterium , en LThK V il, 729-731.


Hom. in Gen, 1, 5-6, en SourcesCh 7bis, p.39-41.
62 C r o u z e l , H., Origne et la structure du sacrament, en Boulletin de littratu re
ecclesia stiq u e6 3 (1 9 6 2 ) 83-92.
N

eunh euser

r g e n e s ,

P..

54

El sacra mento en su historia

gran Misterio consiste en la triple revelacin del Verbo mediante


la Encamacin, en la Iglesia y por la Escritura. Por otra parte, los
ritos de la religin cristiana, tales como el bautismo y la Eucarista,
son misterios derivados del Misterio fundamental por el procedi
miento de la participacin. Advirtase que Origenes, como buen ale
jandrino, al proponer la doctrina sobre los sacramentos recurre al
concepto de participacin, tan fundamental en la filosofa neoplatnica 63. Para explicar la eficacia de los sacramentos, lleva adelante su
concepcin neoplatnica de la participacin y propone que si toda la
salvacin depende de la Encamacin, y si el contacto con el cuerpo
real de Cristo fue signo eficaz de su accin espiritual con el consi
guiente efecto salvfco, de igual manera los sacramentos, como una
forma de contacto fsico con Cristo, son eficaces en orden a la salva
cin. Desde este simbolismo sacramental, Orgenes distingue tres ni
veles sacramentales y habla del bautismo figurativo del Antiguo
Testamento, del bautismo cristiano y del bautismo de fuego que con
duce de inmediato a la gloria. Formulando con categoras conceptua
les este simbolismo sacramental que, como se ha visto, tiene una
extensin universal, afirma que los ritos precristianos son una seal
del bautismo cristiano, y que ste mismo es tambin un signo de la
escatologa en la que ha de culminar la existencia cristiana 64.
Los Padres griegos posteriores elaboraron sus concepciones teo
lgicas inducidos por el ejemplo de los dos grandes alejandrinos
Clemente y Orgenes, y llegaron a introducir casi de forma normal
en la teologa y en la liturgia cristiana el uso de la terminologa pa
gana sobre los misterios. De tal forma fue esto as que en el siglo iv
lleg a regir con cierto rigor la disciplina del arcano, en un principio
totalmente desconocida entre los primeros cristianos y comenzada a
practicar por Clemente, y a denominar a los sacramentos cristianos
con el ttulo genrico de misterios, decididamente rechazado en un
principio 65.

M isterio, pero no m isterios

Para comprender en su justa medida la apropiacin del trmino


misterio por parte del cristianismo de los siglos ni y iv y, al mismo
63 V o n B a l t h a s a r , U., Le mystre d Origne en RSR 26 (1936), 513-562 y 27
(1937) 38-64; la referencia en p.54 y en la nota 2.
64 O r g e n e s , Com m entarium in Lucam, hom. 14, 6-8, en SourcesCh 87, p .2 2 5 -2 3 1.
w Una amplia antologa de textos de San Juan Crisstom o, en los que puede
c o m p r o b a r s e n t id a m e n t e e l u s o d e m is t e r io y d e a r c a n o r e f e r id o s a lo s s a c r a m e n l o s , la o f r e c e

p. 13-17.

an

oo

G.,

e n s u tr a ta d o

D e sacram en tis in g en ere

(R o m a

1960),

C.2.

Del mysterion al sacramentum

55

tiempo, para exponer el modo cmo la Iglesia, a pesar de esta incor


poracin cultual, salvaguard la independencia de su pensamiento
frente al del paganismo, es conveniente hacer algunas precisiones
con las que clarificar lo que inicialmente supuso este fenmeno de
absorcin, y lo que a lo largo de la historia ha continuado suponien
do. En primer, lugar es conveniente prestar atencin al modo de pen
sar de quines, instalados en la situacin y en los principios deduci
dos de la historia moderna y contempornea, han tomado postura
ante la posible relacin de los sacramentos cristianos con los miste
rios paganos. Y como advertencia previa que ayude a llevar a cabo
esta tarea, hay que adelantar que la toma de posicin de unos y de
otros, al abordar esta cuestin, no ha sido ni mucho menos coinci
dente. El estudio de la posible relacin entre el cristianismo y el
paganismo no es nuevo. Como preocupacin intelectual abarca un
amplio perodo de tiempo que dura ya varios siglos, y desde un pun
to de vista metodolgico acoge los ms variados planteamientos, se
gn las diversas teoras sobre la historia como ciencia, a partir de las
cuales se le ha enjuiciado. Fue durante el Renacimiento cuando co
menzaron a formularse ciertas sospechas sobre la posible relacin
entre los sacramentos cristianos y los misterios paganos. En concreto
fue el fillogo suizo Casaubono quien en su escrito De rebus sacris
et ecclesiasticis 66, aunque de manera un tanto vaga, hizo depender
en cierto modo los sacramentos cristianos de los misterios paganos.
En esta ocasin, la cuestin qued zanjada al formular una sospecha
sin pasar a mayores.
A esta primera insinuacin renacentista sucedi un perodo de
letargo en el que tan slo de vez en cuando se repitieron las iniciales
proposiciones de Casaubono, aunque sin cambiar el planteamiento
original. Fue siglos despus cuando resurgi la preocupacin por el
tema, que ha permanecido abierta hasta nuestros das. Con el replan
teamiento actual se han adoptado nuevas actitudes, ya que los crti
cos han partido de concepciones diversas de la historia y, por lo
tanto, no han coincidido entre s.
Una sucinta reconstruccin de los autores que han tratado el te
ma y que con sus teoras han tomado postura ante la posible relacin
de los sacramentos cristianos con los misterios paganos, habr de
ayudarnos a comprender el alcance de esta cuestin en el tratado
contemporneo sobre los sacramentos en general 67.

66 C a s a u b o n u s , I., D e rebus sa c ris e t ecclesiasticis exercitationes XV I a d C ardinalis B aron ii P rolegom en a (Ginebra 1654).
67 Una perfecta recopilacin bibliogrfica sobre la posible relacin entre sacramen
tos cristianos y misterios paganos la ofrece O g g i o n i , G., en A l l e v i , A ., M isterios
p a g a n o s y sacram en tos cristian os (Barcelona 1961), p.49-85.

P.I.

56

El sacramento en su historia

Al comenzar esta recopilacin de datos, hay que referirse por


obligacin a Hamack. En su Historia de los Dogmas 68, aparecida en
su primera edicin entre 1886 y 1888, aplicando a la interpretacin
del nacimiento del cristianismo el mtodo cientfico que le induca a
analizar la Sagrada Escritura prescindiendo de todo Credo e Iglesia,
dej de lado la influencia del Antiguo Testamento sobre el Nuevo al
explicar el origen del cristianismo, y propuso su formacin histrica
a partir de elementos griegos. De forma similar, aunque sin coincidir
plenamente con Hamack, propone Bousset la influencia del helenis
mo sobre el cristianismo primitivo a partir de San Pablo 69. Con su
planteamiento crtico sobre el Nuevo Testamento, Bousset se mues
tra como un representante radical de la llamada escuela de la historia
de las religiones.
Aunque no es este el momento adecuado para sostener una dis
cusin apologtica con estos autores, no podemos menos que hacer
algunas advertencias crticas sobre los mismos y dejar constancia de
sus respectivos planteamientos. Como advertencia primera se ha de
precisar que su inters intelectual no se cifra en el contenido de la fe
cristiana, sino en la comparacin entre las religiones a partir de la
historia de las mismas. Estamos pues ante un planteamiento de his
toria de las religiones, pero no de teologa. Advertencia segunda: a
partir del ms moderno concepto de historia, por ejemplo el susten
tado por Ortega y Gasset y tambin por el mismo Bultmann, cabe
preguntar a Hamack si acierta cuando se propone con su investiga
cin servir en exclusiva al asunto de la historia 70, y si la historia es
una investigacin asptica o si, antes que un saber, no es una serie
de datos y circunstancias vivenciales que instalan al individuo, y en
los que se ha de apoyar tanto para pensar y hacer ciencia como para
vivir. A partir de esta nocin de historia, es la fe la que determina la
situacin del hombre en la vida y por ello la que le capacita para
pensar a cerca de la fe. Advertencia tercera: a base de lo dicho se
puede concluir que con un mtodo meramente histrico positivo se
puede llegar a rozar tangencialmente la fe, pero nunca a alcanzarla.
Junto con estos dos mximos representantes de quienes hacan
depender el cristianismo del mundo helnico, y aplicando esta pos
tura al tema concreto de los sacramentos, tenemos que a final del
siglo xix autores como Anrich y W ebberm in71 hicieron depender
Lehrhuch d e r D ogm engeschichte (Tubinga 1886-1888).
W., D ie H auptproblem e d e r G nosis (Gotinga 1 9 0 7 ) .
70 Dem Kerne der Sache haba formulado Harnack en D a s Wesen des Christentums (Leipzig 1903), p. 10.
71 A n r i c h , G . , D as antike M ysterien wesen und sein Verhltnis zum Christentum
(Gotinga 1894); W e b b e r m i n , G., Zur F rage d e r B eeinjlussung d es U rchristentum s
durch antike M ysterienw esen (Berln 1896).
** H

arnack

69 B

o u sset,

, A .,

C.2.

Del mysterion al sacramentum

57

los sacramentos cristianos de los misterios paganos. La misma tesis


defendieron ya en el siglo xx todos los grandes autores del protes
tantismo racionalista, entre los que cabe destacar a R eitzenstein72 y
Wetter 73
No se hizo esperar la reaccin de quienes sostenan la total auto
noma de la sacramentalidad cristiana con respecto a los ritos mist
ricos. Uno de los ms contundentes en su respuesta, desde fuera del
catolicismo, fue Ciernen 74 quien, sin ser historiador y con una muy
ponderable dosis de sensatez, result ser uno de los ms eficaces
defensores de la independencia de los sacramentos cristianos ante
quienes sostenan su total dependencia de los ritos mistricos paga
nos. Desde dentro del catolicismo, la reaccin ha sido muy densa y
son muchas las voces que a principios del siglo xx se han levantado
defendiendo la total independencia de los sacramentos cristianos.
As, Lagrange 75 y Grandmaison 76 se muestran partidarios de la total
independencia de la sacramentalidad cristiana con respecto a los
misterios paganos. Las investigaciones histricas, que se han ido su
cediendo a partir de aquel momento, han confirmado la mayor parte
de las intuiciones formuladas por Ciernen 77. Pero fue Lagrange
quien, desde la fidelidad al texto de la Biblia, y adoptando el mtodo
propio de las religiones comparadas, entr en abierto combate pol
mico con quines proponan la subordinacin del cristianismo a las
religiones mistricas.
En la actualidad, superadas en parte las posturas radicalmente
tendenciosas de final y principio de siglo, los telogos y escrituristas
catlicos suelen establecer una distincin entre independencia sus
tancial y posible dependencia material o formal. Con notable ecuani
midad se niega la dependencia sustancial, mientras se admite la ma72 R e i t z e n s t e i n , R . , D ie hellenistischen M ysterienreligionen: ihre Grundgedanken
und Wirkungen (L eipzig 1910)).
73 W e t t e r , G., A ltch ristlich e Liturgien: das christliche M ysterium (G otinga 1 9 2 1);
A ltch ristlich e Liturgien: d a s ch ristlich e O pfer (G otinga 1922), y Le cuite du Christianism e prim itif et le N ouveau Testament, en RThPh 12 (1924), 257-280.
74 C l e m e n , C ., D e r Einjluss d er M ysterienreligionen a u f das lteste Christentum
(G iessen 1913).
75 Especial inters en la produccin de Lagrange tiene su enfrentamiento con
Loisy, que haba publicado Les m ystrespai'ens et le M ystre chrtien (Pars 1919). La
refutacin que Lagrange public com o una larga recensin en RB 29 (1920) 226-246,
la recogi aos despus en un volum en titulado M onsieur L oisy et le M odernism e. A
p ro p o s des M em oires d A. L oisy (Juvisy 1932).
76 L. de Grandmaison, en el volum en segundo de su Jsus-C h rist (Pars 1928),
publica dos excursus titulados: D ieux m ors et rsu scits, en p.510-532 y Le m ystre
chrtien et les m ystres pai'ens, p .535-561, donde propone su tesis sobre la indepen
dencia de la sacramentalidad cristiana.
77 En P r a t , F., o . c., p .439-444, se encuentra un perfecto resumen de las diversas
opiniones sobre la posible dependencia paulina del helenism o.

58

P.I.

El sacramento en su historia

terial. Esta fue la postura que sostuvo O. C asel78 y la que contina


sosteniendo casi en nuestros das H. R ahner79.
Para terminar la enumeracin de cuantos sostienen en la actuali
dad la tendencia a establecer una relacin entre los sacramentos cris
tianos y el mundo mistrico pagano, hemos de referimos por necesi
dad a Bultmann. Los postulados de este telogo acerca de la posible
influencia helnica sobre la sacramentalidad cristiana discurren por
caminos propios. Para Bultmann, los textos sacramentales que apa
recen en el Nuevo Testamento son crticamente autnticos y concep
tualmente verdaderos. Las formulaciones sacramentales del Nuevo
Testamento recogen el pensamiento de la comunidad en el tiempo de
la redaccin del texto, porque previa a la misma redaccin escrita del
Evangelio ya se haba dado en el cristianismo un proceso de mixtifi
cacin , en virtud del cual quedaron absortas categoras paganas en
la mentalidad cristiana, que son las que dieron paso a los posteriores
conceptos sacramentales. Segn Bultmann, la incorporacin a la le
tra del Evangelio de elementos provenientes del paganismo mistri
co se justifica a partir del cambio obrado en el seno de la comunidad
cristiana en relacin con la parusa. Al comprobar los feles de la
comunidad primitiva que el tiempo pasaba y que el Seor no retor
naba, se sintieron presos de la decepcin y abandonaron la creencia
en la parusa inmediata y proyectaron su fe hacia la esperanza en una
escatologa futura. El nuevo comportamiento, dirigido por la espe
ranza, dio entrada a la liturgia sacramental, con la que se abri una
nueva actitud en la vida cristiana, que comenz a mirar en esperanza
litrgica hacia el futuro, anhelando desde los sacramentos al que ha
de venir. Este comportamiento de espera se sostena da a da por la
prctica de los sacramentos. Segn la literal formulacin de Bult
mann, en la medida en que la escatologa tradicional perdi inters,
se desarroll la sacramentalidad 80.
La teora de Bultmann tiene, para quien desea comentarla con
probidad, dos aspectos bien diferenciados. Segn el primero, se trata
de una teora honrada por cuanto reconoce el valor literal de aquellos
textos del Nuevo Testamento que describen objetivamente la vida
sacramental de la comunidad cristiana. Sin embargo no es vlida
cuando, desde motivaciones deducidas de la filosofa existencialista,
reduce la fe cristiana, y con ella la vida del creyente, a una momen
tnea y constante determinacin personal ante la palabra de Dios,
78 C a s e l , O ., AltchristlicherK ult und Antike, e n J L W 3 (1923), 1-17; A eltestes
christliches Christusmysterium, e n J L W 12 (1932), 1-86, y R eligiosgesch ich te und
Liturgiewissenschaft, en JL W 14 (1034), 197-224.
79 R a h n e r , U ., G riechische M yten in ch stlich er D eutung (Zurich 1954).
80 B u l t m a n n , R.. G eschichte und E sch atologie (Tubinga 1958), p.59.

C.2.

Del mysterion al sacramentum

59

pero sin que en su proceder personal el hombre pueda acogerse a


formulacin conceptual alguna, ya que la fe no la ofrece.
Como quiera que en la hermenutica a la vez filosfica y teol
gica de Bultmann el hecho histrico salvfico o su historismus, como
l dice, solo tiene importancia en cuanto es capaz de provocar en la
persona una reaccin existencial (die Geschichglichkeit % no tiene in
conveniente en admitir e incluso justificar el paso de una situacin a
otra, como reflejo de comportamientos distintos, motivados por si
tuaciones diversas 81.
Aunque este tema no suele recogerse en los manuales de los sa
cramentos en general, el P. Van Roo s lo propone en su D e sacra
mentis in genere , y dentro de un documentado captulo en el que
estudia el concepto de mysterion en la Sagrada Escritura y en los
Santos Padres, puntualiza que el misterio del Nuevo Testamento, so
bre todo el paulino, de ninguna manera depende de una nocin paga
na, pues contina y perfecciona la que aparece en el Antiguo Testa
mento y en la tradicin juda. Por el contrario, precisa Van Roo, la
doctrina de muchos Padres no se puede entender sin tomar en consi
deracin al misterio pagano, tanto en su aspecto ritual como en el
filosfico, e incluso en el gnstico y el profno, ya que sus nociones
y terminologa han sido asimiladas en varios niveles por los Santos
Padres 82.
Llevados por el deseo de recoger en una conclusin conceptual
cuanto hemos expuesto analticamente sobre la dependencia o auto
noma de los sacramentos cristianos en relacin con los mitos paga
nos, nos permitimos formular que el pensamiento sacramental ex
puesto en el Nuevo Testamento, y de modo ms concreto el recogido
y ampliado por San Pablo, goza en sus conceptos fundamentales de
total independencia frente a las categoras mticas de los helenos. Sin
embargo, ya en los escritos de San Pablo se advierten determinadas
expresiones que parecen guardar cierta afinidad material con algunas
frmulas de las religiones mistricas. Qu decir sobre las mismas?
Por ejemplo, cmo justificar la descripcin del efecto bautismal
propuesta por San Pablo en su carta a los Romanos, cuya frase fun
damental es el de morir y resucitar con Cristo 83, y que est redacta
da en un lenguaje afn al de ciertas rbricas paganas? En este caso,
San Pablo, sin emplear el trmino m ysterion , describe un hecho es
trictamente cristiano apoyndose en elementos que en la materiali81 Sobre el m todo teolgico de Bultmann, puede verse: A r n a u , R., Apunte sobre
fe e historia en la teologa protestante alemana, en A V 7 (1978), 1-16, en especial 1115.
82 V a n R o o , G., D e sacram en tis in genere, p.2-3.
83 Rom 6,3-4.

60

P.I.

El sacramento en su historia

dad de su expresin guardan una cierta afinidad con un determinado


proceso m istrico84.
Para comprender el comportamiento paulino, no se ha de perder
de vista el hecho histricamente verificable, que con anterioridad al
cristianismo y en el mundo pagano se dio una autntica floracin de
ritos, muchos de ellos basados en el agua, que contenan un variado
sentido de iniciacin, de purificacin e incluso de comunin, y que
estaban ordenados siempre a una finalidad soteriolgica. As se ha
lla, al margen de otras religiones, en los misterios frigios de Atis y
Cibeles, en los cuales, segn la descripcin de Alvarez de Miranda,
el acto religioso supremo consista en la reproduccin simblica de
la muerte y resurreccin del iniciado. Con ello ste experimentaba la
pasin total de Atis y quedaba asimilado al dios. Esta incorporacin,
prenda de salvacin y probablemente de inmortalidad, era el vrtice
de los misterios frigios 85. No se puede negar la coincidencia mate
rial de este pasaje con el citado texto paulino de Rom 6,3-4.
La afinidad material de las expresiones bautismales paulinas de
morir y resucitar con este rito pagano es muy notable; sin embargo,
por la mera coincidencia externa no se puede concluir que la doctri
na bautismal de San Pablo dependa del rito frigio; ni tampoco se
puede afirmar la identidad conceptual entre la ceremonia frigia y la
enseanza del apstol. Para comprender la substancial diferencia que
existe entre la prctica ritual pagana y la sacramentalidad cristiana,
se ha de tener en cuenta que San Pablo habla siempre desde el hecho
fundamental de la fe en Cristo, y la aplicacin prctica de su ense
anza la deduce del valor soteriolgico de la muerte y resurreccin
del Seor. Tan slo en funcin de este ncleo doctrinal se han de
entender sus palabras.
En apoyo de esta independencia substancial en las expresiones
de Pablo, viene la filosofa del lenguaje. En una determinada co
rriente de la misma, aquella que encuentra su impulso doctrinal en
San Agustn, las palabras, como elementos significantes, no son las
que confieren sentido a la realidad significada, sino que, a la inversa,
es la realidad significada la que otorga valor a las palabras en cuanto
elementos significantes. Las palabras valen en la medida en que a
travs de ellas se manifiesta una realidad que tiene en s un valor
sustancial y por ende conceptual. Un mero ejemplo podr explicarlo.
Si ante un grupo de nios castellanos o valencianos, para el caso es
lo mismo con tal de que no sepan alemn, pronuncio la palabra
Brot, me mirarn ms o menos asombrados, pero no habrn entenK4 Vase a este respecto el interesante artculo de V. W a r n a c h , Taufe und Chrislusgeschehen, z x \ A L W W V 2 (1954), 1-64, en especial las conclusiones de p.64.
H' A i .v a k h z d e M i r a n d a , A., Las religiones m istricas (Madrid 1961), p . 126-127.

C.2.

Del mysterion al sacramentum

61

dido nada; en cambio, si les muestro un trozo de pan, que todos


saben lo que es, y sealndolo les repito la misma palabra Brot,
seguro que ahora s entendern su significado. Los nios han pasado
desde la realidad pan a entender la palabra Brot, cosa que a la
inversa jam s hubiese sido posible. Como quiera que es a partir de
la realidad como las palabras alcanzan consistencia, San Pablo pudo
asumir imgenes del judaismo o del helenismo 86, que adquirieron
una nueva y plena significacin a partir de la realidad cristiana a la
que haban pasado a significar. Y lo que se ha dicho de San Pablo en
los textos bautismales, por no citar ms que un caso a modo de
ejemplo, se puede elevar a la categora de principio y afirmar que el
lenguaje cristiano, provenga materialmente de donde provenga, ad
quiere su valor conceptual desde Cristo. Por ello, aunque las pala
bras utilizadas para expresar el contenido cristiano tengan su origen
material en el judaismo, concretamente en Qumram, o en el mundo
cultual pagano de las religiones mistricas, consiguen su autntica
significacin y su nuevo contenido desde la fe a la que sirven y
expresan 87.
Con todo lo dicho se debe concluir que el cristianismo no es una
religin mistrica, es decir, no se trata de una religin con misterios,
al estilo de las religiones paganas. Se trata, esto s, de una religin
basada en el misterio de Dios, que ha dispuesto en lo recndito de su
voluntad la salvacin del hombre, que la ha obrado por medio de su
Hijo y que la aplica a travs de su Iglesia. En este misterio, que es
fundamentalmente salvfico, en este secreto de Dios manifestado a
los hombres por Jesucristo, fundamenta su especfica consistencia la
realidad de los sacramentos cristianos y se justifica el concreto pro
ceder sacramental de la Iglesia.
86 A lg o similar podra decirse de determinadas expresiones del Evangelio. Por
ejem plo, la metfora atar y desatar de Mt 16, 19 tiene su origen material en la R egla de
los Esenios, aunque en labios de Jesucristo adquiere una dim ensin nueva para el R eino
de D ios.
87 El problema de la intercomunicacin cultural del cristianism o con las formas no
cristianas no es un fenm eno propio del ayer, ya que hoy perm anece vivo com o una
herencia del pasado, y obliga a tomar una prudente postura pastoral en no pocos casos.
Com o llamada de atencin, parece conveniente reproducir estas palabras de J. Caro
Baroja: La cristianizacin de los ritos, sea el que sea su origen, ha sido m uchas veces
mal interpretada por telogos e historiadores dogm ticos que han visto en ella una
especie de apartamiento y adulteracin de las verdades del cristianismo; este proceso,
los protestantes lo dan com o propio de las sociedades catlicas y tratan de l, en
consecuencia, con despego y desprecio. A caso hoy la m isma tendencia domina en un
sector de telogos y sacerdotes catlicos, incluso en Espaa, o ms en Espaa que en
otras partes. R itos y m itos equ vocos (Madrid 1974), p.76.

62

P.I.

El sacramento en su historia

Sacram entum en los Padres occidentales

Teniendo en cuenta el rechazo que los Padres occidentales de los


primeros siglos mostraron por el trmino mysterion, dado el peligro
que en el mismo advertan de una involucin con las religiones mis
tricas paganas, se ha de fijar el proceso en virtud del cual se fue
operando en la teologa occidental la traduccin de misterio por sa
cramento. Y como nota previa hay que advertir que la palabra griega
mysterion fue traducida en el lenguaje latino mediante estas dos pa
labras correlativas: mysterium y sacramentum.Y aunque semntica
mente una y otra tienen un origen diverso, sin embargo, cuando la
literatura cristiana acab admitiendo el trmino misterio, lo emple
no pocas veces como sinnimo de sacramento. Tan slo con el co
rrer del tiempo se fueron distanciando y cada una de ellas adquiri
su significado propio, de tal forma que a misterio se le asign,
bsicamente, expresar conceptualmente la realidad sobrenatural, y a
sacramento ser el instrumento eficaz de la gracia santificante. Sin
embargo, esta distincin nunca ha sido tan drstica que entre ellas no
se haya dado una intercomunicacin de acepciones, como lo de
muestra la rbrica de la actual liturgia romana, cuando despus de la
consagracin en la misa el sacerdote proclama el mysterium fidei,
expresin en la que mysterium retiene una clara equivalencia a sacra
mento.
En forma de resumen es conveniente retener que los Padres lati
nos, y con ellos la Iglesia Romana de los cuatro primeros siglos, no
aceptaron de forma regular el trmino misterio para significar los
sacramentos, aunque, en concomitancia con el Nuevo Testamento, s
lo admitieron para referirse a las verdades de la fe. Si el misterio no
tuvo vigencia en Occidente con valor ritual, si la tuvo con significa
cin intelectual en la formulacin de las verdades del Credo. Un
dato de la aceptacin en Occidente del trmino misterio para expo
ner las verdades de fe litrgicas lo ofrece San Ambrosio en su obra
De mysteriis, en la que con sentido catequstico desarrolla la doctri
na sobre los sacramentos de incorporacin a la Iglesia. Se trata, es
cierto, de un libro sobre la fe, aunque el objeto a creer se recoge en
los sacramentos, a los que llama misterios.
En inters del planteamiento teolgico, y de una manera muy
especial en funcin de la temtica a estudiar en el tratado de sacra
mentos en general, lo que de veras interesa es buscar la razn que
delimita el motivo estrictamente cristiano por el que lentamente fue
fructificando y afianzndose una nomenclatura propia al servicio de
la teologa sacramental. Y en funcin de esta preocupacin es lcito
aventurar que los Padres latinos, ante el hecho ya conocido de que el
trmino griego mysterion y, sobre todo, su plural mvsteria guardaba

C.2.

Del mysterion al sacramentum

63

una ntima referencia con el culto pagano, se esforzaron por proteger


el mbito ritual y sagrado del naciente cristianismo y rechazaron co
mo trminos litrgicos las voces mysterion y mysteria y, en sustitu
cin, aceptaron la voz sacramentum, que desde el latn clsico vena
a coincidir conceptualmente con la voz griega mysterion, pero que
no se presentaba directamente contaminada con las influencias ritua
les practicadas por las religiones mistricas del paganismo. Ante esta
suposicin deseamos advertir que no es nuestro intento simplificar
una cuestin que desde el punto de vista filolgico se presenta eriza
da de dificultades. As lo reconoce Christine Mohrmann cuando se
refiere a los enigmas que envuelven la equivalencia de los trminos
mysterion y sacramentum, cuya evolucin semntica est plagada de
incgnitas, por lo que nos sentimos todava muy lejos de conocerla
con precisin, al intentar formular el fundamento de su relacin 88.
Tan slo en funcin de la claridad pedaggica, y para justificar
una vez ms el porqu del rechazo latino al trmino mysterion, re
cordamos la proposicin de Van Roo, cuando, para explicar el cam
bio del trmino griego mysterion por el latino sacramentum, coinci
diendo plenamente con la suposicin de Mohrmann, aunque sin ci
tarla, admite como m uy probable que, puesto que las palabras
mysteria, sacra, arcana, initia tenan entre los paganos un valor tc
nico dentro de su propio culto, los cristianos no las hicieron suyas,
pues haberlas asumido sin ms hubiese supuesto aceptar un grave
riesgo para la fe cristiana, al formular con palabras paganas los con
ceptos que transmita desde la nueva fe 89.
Con razones provenientes del campo de la investigacin histrica
y de la filologa, otros autores de bien probada solvencia intelectual,
han intentado explicar por qu los latinos eliminaron de su lxico el
trmino misterio y asumieron el de sacramento. En este intento
por precisar el itinerario histrico-lingstico seguido por el trmino
misterio desde el mundo griego hasta encontrar la equivalencia
conceptual dentro del latn cristiano con el de sacramento, hay que
tener en cuenta que lo autnticamente interesante es advertir cmo el
contenido conceptual otorgado por los Padres orientales al trmino
misterio pervive entre los occidentales a travs del trmino sa
cramento. Preocupacin que ha de ser considerada como relativa
mente moderna. Pues aunque en el siglo xvm, y con la aparicin de
los Thesaurus linguae latinae 90, comenzaron a publicarse estudios
filolgicos sobre el trmino sacramentum, ha sido en nuestros das,
88 M o h r m a n n , C h . , Sacramentum dans les plus anciens textes chrtiens, en
E tudes su r le latin des chrtiens. Tom o 1, segunda edicin (Rom a 1961), p.233.
89 V a n R o o , W ., The christian sacram en t (Roma 1992), p.36.
90 E s t i e n n e , R., Thesaurus linguae latin ae (Londres 1735 y Ble 1743). G e s n e r , J.
M., N ovus linguae latin ae thesaurus (L eipzig 1749).

64

P. I.

El sacramento en su historia

concretamente en el ao veinticuatro de nuestro siglo, cuando ha


salido a luz la obra dirigida por el jesuta De Ghellink 91, la cual, a
pesar de sus inevitables limitaciones en obra tan amplia, ha de ser
considerada como el punto de partida de los estudios contempor
neos orientados a reconstruir la historia de la palabra sacramentum y
a penetrar el sentido de este trmino en los Santos Padres. Restringi
da esta obra al estudio del trmino sacramento en el perodo preniceno, al buscar la acepcin exacta que desde un punto de vista
filolgico e histrico se le otorg ya en aquel momento, De Backer
aporta una serie de datos anteriores a Tertuliano que, a su modo de
ver y por la importancia objetiva de los mismos, no pueden ser olvi
dados, y advierte que en la literatura latina clsica el primer sentido
que se descubre en la palabra sacramento es el de juramento mili
tar 92. A partir de esta primera conclusin aade De Backer que los
autores latinos, sin hacerle perder al trmino sacramento su acep
cin original de juramento, fueron ampliando su sentido y otorgn
dole dos matices nuevos. El primero fue el de juram ento religioso, y
por ello el sacramento entre los clsicos pas a equivaler la consa
gracin de una vctima a las divinidades infernales (capitis conse
crado), como justa reparacin por haber adoptado un comporta
miento malvado, como pudo ser haber cometido perjurio, tal y como
es descrito por Plinio el Joven 93. Ms tarde, y bajo la influencia de
la filosofa rfica, el juramento adquiri un valor a la vez tico y
escatolgico, y aunque continu manteniendo el significado de con
sagracin, comenz a entenderse de manera ms amplia, ya que no
quedaba restringida a las divinidades infernales, sino que abarcaba
tambin la consagracin ofrecida a los dioses celestiales. Con esta
comprobacin, concluye De Backer que el sentido religioso del tr
mino sacramento entre los latinos clsicos fue el de dedicacin o
consagracin a la divinidad. Precisar cmo lleg el mundo clsico a
esta concepcin consecratoria de sacramento puede resultar un pro
ceso relativamente lgico y sencillo, si se tiene en cuenta que la
palabra sacramentum en su composicin semntica se estructura so
bre la raz sacrum-sacrare, que significa santificar o consagrar, lo
cual equivale a dedicar a la divinidad y, por ello, a sacralizar, a hacer
sagrado mediante un rito o smbolo el don ofrecido. Teniendo en
cuenta que toda consagracin implica siempre como elementos pro91 D e G h e l i .i n k , J ., d e B a c k e r , E., P o u k e n s , J , L e b a c q z , G., P o u r l h istoire du m ot
sacram entum . T.I: Les Antnicens (Louvain-Paris 1924)). Esta obra apareci anun
ciando un segundo tomo, que nunca lleg a publicarse.
92 De B a c k e r , E., Tertulien, en De G h e l l i n c k , P our V histoire du m ot S acra
m entum , p .6 6 -7 1.
93 P l i n i o e l J o v e n , Panegyricus Traiano dictus, en B a e h r e n s , XII, P anegyrici
latini, I (Leipzig 1874), p.60.

C.2.

Del mysterion al sacramentum

65

pios el acto consagrante, la vctima consagrada y el smbolo que


representa la consagracin, se ha de concluir que los latinos implica
ron en la palabra sacramento tres aspectos formalmente distintos,
aunque realmente unidos: el que comprende el acto de la consagra
cin, el que describe el objeto o la vctima a consagrar, y el que
representa el hecho de la consagracin mediante un smbolo 94.
Desde esta acepcin sagrada del sacramento como juramento se
comprende, segn la indicacin del P. De B acker95, que los escrito
res cristianos hayan denominado sacramento al bautismo, por consi
derarlo el juramento, es decir, la consagracin, por excelencia. Asu
mido por los cristianos el trmino sacramento, no se hizo de ma
nera descam ada, sino que, como resultado lgico, se asimilaron
tambin los varios aspectos que acompaaban a su contenido, y por
ello se comenz a hablar del sacramento como de un acto de consa
gracin, de una realidad consagrada y de un rito a travs del cual se
lleva a trmino la consagracin.
a)

Tertuliano

En este proceso histrico de asimilacin del trmino pagano sa


cramentum por parte de los Padres occidentales, Tertuliano jug un
papel muy singular. Sin que sea lcito afirmar que fue l quien em
ple por vez primera el trmino latino sacramentum, pues con ante
rioridad ya se vena empleando en la traduccin latina de la Biblia,
hay que reconocer que s fue quien le abri el cauce de expresin por
el que lleg a ser familiar en el lxico cristiano. La encuesta elabo
rada por De Backer %, sobre el uso que hace Tertuliano del trmino
sacramentum, aporta como resultado que lo emplea en un doble sen
tido. El que usa mayoritariamente, corroborado en el conjunto de sus
escritos con 84 ejemplos, equivale al sentido original de juramento,
y el aducido en menor escala, aunque tambin con la respetable fre
cuencia de 50 ejemplos, traduce directamente en latn el mysterion
griego. Y a partir de esta doble acepcin fue evolucionando el con
cepto sacramento en el pensamiento de los Padres occidentales,
quienes lo emplearon primordialmente para significar aquellas ac
ciones a travs de las cuales el misterio sagrado se hace operativa
mente presente en los hombres.
Ofrecer, aunque fuese de modo reducido, algunos ejemplos con
los que mostrar los matices con que Tertuliano adorna el sustantivo
94 De B a c k e r E., Tertulien, en De
m entum , p. 144-145.

95 Ibid., p. 147-148.
% Ibid., p. 143-144.

h e l l in c k

P ou r l histoire du m ot sacra -

66

P.I.

El sacramento en su historia

sacramento, sera una labor objetivamente meritoria; sin embargo,


en el marco de un manual podra resultar un tanto farragosa e incluso fuera de lugar. En atencin a la utilidad didctica, reducimos la
exposicin a algunos casos que tienen clara referencia a la teologa
sacramental. Dentro de los textos en los que Tertuliano interpreta el
sacramento desde su original acepcin de juramento, hay que colo
car, segn De Backer, aquellos que de manera especfica se refieren
a los sacramentos en general y de manera particular a los de la ini
ciacin cristiana 97.
Lo primero que llama la atencin en Tertuliano es su toma de
postura ante la pretensin de los paganos de conferir a sus ritos una
finalidad purifcadora y soteriolgica. De manera contundente se
opone Tertuliano a los paganos cuando sostienen que los ritos y las
imgenes del culto de Mitra tienen un efecto salvfco. Con la con
tundencia propia de su estilo, Tertuliano reprueba los misterios de
Mitra y los califica de copias diablicas de los sacramentos divi
nos 98. Con su confrontacin, Tertuliano ha marcado la diferencia
entre sacramentos cristianos y misterios paganos e implcitamente ha
ofrecido un testimonio del motivo por el que rechaza el trmino
misterio para hablar de los sacramentos cristianos.
Dando un paso adelante en el deseo de precisar qu entiende
Tertuliano por sacramento, hay que proponer como acepcin prime
ra del trmino sacramento la de ser un signo sensible con efectos
sobrenaturales salvfcos. Entre sus escritos, ninguno resulta tan apto
para probar esta proposicin como el De haptismo. La tesis que en
l defiende es que los signos sensibles son capaces de conferir un
efecto sobrenatural. El desarrollo de esta tesis le vino exigido a Ter
tuliano por el motivo que le haba provocado la redaccin de este
libro. En l, Tertuliano contesta a una mujer de Cartago, llamada
Quintilla, que era miembro de la secta de Cyo y negaba que un bao
corporal pudiera causar la limpieza del alma y otorgar la salvacin
eterna " . Motivado por la necesidad de refutar estas ideas, Tertulia
no propuso la eficacia del sacramento, al que entiende como un ele
mento material en este caso concreto, el agua , a travs del cual
Dios realiza la obra de santificar a los hombres 10.
97 D e B a c k e r , E., Sacrament, rite, sacrifice, sacramentis, en De G h e l l i n c k ,
P our l histoire du m ot sacram entum , p .9 9 -111.
98 T e r t u l i a n o , D e p ra e sc rip tio n e haereticoru m , XL, 2: A diabolo scilicet, cuius
sunt partes intervertendi veritatem qui ipsas quoque res sacramentorum divinorum
idolorum m ysteriis aemulatur, en CCSL 1, p.220.
99 Sobre el tratado D e baptism o de Tertuliano vase Q u a s t e n , J., Patrologa, I t.:
H asta e l concilio d e N icea, 2.a edicin (Madrid 1991), p.559-562.
100 T e r t u l i a n o , D e bap tism o , III, 6: Si materiam quam in m nibus rebus et
operibus suis Deus disposuit etiam in sacramentis propriis parere fecit, en CCSL I,
p.279.

C.2.

Del mysterion a l sacramentum

67

Que Tertuliano comprendi de manera constante al sacramento


como un signo sensible capaz de otorgar la gracia divina, resulta
fcil de comprobar si a los textos ya aducidos en este sentido se
aade este otro del Adversus Marcionem en el que habla del agua
con que Cristo lava a los suyos; del leo con que los unge; de la miel
y la leche juntos con que cra a los recin nacidos ,01; del pan, con el
que representa su cuerpo. A esta serie de ritos los agrupa siempre
bajo la denominacin de los que llama sacramentos propios ,02.
Una idea nueva, y sta de gran calado teolgico, ofrece Tertulia
no en su De Baptismo. Se trata de la relacin que establece entre la
pasin y la resurreccin de Cristo, por una parte, y los sacramentos,
por otra. En esta ocasin afirma con sencillez y a la par con contun
dencia que la eficacia del bao bautismal depende directamente de la
cruz de Cristo, ya que tan slo desde su pasin y muerte queda su
perada nuestra muerte y desde su resurreccin se nos restituye la
vida l3.
La misma idea expone en Adversus ldeos 104 cuando glosa el
mandato divino por el que Moiss, durante la travesa del desierto,
levant en forma de estandarte una serpiente de bronce para que
sirviese de antdoto contra las mordeduras de este animal 105. En esta
ocasin, Tertuliano establece de nuevo la relacin entre el efecto
sanante del estandarte levantado en alto, signo de la cruz de Cristo,
y la serpiente, imagen del diablo, vencida en su efecto mortal por los
sacramentos de la cruz de Cristo (Christi crucis sacramenta). En
este precioso texto, y a travs de la imagen de la serpiente del desier
to, Tertuliano presenta los sacramentos en ntima conexin con la
cruz, de la que reciben su eficacia. Como se ve, Tertuliano haba
hecho suyo el sentir de San Pablo en Rom 6,7-8 y lo repeta en sus
escritos.
Una preciosa recapitulacin de lo propuesto por Tertuliano a lo
largo y ancho de su pensamiento sobre los sacramentos como signos
101 El rito de ofrecer m iel y leche al recin incorporado a la Iglesia estuvo vigente
en el siglo m, segn la descripcin litrgica que ofrece Hiplito de Roma en su
Tradicin A postlica. Cf. B o t t e , B., H ippolyte de Rome. La tradition A postolique, 2.a
edicin (Pars 1968), p.92 y 94.
102 T e r t u l i a n o , A dversus M arcione, 1, XIV, 3: Sed ille quidem usque nunc nec
aquam reprobavit creatoris, qua suos abluit, nec oleum , quo suos ungit, nec m ellis et
lactis societatem , qua suos infantat, nec panem, quo ipsum corpus suum repraesentat,
etiam in sacramentis propriis egens m endicitatibus creatoris, en CCSL 1, p.455.
103 T e r t u l i a n o , D e b aptism o, XI, 4: Quia tune utique a discentibus dari non
poterat [baptismus] utpote nondum adimpleta gloria Dom ini nec instructa efficacia
lavacri per passionem et resurrectionem, quia nec mors nostra d issolvi posset nisi
D om ini passione nec vita restitui sine resurrectione ipsius, en CCSL I, p.286.
104 T e r t u l i a n o , A dversus l d eo s, X, 10, en CCSL I, p.1377.
li Nm 21,8-9.

P.I.

68

El sacramento en su historia

sensibles que otorgan al alma una gracia sobrenatural, la ofrece en


su texto ya clsico del De carnis resurrectione, en el que de forma
gradual, y teniendo como pauta el conjunto de los tres sacramentos
que en aquel entonces se integraban en el rito de incorporacin a la
Iglesia, describe la relacin entre el signo sacramental y su efecto.
Dice en esta ocasin que la carne es lavada y el alma se limpia; que
la carne es ungida y el alma consagrada; que se signa la carne, para
que el alma se fortalezca; que la carne se configura con la imposi
cin de las manos, para que el alma quede iluminada en el espritu;
y que la carne se alimenta con el cuerpo y la sangre de Cristo, para
que el alma se nutra de Dios 106. Y toda esta perfecta relacin ascen
dente, desde lo externo y corporal a lo interno y espiritual, desde los
signos diversos a sus correspondientes efectos, la contempla Tertu
liano otorgada por Dios a travs de sus criatura materiales, es decir,
a travs de los signos sacramentales.
Tertuliano, lo hemos dicho ya y tenemos que repetirlo, no fue el
primer autor que us el trmino sacramento, pero s fue el primero
que lo propuso de forma sistemtica, describiendo aquellas notas
fundamentales que perdurarn por siempre. A partir de Tertuliano se
afirmar de manera constante en las formulaciones teolgicas que
los sacramentos son elementos sensibles por medio de los cuales
Dios otorga su gracia; y con Tertuliano se repetir, desde el funda
mento de San Pablo, la ntima relacin que existe entre el efecto de
los sacramentos y la muerte y resurreccin de Cristo. Con Tertuliano
se ech la base de la que haba de ser la futura teologa sacramental.
Los Padres posteriores, y de una manera muy singular San Agustn,
llevarn adelante de forma sistemtica esta inicial y fundamental re
flexin ofrecida por Tertuliano.
b)

San Cipriano

Inmediatamente despus de Tertuliano se ha de recordar a San


Cipriano, pues son los dos autores que desde el norte de Africa ms
influyeron en el siglo m para que fuese acogido por el lenguaje teo
lgico el trmino sacramento. Asumiendo la propuesta de Poukens 107, y para facilitar la recta inteleccin del uso que San Cipriano
hace de la palabra sacramento, ser conveniente recoger en dos
grupos el sentido que otorga a la palabra sacramento en los mu
chos textos en que la emplea. En el primero se har referencia a
aquellos en los que el santo se refiere al trmino sacramento toTi r t u l i n o D e resu rrection e m ortuorum , V I , 3, CCSL I I , p.931.
11,7 Pouki n s , J. B., Cyprien et ses contemporains, en De G hellnk
220, la referencia en p. 157-158.

o. c

.,

p. 153-

C.2.

Del mysterion al sacramentum

69

rundolo en la acepcin de juramento, y en el segundo a aquellos


otros en los que traduce directamente del griego el sustantivo mis
terio. Este ltimo grupo cabr subdividirlo en dos secciones, la que
contempla al misterio como tal y la que lo considera desde la figura
y el smbolo o, si se quiere, desde el signo. Se trata de apreciaciones
fundamentales de la palabra y a su travs de valoraciones conceptua
les del sacramento.
Esta primera catalogacin de los diversos usos de sacramento
por parte de San Cipriano, permite establecer esta doble norma para
su interpretacin. Primera, San Cipriano da un paso adelante sobre
Tertuliano en la valoracin del sacramento al no reducir su compren
sin al mero juramento del que se deriva la consagracin, pues con
sidera al sacramento como expresin directa del misterio de Dios.
En no pocos de los textos de San Cipriano, sacramento es sinnimo
de misterio, en la doble vertiente de dar a conocer la realidad de
Dios, expresin de su verdad a aceptar por la fe, o de recibir el don
de Dios a travs de los elementos sensibles determinados por Jesu
cristo, es decir, mediante los sacramentos. Segunda, como lgica
consecuencia de lo dicho, se ha de concluir que en San Cipriano el
trmino sacramento tiene una acepcin muy amplia, y por ello no
siempre coincide con el actual sentido restringido de signo eficaz de
la gracia.
Para Poukens, el sentido principal de sacramentum en la poca
clsica fue el de juramento militar 108, conclusin que debemos rete
ner, pues habremos de volver sobre ella, ya que hoy da no es acep
tada sin ms por los estudiosos del latn cristiano. Prescindiendo de
momento de esta particularidad, y atendiendo tan slo al plantea
miento estrictamente teolgico, lo que de veras interesa tener pre
sente es que San Cipriano hace derivar del juramento el comporta
miento del cristiano, cuya vida presenta como un comportamiento de
fidelidad a la fe que, como un juramento, ha profesado en la inicia
cin cristiana. Sirvan de ejemplo las palabras que escribe en la carta
54, cuando elogia el comportamiento de quines han abandonado la
secta de los novacianos y han confesado la fe de Cristo en la unidad
del sacramento [sacramenti imitas] 109. Un caso claro en el que sa-

o . c . , p . 162.
Epist. 54, 1: Ut ecclesiae ventas et evangelii ac sacramenti
unitas quae a nobis tenebatur vestro etiam consensu ac vinculo necteretur, nec confessores Christi erroris duces fierent qui virtutis et honoris auctores laudabiles extitissent, en O bras de San C ipriano (BAC 241), p.518. Traducir en este caso sacramento
por juramento no parece muy correcto, si se tiene en cuenta que la sacramentalidad era
uno de los puntos de friccin entre los herejes y San Cipriano. Cipriano en esta ocasin
afirma la unidad de la fe, la de la Iglesia y la del sacramento, que en concreto es el
bautismo recibido.
P o u k en s,

109 S

an

J. B.,

ip r ia n o

70

P.I.

El sacramento en su historia

cramento es utilizado para referirse a un determinado artculo de la


fe, lo ofrece San Cipriano en la carta 73, en el momento en que
especifica la diferencia que hay entre el bautismo administrado por
Marcin y el de los cristianos que profesan firmemente la fe en la
Trinidad y en cuyo nombre son bautizados [cuius sacramento gentes
tingerentur] 1I0.
En no pocas ocasiones, la equivalencia de misterio y sacramento
aparece formulada en la misma redaccin del texto. As, por ejem
plo, en el tratado a Quirino, al referir el testimonio de Juan el Bau
tista, cuando afirma que no es el mesas, le da a este hecho el trata
miento de misterio 11'.
Hasta aqu hemos analizado textos en los que San Cipriano hace
uso del trmino sacramento desde la acepcin de juram ento o co
mo palabra sinnima de misterio. Por la elemental limitacin que
nos impone la naturaleza de esta obra, hemos de dejar de lado el
estudio de otros numerossimos textos en los que San Cipriano em
plea el trmino sacramento en los variados significados: a) de ser
figura proftica, bien sea que se trate de un vaticinio futuro, o de un
acontecimiento que ya se ha cumplido en el pasado o est en trance
de cumplimiento en el presente; b) de ser expresin de una revela
cin, en cualquiera de los dos sentidos de acto revelador o del con
tenido de la verdad revelada; c) de ser signo de un mandato divino,
siempre misterioso o sacramental por expresar la voluntad divina.
Tras esta necesaria renuncia, hemos de fijamos en algunos textos en
los que el trmino sacramento aparece en el sentido significativo
y estricto de realidad que confiere la gracia.
Desde un punto de vista dogmtico, la primera afirmacin de San
Cipriano sobre los sacramentos que, dada su importancia, ha de ser
puesta de relieve como ella merece, es aquella del tratado A d Quirinum en la que, a partir del bautismo, afirma de los sacramentos que
son medios por los cuales el hombre llega a la vida saludable [viam
vitae per salutaria sacramenta teneamus] II2. Los sacramentos son,
al decir de este texto, el camino que conduce a la vida, y si se vierte
la preciosa metfora en los trminos teolgicos que con el correr de
los siglos han llegado a ser tcnicos, se habr de decir que los sacra
mentos causan la gracia 1I3. Y esta afirmacin, en el conjunto del
110

Epist. 12, 5, en O bras en San C ipriano (BA C 241), p.676.


A d Quirinum Testim oniorum libri, II, 19: Hujus rei mysterium
ostensum est..., en CCSL III, p.55.
112 S a n C i p r i a n o , A d Quirinum, en CCSL III, p .3 .1.
1,3
Ms desarrollado que el texto anterior es el que escribe en A dD on atu m 3: Ego
cun in tcnebris atque in nocte caeca iacerem ... veritatis et Iucis alienus, d ifficile
prorsus opinaban ut quis... in novam vitam lavacro aquae salutaris animatus, quod
prins ucral, exponeret et... hom inem anim o et mente mutaret en CCSL I1IA, p.4.
San C

ip r ia n o ,

111 S a n C

ip r ia n o ,

C.2.

Del mysterion a l sacramentum

71

pensamiento sacramental de San Cipriano, no se circunscribe al bau


tismo, sino que es vlida y se extiende a todos los sacramentos, co
mo lo demuestra en la carta 70 114, cuando afirma que la unidad de
la verdad y de la fe se le concede al hombre por medio de todos los
sacramentos de la divina gracia [dar illis per omnia divinae gratiae
sacramenta unitatis etJldei veritatem]. Que en este caso, con el om
nia se refiere a los tres sacramentos de la iniciacin cristiana, hay
que afirmarlo entre otras razones porque estamos en un momento
histrico en el que la nocin de los siete sacramentos no haba hecho
todava aparicin, lo cual no se convierte en argumento en contra de
la amplitud universal de la afirmacin de San Cipriano, ya que si se
refiere a tres sacramentos, al bautismo, a la confirmacin y a la eu
carista, se est refirindo a los que en aquel momento se les asigna
ba tal denominacin.
Otro aspecto a tener en cuenta en las proposiciones sacramenta
les de San Cipriano es el que hace referencia a los sacramentos en
cuanto son celebrados en el conjunto de unas ceremonias eclesiales;
a este propsito es importante la advertencia que se le hace al Santo
en el sentido de que estas ceremonias no siempre coinciden material
mente en todas las regiones de la Iglesia. As, en la carta 74, aunque
glosando un texto de repulsa escrito por el papa Esteban sobre el
comportamiento de algunos cristianos que imitan el proceder de los
herejes rebautizando a los ya bautizados en la hereja, habla de una
disciplina celestial en la celebracin de los sacramentos, y en la carta
de Firmiliano, al escribirle a San Cipriano manifestando su discon
formidad con la opinin de Esteban, se admite como norma comn
y aceptada por todos que en tomo a la celebracin de la Pascua en
Roma no se guardan las mismas normas que en Jerusaln 115. Es un
primer testimonio de la libertad litrgica dentro de un reconocimien
to al valor sobrenatural de los signos.
Si, prescindiendo de los restantes sentidos que San Cipriano
otorga al trmino sacramento, hubisemos de recoger en una sola
formulacin la comprensin por l ofrecida, habramos de decir que
aquello que queda claro en su pensamiento sacramental es que los
sacramentos son medios a travs de los cuales el hombre recibe la
participacin en la vida divina. Y como nota perifrica, habra que
destacar la libertad con que entiende la celebracin sacramental,
pues aunque afirma la existencia de una norma rectora del rito, sin
embargo admite sin ms, a tenor de como acepta el parecer de Fir
miliano, la posible diferencia ritual de un lugar a otro. Esta adverten
cia, comn al comportamiento de todos los Padres, no puede ser
1,4 San
115 S

an

C
C

ip r ia n o ,
ip r ia n o ,

Epist. 70, en O bras de San C ipriano (B A C 241), p.663.


Epist. 74, 4, p.696, y 75, p.708, o. c.

P.l.

72

El sacramento en su historia

olvidada, pues a partir de la misma se habr de establecer la diferen


cia que separa a los Santos Padres de los Escolsticos a la hora de
proponer la institucin divina de los sacramentos, y habr de servir
nos de base para comprender la formulacin conciliar de Trento
cuando ensea que la Iglesia tiene poder sobre los sacramentos y
puede alterar el modo de su celebracin, salvo en lo referente a la
substancia de los mismos.

c)

San Agustn

Durante la Patrstica, la teologa sacramental se fue desarrollando


de una manera progresiva, y si la parquedad de los Padres Apostli
cos fue un punto de partida, la reflexin de San Agustn supone ha
ber alcanzado una cima en la precisin de determinados conceptos
sacramentales. No debe sonar a exageracin si se dice que despus
de San Agustn la teologa sacramental no ha formulado categoras
fundamentales nuevas. Los telogos que le han seguido, incluyendo
a Santo Toms de Aquino y a los mejores de nuestros das, han ido
desarrollando y sacando consecuencias de los principios propuestos
por San Agustn, pero sin formular doctrina radicalmente nueva, que
el genio de la mente agustiniana puesta al servicio de la fe no hubie
ra intuido. A pesar de ser esto verdad, se ha de advertir que en nin
guno de los muchos escritos que en su pugna con los donatistas y
con los pelagianos dedic al sacramento del bautismo mostr San
Agustn una explcita preocupacin por los sacramentos en general.
Ni lo hizo l ni ningn otro Santo Padre. El tratado sobre los sacra
mentos en general, como habremos de ver, ser despus de no pocos
siglos un hijo legtimo de la Escolstica. San Agustn reflexion so
bre los sacramentos en general indirectamente, es decir, al tener que
tomar postura ante determinadas cuestiones a partir de la considera
cin de un sacramento pafticular. As, por ejemplo, al tratar sobre el
bautismo administrado por los herejes formul su preciosa doctrina
sobre la eficacia cristolgica de los sacramentos, y al preguntarse
acerca del efecto del sacramento de la eucarista, escribi sus defini
tivas pginas sobre la dimensin eclesial de la celebracin eucarstica.
Vista desde el conjunto de todo el pensamiento agustiniano, se
ha de decir que la reflexin sobre los sacramentos fue uno de aque
llos temas que, desde su preocupacin pastoral de obispo, se proyec
t hacia su inters de telogo y ocup de por vida un espacio cons
tante en su labor intelectual. Efecto de esta sostenida preocupacin
son sus aportaciones sobre teologa sacramental, que se encuentran
esparcidas a lo largo de su amplia obra teolgica. Y el avance que su

C.2.

Del mysterion al sacramentum

73

reflexin supuso fue de tal magnitud, que todava hoy se deja sentir
sobre los telogos la influencia de su pensamiento.
Sin embargo, a pesar de su valiosa aportacin a la teologa sacra
mental, no resolvi, ni mucho menos, todas las cuestiones que ya en
aquel tiempo suscitaba la doctrina sacramental y que hoy continan
planteadas. Por ejemplo, en sus escritos queda pendiente de solucin
la interpretacin de los trminos sacramento y misterio as co
mo la valoracin de los mismos. La incertidumbre sobre el alcance
conceptual que hay que otorgar a las palabras sacramentum y mysterium, que ya se ha advertido en el pensamiento de los Padres occi
dentales estudiados, se mantiene tan viva en los escritos de San
Agustn como en los de los Padres que le precedieron 116 y, hablando
con propiedad, se ha de reconocer que en San Agustn la dificultad
es mayor que en el resto de los autores occidentales por la sencilla
razn de que su obra es ms abundante que la de ellos y, por tanto
los textos a revisar se acrecientan en la misma proporcin que los
escritos en los que aparecen ,l7. Por ello, como advierte Mandouze 118, habr que ser precavidos cuando se tenga que traducir el sus
tantivo latino sacramentum empleado por San Agustn en sus redac
ciones, ya que si se le identifica indiscriminadamente con el sacra
mento tcnico, se cometer sin duda una precipitacin irreflexiva.
Sin embargo, y sin caer en el apresuramiento denunciado, hay
que esforzarse por llegar a determinadas conclusiones que aclaren el
sentido de sacramento y de misterio en la nomenclatura agustiniana.
Y as, en primer lugar, cabe afirmar que para San Agustn los trmi
nos sacramento y misterio tienen en no pocos casos un uso
equivalente, aunque dentro de esta acepcin comn cabe establecer
una distincin segn la cual el trmino sacramento lo emplea nor
malmente en sentido ritual y el misterio casi siempre en sentido
conceptual 119. Aunque, conviene repetirlo, se trata de una preferen
cia, pero no de una norma absoluta apreciable en todos los textos
116 El P. D e G h e l l i n c k en o. c., p. 1 6, ha escrito estas certeras palabras: C est ainsi
que sous la plume cTAugustin, lequel cependant a esquiss avec tant de fermet et de
prcision les grandes lignes de notre thologie sacramentaire, le mot [sacramentum]
revt une incroyable diversit de sens, en dehors de celui de rite, dans lesquels sem ble
se com plaire la pense si nuance du grand vque.
117 C. C o u t u r i e r , en Etudes augustiniennes (Pars 1953), p.165, habla de 2.279
citas posibles en las que interpretar los trminos sacram entum o m isterium. Cifra que
por la dificultad material de comprobarla obliga a ser m uy cauto a quien desee formular
conclusiones acerca del significado exacto que otorga San Agustn a cada uno de estos
dos trminos.
118 M a n d o u z e , A ., A propos de sacramentum chez S. Augustin. Polyvalence
lexicologique et foisonnem ent thologique, en M langes ojferts M adem oiselle
C hristine M ohrmann (Utrech 1963), p.222-232; la referencia en p.222.
119 C

o u t u r ie r

, C .,

., p . 2 6 9 .

74

P.I.

El sacramento en su historia

agustinianos, ya que en algunos de ellos identifica el valor de ambos


trminos hasta otorgarles un mismo significado, como ocurre al re
ferirse a la orden que Abraham ha recibido de Dios para que sacrifi
que a su hijo Isaac, pues la llama en primer lugar sacramento y casi
a rengln seguido la denomina misterio 12. En este texto, como se
advierte con toda claridad, los trminos sacramento y misterio son
unvocos.
En segundo lugar, y atendiendo a la nocin propiamente teolgi
ca del sacramentum como rito, se ha de buscar aquella nota espec
fica diseada por el mismo San Agustn, y a partir de la cual se
puede llega si no a definir, s por lo menos a describir la nocin de
sacramento por l ofrecida, nocin que la teologa escolstica hizo
suya, y que la teologa actual mantiene todava, confesndose aqu
lla y sta con sus respectivos comportamientos vinculadas al pensa
miento agustiniano.
A este fin, es indispensable comenzar afirmando que para San
Agustn en el sacramento, cuando lo expone en una acepcin tcni
ca, se implica de manera simultnea la triple realidad de ser un rito,
un smbolo y un misterio. Y a estos tres aspectos, que en s podran
darse por separado, los aglutina la categora superior de sacramento
como una entidad sagrada res sacra que confluye sobre cada
uno de ellos y los constituye en unidad. Lo sagrado, el.ser signo de
una realidad sagrada, es la nota fundamental desde la cual San Agus
tn propone al sacramento y que le permite definirlo como signo
visible de la gracia invisible 121.
Y si para fundamentar y clarificar esta afirmacin recurrimos a la
letra de los mismos textos agustinianos, advertiremos que San Agus
tn describe en ellos al sacramento en estos trminos: El sacramen
to es una celebracin en la que se conmemora una cosa, de tal forma
que se significa algo que va a ser recibido santamente ,22. En esta
posible definicin de sacramento aparece como nota primera que se
trata de una celebracin en la que se presentan unidos por la catego
ra de la santidad, o mejor, de la santificacin pasiva, tanto la accin
conmemorativa en s, como el elemento significante y la realidad
significada. Toda la accin se resume en la razn final de la misma,
120 S a n A g u s t n , S erm on es, 2 ,4 ,4 : Antequam tractetur latebra sacramenti, id est
quid lateat in hoc m isterio, quo jussus est Abraham occidere unicum filium (PL 38,
29).
121 S a n A g u s t n , Q u aestion es in Heptateucum I I I , 84: i n v i s i b i l i s g r a t i a e , v i s i b i l i a
s a c r a m e n t a (PL 34, col. 712). Cf. M a n d o u z e , A ., o.c., p.227.
122 S a n A g u s t n , Carta a Jenaro, II, 2, 2: Sacramentum est autem in aliqua
eclcbrationc, cum rei gestae commemoratio ita fit ut aliquid etiam significare intellegatur quod snete accipiendum est, en Obras com pletas d e S. Agustn (BA C 69), VIII,
p. 320-321.

C.2.

Del mysterion al sacramentum

15

es decir, en haber recibido la santidad que es otorgada por un signo.


De ah que San Agustn denomine al sacramento signo sagrado, sacrum signum, o signo de una cosa santa, sacrae rei signum 123. Por
ello se puede concluir que la santidad del hombre, que es el efecto
hacia el que tiende la accin sacramental, coordina desde su unidad
final el rito celebrado, el signo significante y el misterio expresado.
El sacramento es tal en cuanto signo que santifica al hombre.
Ahora bien, la santidad le es concedida al hombre por medio de
un signo que la expresa, con lo que el signo visible cobra la razn de
ser el signo de la santidad que otorga. Y puesto que al signo le co
rresponde expresar la gracia que otorga, de ah que San Agustn con
sidere el sacramento bsicamente como un signo, y la teologa que
le ha seguido dar un paso adelante en esta lnea de pensamiento y
precisar que es el signo visible de la gracia invisible que otorga. De
tal forma entendi San Agustn el sacramento como signo, que en la
Epstola ad Bonifacium escribe de los sacramentos que no seran en
absoluto sacramentos si no tuviesen una cierta semejanza con aque
llas realidades sobrenaturales de las que son sacramentos l24, es de
cir, si no fuesen signos. Texto ste decisivo para comprender la doc
trina agustiniana del sacramento como signo. Y dada la ntima rela
cin que establece entre el signo y la gracia, se ha de dejar
constancia de que con su planteamiento est sentando la base para la
formulacin, primero escolstica y despus del magisterio de la Igle
sia, segn la cual los sacramentos causan lo que significan.
San Agustn ha formulado con toda precisin que el sacramento
es signo eficaz de la gracia, pero andara muy lejos de ser veraz
quien pretendiese ver en la doctrina agustiniana un adelanto de las
diversas teoras sobre la causalidad sacramental, bien sea que se trate
de la causalidad fsica o de la moral, expuestas con unos u otros
criterios por las escuelas realistas o nominalistas. Nada de esto. La
consideracin agustiniana sobre el efecto del sacramento en cuanto
que es signo resulta mucho ms radical y mucho ms profundamente
antropolgica que la de las teoras que le siguieron. En este punto, la
teologa posagustiniana no supuso un desarrollo sobre la del Santo,
sino un retroceso, y ello porque tendi ms a explicar la materialidad
de cmo causa la gracia el sacramento en cuanto instrumento que a
exponer el efecto que causa en el hombre el sacramento a partir de
123 S a n A g u s t n , D e civitate D e i, X, 5: Sacrificium ergo visibile invisibilis sacricii sacramentum, id est, sacrum signum est, en O bras com pletas de S. Agustn (BA C
171), X V I-X V II p.639, y C ontra adversarium legis etproph etaru m libri d o, II, 9 ,3 4 :
tantae rei sacramenta, id est, sacra signa, en PL 4 2, 658.
124 S a n A g u s t n , Carta a B onifacio, 9: Si enim sacramenta quandam sim ilitudinem rerum earum, quarum sacramenta sunt, non haberent, om nino sacramenta non
essent, en O bras com pletas de S. Agustn (B A C 69), VIII, p.684-685.

76

P.I.

El sacramento en su historia

su misma razn de signo. Hasta cierto punto, la teologa posterior a


San Agustn adoleci de cierta incongruencia, pues, aunque continu
afirmando la razn de signo de los sacramentos, sin embargo, a la
hora de exponer la causalidad sacramental, prescindi de esta nota y
la cambi por la de instrumento. Este cambio no ha de ser conside
rado como una simple mutacin de menor cuanta, sino de gran al
cance, porque supuso, aunque de manera insensible, dejar de lado la
mejor orientacin antropolgica de la teologa sacramental de San
Agustn para dar entrada a un elemento de significado fsico que dio
un vuelco al planteamiento original agustiniano sobre la causalidad.
Vale la pena advertir que la teologa sacramental contempornea ha
recuperado el planteamiento antropolgico agustiniano al volver a
tomar en consideracin el efecto que causa en el hombre el sacra
mento precisamente por ser signo. Dada la importancia que tiene el
modo de exponer San Agustn la causalidad, bien vale la pena dedi
carle una reflexin, aunque sea corta.
San Agustn, al comprender el sacramento como signo, le confie
re una virtualidad bivalente, pues lo considera a la vez como realidad
visible e invisible, como material y espiritual. Ahora bien, para San
Agustn el signo es una realidad visible que, desde su misma razn
de ser signo o imagen de lo sobrenatural, tiene la capacidad de ele
var al hombre hacia lo divino. El hombre viandante, situacin funda
mental en la antropologa histrica propuesta por San Agustn, halla
en el signo un punto en el que apoyarse en su apertura itinerante
hacia Dios, meta escatolgica hacia la que tiende y a la que no puede
llegar desde sus propias fuerzas. El hombre, consciente de su indi
gencia, necesita apoyarse en realidades externas y sensibles, para,
sin pararse en ellas, trascenderlas en un doble proceso de interioriza
cin y de ascensin, hasta encontrar a Dios en su propia intimidad
espiritual. Con expresin a la vez religiosa y filosfica, asctica y
mstica, describe San Agustn este proceso de desasimiento y de
trascendencia, de intimidad y de sublimacin cuando ensea que el
Espritu Santo conduce al hombre por los sacramentos de lo visible
a lo invisible y de lo corporal a lo espiritual l25. El sacramento es
siempre un signo que abre al hombre a la trascendencia religiosa.
Y el sacramento, en cuanto es un signo que santifica, atiende de
manera idnea a este doble proceso que conduce al hombre desde lo
externo a lo interno y desde lo interno a lo superior, es decir hasta
Dios. El sacramento, por lo mismo que es el signo sensible de una
realidad sagrada, induce al hombre a emprender un camino purifical2S S a n A g u s t n , Carta a Jenaro, V, 9 : A c per hoc Spiritus Sanctus de visibiliInis ad invisibilia, et de corporalibus ad spiritualia sacramenta, en O bras com pletas
J c S . A gustn (HAC 69), VIII, p .328-329.

C.2.

Del mysterion al sacramentum

11

dor que va de fuera hacia dentro, y desde el interior a lo superior. El


sacramento, desde su realidad sensible, mueve al hombre a encon
trarse con Dios mediante un proceso de interiorizacin trascendente
que va de lo visible a lo invisible, de lo material a lo espiritual, y de
lo temporal a lo eterno 126. En el planteamiento agustiniano, el signo
trasciende la pura materialidad para conseguir una repercusin so
brenaturalmente antropolgica, desde el momento en que es el hom
bre quien, por medio del signo sacramental, es capaz de entrar en su
propio interior y trascenderse hasta el encuentro personal con Dios.
Como se advierte a simple vista, la forma de presentar San Agus
tn la causalidad sacramental no tiene nada que ver con la manera
como la propusieron los escolsticos. San Agustn tiene un plantea
miento de la sacramentalidad, y en consecuencia tambin de la cau
salidad, afn con su concepcin del hombre, al que comprende in
trnsecamente abierto hacia Dios, aunque incapaz por sus propias
fuerzas de alcanzarlo como meta de su existencia ,27. Y para que el
hombre pueda conseguir ei fin sobrenatural al que est ordenado y
hacia el que tiende, necesita la ayuda del signo sacramental que,
desde su materialidad, le induce al proceso de la interiorizacin, y le
impele hacia la trascendencia sobrenatural que le lleva hasta Dios.
Este es el itinerario que San Agustn describe como el camino que
ha de recorrer el hombre con la ayuda de la sensibilidad del signo
hasta conseguir la unin con Dios. El sacramento en la concepcin
agustiniana acaba siendo un signo sagrado con repercusin trascen
dente para el hombre.
Una vez analizada la nocin de sacramento como signo sensible
y eficaz de la gracia, que es una de las aportaciones fundamentales
de San Agustn, es preciso dar un paso adelante que se bifurca en
dos momentos distintos, aunque ntimamente implicados. Es el paso
que establece la relacin entre Jesucristo, administrador nico de los
sacramentos, y la eficacia objetiva y universal de los mismos. Cuan
do en el comentario del evangelio de San Juan glosa el significado
que tiene el bautismo administrado por Juan en el Jordn, San Agus
tn, ante el hecho de que Jesucristo nunca bautiz personalmente,
saca como consecuencia que si no bautiz nunca fue para bautizar
siempre, es decir, para ser l mismo quien administrara el bautismo
126 S a n A g u s t n , Carta a Jenaro, VII, 13: Si autem figurae sim ilitudinum... de
inferiori creatura ducuntur ad dispensationem sacramentorum, eloquentia quaedam est
doctrinae salutaris, m ovendo affectui discentium accom m odata, a visibilibus ad invisibilia, a corporalibus ad spiritualia, a temporalibus ad aetem a, en O bras com pletas
d e S. Agustn (BA C 69), p.334.
127 Sobre la antropologa agustiniana puede verse A r n a u - G a r c a , R. La doctrina
agustiniana de la ordenacin del hombre a la visin beatfica, en A S V 4 (1962)
131-212.

78

P.L

El sacramento en su historia

por medio de sus ministros ,28. Con esta doctrina, San Agustn ha
reconocido en el ministro de los sacramentos la funcin vicaria que
le corresponde, es decir, ha hecho del ministro un instrumento en
manos del Seor. Como colofn de esta certera doctrina, y al glosar
las palabras del Apstol en la primera a Corintios: Acaso Pablo
fue crucificado por vosotros o habis sido bautizados en el nombre
de Pablo? 129, afirma que Pablo administr el bautismo como mi
nistro, aunque no con autoridad propia, porque tan slo el Seor es
quien bautiza con autoridad. Como resumen de este pensamiento,
escribe San Agustn que el Seor se reserv el poder de bautizar y
les otorg a los Apstoles el mero ministerio ,3. Recurdense a este
propsito sus preciosas y exactas formulaciones cuando, al proponer
la objetividad sacramental del bautismo a partir de su institucin por
Jesucristo, escribe que aunque sean muchos los ministros santos o
pecadores que bautizan, la santidad del bautismo slo es atribuible a
Aquel sobre el que la paloma descendi en el Jordn, y de quien dijo
el Bautista que bautiza en el Espritu Santo. Que sea Pedro quien
bautice o que sea Pablo o Judas, el resultado es siempre el mismo,
porque en cada caso es Cristo quien bautiza l31. La doctrina que es
tablece la relacin y la independencia entre el ministro y el efecto
del sacramento ha quedado perfectamente definida con estas formu
laciones de San Agustn. El nico ministro de los sacramentos es
Cristo, de ah que el sacramento sea siempre y exclusivamente una
accin de Cristo, administrada por medio del ministro eclesial. El
ministro subalterno podr fallar en su fe personal o en su comporta
miento moral, pero Cristo, que es el ministro verdadero del sacra
mento, nunca falla, de ah que su sacramento siempre es eficaz. Des
de esta proposicin agustiniana se hace lgicamente fcil hablar de
la eficacia de los sacramentos, es decir, de lo que hoy, y despus de
muchos siglos, denominamos el efecto ex opere operato. Contem
plada desde la actual perspectiva teolgica esta doctrina sacramental
de San Agustn, se advierten en ella las enormes posibilidades que
128 S a n A g u s t n , In loannis Evangelium 5, 6: Dom inus autem esus Christus
noluit baptismum suum dar, non ut nem o baptizaretur baptismo D om ini, sed ut
semper ipse D om inus baptizaret; id actum est, ut et per m inistros Dom inus baptizaret,
en O bras de S. Agustn (BAC 139), p. 164-165.
129 1 Cor 1,13.
130 Ibid., 5,7, Baptizavit ergo Paulus et tanquam minister, non tamquam ipsa
potestas: baptizavit autem Dom inus tanquam potestas. Intendite: Et potuit hanc potestatem servis dar, et noluit, en O bras com pletas de S. Agustn (BA C 139), p. 166.
131 Ibid., 6,8: Quamvis multi multi ministri baptizaturi essent, sive iusti, sive
iniusti, non tribueretur sanctitas baptismi, nisi illi super quem descendit colum ba, de
quo dictum est: Hic est qui baptizat in Spiritu Sancto. Petrus baptizet, hic est qui
haptizat; Paulus baptizet, hic est qui baptizat; ludas baptizet, hic est qui baptizat, en
( )b m s com pletas d e S. Agustn (BAC 139), p. 194-195.

C.2.

Del mysterion al sacramentum

79

ofrece para reflexionar sobre cuestiones tan candentes en la actuali


dad como la relacin entre la Iglesia y los sacramentos y la dimen
sin ecumnica de la sacramentalidad.
Un aspecto queda por resear, para poner de manifiesto la totali
dad de los puntos ms importantes en el pensamiento sacramental de
San Agustn. Se trata de aquel en el que establece la relacin entre la
fe y el sacramento. El sacramento, segn ha descrito San Agustn, es
un signo sensible, pero este signo tan slo adquiere su virtualidad
sobrenatural desde el contenido de fe que se transmite por la palabra
de Dios. Aplicando este principio a la estructura material del sacra
mento del bautismo, San Agustn recuerda que el agua es el signo
del sacramento, pero que sin la aplicacin de la palabra de Dios no
tiene eficacia alguna. A este propsito redacta su frmula todava
clsica: Quita la palabra y qu es el agua sino agua?; se junta la
palabra al elemento y ste se hace sacramento, que es como una
palabra visible 132. Dos sentidos posibles han advertido los comen
taristas en el fit sacramentum. Segn el primero, el sacramento que
da constituido por la accin de la palabra (lase forma sacramental)
sobre el agua (lase materia del sacramento). Segn el segundo, es el
agua la que queda elevada a la categora de signo sacramental por la
palabra creda y dicha. El agua, en este segundo caso, es el sujeto
paciente de la oracin y por lo tanto la que queda constituida en
sacramento, es decir, en signo sensible de la gracia invisible. La pri
mera interpretacin se adapta mejor a la teora escolstica sobre la
materia y la forma, pero personalmente dudo que sea este el sentido
que San Agustn dio a su frase. Parece obvio, si se atiende a la mis
ma redaccin del texto, que es el agua, el signo en el lenguaje de San
Agustn, la que se convierte en sacramento por la accin de la pala
bra. En otros trminos, el signo material slo es signo sacramental
por virtud de la palabra. Y entonces el signo adquiere la dimensin
nueva de ser nada menos que como una palabra visible. Con lo cual
San Agustn fundamenta la razn de ser del signo sacramental en la
palabra de Dios dicha por creda. Principio que tiene rasgos de ge
nialidad, aunque no se le ha sacado todo el partido posible, y sobre
el que esperamos volver en otra ocasin.
132 S a n A g u s t n , In loannis Evangelium, 80, 3: Detrahe verbum, et quid est aqua
nisi aqua? A ccedit verbum ad elem entum , et fit sacramentum, etiam ipsum tanquam
visib ile verbum , en O bras com pletas de S. Agustn (B A C 165), p .436-437.

80

P.I.

El sacramento en su historia
l.

RECAPITULACION

Con el estudio de la Sagrada Escritura y de los Santos Padres


hemos abordado dos temas sumamente importantes, que guardan en
tre s una ntima relacin. En primer lugar, y para dar respuesta a la
pregunta por qu los Padres occidentales eligieron el trmino latino
sacramentum para traducir el griego mysterion, hemos intentado
precisar cul fue el sentido primario del trmino sacramentum y, en
segundo lugar, hemos procurado esclarecer cmo lo emplearon a la
hora de proponer con categoras teolgicas el sacramento propia
mente dicho. Con respecto a la primera de las dos cuestiones, la
respuesta a la que se llega desde el trabajo de los comentaristas no
es concorde, pues mientras para algunos, como por ejemplo para los
colaboradores en la obra dirigida por De Ghellinck, el sentido origi
nal de la palabra latina sacramentum fue el de juram ento militar, la
conclusin a la que llegan los actuales estudiosos del latn cristiano
es distinta. Y como quiera que la orientacin de stos ltimos a la
hora de interpretar el sentido inicial del trmino sacramentum tiene
una directa influencia en la comprensin religioso-teolgica del tr
mino, bien vale la pena que la reconstruyamos.
La ya citada filloga Christine Mohrmann, al abordar la cuestin
del paso del griego mysterion al latin sacramentum, comienza su
trabajo analizando el sentido exacto que tuvo el trmino sacramen
tum en el latn profano, y como conclusin de su amplia investiga
cin propone estas cuatro proposiciones: 1.a El sentido de la palabra
sacramentum refleja desde su origen un compromiso religioso ,33,
compromiso que se resume en el rito de incorporacin a una comu
nidad religiosa, y por ello el sentido de juram ento o de devocin no
tienen un valor primario, sino secundario, pues el primario recae so
bre la consagracin o incorporacin a la comunidad. 2.a Desde esta
primera conclusin se desprende que en el trmino sacramentum es
esencial el elemento sagrado combinado con el sentido jurdico l34.
3.a La palabra sacramentum, desde su misma etimologa, sugiere que
jamas ha estado separado del elemento sacramental y litrgico 135.
4.a Mientras en el sacramentum teolgico se acenta el sentido sa
cramental, en el bblico mysterion se pone de relieve el contenido
intelectual de la formulacin teolgica abstracta. A partir de estas
conclusiones, la filloga intenta reconstruir el itinerario que se ha
seguido hasta llegar a la traduccin de mysterion por sacramentum.
Segn su manera de pensar, el inicio no se dio en las traducciones
131 Engagem ent religieuse, dice literalmente M o h r m a n n , en o. c., p.237.
o h r m a n n , Ch., Sacramentum dans les p lu s anciens textes chrtiens, p.238.
IW M o h r m a n n , Ch., o . c ., p.241.
134 M

C.2.

Del mysterion al sacramentum

81

bblicas, como se suele afirmar, ya que el trmino bblico mysterion


es ms bien de ndole teolgica y abstracta que ritual. El paso co
menz a darse, siempre segn la opinin de Mohrmann, en las co
munidades del siglo n cuando se le otorg al trmino misterio un
contenido ms concreto, ms ritual y, por ello, ms sacramental, y
los primeros atisbos aparecen en los Padres Apologistas, de una ma
nera concreta en San Justino l36. Esta evolucin en favor del trmino
sacramento coincidira en el tiempo con el proceso de latinizacin
sufrido por las comunidades cristianas de Occidente, que en su ori
gen fueron helnicas I37. En virtud de este desarrollo lingstico, el
trmino sacramento lleg a ser en la teologa y en la liturgia occi
dental sinnimo del griego mysterion.
Sin embargo, este proceso evolutivo debi de ser muy lento, ya
que en la totalidad de los Padres occidentales, en Tertuliano, en San
Cipriano, y ms si cabe en San Agustn, el trmino sacramento se
fue fijando con una progresin sumamente retardada, de tal forma
que en ninguno de ellos tiene todava de forma restrictiva el sentido
que conseguir con el correr de los siglos. Los Padres, como lo ha
mostrado el rastreo realizado en sus obras, usan la palabra sacra
mento con una amplia variedad de acepciones.
Desde el punto de vista de la comprensin teolgica, el camino
recorrido por los Santos Padres al usar el trmino sacramento es
bien notable. A partir de las primeras precisiones de Tertuliano, el
sacramento es descrito siempre como una realidad a travs de la cual
el hombre recibe de Dios el don que le hace partcipe de la vida
divina. Y desde aqu, los Santos Padres han ido desarrollando y per
feccionando la idea de realidad material como medio para alcanzar
la vida sobrenatural, hasta llegar a San Agustn, que sent la base
para definir el sacramento como un signo visible de la gracia. En la
amplia cadena que engarza la reflexin teolgica sobre los sacra
mentos, los Santos Padres suponen el comienzo firme desde el cual
la teologa ha ido elaborando su reflexin y la Iglesia ha determinan
do su enseanza en los concilios. Advertir cmo se ha mantenido la
continuidad doctrinal y cmo a la vez han surgido las discrepancias
en este proceso histrico, es uno de los deberes bsicos a cumplir
por el telogo.
136 M

ohrm ann

137 M

ohrm ann

Ch., o . c . , p.241.
Ch., Les origines de la latinit chrtienne Rom e, en Vigiliae

C h ristia n a e l (1949), 67 y 163.

C a p tu lo

III

ELABORA CION ESCOLASTICA


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cramental en Santo Toms, en CTom 101 (1974), 451-454; H a e r d e l i n , A.,
Dos caminos para aproximarse a la teologa sacramentara de Santo To
ms de Aquino, en Veritas et Sapientia (Pamplona 1975), pp.355-372;
H e y n c k , V., Zum Problem der sakramentalen Gnade in der Scholastik,
en Theologie in Geschichte und Gegenwart (Mnchen 1857), pp.777-806;
M i r a l l e s , A., La nocin de sacramento en Santo Toms, en Veritas et
sapientia (Pamplona 1975), pp.373-392; v a n d e n E y n d e , D., La dfinition
des sacraments pendant la premire priode de la thologie scholastique,
1050-1240, en Antonianum 24 (1949), 183-228; 439-488; 25 (1950), 3-78.

I.

METODOS Y TEMAS SACRAMENTALES EN LOS


SIGLOS XI Y Xll

La dialctica y el planteam iento sobre los sacram entos


en general

El consciente inters por acercarse desde la inteligencia a las ver


dades en las que se cree, y el deseo de poner en prctica el consejo
petrino, que estimula a dar razn pblica de aquello en lo que se
espera \ fueron al comienzo del siglo xi motivos ms que suficientes
para estimular, en primer lugar, la bsqueda del hilo conductor que
une entre s con ilacin lgica a las verdades de la fe y, en segundo
lugar, el esfuerzo por sistematizarlas a partir de determinadas cate
goras filosficas previamente admitidas. Nuestro intento, al recons
truir histricamente estos acontecimientos, tiene la muy concreta fi
nalidad de escudriar a partir de aquella poca el desarrollo de los
conceptos sobre teologa sacramental. Y en esta pesquisa habremos
1 1 P 3,15: Estad siempre prontos para dar razn de vuestra esperanza.

84

P.I.

El sacramento en su historia

de atender tan slo a dos cuestiones que nos afectan directamente:


una es metodolgica y otra temtica. Con respecto a la metodologa,
reconstruiremos aquellos planteamientos que determinaron las diver
sas maneras de entender el quehacer teolgico, para de este modo
comprender las distintas opciones que se dieron en tomo al enjuicia
miento general de la teologa y en particular de la teologa sacramen
tal. Analizaremos temticamente las proposiciones de aquellos auto
res que han de ser considerados clsicos a la hora de reconstruir el
proceso por el que el trmino sacramento se fue desarrollando
hasta llegar a alcanzar un significado pleno.
Es cierto que el afn por sistematizar lgicamente las verdades
de fe y exponerlas atendiendo a un determinado mtodo racional no
supuso una radical novedad de la Escolstica, puesto que algunos
Santos Padres, entre ellos San Agustn en Occidente y San Juan Damasceno en Oriente 2, ya lo haban intentado con anterioridad. Y
aunque es cierto que esta preocupacin de alguna manera ya se haba
manifestado durante el renacimiento carolingio, fue en el siglo XI
cuando se inici un autntico cambio metodolgico, al admitir los
telogos el uso de la dialctica para exponer sistemticamente la
doctrina de la fe. Y al aplicarla en la consideracin de los sacramen
tos, dio origen a exposiciones que, aunque distintas entre s, coadyu
varon a formular por vez primera una teora sobre los sacramentos
en general.
Pero hay que tener en cuenta que cuando en el siglo xi se comen
z a aplicar la dialctica al hacer teologa, es decir, a usar la razn
de manera sistemtica en la exposicin de la fe, comenzaron tambin
a surgir los conflictos entre la dialctica o uso de la razn y la auto
ridad o testimonio de tradicin. Si hemos de dar un solo nombre con
el que significar esta inicial pugna entre razn y tradicin o, para
hablar con lenguaje de la poca, entre dialctica y autoridad, citare
mos a Berengario de Tours.
Hombre tpico del siglo xi Berengario haba nacido alrededor
del ao 1000 , con su quehacer teolgico dio un gran paso para
establecer el uso de la razn como mtodo para hacer teologa. Em
presa que acometi desafortunadamente, pues, como quiera que le
otorg a la razn la supremaca sobre la tradicin, proyect la teolo
ga hacia derroteros racionalistas. Al margen de otras conclusiones
posibles, al estudioso de los sacramentos le interesa recordar que
Berengario, a partir del uso con que aplic la dialctica en la teolo
ga sacramental, lleg a negar la transubstanciacin y, en consecuen
cia, cuando tuvo que referirse a la Eucarista, afirm con firmeza que
2 A San Juan Damasceno, por su afn sistematizador, se le ha otorgado el ttulo del
Santo Toms de Oriente.

C.3.

Elaboracin escolstica

85

es un sacramento, al tiempo que neg la presencia real de Cristo, por


fundamentarse sobre la transubstanciacin. En su argumentacin sa
cramental, Berengario admita a la razn como presupuesto funda
mental y como norma suprema del discurso teolgico. Ahora bien,
como desde la razn no se puede admitir que los accidentes subsis
tan sin la propia substancia en que se enrazan, y en la Eucarista los
accidentes permanecen sin mudarse, en lgica consecuencia tenia
que concluir afirmando la permanencia de la substancia del pan; de
ah que negase la transubstanciacin.
Como se ha podido comprobar, para Berengario la razn de sa
cramento predicada de la Eucarista radica tan slo en la materia y
ello, como ya hemos insinuado, porque, a partir del anlisis filosfi
co que ofrece el raciocinio dialctico, la materia eucarstica, en vir
tud de la consagracin, no sufre alteracin alguna en su substancia,
como lo demuestra el hecho de no haberla sufrido los accidentes que
permanecen inmutables. Por lo tanto, la materia del pan y del vino
en la integridad de su substancia y de sus accidentes es un mero
signo de la presencia de Cristo. Es el signo de una realidad sagrada
que confiere la gracia al hombre cuando lo recibe. Pero en la Euca
rista, como tambin en el bautismo, el sacramento radica en la ma
teria sacramental y se reduce a ser el signo visible de la realidad
sagrada invisible, que transmite la gracia al hombre.
A partir de este raciocinio de Berengario, en la Eucarista no slo
se ha de negar la transubstanciacin, sino que se ha de admitir una
duplicidad de substancias o, como sostendr siglos despus Lutero,
una impanacin, es decir un estar la substancia de Cristo conjunta
mente con la substancia del pan. Del error inherente a esta opinin,
que se opone a aquella doctrina que los cristianos reconocen como
revelada, abjur Berengario ante la Iglesia, aunque probablemente
de una manera ms ficticia que re a l3. Como acabamos de ver, en la
teologa de Berengario se advierten los dos momentos tpicos del
siglo xi, a saber, el uso metodolgico de la dialctica y su repercu
sin temtica en la teologa sacramental.
El proceder metodolgico de Berengario, que al hacer teologa
impona la fuerza de la razn sobre el dato histrico-bblico, fue sin
tomtico en determinadas corrientes de pensamiento del siglo xi,
aunque sin llegar a alcanzar una influencia general entre los autores,
pues en aquel mismo siglo hubo otros telogos que, si en materia
sacramental no tuvieron excesiva influencia, desde el punto de vista
metodolgico hoy resultan ser de primera magnitud. Sirva de ejem
plo San Anselmo de Canterbury. En este abad benedictino, el creo
para entender, que haba sido la base metodolgica m antenida por
3 La abjuracin de Berengario en DZ 690.

86

P.I.

El sacramento en su historia

San Agustn a lo largo de todo su pensamiento 4, dio paso al nuevo


mtodo que aparece formulado en su Proslogion y, como se advierte
a partir del estilo en que fue redactado, se muestra como un deseo de
vincular la fe con la apetencia de ser entendida: la fe que busca la
inteleccin, fldes quaerens intellectum 5.
La teologa monstica del siglo xi, representada bsicamente por
San Anselmo, mantuvo en su espritu una fuerte vinculacin con el
que fuera principio agustiniano al darle una supremaca a la fe sobre
la razn, pero supuso, no obstante, un decidido esfuerzo por sistema
tizar la teologa, esfuerzo que se presentaba adornado con un verda
dero aire de novedad e independencia. Nada podr demostrarlo me
jor que el deseo que, como razn metodolgica, fue expuesto por
San Anselmo con estructura de oracin, al terminar el captulo pri
mero de su Proslogion. En esta ocasin hace suyas literalmente las
palabras de San Agustn: creo para entender, y repite que si no cre
yera no entendera 6. La fe continuaba siendo el principio de la inte
leccin en un siglo de tendencia fuertemente agustiniana.
Tuvo que venir el siglo xn para que se aplicase de manera deci
dida la dialctica al estudio de la teologa y con ello se iniciase la
renovacin teolgica, que iba a influir decisivamente en el tratado
sobre los sacramentos en general7, de tal forma que se puede decir
de este tratado que es hijo legtimo de la Escolstica.
A fin de poder sistematizar el proceder de las diversas escuelas
teolgicas del siglo xn a la hora de otorgar a la dialctica una com
petencia en el quehacer teolgico, se ha de tener presente que se
dieron, por lo menos, tres actitudes distintas. Una, la de quienes,
feles a la tradicin patrstica, seguan en su exposicin un plan histrico-bblico y reflexionaban a partir del dato histrico aportado por
la revelacin. Entre stos han de ser enumerados los adictos a la
escuela de Lan, Hugo de San Vctor y el mismo Pedro Lombardo,
llamado el Maestro de las Sentencias. Otra fue la de quienes intenta
ron elaborar una sntesis teolgica a partir de la lgica, de la dialc
tica, deberamos quiz decir de mejor manera. En este segundo gru
po se integran Abelardo y su escuela. Y por ltimo se dio la tenden
cia representada por quienes adoptaron un mtodo eclctico, pues,
4 S a n A g u s t n , en O. C. d e S. Agustn (BA C 69), t. VIII, p.884-885: Prius credamus, ut id quod credimus intelligere valeam us; en t.XII, p.512-513: Intelligant qui
audiunt, credant ut intelligant, obediant ut vivant y 714-715: N oli quaerere intellige
re ut credas, sed crede ut intelligas.
5 S a n A n s e l m o , P roslogion , en O. d e S. Anselm o (BAC 82), 360-361.
6 Ibid., p.366-367: nisi credidero, non intelligam.
7 Para una buena informacin sobre lo que supusieron los siglos xi y xn en el
pensamiento teolgico, vase, El pensam iento m edieval, en F l i c h e , A. y M a r t i n , V.,
H istoria de Ut Iglesia, volum en XIV (V alencia 1974).

C.3.

Elaboracin escolstica

87

partiendo del dato histrico lo interpretaron valindose de la dialc


tica. Como integrantes de este ltimo grupo hay que colocar, entre
otros, al autor de las Sententiaeparisienses y al de la Ysagoge8. Tan
slo teniendo en cuenta esta triple toma de postura metodolgica, se
alcanza a comprender el porqu de los distintos planteamientos se
guidos a la hora de redactar los tratados, y tambin se hace compren
sible la postura que ha de adoptar hoy quien se entrega a enjuiciar
los tratados teolgicos en general de aquel siglo, y de un modo par
ticular las partes que dentro de los mismos dedicaron a los sacra
mentos, ya que sobre los sacramentos reflexionaron todos los auto
res de las distintas tendencias metodolgicas.

A portacin sacram ental de Berengario de Tours


y de Pedro Abelardo

A la hora de fijar un punto inicial de donde partir en la recons


truccin del proceso intelectual tendente a buscar el procedimiento
seguido por los escolsticos a la hora de formular una definicin de
sacramento, hemos de referirnos necesariamente a Berengario de
Tours, porque fue l quien ofreci por vez primera un atisbo de de
finicin de sacramento cuando, siguiendo a San Agustn, de quien
afirma explcitamente que ha tomado las palabras, predica del sacra
mento la razn de ser signo sagrado, lo que equivale a decir que es
el signo de una realidad sagrada. La formulacin literal de Berenga
rio dice del sacramento que es la forma visible de la gracia invisi
ble 9. Hasta aqu, cuando Berengario se refiere al sacramento como
signo, se est moviendo en un mundo explcitamente agustiniano,
sin aportar novedad conceptual alguna, aunque s la aporta literaria.
Por ello, la innovacin que ha supuesto en la historia de la teologa
sacramental la obra de Berengario ha consistido en haber asimilado
las categoras agustinianas y, desde las mismas, describir por vez
primera los sacramentos. Y si es cierto que, en el pasaje que estamos
comentando, Berengario ofrece un planteamiento de tipo universal,
por cuanto su definicin afecta a los siete sacramentos de los que
dice que son forma visible de la gracia invisible, sin embargo el
origen de su preocupacin fue muy concreto, pues arranc de la cir
cunstancia particular de tener que hallar una posible definicin de
sacramento que fuese apta para dar razn de su previa concepcin de
8 C l o e s , H., La sistmatisation thologique pendant la premiere m oiti du X lle
sicle , en EThL 3 (1958), 277-329; la referencia en p.287.
9 B e r e n g a r i o d e T o u r s , Rescriptum contra Lanfrannnum I, 2105-2107: Quod
sacramenti deffm itiones indissimulabiliter intimant, est enim sacramentum, prescribente beato Augustino, invisibilis gratiae visibilis forma, en C C h rC M , l x x x i v , p.94.

ss

P.I.

El sacramento en su historia

la Eucarista. En funcin de este porqu se ha de justificar la digre


sin sobre la concepcin eucarstica de berengario ofrecida al iniciar
el captulo.
A tenor de los actuales conocimientos histrico-literarios,hay
que sostener que fue Berengario el primer telogo que, siguiendo a
San Agustn, intent ofrecer una definicin de sacramento a partir de
la nocin de signo 10. Es cierto que los canonistas ya haban esboza
do esta definicin, pero tan verdad como esto resulta ser que, hasta
que lleg la formulacin de Berengario, la posible definicin de sa
cramento haba quedado recluida al mbito de lo cannico, sin con
seguir demasiada influencia en los tratados sistemticos. El desarro
llo de las categoras agustinianas en la teologa sacramental se debe
a Berengario; tambin fue por mediacin suya, al haber asimilado la
doctrina agustiniana, que el sacramento comenz a ser considerado
en la teologa desde la categora del signo. A esta primera aportacin
de Berengario siguieron ya en el siglo xn la de Abelardo, la de Hugo
de San Vctor, la del autor de la Summa Sententiarum y la de Pedro
Lombardo, con su famosa y decisiva obra Sententiarum libri IV. To
dos vivieron la preocupacin sacramental y se sintieron atrados por
el deseo de analizar y desarrollar en sus respectivos trabajos teolgi
cos la entonces incipiente definicin de sacramento.
Abelardo, con un planteamiento similar al de Berengario, y des
cuidando por tanto las apreciaciones propias del mtodo bblico-histrico, se aferr a la exclusiva reflexin dialctica, mediante la cual
intent elaborar una sntesis teolgica a partir de esta triple preocu
pacin: la fe, la caridad y los sacramentos, segn la frmula que abre
el captulo primero de su introduccin a la teologa 11. Como se aca
ba de ver, en la estructura de su esquema teolgico incorpor como
parte integrante de la misma la consideracin de los sacramentos, y
lo hizo en un sentido tan afn al nuestro, que si tuvisemos que tra
ducir a nuestras propias formulaciones su esquema teolgico, ten
dramos que referimos al tratado de sacramentos en general y no a
este o a aquel sacramento en particular. La consideracin del tratado
sobre los sacramentos, que muy pronto iba a llamarse De sacramentis, se estaba abriendo camino en la consideracin teolgica, y entre
10 D e G h e l l i n c k , J., Le m ouvement thologique du X lle sicle (Bruges 1969),
p.503. N o parece coincidir con ello Rocchetta cuando vincula a Abelardo la paternidad
escolstica del sacramento com o signo. En concreto escribe as: Nonostante gli errori
e le condamne in cui incorso, Abelardo ha rappresentato nel quadro della teologa
dialettica di cui stato uno degli ispiratori unimportante stim ulo per lo sviluppo
delta sacramentara, formulando dei principi che saranno di guida per molti scrittori
m cdievali, en S acram entara G en erale (Rom a 1990), p.285.
11 P e d r o A b e l a r d o , Introductio a d Theologiam , Liber primus, I: Tria sunt, ut
arbitror, in quibus humanae salutis summa consistit, fdes videlicet, charitas et sacrainentum, /V, 178, col. 981.

C. 3 .

Elaboracin escolstica

89

los telogos del siglo xn que lo preconizaron tuvo una especial cola
boracin el dialctico Abelardo, quien ya propuso, casi con la con
tundencia de una definicin, que el sacramento es el signo visible de
la gracia invisible l2. Su influencia en la sacramentologa de su tiem
po fue grande, y de tal manera se dej sentir entre los telogos de
aquella poca que, desde nuestra actual situacin y a partir de nues
tro talante crtico, se puede hablar de una escuela abelardiana dentro
del siglo xn l3. Y de manera similar se dej sentir su influencia entre
los canonistas, ya que entre sus muchos discpulos merece una espe
cial mencin el jurista Rolando Bandinelli, que con el tiempo llega
ra a ser el papa Alejandro III, cuya dependencia con respecto a Abe
lardo en las proposiciones sacramentales es bien sabida 14.
Al tener que concretar la aportacin que en el primer momento
de la reflexin escolstica sobre los sacramentos prestaron los dia
lcticos del siglo xn, hemos de anotar en su favor el haberle dado
entrada en la reflexin teolgica a la formulacin de raigambre agustiniana que considera al sacramento como forma visible de la gracia
invisible. Y de una manera muy especial hay que agradecerle a Abe
lardo que diese un paso decisivo en la marcha hacia adelante y con
siguiese una mayor concrecin conceptual para la definicin del sa
cramento, al pasar de la genrica forma visible, como deca todava
Berengario, a la especfica denominacin de signo visible, con lo
que prest una decisiva ayuda para formular la definicin clsica del
sacramento como signo visible de la gracia invisible: visibile signum
invisibilis gratiae.
Con la aportacin de Berengario y con la definicin de Abelardo
se adelant un buen trecho en el camino hacia el tratado sobre los
sacramentos en general, pues al signo, que por cierto ya lo habamos
encontrado en los Santos Padres y de un modo muy especial en San
Agustn, le dieron entrada en la teologa sacramental con un rango
de categora fundamental. Y aunque es cierto que en este primer
momento se lleg a estos planteamientos generales de la sacramen
tologa como resultado de buscar este o aquel elemento descriptivo
con el que poder justificar determinado sacramento, tal como el bau
tismo y sobre todo la Eucarista, no habra de pasar mucho tiempo
para que se planteasen directamente las cuestiones pertinentes a los
sacramentos y se buscase de un modo muy particular la exactitud de
su definicin. Con la incorporacin del signo, la teologa del si
12 P e d r o A b e l a r d o , Introductio a d Theologiam, Lber primus, 11: Sacramentum
vero est visib ile signum invisibilis gratiae, en PL 177, col. 984.
13 H e r m a n s , R-, P etri A belardi eiu sq u ep rim a e sch olae de sacram entis (M e c h e l e n
1965).
14 G i e t l , P., D ie Sentenzen Rolands nachm als p a p ste s A lexan der III (Freiburg
1881); la referencia en p .xxi-xxxiv.

P.I.

90

El sacramento en su historia

glo x i i haba encontrado la palabra clave con que referirse al sacra


mento; ahora bien, la definicin como tal todava no se haba encon
trado, pues con la mera referencia al signo se describa una nota del
sacramento, pero quedaban relegadas otras tan importantes como la
causalidad y la razn estrictamente sobrenatural de toda la accin
sacramental, datos todos que no haban sido previstos en la primeri
za definicin de los dialcticos Berengario y Abelardo. No se olvide
lo dicho si se quiere recorrer paso a paso y con exactitud el itinerario
seguido por los telogos medievales a la hora de completar en todas
sus partes la definicin de sacramento.
II.

HACIA LA DEFINICION DE SACRAMENTO

Prenotandos

La herencia terminolgica que sobre los sacramentos haba lega


do la Patrstica era ms bien escasa. Con San Agustn, que en lo
referente a la sacramentologa ocupa un lugar muy destacado dentro
de la Patrstica, se haban puesto las bases conceptuales y verbales
para elaborar una formulacin sistemtica sobre los sacramentos, pe
ro el Santo no lleg a desarrollarla. Con respecto a la terminologa
con la que expresar los distintos aspectos de la realidad sacramental,
haba aportado valiosas innovaciones, como precisar del sacramento
que es un signo y que como tal est integrado por una parte sensible,
a la que llam elementum, y por otra espiritual a la que denomin
verbum. Estas aportaciones agustinianas las recogi la teologa me
dieval y a partir de las mismas trabaj durante los doscientos aos
que mediaron entre el siglo xi y el xm, en un constante esfuerzo por
exponer con la mxima precisin posible que el sacramento, desde
su misma razn de signo, significa la gracia que causa, y que, por ser
un signo eficaz, en l hay que distinguir estos dos aspectos: el de ser
materialmente un signo, al que se denomin sacramentum, y el de
causar la gracia, y a este efecto se le llam res sacramenti. Analizar
histricamente cmo se llev a cabo esta labor de precisin concep
tual, que es a la par teolgica y cultural, va a ser el cometido del
presente apartado.

H ugo de San V ctor

Los tanteos que venan dando los canonistas y los dogmticos en


torno a la sacramentalidad y que, segn ya hemos visto, partan
siempre de la consideracin particular de algn que otro sacramento,

C.3.

Elaboracin escolstica

91

cambiaron de enfoque y alcanzaron una dimensin universal con


Hugo de San Vctor, al componer en el De sacramentis christianae
f i d e i 15 el que debe ser considerado primer tratado general sobre los
sacramentos. Cuando en su obra propone los sacramentos desde s
mismos, es decir, desde la respuesta directa a las preguntas qu es un
sacramento y para qu ha sido instituido, sin que haya tenido que
mediar una previa preocupacin particular motivada por la casustica
de alguno de ellos, se puede afirmar que nace el tratado De sacramemntis in genere y que su paternidad, como se constata por los
datos, ha de ser atribuida a Hugo de San Vctor. Para valorar la in
fluencia que en materia sacramental tuvo este escrito, bastar tener
presente, como lo hace Iturrioz, que Hugo de San Vctor fue el em
palme entre los Padres y los telogos escolsticos, y hasta que se
formaron las grandes escuelas, sobre todo la escotista y la tomista, el
recurso que a l hacan los autores era continuo. Despus, si bien es
cierto que decay el influjo de sus ideas al quedar suplantado por las
de Santo Toms de Aquino y San Buenaventura como los dos gran
des maestros de las escuelas, todava su nombre en materia sacra
mental era referido con mucha frecuencia. Baste notar aqu que Hu
go de San Vctor fue citado en el mismo, concilio de Trento con
frecuencia no superada por ningn otro autor, descontando a San
Agustn 16.
El nuevo tratado sobre los sacramentos, por ser un recin nacido,
arrastraba la debilidad propia de quien acaba de llegar a la vida. Y
por ello tendrn que pasar algunos aos hasta que se consolide cada
una de sus partes y alcance en su conjunto la firmeza del adulto. En
este servicio de crecimiento y solidificacin habrn de cooperar va
rios telogos y el servicio ltimo tendr que prestarlo Santo Toms
de Aquino; pero nadie puede negarle a Hugo de San Vctor la pers
picacia de haber planteado la reflexin sobre los sacramentos inte
grada en la comprensin teolgica de toda la realidad sobrenatural.
Como acabamos de insinuar, Hugo de San Vctor tom en consi
deracin los sacramentos en el conjunto de una global reflexin teo
lgica que constaba de dos partes, a las que denomin opus conditionis y opus repar adonis. A partir de la creacin e incorporando
inmediatamente despus la reparacin del pecado, elabora Hugo de
San Vctor su obra De sacramentis christianae fidei, de tal forma
que el hombre creado por Dios es el que, por haber mediado el pe
cado, necesita la reparacin que se le ofrece en los sacramentos. El
hombre creado, cado y redimido, es el objeto sobre el que versa su
15 H u g o d e S a n V c t o r , D e sacram en tis ch ristian ae fidei, en PL 1 7 6 , col. 1 7 3 - 6 18.
16 I t u r r io z , D., La definicin del C oncilio de Trento sobre la causalidad de los

sacramentos, en E stE cl 24 (1950), 291.

92

P.L

El sacramento en su historia

elaboracin teolgica. Y dentro de la parte dedicada a la restauracin


tiene lugar la consideracin sobre los sacramentos 17.
Dos notas diferenciales se dan en la concepcin sacramental de
Hugo de San Vctor. Primera, que los sacramentos son tomados en
consideracin exclusiva a partir del pecado que necesita ser perdona
do, y segunda, que los sacramentos son tan antiguos como la huma
nidad, ya que surgieron con el pecado de Adn y Eva, que requera
una necesaria restauracin. As lo propone explcitamente Hugo de
San Vctor cuando, al preguntarse sobre el momento en que fueron
instituidos los sacramentos, afirma que cuando los primeros padres
fueron expulsados del paraso como consecuencia de haber pecado,
comenzaron a recibir de Dios la medicina que curase su dolencia.
Aunque bien mirado no puede hablarse de un nico momento insti
tucional, sino que el hombre cado fue recibiendo la medicina sacra
mental en circunstancias distintas, a saber, antes de haber recibido la
ley, juntamente con la recepcin de la ley y, por ltimo, cuando se le
concedi la gracia por Jesucristo. Por ello, Hugo de San Vctor, en
vez de hablar de momentos institucionales de los sacramentos, esta
blece como principio que siempre que hay enfermedad ha de haber
la correspondiente medicina, y puesto que la enfermedad ha acom
paado al hombre desde siempre, desde siempre tambin le acompa
an los sacramentos IS. A travs de esta manera de proponer la sa
cramentalidad, se advierte con toda claridad que Hugo de San Vctor
considera como finalidad primordial de los sacramentos la accin
sanante de los mismos sobre el hombre enfermo. As lo propone no
slo en el De sacramentis christianae fidei, sino tambin en su otra
obra sacramental De sacramentis legis naturalis et scriptae dialogus ,9. Como se trata de un escrito que en algn momento resulta
imprescindible para determinar el pensamiento sacramental de Hugo
de San Vctor, es conveniente ofrecer alguna noticia sobre el mismo.
17 H u g o d f S a n V c t o r , D e sacram en tis, Prologus, cap.2: D o enim sunt opera
in quibus universa continentur quae facta sunt. Primum est opus conditionis. Secundum est opus reparationis... Opus restaurationis est incam atio Verbi cum m nibus
sacramentis suis; sive iis quae precesserunt ab initio saeculi, sive is quae subsequuntur
usquc ad finem mundi (PL 176, col. 183).
18 H u g o d e S a n V c t o r , D e sacram en tis, I, VIII, 12: Tcmpus institutionis sacramentorum ab eo incoepisse creditur, quo primus parens mrito inobedientiae a gaudiis
paradisi expulsus... Ex quo enim hom o a statu primae incorruptionis lapsus in corpore
per mortalitatem et in anima per iniquitatem aegrotare caepit; continuo Deus reparando
in sacramentis suis m edicinam reparavit. Quae quidem... diversis temporibus et locis
ad curationem illius exhibuit; alia ante legem , alia sub lege, alia sub gratia: diversa
quidem in specie unum tantum effcctum habentia. Si quis igitur quaerat tempus insti
tutionis sacramentorum, sciat quia quandiu morbus est, tempus m edicinae est (PL
176, col. 313).
19 H u g o d e S a n V c t o r , D e sacram entis legis naturalis et scrip ta e dialogu s (PL
176, col. 17-42).

C.3.

Elaboracin escolstica

93

Se trata de un corto escrito redactado a modo de un dilogo mante


nido entre un discpulo y un maestro, y por ello su titulo de dilogo.
El esquema doctrinal de este dilogo recoge de modo resumido toda
la doctrina expuesta en el De sacramentis christianae fidei, aunque
con algunas diferencias que, como ya hemos indicado, es necesario
tener en cuenta para conocer en su integridad el pensamiento de Hu
go de San Vctor. Partiendo de la finalidad de los sacramentos, Hugo
de San Vctor escribe en el dilogo que son a la vez medicina y arma
para el hombre; medicina por cuanto sanan a los enfermos, y arma
porque protegen a los sanos. Desde cualquiera de los dos aspectos,
el positivo de prevenir y el negativo de reparar, el sacramento apare
ce descrito siempre desde una finalidad sanante.
Con el fin de abarcar de un slo golpe de vista la concepcin
sanante que del sacramento tiene Hugo de San Vctor, bueno ser
volver sobre un texto suyo en el que ofrece las guas teolgicas de
su planteamiento sacramental. Despus de haber tratado sobre la fe,
Hugo se resuelve a considerar los sacramentos y afirma que desde el
principio han sido instituidos para la restauracin y curacin del
hombre, bien sea que le hayan sido dados con la ley natural, con la
escrita o con la gracia. De todos ellos, los ltimos son los ms dig
nos con respecto a la gracia espiritual20. Con la lectura de este texto
se advierte que, para Hugo de San Vctor, la realidad sacramental
tiene un alcance tan universal que abarca por igual a los sacramentos
de la ley natural, a los de la ley escrita y a los instituidos por Jesu
cristo en el nuevo orden de la gracia; por ello habla de sacramentos
naturales, de sacramentos de la ley o veterotestamentarios, y de sa
cramentos de la gracia o cristianos. Y todos ellos, segn ya le haba
mos odo afirmar y aqu lo repite, han sido instituidos para la restau
racin y curacin del hombre. La afirmacin de Hugo de San Vctor,
que propone de forma tan contundente que los sacramentos han sido
instituidos para la finalidad curativa o restauradora de la salud del
hombre, ha de ser retenida por dos motivos de amplia repercusin en
la historia de la teologa sacramental. En primer lugar, porque con
esta afirmacin se inicia la reflexin teolgica sobre el efecto sanan
te de los sacramentos, que tan fecunda es a la hora de intentar una
fundamentacin teolgicamente objetiva de la purificacin asctica
del alma. Y en segundo lugar, por la repercusin que este plantea
miento habr de tener siglos despus en Lutero, para quien, como se
ver en el momento oportuno, el efecto del sacramento se agota en
20 H u g o d e S a n V c t o r , D e sacram en tis, I, XI, 1: Post fidem de sacramentis fidei
tractare debemus. Sacramenta ab initio ad restaurationem et curationem hom inis insti
tua sunt; alia sub lege naturali, alia sub scripta lege, alia sub gratia. Et in his semper
quae tempore posteriora fuerunt, effectu gratiae spiritualis digniora inveniuntur (PL
176, col. 343).

94

P.I.

El sacramento en su historia

la funcin medicinal del perdn del pecado, de tal forma que, segn
su apreciacin, ningn signo puede ser llamado sacramento si no
otorga el efecto sanante de perdonar el pecado. Las derivaciones que
Lutero sac de este principio fueron muchas y de muy grandes y
graves consecuencias.
Una vez conocida en su extensin universal la nocin genrica
de la finalidad de los sacramentos ofrecida por Hugo de San Vctor,
conviene reducir el campo de la consideracin y reconstruir su pen
samiento sobre los sacramentos instituidos para la gracia; es decir,
sobre los sacramentos propiamente dichos. Partiendo de la nocin de
signo, Hugo de San Vctor define al sacramento como un elemento
corporal o material que, en virtud de su contextura externa y sensi
ble, representa la semejanza con la gracia, en virtud de la institucin
divina, la significa, y por la santificacin que ha recibido, contiene
en su materialidad alguna gracia invisible y espiritual. Tras haber
redactado esta definicin, el mismo Hugo de San Vctor proclama
que tiene un valor universal y afirma que es aplicable a todos y cada
uno de los sacramentos 21.
Por tratarse quiz de la primera definicin de sacramento expre
samente formulada en la historia de la teologa, adolece de determi
nados defectos propios de su novedad. Y tan slo a ttulo de infor
macin, conviene recordar que Van den Eynde, en actitud crtica, la
ha considerado poco feliz por dos motivos: el primero, por el exce
sivo riesgo que contiene de cosificar el sacramento al proponerlo
meramente como un elemento corporal, y el segundo, por la vincu
lacin meramente externa que establece entre la causalidad de la gra
cia y el sacramento. Con respecto a estas dos observaciones, el pro
pio Van Den Eynde ofrece las razones atenuantes a partir de las
cuales pueden quedar soslayadas las dos presuntas deficiencias. En
cuanto a la reduccin del sacramento a ser un elemento material,
Van den Eynde admite como posible que con esta apreciacin Hugo
de San Vctor se hubiese instalado en una lnea de fidelidad a la
tradicin, pues, segn San Agustn, es el elemento el que se convier
te en sacramento cuando desciende sobre l la palabra [accedit ver
bum ad elementum et fit sacramentum]; y para San Isidoro de Sevilla
los sacramentos son revestimientos corporales que actan bajo la ac
cin divina 22. Y con respecto a haber vinculado la causalidad al
21 H u g o d e S a n V c t o r , D e sacram en tis, I. IX, 2: Sacramentum est co rp o ra l vel
materiale elem entum foris sensibilitcr propositum ex sim ilitudine representans et ex
institutione signficans et ex sanctificatione continens aliquam invisibilem et spiritualem gratiam. Haec diffnitio ita propria ac perfecta agnoscitur, ut om ni sacramento
solique convenire inveniatur (PL 176, col. 317-318).
22 S a n I s i d o r o d e S e v i l l a , Etim ologiarum lihri X X , VI, 19, 40: Sacramenta dic u n t u r , quia sub tegum ento corporalium rerum virtus divina secretius salutem eorun-

C.3.

Elaboracin escolstica

9-

sacramento de manera meramente extrnseca, comenta que Hugo


mova an en un contexto teolgico en el que la causalidad p ro p ia
mente dicha se predicaba en exclusiva de Dios y no de los sacrameH'
tos, que eran considerados como medios capaces de contener en s &
gracia, aunque sin la posibilidad directa de conferirla, al igual que ^
agua est en un vaso para poder ser bebida, pero no es el vaso quie*1
la ofrece al sediento, ni menos quien la otorga. Como ha advertido
cautamente C aprioli23, la definicin de Hugo de San Vctor tan sl
puede ser comprendida de manera correcta si se parte del contexto
teolgico-cultural en que fue formulada.
Ante estas observaciones crticas, por muy sagaces que a simple
vista parezcan, es necesario tomar una actitud de analtica reserva,
ya que la cuestin no es tan simple como a primera vista podra
parecer. A la hora de estudiar la causalidad en Hugo de San Vctor,
los autores suelen reducir su investigacin al tratado De sacramen
tis, por ser su obra mxima; sin embargo, este comportamiento re
sulta incorrecto por su parcialidad, ya que Hugo de San Vctor abor
d la reflexin sacramental tambin en su otra obra, el Dicdogus, por
regla general muy poco estudiado a pesar de tener mucho inters. En
relacin con la causalidad sacramental, el planteamiento del Dialogas supone una importantsima explicacin de lo que haba expuesto
en el De sacramentis, dentro de la cual aporta un dato nuevo que ha
de ser considerado como un anticipo de la doctrina que habrn de
exponer tanto la Summa Sententiarum como Pedro Lombardo.
Con el fin de exponer sistemticamente las dos distintas maneras
como formul Hugo de San Vctor la causalidad sacramental, con
viene recordar que en el De sacramentis propuso que los sacramen
tos, en virtud de la santificacin, contienen una gracia invisible y
espiritual. El trmino clave en este pasaje es contienen, con el que
afirma que los sacramentos son contenedores de la gracia 24. En el
De sacramentis nada dice del modo cmo la gracia sacramental lle
ga al hombre a travs de los sacramentos. La causalidad propiamente
dicha no viene afirmada en esta ocasin, pues de manera muy impre
cisa se establece una relacin entre el signo y la gracia causada, sin
que de ninguna forma se describa el modo cmo los sacramentos la
conceden. En cambio, en el Dialogus s queda descrita la concesin.
Y lo hace de modo muy significativo. Ante la pregunta del alumno
que cuestiona cmo los sacramentos, siendo cosas materiales, pue
den darle al hombre la salud y curarle sus dolencias, el maestro le
dcm sacramcntorum opcratur; unde a secretis virtutibus, ve] a sacris sacramenta dicuntur, (E tim ologas, t.I [Madrid 1982], p .614-615).
23 C a p r i o l i , A., A lie origini della definizione di sacramento: da Berengario a
Pier Lombardo, en S C 102 (1974) 718-743, la referencia en p.729-730.
24 H u g o d e S a n V c t o r , D e sacramentis I, IX, 2 en PL 176, col. 317-318.

96

P.I.

El sacramento en su historia

explica en su contestacin que en los sacramentos hay algo ms de


lo que se ve a simple vista, y es la virtud sobrenatural. Y ante la
insistencia del alumno que le vuelve a preguntar de dnde le viene al
sacramento esta virtud, el maestro le dice que no arranca de lo natu
ral del sacramento, de aquello que se puede ver de manera sensible,
sino del Espritu Santo, que obra en lo visible de manera invisible 25.
Hugo de San Vctor ha dado un paso adelante en la explicacin de la
causalidad sacramental al proponer que es el Espritu Santo quien
opera de manera invisible a travs de lo visible de los sacramentos.
Aqu ha aparecido ya una alusin a la operatividad sobrenatural
vinculada al signo sacramental, aunque no pase de ser meramente
moral.
En otro pasaje del Dialogus, Hugo de San Vctor es ms explci
to a la hora de establecer la vinculacin de la gracia con el signo
sacramental. En un momento en que el maestro establece pedaggi
camente ante el discpulo la relacin que guardan entre s el signo, el
sacramento y la gracia, dice del signo en cuanto tal que le compete
solamente significar, pero no conferir (en este primer momento em
plea ya el verbo conferre); en cambio, el sacramento no es un mero
signo porque, adems, es eficaz, de tal forma que en virtud de la
institucin, significa; por la semejanza visible, representa la realidad
invisible, y por la santificacin confiere. Y en este caso, al utilizar el
verbo conferre especifica que es el sacramento quien confiere la san
tidad 26. Con el fin de interpretar a Hugo de San Vctor desde dentro
de su propio pensamiento, sin hacerle decir lo que no dice, se ha de
concluir que, segn su manera de pensar expuesta en el Dialogus,
los sacramentos conceden la gracia que otorga el Espritu Santo. No
son, pues, meros continentes de la gracia, sino instrumentos a travs
de los cuales acta el Espritu Santo. Si esta manera de conferir el
sacramento la gracia, propuesta por Hugo de San Vctor, tuviese que
ser denominada en terminologa de escuela, habra que hablar de una
causalidad moral en la que el signo sacramental es ocasin para que
el Espritu Santo conceda la gracia. Las crticas formuladas contra la
causalidad sacramental en Hugo de San Vctor estn ellas mismas
necesitando una seria revisin.
Como dato muy positivo en la consideracin sacramental de Hu
go de San Vctor se ha de calibrar el modo como aplica su definicin
del sacramento a los tres tipos de sacramentos correspondientes a los
tres momentos decisivos de la historia de la salvacin. Segn su ma
25 H u g o d f S a n V c t o r , D ialogu s, D. Illa ergo virtus unde venit? M. Non ex illius
natura quod ibi v isib ile cemitur; sed ex operatione Spiritus Sancti qui in illo visibili
invisibi 1iler operatur, {PL 176, col. 34).
2,1 I Inoo ni S a n V c t o r , D ialogu s {PL 176, col .34-35).

C.3.

Elaboracin escolstica

97

era de decir, aquellos sacramentos que tienen la razn de ser de su


existencia en la postracin de la naturaleza humana a partir del mo
mento de su cada, corresponden al hombre en general, pues todo
hombre es cado, y pertenecen de un modo particular al pagano que
no ha conocido otro tipo de sacramentalidad; los sacramentos que
arrancan de la institucin promulgada por Dios a travs de la ley
mosaica, y que se constatan en la Ley Antigua, corresponden a los
judos, que los han recibido de Moiss; y en ltimo lugar, los sacra
mentos que fueron instituidos para la santificacin merecida y otor
gada por Jesucristo, corresponden de forma directa solamente a los
cristianos. Hugo de San Vctor no considera esta triple serie de sa
cramentos de un modo aislado entre s, sino coordinada en un pre
sente histrico, dentro del cual es Dios quien est actuando sobre el
hombre desde el comienzo de la creacin hasta el futuro escatolgico, pasando por cada presente histrico. La visin unitaria de la pre
sencia sacramental de Dios, que acta de manera constante sobre el
hombre, confiere a la teologa sacramental de Hugo de San Vctor la
posibilidad de llevar a cabo una contemplacin cristiana de la crea
cin y de la historia. Quiz Hugo de San Vctor fue el primer telo
go que abord de manera directa la consideracin de la historia con
sentido de historia de la salvacin.
Como acabamos de decir, estos tres momentos histricos no
equivalen a tres situaciones aisladas entre s, sino que guardan una
ntima cohesin, de tal forma que son comprensibles desde un prin
cipio nico de operatividad de parte de Dios para con el hombre. Y
el vnculo que aglutina unitariamente la dimensin sacramental de
estos tres momentos histricos es la fe en la Pasin de Jesucristo,
momento absoluto en la reparacin del pecado. Ahora bien, como
quiera que no todos los signos sacramentales mantienen idntica vin
culacin con la Pasin, no todos ellos tienen en s el mismo rango,
ni son todos iguales en su eficacia. Los sacramentos de la Nueva Ley
son, entre todos los sacramentos, los ms dignos, en virtud de la fe
que los liga ntima e inmediatamente a la Pasin de Cristo, y los
sacramentos anteriores fueron salvficamente eficaces slo en la me
dida en que, recibidos con fe recta, significaban el acontecimiento
salvfico futuro que tena que ser obrado por la Pasin de Cristo 27.
Segn Hugo de San Vctor, todos los sacramentos guardan siempre
27 H u g o d e S a n V c t o r , D e Sacram entis, l, 1 1 ,2 : Ideo sacramenta gratiae, primum per benedictionem virtutem in se sanctificationis suscipiunt, ac deinde quam
continent in se sanctificationem conferunt... Passio namque Salvatoris quae primo loco
sacramenta gratiae ad effectum salutis sanctificat, m ediantibus istis etiam illa prioris
temporis sacramenta sanctificabat, ut eadem salus esset, et his qui recta fide signa
futurorum in illis venerati sunt, et his qui effectum salutis in istis percipiunt (PL 176,
343).

98

P.I.

El sacramento en su historia

una necesaria dependencia de la Pasin de Cristo, aunque en grado


diverso y, por ende, con eficacia distinta. Y como consecuencia de
ello, los antiguos sacramentos, tanto los de la naturaleza como los de
la Ley Antigua, por mantener slo una vinculacin indirecta con la
Pasin de Cristo, conferan la gracia en un acto de futuro, y los de la
Nueva Ley, por mantener una inmediata vinculacin con la Pasin
de Cristo, son mayores en eficacia, ya que a travs de ellos el Esp
ritu Santo confiere la gracia en un acto de presente.

La Summa Sententiarum

Con Berengario y Pedro Abelardo, tal y como hemos visto, se


incorpor a la reflexin teolgica sobre los sacramentos el concepto
agustiniano de signo, y con Hugo de San Vctor se ampli la com
prensin del signo al vincularle la causalidad otorgada por el Espri
tu Santo a travs del mismo. Sin embargo, estas dos proposiciones
sacramentales no haban sido suficientes para resolver todas las
cuestiones que en el siglo xn comenz a suscitar la reflexin sobre
los sacramentos. Quedaba pendiente de solucin el modo como el
sacramento causa la gracia. La insinuacin de Hugo de San Vctor,
como ya hemos dicho, supuso un adelanto, pero no satisfizo. Por
ello, tras el paso por l dado insinuando la causalidad sacramental,
se abri una pregunta muy concreta sobre el modo como se relaciona
la gracia con el sacramento, y al intentar contestarla se replante la
pregunta sobre qu es el sacramento. Una nueva respuesta a la que
comenzaba a ser apasionante cuestin para los telogos medievales,
la ofreci la llamada Summa Sententiarum 28. Dada la importancia
sacramental de esta obra, resulta muy conveniente ofrecer algunas
noticias sobre la misma.
De autor desconocido 29, la Summa Sententiarum, aunque mate
rialmente pequea, es de gran importancia para quien desee estudiar
la evolucin seguida en el siglo xn, al intentar definir el sacramento
a partir de la causalidad. Colocada entre Hugo de San Vctor y Pedro
Lombardo, el especial inters de esta obra radica en que ampla las
nociones fundamentales sobre la sacramentalidad elaboradas en el
siglo xn, y con ello prepara las que a travs del Maestro de las Sen
tencias habrn de insertarse en la corriente general de la teologa
sobre los sacramentos, que pervivir incluso despus de la escolstica.
->s Summa Sententiarum , en PL 176, col. 41-174.
Sobre el anonimato de la obra ofrece datos muy precisos J. de Ghellinck en Le
numvement, p. 197-201 y 294-297.

C.3.

Elaboracin escolstica

99

Sobre su estructura material hay que repetir que se trata de una


obra pequea, de tal forma que en nuestros das diramos de ella que
no pasa de ser un eptome de teologa. Dividida en siete tratados, el
captulo primero del tratado sptimo lleva el ttulo De sacramentis in
generali, y el captulo segundo, De sacramentis legalis. En el cap
tulo primero, cuyo enunciado resulta altamente significativo por
cuanto expresa que las cuestiones sacramentales son abordadas de
una manera directa y con un planteamiento general, y no a partir de
cuestiones particulares motivadas por este o aquel sacramento, si
guiendo la orientacin de Hugo de San Vctor, el annimo autor pro
pone que los sacramentos han sido instituidos como remedio contra
el dao causado tanto por el pecado original como por el actual, y se
pregunta qu es el sacramento, por qu ha sido instituido y en qu
consiste 3.
Al autor de la Summa Sententiarum no le parecieron suficientes
las formulaciones sacramentales ofrecidas por San Agustn, ni la que
deca del sacramento que es signo de una realidad sagrada, ni tam
poco la que proclamaba que es forma visible de la gracia invisible.
En unas y otras echaba en falta la relacin entre el signo y la causa
lidad de la gracia. Y, preocupado por esta cuestin, asumi la defi
nicin propuesta por Hugo de San Vctor, pero con la intencin de
perfeccionarla, pues donde Hugo hablaba de santificacin, la Summa
Sententiarum habl de eficacia sacramental. Y al exponerla, lo hizo
con tal claridad que hoy resulta obligado afirmar de su concepto de
la causalidad que es la mxima aportacin de esta obra a la teologa
sacramental.
La estructura histrica de la definicin que formula la Summa
Sententiarum en la exposicin de la causalidad arranca de la defini
cin de sacramento que, a partir de Berengario y Hugo de San Vc
tor, comenzaba ya a ser clsica y que lo defina como el signo de una
realidad sagrada. Pero el annimo autor de esta suma no se qued en
el mero enunciado del signo, sino que puso de manifiesto la eficacia
del sacramento en estos trminos: el sacramento es la forma visible
de la gracia invisible que en l se recibe, gracia que l mismo con
fiere. No es pues solamente el signo de una cosa sagrada, sino el
signo eficaz 31. Y como quiera que deseaba dejar bien fijada una idea
que consideraba fundamental, insisti sobre ella y reiter en estos
trminos el planteamiento de la eficacia del sacramento: el sacra
30 Summa Sententiarum , IV, 1: Contra pcccata tam originalia quam actuaba...
inventa sunt sacramentorum remedia, de quibus haec tria consideranda sunt: quid sit
sacramentum, quare institutum est, et in quibus consistat (PL 176 col. 117).
31 Summa S en ten tiam m , IV, I: Sacramentum est visibilis forma invisibilis gratiae
in eo collatae, quam scilicet confert ipsum sacramentum. Non enim est solum m odo
sacrae rei signum , sed etiam efficatia (PL 176, col. 117).

100

P.I.

El sacramento en su historia

ment en verdad no slo significa, sino que tambin confiere aquello


de lo cual es signo o significacin 32. Con esta nueva formulacin
quedaba establecida directamente la relacin entre el signo y el efec
to, entre la significacin y la causalidad de la gracia particular con
ferida por cada sacramento. El aforismo teolgico que dice: cada
sacramento causa lo que significa acaba de encontrar el andamiaje
lgico sobre el que apoyarse.
Segn ya hemos indicado, la Summa Sententiarum, al iniciar su
reflexin sobre los sacramentos, propone que han sido instituidos
como remedio contra el dao causado tanto por el pecado original
como por el actual, con lo cual pone de relieve la comprensin de
los sacramentos desde su efecto sanante. Y sobre esta misma idea
insiste ms adelante, cuando expone las tres razones por las que fue
ron instituidos los sacramentos. Siguiendo el orden y la formulacin
de la obra hay que decir que la institucin de los sacramentos tuvo
como finalidad la erudicin, la humillacin y la ejercitacin para el
hombre. Con cada uno de estos tres sustantivos, que se hicieron cl
sicos entre los medievalistas, pretende el autor de la Summa Sententiarun expresar un efecto muy concreto, aunque entre los tres esta
blezca una ntima conexin. Con la erudicin entiende que, mediante
la recepcin de los sacramentos, la mente humana se va purificando
y desprendiendo progresivamente de lo sensible hasta llegar a enten
der las realidades invisibles, con lo que queda instruida sobrenatural
mente. Con la humillacin recibida en los sacramentos, el autor de la
Summa Sententiarum supone que por medio de los sacramentos se
establece un proceso de orden entre el hombre y las criaturas, en
virtud del cual el hombre no se somete solamente a Dios, sino tam
bin a las cosas creadas, a las que ha de buscar como un medio de
salvacin, aunque no ha de esperarla de las mismas. Y por ltimo, al
considerar que los sacramentos han sido instituidos para que el hom
bre se ejercite en la virtud, est planteando un eficaz proceso de
ascetismo o de bondad, en virtud del cual los sacramentos apartan al
hombre de hacer el mal y, por el contrario, le incitan a practicar el
bien 33. A pesar del hermoso sentido de purificacin asctica con que
ha reflexionado sobre los sacramentos el autor de la Summa Senten32 Summa Sententiarum , IV, I: N on enim est solummodum rci signum, sed effcacia... Sacramentum vero non solum signifcat, sed etiam confert iliud cuis est signum
vel significatio (PL 176, col. 117).
33 Suma Sententiarum , IV, 1: Tria sunt proptcr quae institua sunt: propter eruditionem, humiliationem, exercitationem. Propter eruditionem... eruditur mens ad intelligcnda invisibilia. Propter humiliationem... ut non solum Deo subjitiamus sed etiam
infcriori naturae, ut in istis quaerat homo salutem sed non ab istis. Propter exrcitationem sunt institua... ut removeretur a mala exercitatione et superflua, et exerceret se in
bona (PI, 176, I 17).

C.3.

Elaboracin escolstica

101

tiarum, sentido que despierta cierta evocacin agustiniana, hay que


hacer notar que las tres finalidades que les ha otorgado a los sacra
m entos estn im buidas de la nica preocupacin sanante. Ninguna
referencia en la Summa Sententiarum a un sentido consecratorio o
eclesial de los sacram entos. La consideracin que de los sacram en
tos tuvieron los escolsticos gir bsicam ente en tom o a la antropo
loga cada, y ello por haber seguido el esquem a bblico que se adap
taba a la historia real del hom bre creado y cado; partiendo de esa
historia, los telogos estudiaban en prim er lugar la obra de la crea
cin, el opus conditionis, y pasaban despus a estudiar la redencin
com o obra que reparaba la situacin del hom bre pecador, el opus
reparationis. De ah el peso tan grande que en la reflexin sacra
m ental de los escolsticos tuvo la consideracin del efecto sanante.

Las Sententiae Parisienses y la Ysagoge in Theologiam

De clara tendencia eclctica, por cuanto se vinculan con el mto


do y los planteamientos dialcticos de Abelardo, y por ello se encua
dran entre las obras de su escuela34, pero influidas tambin por el
modo como proponan la temtica teolgica los autores que al redac
tar su obra atendan al desarrollo histrico-bblico de los hechos,
existen dos obras de autor desconocido que, por su contribucin en
el siglo xn para fijar y desarrollar la definicin de sacramento, es
preciso tomarlas en consideracin. Se trata de las Sententiae Pari
sienses y de la Ysagoge in Theologiam 35. La importancia de estos
dos escritos no radica en una aportacin doctrinal novedosa, que es
ms bien escasa, sino en el servicio que hoy da prestan para com
probar cmo se iba fijando el concepto de sacramento en cuanto
signo que causa la gracia. Replantear el sacramento desde la nocin
de signo y especificar su causalidad sobrenatural son los dos factores
que hacen de estas obras dos testimonios meritorios del siglo xn y
que obligan a estudiarlas.
Las Sententiae Parisienses 36, que, como ya hemos dicho, son de
autor annimo, estn divididas en tres partes. El captulo primero de
la parte primera, comienza con el mismo texto con que Abelardo
34 Sobre la escuela de Abelardo puede verse L a n d g r a f , A., Introduccin a la
h istoria de la literatu ra teo lgica de la E scolstica in cipiente (Barcelona 1956), p. 103120.
35 L a n d g r a f , A., Ecrits thologiques d e le c o l e d'A belard. Textes indites (Louvain 1934). Se trata de la edicin de las Sententiae P arisien ses y de la Ysagoge in
Theologiam .
36 Landgraf, al editarlas, las denomin Sententiae P arisienses en atencin a la
ciudad en que haban sido guardados y hallados sus manuscritos, cf. o. c., p. xm.

102

P.I.

El sacramento en su historia

haba iniciado su introduccin a la teologa. En l propone su autor


que tan slo tres cosas, la fe, los sacramentos y la caridad, son nece
sarias para la salvacin 37. A partir de este enunciado, tan tpico de
Abelardo y de su escuela, aparece en la segunda parte de la obra, y
formando unidad con la cristologa, un tratado sobre los sacramen
tos, aunque corto e incompleto, pues no trata ni de la penitencia ni
del orden.
Como buen dialctico, al autor de estas sentencias le interesa
analizar el alcance de los vocablos y, consecuente con su preocupa
cin, al tratar sobre los sacramentos expone el sentido del trmino
sacramentum. Y al abordar su anlisis dice expresamente que en esta
ocasin no pretende definir qu es el sacramento, sino tan slo ofre
cer la interpretacin del vocablo, y al hacerlo afirma que es un signo
sagrado y que como signo externo significa la gracia interior38. El
valor del signo, predicado del sacramento, se mantiene en esta obra
con claridad idntica a como ya haba aparecido en los escritos de
Abelardo.
Dando un paso hacia adelante y colocndose en un punto de vista
sistemtico, desarrolla la doctrina general sobre los sacramentos des
pus de haber expuesto la cristologa. Tampoco con este comporta
miento resulta original, sino que mantiene la linea de pensamiento
que de manera constante iban adoptando los telogos escolsticos. Y
a la hora de definir al sacramento lo hace literalmente como lo hizo
Pedro Abelardo en su Introduccin a la teologa, y repite que es el
signo visible de la gracia invisible 39. A pesar de que la definicin
del sacramento iba progresivamente adquiriendo perfeccin lgica,
las Sententiae Parisienses ofrecen un dato bien significativo, que
permite comprobar cmo en el siglo xn la nocin de sacramento no
haba alcanzado todava aquella consistencia lgica que permite in
dividualizar al sacramento en el sentido estricto de ser signo exclu
sivo que causa la gracia. Al terminar su corta exposicin sobre los
cinco sacramentos, afirma lacnicamente que existen otros sacra
mentos, tales como el lavatorio de los pies por Cristo a los Apstoles
o el lavatorio de los pies entre los monjes, y para probarlo apela a la
autoridad de San Ambrosio 40. Esta confusin es comprensible, ya
que haba considerado al sacramento desde la exclusiva razn del
17 L a n d g r a f , A., o . c., p .3 , 1-2: Tria sunt que ad salutem sunt necessaria: fides,
sacramentum, caritas.
38 L a n d g r a f , A ., o. c., p.4, 1 9 - 2 2 : N on deffinim us hic sacramentum, sed interpretationem vocabuli ponimus. Sacramentum dicitur sacrum signum; et accipitur signum
aliquod visibile exterius, per quod signatur invisibilis grada interior.
w L a n d g r a f , A., o.c., p.37, 14-16: Sacramentum est visibile signum invisibilis
gratiac. Sacramentum sacrae rei signum .
S an A m u r o s io , D e virgin itate. X, 5 7 {PL XVI, col. 249).

C.3.

Elaboracin escolstica

103

signo, sin tomar en consideracin la causalidad. Un dato ms para


comprobar hasta qu punto las Sententiae Parisienses dependen de
Abelardo.
Una postura distinta toma el autor de la Ysagoge in Theologiam.
Para el telogo que estudia hoy el desarrollo histrico de la sacra
mentologa general, la Ysagoge in Theologiam resulta ms importan
te que las sentencias recin analizadas. Tambin de autor annimo,
esta obra fue escrita despus del 1146, fecha en la que, segn Weisweiler 41, ya se haba terminado la redaccin de la Summa Sententia
rum, de la que depende en no pocas de sus partes.
Aunque ya hemos hecho referencia a la dominante comprensin
de los sacramentos a partir del pecado y, por la tanto, de su necesaria
reparacin, es en la Ysagoge donde este planteamiento adquiere ma
yor claridad que en los restantes escritos de la misma poca. As, al
libro segundo, dentro del cual trata de la cristologa y de los sacra
mentos, lo titula De restauratione, y alega como razn para ello que
si la naturaleza humana ha cado, justo es que se trate de aquellos
medios por los cuales le ha sido restaurada la salud. Y al referirse a
estos medios, con una formulacin que depende claramente de Hugo
de San Vctor, propone que algunos de ellos precedieron a la ley,
otros se dieron conjuntamente con la ley, y en los ltimos tiempos
han sido concedidos los ms eficaces, que son los de la gracia 42.
Despus de haber analizado la circuncisin como un remedio an
terior a la ley de Moiss, y de haber expuesto el contenido de los
diez mandamientos como norma de restauracin otorgada en forma
de ley, el autor de la Ysagoge desarrolla la reparacin definitiva otor
gada por Dios al hombre en la era de la gracia y estudia, en primer
lugar, la cristologa, cuya consideracin termina con la reflexin so
bre los sacramentos, en aplicacin lgica de la obra redentora de
Cristo que ha de serle aplicada al hombre. Por ello, y con un enun
ciado que coincide en su estructura con el que siglos despus formu
lar Santo Toms de Aquino, dice: Despus de haber considerado el
misterio de nuestra redencin desde tantas perspectivas, justo es pa
sar a la exposicin de los sacramentos. Y al hacerlo, repite casi lite
ralmente la definicin de sacramento fundamentada en San Agustn
y que vena siendo conocida desde los tiempos de Berengario de
Tours: forma visible de la gracia invisible43. Tras haber predicado
del sacramento la razn de signo, aporta una precisin muy digna de
ser tenida en cuenta, en la cual matiza expresamente que el sacra
41 W e i s w b i l e r , H., La Summa Sententiarum, source de Pierre Lombard, en
R T h A M 6 ( m 4 ) , 181.
42 L a n d g r a f , A., E crits, p. 130, 33-39.
43 Ibid., p. 179, 13-14.

104

P.I.

El sacramento en su historia

ment difiere del mero signo, por cuanto lo propio del signo es sig
nificar, pero no causar; en cambio, es exigencia del sacramento que
contenga la gracia que significa y que la cause 44. El signo, aunque
sea en s un signo, no es sacramento si no causa la gracia. Y propone
como ejemplo el agua, que siempre es signo de la purificacin y de
la limpieza, pero mientras no cause la purificacin interior del hom
bre no es sacramento.
Siguiendo literalmente a la Summa Sententiarum, aunque alte
rando el orden entre el trmino primero y el segundo, propone que
los motivos para la institucin de los sacramentos fueron tres, y re
pite los ya conocidos: la humildad, la erudicin y la ejercitacin 45.
Otro tema propuesto por el autor de la Ysagoge se ha de tomar en
consideracin, pues su planteamiento, aunque aparece ms insinuado
que desarrollado, ha tenido una gran repercusin en la teologa sa
cramental posterior. Se trata de la distincin entre lo que pertenece
al sacramento de forma substancial y lo que le atae tan slo como
elemento ornamental. Preguntndose si en el caso del bautismo es
suficiente una inmersin o han de ser tres, aade que, adems de la
inmersin, en el bautismo hay otros ritos, los cuales se dan para
adornar y reverenciar el sacramento, el cual consiste propiamente en
la ablucin con la invocacin de la Trinidad. Con formulacin muy
concisa, el autor de la Ysagoge ha distinguido entre los ritos funda
mentales y los ritos ornamentales. Y a partir de esta inicial distincin
se habr de llegar con el tiempo al planteamiento tridentino que es
tablece lo que en el sacramento corresponde a su substancia y lo que
corresponde tan slo a los ritos subsidiarios. Tema que, como vere
mos en el momento oportuno, contina teniendo una gran vigencia
en nuestro tiempo, planteando preguntas muy interesantes sobre de
terminados sacramentos, como, por ejemplo, el del orden.

Pedro Lom bardo, encrucijada entre dos pocas

Entre los telogos del siglo xn, Pedro Lombardo merece una
mencin muy especial, ya que fue, sin duda alguna, la figura cumbre
de aquel tiempo. Y si este calificativo afecta al contenido de toda su
obra teolgica, quiz de un modo muy particular debe decirse en lo
referente a la consideracin general de los sacramentos, en cuyo
planteamiento asume a cuantos autores le precedieron, cuya proble
mtica asimila, al tiempo que la proyecta hacia el futuro. Por su
44 L a n d g r a f , A., E crits, p. 179, 20-21: Sacramentum vero exigit et quod sim ilitudinem gratiae signifcate habeat et quod eam conferat.
45 Ibid., p. 179, 25-180, 26.

C.3.

Elaboracin escolstica

105

comportamiento con respecto al pasado y por la influencia de su


obra en el futuro hay que considerar a Pedro Lombardo tanto un
momento de llegada como un punto de partida. De su produccin
teolgica, ha ocupado un lugar destacado en la historia de la teologa
su obra Lib quattuor sententiarum 46, los cuatro libros de senten
cias, que ha de ser considerada una pieza fundamental para conocer
el sistema de la teologa escolstica. Texto escolar en todas la uni
versidades de Europa hasta el siglo xvi, en que Vitoria lo cambi en
la Universidad de Salamanca por la Suma de Santo Toms, tener que
comentarla se convirti durante siglos en ejercicio obligado para to
do estudiante de teologa con aspiraciones de telogo. Ha sido tal el
prestigio alcanzado por esta obra, que a su autor se le ha identificado
con ella y se le viene denominando el Maestro de las Sentencias 47.
Profesor ya en 1140 de la escuela catedralicia de Pars, Pedro
Lombardo ocup por espacio de un ao, desde 1159 a 1160, la sede
episcopal de aquella misma ciudad. Segn propone Grabmann, la
obra Libri quattuor sententiarum fue escrita entre el 1150 y el 1152;
en ella, Pedro Lombardo recogi con extraordinaria diligencia, y
analiz y compar con gran conocimiento e incluso con orden y dis
posicin aceptables para entonces, el material patrstico que dirigi
y nutri por mucho tiempo el pensamiento teolgico. Por esto hizo
poca 48. Pedro Lombardo, al concebir su obra, la dividi en cuatro
libros; trata en el primero de Dios trinitario y de las nociones princi
pales correspondientes a cada una de las divinas personas; en el se
gundo, de las criaturas que proceden de Dios y de la cada del hom
bre por el pecado; en el tercero, de la encamacin y de la vida de la
gracia; y en el cuarto, de los sacramentos y de los novsimos. En este
cuarto libro dedica la distincin primera y una parte de la segunda a
tratar sobre la doctrina general de los sacramentos, y las restantes,
hasta la 42, a estudiar los sacramentos en particular, sin que aborde
directamente la uncin de los enfermos 49.
Con respecto al tratado general de los sacramentos, hay que decir
que Pedro Lombardo no slo elabora una sntesis con los materiales
recibidos, sino que incorpora aportaciones personales que llegan a
ser definitivas. As, al preguntarse sobre el porqu de los sacramen
tos, contesta de manera decidida, como ya lo haban hecho Hugo de
San Vctor y los restantes telogos del siglo xn, que la necesidad de
, Libri qu attu or sententiarum, e n PL 1 9 2 .
M., D ie G esich ted er scholastischen M ethode, tom o segundo (Berln
1957), p.359-364. Sobre el conjunto de la obra teolgica de Pedro Lombardo vase:
L a n d g r a f , A. M., Introduccin, p. 161-167.
48 G r a b m a n n , M., H istoria de la teologa catlica (Madrid 1940), p.51-52; cf.
L a n d g r a f , A ., o. c., p. 161-167.
49 G r a b m a n n , M., o . c ., p.52-53.
46 P

47 G

edro

om bardo

rabm ann

P.J.

10 6

El sacramento en su historia

los sacramentos se apoya en la misma debilidad del hombre pecador.


Recurriendo a la parbola del samaritano que alivia con sus reme
dios la dolencia del herido, Pedro Lombardo ensea que los sacra
mentos son remedios contra los efectos del pecado original y el ac
tual 50. Este planteamiento sanante de Pedro Lombardo hay que con
siderarlo como el nexo de unin que establece entre la cristologa y
la sacramentologa, y hay que deducirlo de lo afirmado por l mismo
en el prlogo del libro tercero. En esta ocasin, y despus de haber
repasado libro por libro la estructura que ha ido otorgando a sus
sentencias, Pedro Lombardo sostiene que la cristologa y los sacra
mentos constituyen la obra de restauracin para el hom bre51. Sin
embargo, al establecer esta ntima vinculacin entre la cristologa y
la sacramentologa abre una nueva perspectiva a la consideracin de
los sacramentos, que ya no se agotan en causar en el hombre un
efecto sanante, sino que acaban en su vinculacin con Cristo. Re
curdese que para Hugo de San Vctor los sacramentos tuvieron que
darse desde el momento que el hombre cay en el pecado; de ah la
triple gradacin que estableca de sacramentos naturales, sacramen
tos segn la ley y sacramentos segn la gracia. Pedro Lombardo, al
hacerse la misma pregunta, contesta afirmando que lo sacramentos
tan slo pudieron darse despus de la Pasin de Cristo, porque lo
que otorgan es precisamente la gracia de Cristo 52. En la concepcin
sacramental de Pedro Lombardo, el punto fundamental de la sacramentalidad es la participacin del sacramento en la Pasin de Cristo,
y su finalidad, la purificacin del hombre cado.
Sin embargo, al proponer esta purificacin sacramental no lo ha
ce de modo unvoco refirindose a todos los sacramentos, pues con
sidera que alguno de ellos, como el bautismo, es a la vez remedio
contra el pecado y medio para recibir la gracia que ayuda en la vida,
mientras que otros tienen tan slo un sentido de remedio contra
la concupiscencia, como el matrimonio, y, por ltimo, otros, como la
Eucarista y el orden, tan slo tienen como finalidad conceder la
gracia y la virtud. Dejando de lado la mayor o menor rectitud en esta
forma de catalogar los sacramentos, lo nico que interesa en este
momento es advertir que Pedro Lombardo no restringi la sacramentalidad al mbito exclusivo de la gracia sanante.
Pedro Lombardo, asumiendo la doctrina que ya comenzaba a ser
tradicional entre los escolsticos y que arrancaba de San Agustn,
toma en consideracin los sacramentos a partir de la nocin de sigb a r d o , L ibri IV Sententiarum , l i b . IV, d i s t . I , 1 (PL 1 9 2 , c o l . 8 3 9 ) .
M Ibid., lib. III, dist. I {PL 192, col. 757).
52 Ibid., lib. IV, dist. II, 2: Cum in his sit justitia et salus, dicim us non ante
udvcntum Christi, quia gratiam attullit, gratiae sacramenta fuisse danda; quod ex ipsius
niorte el passionc virtutem sortita sunt {PL 192, col. 842).

M) P b d r o L o m

C.3.

Elaboracin escolstica

107

no. De ah que, a la hora de definir al sacramento, afirme que es


signo de la gracia de Dios y forma visible de la gracia invisible, a fin
de que represente su imagen y acte como causa 53. Si desde dentro
del mismo Pedro Lombardo tuvisemos que emitir un juicio crtico
sobre la definicin que acaba de proponer, habramos de reconocer
que se trata de una definicin exacta en su estructura formal, ya que
dice lo que es y para lo que es el sacramento; sin embargo, resulta
incompleta desde el punto de vista de la amplitud de su cometido.
En otro pasaje describe Pedro Lombardo la finalidad de los sacra
mentos en sintona con la que comenzaba a ser ya doctrina tradicio
nal del efecto sanante. As ocurre, por ejemplo, en el captulo prime
ro de la distincin primera, donde recurre al smil del samaritano que
asiste al caminante maltrecho, y afirma de los sacramentos que son
remedios instituidos por Dios para curar las heridas causadas tanto
por el pecado original como por los actuales 54. Segn esta proposi
cin, la finalidad por la que Dios instituy los sacramentos no fue
otra que la sanante, con cuyo planteamiento Pedro Lombardo hace
suya la corriente que vena discurriendo por la escolstica.
Pedro Lombardo, al proponer las notas propias de los sacramen
tos en general, y como no poda ser de otra forma, insiste en el deseo
de precisar la relacin entre el signo y el sacramento. A este fin
afirma, como vena hacindose ya desde San Agustn, que el sacra
mento es el signo de una realidad sacra. Y precisamente con el fin de
darle al signo sacramental la virtualidad de inducir al hombre hacia
el conocimiento trascendente de la realidad escondida a la que signi
fica, concluye afirmando que todo sacramento es signo porque re
presenta una realidad sagrada, pero no todo signo es sacramento si
no representa lo sagrado. La nota diferencial del sacramento, desde
la razn del signo, es representar divino 55.
No se queda aqu Pedro Lombardo, sino que da un paso adelante:
a la razn de signo, inherente a todo sacramento, vincula la nocin
de causalidad. No slo para significar la gracia han sido instituidos
los sacramentos, apostilla Pedro Lombardo, sino para santificar al
hombre. Con esta fusin de signo y causa, la sacramentologa ha
dado un paso definitivo, por cuanto en la misma definicin del sa
53 P e d r o L o m b a r d o , L ibri IV Sententiarum, lib. IV, dist. I, 2: Sacramentum enim
propie dicitur quod ita signum est gratiae Dei et invisibilis gratiae forma, ut ipsius
im aginem gcrat et causa existat {PL 192, col. 839).
54 P e d r o L o m b a r d o , L ibri IV Sententiarum , lib. IV, dist. I, 1: Samaritanus enim
vulnerato appropians curationi eius, sacramentorum alligamenta adhibuit, quia contra
originalis peccati et actualis vulnera, sacramentorum remedia Deus instituit {PL 192,
col. 839).
53 P e d r o L o m b a r d o , L ibri IV Sententiarum , lib. IV, dist. 1, 2 {PL 192, col. 839840).

P.I.

1 08

El sacramento en su historia

cramento se afirma tanto el signo como la causa obrada por el signo.


Se puede decir que tras Pedro Lombardo el terreno estaba conve
nientemente trabajado para que germinase la sntesis teolgica, que
llevar a cabo Santo Toms de Aquino.
Un punto muy fundamental, que aparece como una novedad den
tro del pensamiento de Pedro Lombardo, es aquel que, precisamente
por considerar al sacramento como un signo, no vincula de manera
exclusiva a su mediacin la posibilidad de que el hombre reciba la
gracia de Dios. Es cierto que el sacramento, desde su propia razn
de ser, est ordenado a significar y causar la gracia, pero tan cierto
como esto es que la potencia absoluta de Dios no ha atado su libre
voluntad a los sacramentos, de tal forma que Dios puede conferir la
gracia al hombre al margen de los sacramentos. Pedro Lombardo
con formulacin sobria y exacta ha propuesto de modo simultneo
que los sacramentos causan la gracia, pero que Dios, en su libre
voluntad, no ha quedado atado a los mismos sacramentos y puede
conferirla sin ellos. Con este raciocinio acababa de nacer el exacto
aforismo teolgico que dice: Dios no ha atado su potencia a los sa
cramentos 56. La concesin de la gracia al margen de los sacramen
tos es un hecho admitido siempre por la Iglesia, aunque al mismo
tiempo reconoce y propone que el procedimiento ordinario por el
que Dios confiere su auxilio al hombre es el sacramental.
III.

EL ARISTOTELISMO Y LA NUEVA COMPRENSION


SACRAMENTAL

Prenotandos

La estructura agustiniana que haba estado vigente en la exposi


cin sacramental durante siglos, se vio alterada a partir del momento
en que hizo aparicin en occidente el aristotelismo. Al asumir los
telogos la teora hilemorfista, es decir, al hacer suyo el binomio
materia y forma como componente de toda realidad fsica y explicar
el sacramento a partir del mismo, se inici un proceso no slo de
cambio terminolgico de los sacramentos, sino de comprensin de
los mismos. Ya que al aplicar en la teologa sacramental las normas
derivadas de los principios hilemorfistas, los sacramentos dejaron de
ser apreciados como acciones y comenzaron a ser considerados co
mo cosas, lo cual resulta bastante lgico si se considera desde el
presente, pues se tiene conciencia de que se comenz a reconocer la
Pi-.DRO L o m b a r d o , Libri IV S en ten tiaru m , lib. IV, dist. I, 4: Cum igitur absquc
sacramentis (quibus non alligavit potentiam suam D eus) homini gratiam donare p o
tes! (/Y 192, col. 840).

C.3.

Elaboracin escolstica

109

estructura de la realidad sacramental a partir de la materia y de la


forma, a las cuales se las interpretaba teolgicamente segn los prin
cipios que en la filosofa hilemorfista regan las relaciones de este
binomio como constitutivo de los entes fsicos. Quien olvide esta
observacin, no podr comprender el ltimo porqu de ciertas afir
maciones sobre los sacramentos formuladas por determinados telo
gos, entre los que hay que enumerar a Santo Toms.
Este nuevo planteamiento, que desde el punto de vista teolgico
tuvo una mxima repercusin, no se dio de un modo instantneo,
sino que, como ocurre siempre con las ideas, se fue imponiendo len
tamente, en la medida en que los telogos lo fueron asimilando. Sub
rayar algunos trazos del proceso seguido en esta asuncin del hilemorfismo aristotlico por parte de la teologa sacramental, resulta
indispensable para poder descifrar cmo se fue llevando a trmino el
cambio teolgico desde los postulados sacramentales de San Agustn
a los nuevos elaborados a partir de Aristteles.
Hugo de San C aro y la estructura del sacram ento

La incorporacin en la teologa sacramental del binomio materia


y forma en sentido hilemorfista viene atribuida por regla general al
dominico y cardenal Hugo de San Caro 57, sin embargo, segn el
parecer de Landgraf, esta afirmacin no parece del todo correcta, ya
que la paternidad de esta nueva comprensin de los sacramentos de
be ser predicada de Guillermo de Auxerre 58. Sin entrar en semejante
discusin, aunque reconociendo la influencia de Guillermo de Auxe
rre sobre Hugo de San Caro 59, hay que admitir como hecho cierto
que el binomio materia y forma entr en la gran corriente teolgica,
all por el siglo x i i i , a travs del cardenal dominico 60.
Con el fin de aportar algn testimonio que nos ilustre sobre la
introduccin de la recin admitida terminologa, apelamos a un pa
saje de Hugo de San Caro en el que, al describir los elementos que
constituyen la sustancia del sacramento del orden, se refiere a la ma
teria sacramenti cum forma verborum. He aqu una nueva manera
57 V a n d f .n E y n d e n , D., The Theory o f the Com position o f the Sacraments in
Early Scholasticism (11 2 5 -1240), en FStudies 12 (1952), 1-26; la referencia en p. 1222.
58 L a n d g r a f , A. M., M alcri und Form, p .l 17.
59 T o r r e e , J.-P., Les sources principales. Guillaum e d Auxerre et Philippe le
Chancelier, en Thorie de la p ro p h tie etp h ilo so p h ie d e la connaissance aux environs
de 1230. La contribution d H uges de Saint-C her (Louvain 1977), p.63-73.
60 Segn Grabmann, M. en su H istoria de la teologa, p.76, fue el maestro Rolando
de Cremona quien, en su Summa Theologica, redactada hacia el 1230, introdujo por
vez primera abundantes citas de A ristteles, A vicena, A lgazel y Alfarabi.

110

P.I.

El sacramento en su historia

de hablar, cuya verdadera importancia radica en que permite com


probar de qu modo una nueva concepcin del sacramento se estaba
abriendo camino en el pensamiento teolgico. El texto completo de
Hugo de San Caro, que describe la ordenacin del ostiario, entonces
reconocido como una de las llamadas rdenes menores, dice que el
sacramento es un signculo visible, por el cual se concede la potes
tad espiritual a travs de una determinada forma de palabras, y al
concretar esta comprensin del sacramento en la ordenacin del os
tiario es cuando propone que el signo del sacramento est constitui
do por la materia de la entrega de las llaves junto con determinadas
palabras como forma 61.
Con la asimilacin del hilemorfismo en la teologa sacramental
del siglo xin, los antiguos trminos agustinianos de palabra y ele
mento cambiaron de sentido, pues hasta entonces haban sido consi
derados como partes necesarias del sacramento, pero a partir de la
incorporacin teolgica del hilemorfismo se comenz a considerar a
la materia y a la forma como partes constitutivas del mismo. Y si
recibieron el tratamiento de partes constitutivas fue porque al sacra
mento se le haba equiparado con una res, es decir, con una cosa.
Con la asimilacin de las categoras aristotlicas se dio un doble
fenmeno de signo muy dispar. Como aportacin positiva hay que
aducir que la comprensin del sacramento, y con ello el tratado de
sacramentos en general, se fue estructurando de manera ms metafisicamente orgnica, como lo demuestra la preocupacin de los te
logos por subrayar la substantia sacramenti, es decir, aquello que es
fundamental en cada uno de los sacramentos y que, por lo tanto, no
puede faltar nunca en ninguno de ellos. Pero como demrito, y muy
negativo, se ha de sealar que desde el hilemorfismo se inici un
proceso de cosificacin sacramental, al entender el sacramento en
similitud con las restantes realidades materiales. Proceso que, en au
tores como Santo Toms, sin desaparecer nunca, qued en parte ate
nuado en la medida en que en su pensamiento pervivi la visin
dinmica de los sacramentos que arranca de San Agustn. Pero de
esto habremos de hablar algo ms adelante.
Sntesis de Santo Tom s de A quino

Santo Toms es, sin duda alguna, el escolstico que elabor la


mejor sntesis doctrinal sobre los sacramentos. Y aunque escribi el
61 H u g o d e S a n C a r o : Sacramentum est aliquod signaculum visibile, quo spiritualis potestas trtadi ostenditur cum forma verborum determinata, ut hostiariis traditio
clavium materialium cum forma verborum sacramentum est. T exto citado por Landgi'if, o. c., p. 117.

C.3.

Elaboracin escolstica

111

tratado De articulis fidei et Ecclesiae sacramentis 62, que en su se


gunda parte puede ser considerado un estudio monogrfico sobre los
sacramentos, y que tanta repercusin tuvo en el concilio de Florencia
cuando abord ios temas sacramentales, su pensamiento acerca de
los sacramentos lo propuso bsicamente en el libro IV del Comenta
rio a las Sentencias de Pedro Lombardo 63 y en la Suma Teolgica.
Para ampliar esta noticia hasta precisarla hay que aadir que en el
Comentario a las Sentencias expuso la materia referente a los sacra
mentos en general en cuatro pasajes, abordndola en dos de ellos de
forma directa y en los otros indirectamente, mientras trata temas so
bre el bautismo
y que en la Suma Teolgica recogi la considera
cin sobre los sacramentos en treinta y una cuestiones, de la tercera
parte, y que de ellas dedic las seis primeras a los sacramentos en
general. Dada la densidad temtica y conceptual ofrecida por Santo
Toms, trataremos de estudiarla tomando en consideracin de modo
particular los puntos que consideramos fundamentales en su pensa
miento.

a)

Doble tendencia

Aunque no es sta la circunstancia ms a propsito para elaborar


un estudio comparativo entre la redaccin del pensamiento sacra
mental de Santo Toms en el Comentario a las Sentencias y el que
ofrece en la Suma Teolgica, s debemos advertir que el conjunto
doctrinal expuesto en ambos escritos es coincidente en lo fundamen
tal, pero discrepante en un punto, a la vez metodolgico y concep
tual. Esto hace que en cada uno de sus dos escritos tome una orien
tacin distinta, que acaba afectando al planteamiento sacramental en
ellos expuesto y estableciendo una diferencia entre ambos. Diferen
cia que necesariamente ha de ser puesta de manifiesto, si se desea
conocer con precisin la doctrina del Santo.
Como ha observado Dondaine 65, el planteamiento que adopta
Santo Toms al desarrollar la consideracin de los sacramentos en la
Suma Teolgica es distinto al que haba asumido en el Comentario a
ft2 S a n t o T o m s d e A q u i n o , D e articu lis fid e i et ecclesiae sacram en tis , en O ps
culo Theologica, vol. I, cura et studio P. Doct. Fr. Raymundi A . Verardo, O.P. (R o
ma 1954).
63 S a n t o T o m s d e A q u i n o , Scriptum su per Sententiis M agistri P etri Lombardi,
recognovit atque iterum edidit R. P. Maria Fabianus M oos, O .P., t.IV (Parisiis
1947).
64 S a n t o T o m s d e A q u i n o , In IV Sent., d. 1, q. I; d. 2 , q. 1; d. 4, q. 1; d. 5, q. 1

y 2.
65 D o n d a i n e , H.-F., La dfinition des sacraments de la Som m e Thologique, en
RSThPh X XXI (1947), 2 13 - 2 2 8 .

112

P.I.

El sacramento en su historia

las Sentencias. Y esta diferencia no es circunstancial, sino que es


consecuencia del principio metodolgico que aparece formulado en
el mismo comienzo de la Suma y que posteriormente se aplica en
cada uno de los tratados en que la divide. Segn afirma personal
mente el Santo en la Suma, aspira a tratar los asuntos atendiendo a la
exigencia que viene impuesta por el mismo contenido de la materia
desarrollada 66. Para Santo Toms, son los temas los que exigen un
desarrollo propio y, por lo tanto, una metodologa determinada. Al
aplicar este supuesto metodolgico en la teologa sacramental, el
cambio de perspectiva tomado en la Suma Teolgica, en relacin
con el que anteriormente haba adoptado en el Comentario a las Sen
tencias, es de tal magnitud que, para algn tomista, llega a adquirir
el alcance de una autntica retractacin. Este cambio en el plantea
miento sacramental lo pone de manifiesto en el primer artculo de la
cuestin 60, ya que, al preguntarse en coincidencia con San Agustn
si el sacramento se fundamenta en la razn de signo, responde afir
mativamente y se desliga del enjuiciamiento que previamente haba
sostenido en el Comentario a las Sentencias, donde siguiendo casi
literalmente a Hugo de San Vctor haba considerado los sacramen
tos como remedios en favor de la naturaleza cada 67. En el Comen
tario a las Sentencias haba tomado como punto de partida el hom
bre cado, cuyo remedio est en los sacramentos; en la Suma Teol
gica, en cambio, toma al signo como planteamiento bsico. El paso
del remedio al signo, como referencia para determinar qu es el sa
cramento, marca la diferencia metodolgica y temtica que Santo
Toms establece entre el Comentario a las Sentencias y la Suma
Teolgica. Como se advierte a simple vista, en el Comentario a las
Sentencias Santo Toms se mantuvo fiel a la lnea de pensamiento
que, arrancando de Hugo de San Vctor, haba recorrido todo el iti
nerario medieval, y en la Suma Teolgica, sobrepasando el plantea
miento de sus inmediatos antecesores, vuelve a conectar directamen
te con San Agustn mediante la consideracin del sacramento como
signo. Para quien desee comprender con exactitud el pensamiento
sacramental de Santo Toms, sta advertencia tiene una entidad bas
tante mayor que la de mera curiosidad, pues pone de manifiesto una
de las dos lneas de fundamental influencia en la estructura de la
sacramentologa tomista, ya que, tal y como aparece en la Suma Teo
lgica, la consideracin sacramental de Santo Toms est apoyada
simultneamente sobre la base de San Agustn, de quien recoge y

66 Suma Teolgica, I, q. I, Prlogo: secundum ordinem disciplinae... ea quae ad


sacram dctrinam pertinent, breviter ac dilucide prosequi, secundum quod materia
patietur.
S/// V Sent., d. 1, q. 1, a. 2.

C.3.

Elaboracin escolstica

113

desarrolla la nocin de sacramento como signo, y de Aristteles, a


cuyo hilemorfismo recurre para explicar la entidad de los sacramen
tos. Quien no tenga presente la influencia de estas dos lneas de pen
samiento en la sacramentologa de Santo Toms, se incapacita para
comprender en su totalidad el pensamiento sacramental de Santo To
ms de Aquino 68.

b)

Nocin de sacramento

La primera preocupacin que afecta a Santo Toms, tal y como


lo propone l mismo en la introduccin a la cuestin 60, es la de
definir el sacramento, problema que aborda y desarrolla en los tres
primeros artculos de esta misma cuestin. Y al tener que ofrecer
una respuesta a la pregunta clsica y reformulada por el Santo sobre
qu es un sacramento, se apoya en la tradicin que arranca de San
Agustn y con palabras suyas afirma que el sacramento es un signo
sagrado 69. Ahora bien, al profundizar en la razn de signo, Santo
Toms pone de relieve la intrnseca finalidad analgica que le acom
paa, y aade que es propio del signo posibilitar el conocimiento de
la realidad por l significada. Al argumentar sobre este particular,
Santo Toms recurre al modo de conocer natural del hombre y con
cluye que, as como la inteligencia humana llega siempre al conoci
miento de lo espiritual a travs de lo sensible, de la misma forma
todo signo posibilita la capacidad de llegar al conocimiento de una
realidad concreta, es decir, de la realidad por l significada. As, a
travs del signo, que es una realidad conocida por el hombre, llega
68 Rahner, K.., en su estudio O sscrvazioni introduttive sulla dottrina sacramntale
generale di Tom m asso dA quino, en N uovi sa g g i (Roma 1975), p .493-508, aunque
hace notar los posibles fallos form ales en la estructura de las cinco cuestiones dedica
das a los sacramentos en general, reconoce que cualquier telogo encuentra en Santo
Tom s la ventaja que se deduce de su claridad. El juicio crtico de Rahner sobre Santo
Tom s, no es tanto por lo que dice cuanto por lo que calla. Y lo primero que echa en
falta en la sacramentologa tomista es la relacin entre sacramentos e Iglesia (cf.
p .496-497), y esto, sobre todo, cuando trata del carcter com o la deputacin para el
culto divino, que no lo presenta com o un culto eclesial; tambin advierte Rahner la
ausencia de una relacin entre la palabra y el sacramento (p.497-498). Rhaner reconoce
la vigencia que hoy puede tener la triple com prensin tom ista de los sacramentos com o
signos rem em orativos, dem ostrativos y prognsticos, para una teologa del futuro, de
la promesa y de la esperanza, pero lamenta que para el perfecto planteamiento de este
sugestivo tem a Santo Tom s no haya establecido una perfecta relacin entre lo corp
reo y lo espiritual en el hombre (p.500). Tras la enumeracin de una serie de cuestiones,
Rahner concluye su anlisis crtico ofrecindolo com o una clave til para la lectura de
la sacram entologa tomista y para relacionarla con las cuestiones que da a da se le
estn planteando a los telogos contemporneos.
69 Suma Teolgica, III, q. 60, a. 1, sed contra.

114

P. /.

El sacramento en su historia

al conocimiento de una verdad que le es oculta y que el signo le hace


patente mediante su significacin 70.
Santo Toms, despus de haber establecido la razn de signo que
le corresponde al sacramento y de haber formulado en trminos ge
nerales su capacidad para fundamentar el conocimiento analgico y
trascendente de la realidad significada, apura la argumentacin y se
pregunta en concreto qu es aquello que significa todo sacramento.
Santo Toms, en esta ocasin, intenta proponer de una forma con
creta cul es la realidad sobrenatural significada por los sacramentos
y conocida a travs de los mismos. Si se quiere, podra formularse la
preocupacin del Santo en estas otras palabras: qu es aquello que
el sacramento le ofrece al hombre como posibilidad para que llegue
a conocerlo? Y la respuesta del Santo es tajante: el sacramento, en
cuanto es signo y, por lo tanto, con capacidad analgica para funda
mentar un conocimiento, se ordena a significar la santificacin del
hombre 71.
Santo Toms, al proponer con su peculiar claridad que el sacra
mento se ordena a significar la santificacin, es decir, a darle a co
nocer al hombre su salvacin, concede a la consideracin de los sa
cramentos una doble dimensin; en primer lugar, la cristolgica,
pues, como ha afirmado en el prlogo de la cuestin 60, los sacra
mentos tienen su eficacia a partir del Verbo Encamado 72, y en se
gundo lugar, la antropolgica, ya que el sujeto sobre el que recae la
eficacia sacramental es el hombre. Santo Toms, consecuente con su
propio planteamiento, coloca la consideracin de los sacramentos en
la vertiente de la antropologa cristolgica, ya que considera que el
sacramento es una concesin hecha al hombre que arranca de Cristo.
Siguiendo la observacin de Karl Rahner, hemos de reconocer que
este planteamiento, que, sin duda alguna, contina siendo valido en
lo que propone, no lo es por lo que silencia, ya que nada dice de la
Iglesia en relacin con los sacramentos. Por ello, el telogo actual ha
de asumir la enseanza de Santo Toms, pero no puede quedarse
anclado en ella y ha de ampliarla con la necesaria referencia a la
Iglesia.
Establecido el que pudiramos llamar pro y contra del plantea
miento sacramental de Santo Toms, hemos de retomar su conside
racin acerca de la santificacin como objeto significado por los sa
cramentos y conocido a travs de ellos, pues va a especificar los tres
aspectos o causas, como dice el Santo, de la misma. Reduciendo
70 Suma Teolgica, III, q. 60, a. 2, ad c.: Signa propie dantur hominibus, quorum
est per nota ad ignota pervenire.
71 Suma T eolgica, III, q. 60, a. 3: Sacramentum... ordinatur ad significandam
nostram santificationem .
77 Suma Teolgica, III, q. 60, Prlogo.

C.3.

Elaboracin escolstica

115

nuestro trabajo a una mera reconsideracin de lo formulado por San


to Toms, hemos de afirmar que la causa de la santificacin del
hombre, aquello que lo santifica, no es otra que la Pasin de Cristo;
la forma de su propia santificacin, es decir la realidad por la que el
hombre es santo, no es otra que la gracia y las virtudes; y, por lti
mo, el fin de su santificacin, el para qu el hombre es santificado,
se concreta en la posesin de la vida eterna. Teniendo en cuenta esta
triple efectividad de la santificacin que se significa en los sacra
mentos, se ha de decir de cada uno de ellos que es signo rememora
tivo de lo que representa, es decir, de la Pasin de Cristo; signo
demostrativo de lo que causa en quien lo recibe, por lo tanto, de la
gracia y de las virtudes; y signo prognstico, es decir, anunciador de
la gloria futura para la que dispone el mismo signo sacramental, que
no es otra que la vida eterna 73. En una preciosa sntesis, Santo To
ms ha enseado que el signo sacramental opera en el presente an
tropolgico del hombre a partir del recuerdo del ayer de la Pasin, y
abierto en proyeccin hacia el futuro escatolgico. En este recorrido
existencial, que arranca de la Pasin de Cristo, como un pasado re
cordado, y se orienta hacia el futuro salvfco de la gloria, se concre
ta la accin de los sacramentos 74. Mayor comprensin de una antro
pologa cristiana a partir del planteamiento de los sacramentos no es
posible. Santo Toms hasta aqu ha sido un fiel discpulo de San
Agustn.
Para acabar de exponer el pensamiento sacramental de Santo To
ms hay que aducir la doble finalidad que otorga a la recepcin de
los sacramentos. Al tener que responder a la pregunta que se ha for
mulado sobre si los sacramentos de la Iglesia deben ser siete, afirma
que los sacramentos se proyectan a la doble finalidad de ordenar al
hombre al culto de Dios segn la religin de la vida cristiana y a ser
un remedio contra el pecado 75. Santo Toms analiza a partir de aqu
el efecto personal y social de los distintos sacramentos, recurriendo
al smil de la vida humana y tomando en consideracin la dimensin
social del hombre, y concluye afirmando que los sacramentos han de
73 Suma Teolgica, III, q. 60, a. 3, ad c.
af . r d f .l i n , A ., D o s cam inos para aproximarse a la teologa sacramentaria de
Santo Tom s de A quino, en Veritas et S apientia (Pam plona 1975), p.355-372. En la
p.355 dice acertadamente que la historia com o econom a divina de la salvacin se
sintetiza en la conocida frmula de Santo Toms: praeteritum, praesens, futurum.
Rahner, por su parte, refirindose a esta proposicin de Santo Tom s ha escrito: II
sacramento il segno della res sacramenti, della realt da esso indicata, che si
identifica con tutta la storia del m ondo (poich esso un signum com m em orativum
exihibitivum e prognosticum , com e si pu dire con Tom m asso, di tutto ci che
avviene nella storia della salvezza d allinizio fino alia ventura fne), en R iflessioni
sopra la celebrazione personale d e lfe v e n to sacramntale, Nuovi sa g g i V, p.530.
75 Suma Teolgica, 111, q. 65, a. 1, ad c.
74 H

1 16

P.I.

El sacramento en su historia

ser siete, pues a travs de todos ellos se consigue realizar el proyecto


personal y social del hombre. Pero, dejando de lado ests deduccio
nes, aunque lgicas en el planteamiento general del artculo, e ini
ciando una reflexin a partir de la distincin bsica formulada por
Santo Toms sobre la doble finalidad cultual y penitencial de los
sacramentos, se puede decir que mediante esta doble finalidad, asig
nada de modo genrico a los siete sacramentos, el hombre rinde cul
to a Dios a partir de determinados sacramentos, al hacer trascender
su propia vida en un ofrecimiento religioso, y a travs de los restan
tes vence el impedimento del pecado y recupera la vida de la gracia
cuando la ha perdido.

c)

La determinacin del signo

Si hasta aqu hemos seguido el desarrollo proyectado por Santo


Toms a partir del postulado agustiniano que considera al sacramen
to como signo, y hemos podido comprobar cmo ha llevado hasta
hermosas conclusiones esta premisa agustiniana, cuando la ha desa
rrollado considerando la capacidad que ofrece al hombre para que
trascienda desde lo conocido a lo desconocido y desde lo sensible a
lo espiritual, de ahora en adelante hemos de atender a otro aspecto
totalmente distinto y tambin fundamental en la teologa sacramental
de Santo Toms. Se trata de la carga aristotlica y concretamente
hilemorfista que incorpora en su consideracin del signo sacramental.
El sacramento para Santo Toms tiene la estructura de una cosa,
y, por lo tanto, est compuesto de dos partes integrantes, la materia
y la forma. En el modo de relacionar la una con la otra radica la
particularidad del hilemorfismo. Toda cosa, segn la teora hilemor
fista, comienza siendo una realidad informe que para su determina
cin requiere poseer, en un primer momento, una materia, y en un
segundo momento, y de modo fundamental, una forma que le con
fiere llegar a ser una realidad determinada. Hablando en trminos de
la concepcin hilemorfista ha de decirse de una cosa que es aquello
que es su forma o, como lo formula el principio hilemorfista, que la
forma confiere el ser a la cosa. Teniendo en cuenta estas notas a la
vez elementales y fundamentales del hilemorfismo, hay que recons
truir el pensamiento de Santo Toms sobre el signo sacramental. Y
ntese bien que hablamos del signo sacramental y no del sacramen
to, porque, como veremos muy pronto, el signo sacramental pasa a
ser sacramento cuando se usa. Para Santo Toms, tan slo en la ac
cin litrgica el signo es realmente un sacramento. Tngase muy en
cuenta esta ltima observacin, pues de olvidarla se corre el riesgo
de confundir las nociones sacramentales formuladas por Santo Toms.

C.3.

Elaboracin escolstica

117

En la Suma Teolgica, Santo Toms se pregunta si es preciso


que en el sacramento se den elementos determinados 76. Y la res
puesta que da es radicalmente afirmativa. Los elementos que inte
gran un sacramento, por lo tanto, su materia y su forma, han de
haber sido determinados por quien los ha instituido, es decir, por
Jesucristo. La estructura filosfica de esta manera de pensar, como
ya hemos dicho, es la filosofa hilemorfista proveniente de Aristte
les; sin embargo, la argumentacin que nos ofrece Santo Toms es
exclusivamente teolgica y nada tiene que ver de manera directa con
la filosofa. Para fundamentar teolgicamente que los signos sacra
mentales estn configurados por elementos previamente determina
dos, reflexiona afirmando que los sacramentos tienen desde la insti
tucin divina la doble finalidad del culto a Dios y de la santificacin
del hombre. Ahora bien, como nadie tiene poder sobre las competen
cias que no le son propias, el hombre no tiene potestad para determi
nar los signos con los que ha de honrar a Dios y a travs de los
cuales ha de recibir de Dios la santificacin. Literalmente propone
Santo Toms que no le pertenece al hombre determinar aquellas rea
lidades a travs de las cuales va a ser santificado, y que stas han de
haber sido determinadas por institucin divina. Y concluye afirman
do que en los sacramentos de la Nueva Ley se han de dar ciertas
cosas determinadas por la institucin divina 77.
En este planteamiento de Santo Toms hay que prestar atencin
a una cosa. Se trata de la terminologa, ya que el Santo utiliza el
adjetivo determinadas para referirse a las cosas que se integran en
el sacramento. Y a partir de aqu, se ha de concluir que, para Santo
Toms, las cosas que integran el rito sacramental, es decir, la mate
ria y la forma, han sido determinadas directamente por Jesucristo. Y
que, por lo tanto, instituir un sacramento equivale a determinar por
parte de Jesucristo la materia y la forma concreta de cada sacramen
to. Bien vale la pena que prestemos aunque sea una mnima atencin
al contenido de estas dos proposiciones. Que Santo Toms pensaba
as, y que por ello propuso como verdad cierta que la materia y la
forma tienen que haber sido determinadas concretamente por Jesu
cristo, se comprueba fcilmente en sus escritos. En el mismo artculo
que nos ha servido de punto de partida para nuestra reflexin aade
que es necesario que hayan sido determinados divinamente los ele
mentos sensibles que han de utilizarse en los sacramentos 78. Lo mis
mo ensea sobre la forma. Y en esta segunda ocasin, asumiendo
76 Suma Teolgica, III, q. 60, a. 5.
77 Suma Teolgica, III, q. 60, a. 5, ad c.: H oc debet esse ex divina institutione
determinatum... rebus ex divina institutione determinatis.
78 Suma Teolgica, III, q. 60, a. 5, ad 2m.

118

P.I.

El sacramento en su historia

totalmente las categoras hilemorfistas, al referirse a los elementos


que constituyen el sacramento los denomina materia y forma, y con
rigor hilemorfista especifica que por las palabras, es decir por la for
ma, alcanza su significacin la materia 79.
En lgica consonancia con esta doctrina se manifiesta Santo To
ms cuando, al preguntarse si puede administrarse el bautismo en el
nombre de Jess como lo hicieron los apstoles, repite que todo sa
cramento ha recibido su eficacia por la institucin divina y, por lo
tanto, alterar algo de lo determinado por Jesucristo equivale a des
truir el signo sacramental y con ello su eficacia. Nadie puede modi
ficar lo determinado por Jesucristo en la institucin de los sacramen
tos; por ello, concluye el Santo, si los Apstoles administraron el
bautismo en el nombre de Jesucristo y no en el de la Trinidad fue
por un especial privilegio que haban recibido del S e o r80. La con
clusin con doble vertiente que hay que sacar de lo hasta aqu reco
gido del pensamiento de Santo Toms dice, primero, que Jesucristo
instituy los sacramentos determinando explcitamente y de manera
concreta la materia y la forma de los mismos; segundo, que ha de
mantenerse una necesaria identidad de la materia y forma rituales
con las determinadas por Jesucristo en la institucin del sacramento.
Desde aqu se ha de concluir que, para Santo Toms, instituir un
sacramento consiste en determinar la materia y la forma del signo
sacram ental81.

d)

El sacramento como accin

Tal y como se desprende de su exposicin doctrinal, Santo To


ms concibe el signo sacramental como una realidad significante que
ha quedado determinada en sus elementos constitutivos en el mismo
momento de la institucin divina. Y apoyndose en la trama hilemorfista, ha descrito los signos sacramentales en parangn con los
entes fsicos. Sin embargo, en el pensamiento del Santo, y sin que
tengamos que salimos de la Suma Teolgica para comprobarlo, se
contiene otro planteamiento muy distinto, digno de ser tomado en
consideracin por quien aspire a precisar todos los aspectos de la
teologa sacramental tomista. Si hasta ahora hemos considerado el
signo sacramental como una cosa, desde aqu se le tomar en consi
deracin como una accin. De una visin esttica, de races y estruc7l) Suma Teolgica, 111, q. 60, a. 7, ad
K() Suma Teolgica, 111, q. 66, a. 6, ad
Kl 1.a repercusin que esta manera de
muy especial en Lutcro, la verem os en el

c.. Cf. a. 6, ad 2m.


c. y ad lm .
pensar tuvo en la Reforma, y de una manera
captulo siguiente.

C.3.

Elaboracin escolstica

119

tura aristotlicas, se va a pasar a otra dinmica, de races y estructura


agustinianas.
Cuando Santo Toms aborda la reflexin sobre el sacramento del
bautismo, el primer tema con que se enfrenta es el que hace referen
cia a la naturaleza de este sacramento. Y en tal contexto se pregunta
si el sacramento del bautismo radica en el agua o en la ablucin 82.
Teniendo en cuenta que en esta cuestin que estamos estudiando,
como lo haba hecho en otras anteriores, Santo Toms insiste en la
necesidad de la determinacin divina para fijar de una vez para
siempre los elementos sensibles del signo sacramental, resulta un
tanto sorprendente que se pregunte si el bautismo radica en la mate
ria, es decir en el agua, o en la aplicacin de la materia y, por tanto,
en la ablucin. A simple vista parecera lgico que el Santo identifi
case el bautismo con el agua, ya que es su elemento sensible; sin
embargo, en concomitancia con Pedro Lombardo cuando comenta a
San Agustn, y en contra de Hugo de San Vctor, Santo Toms sos
tiene que el sacramento no es el agua, sino la ablucin.
Desde la propia afirmacin de Santo Toms se atisba que, ms
all del hilemorfismo aristotlico, perdura en su teologa sacramental
un aspecto genuinamente agustiniano. Para rastrear esta pervivencia
agustiniana en el pensamiento de Santo Toms, se ha de tener en
cuenta la doble actitud que los telogos medievales haban tomado
al interpretar la celebrrima formulacin de San Agustn en la que
propone que al venir la palabra sobre el elemento se hace sacramen
to, como si fuese una palabra visible 83. Hugo de San Vctor que,
como se recordar, haba propuesto del sacramento que es una reali
dad corporal o un elemento m aterial84, cuando, al preguntarse qu
es el bautismo, interpreta el referido texto agustiniano que establece
la relacin entre la palabra y el elemento, entre la forma y la materia,
dice que el agua en s misma es el elemento, aunque no el sacramen
to; el agua llega a ser sacramento cuando sobre ella se pronuncia la
palabra. En forma de conclusin, Hugo de San Vctor afirma que por
medio de la palabra el elemento agua es santificado y recibe la virtud
de santificar85. Hugo de San Vctor predica el fit sacramentum
82 Suma Teolgica, 111, q. 66, a. 1, ad c.
a n A g u s t n , In loannis Evangelium tractatu s , 80, 3: A ccedit verbum ad
elem entum et fit sacramentum, etiam ipsum tanquam visib ile verbum, O bras com ple
tas d e S. Agustn (BA C 165), p .436-437.
84 H u g o d e S a n V c t o r , D e sacram en tis, I, IX, 2 : Sacramentum est corporale vel
materiale elem entum foris sensibiliter propositum ex sim ilitudine representans et ex
institutio signifcans et ex sanctificatione continens aliquam invisibilem et spiritualem
gratiam. Haec deffinitio ita propria ac perfecta agnoscitur, ut omni sacramento solique
convenire inveniatur, en PL 176, col. 317-318.
85 H u g o d e S a n V c t o r , D e sacram en tis, II, V I , 2: Si ergo quaeritur quid sit
baptismus, dicim us quod baptismus est aqua diluendis criminibus sanctificata per
81 S

1 20

P.L

El sacramento en su historia

agustiniano del elemento, con lo que considera que la razn de sa


cramento recae sobe la materia como elemento sensible.
Santo Toms, como habremos de ver, rechazar la comprensin
material del sacramento propuesta por el Victorino y afirmar literal
mente que los sacramentos de la Nueva Ley, cuya virtualidad consis
te en causar la santificacin del hombre, tan slo alcanzan su propia
finalidad santificante cuando son administrados para este fin. As lo
propone cuando escribe que la santificacin del hombre no radica en
el agua, porque en ella lo que se da es una fuerza instrumental san
tificante, aunque no de manera permanente, sino actual, es decir,
cuando se aplica al hombre, que es el verdadero sujeto de la santifi
cacin. Desde aqu concluye que el sacramento del bautismo no se
realiza en la misma agua, sino en su aplicacin al hombre, en la
ablucin 86. Dndole a este planteamiento una amplitud universal,
Santo Toms edifica la estructura de su pensamiento acerca de la
naturaleza del sacramento sobre estas tres categoras: 1) la materia
de cualquier sacramento contiene una virtud instrumental en orden a
causar la gracia; 2) tal virtud, que no radica de manera permanente
en la materia, fluye hasta el hombre cuando la materia es aplicada;
3) en la aplicacin de la materia es santificado el hombre, por lo que
el sacramento propiamente dicho se da tan slo cuando se aplica la
materia.
Estos postulados sacramentales engarzan con el pensamiento
agustiniano vigente en la primera poca de la escolstica. La formu
lacin paradigmtica de la comprensin dinmica de los sacramen
tos anterior a Santo Toms la haba ofrecido Pedro Lombardo cuan
do, al glosar el texto agustiniano de la palabra y el sacramento, sos
tiene que el bautismo se llama intincin, es decir, ablucin exterior
del cuerpo hecha segn ha sido prescrita, de tal manera que si se
hiciese una ablucin sin pronunciar la forma verbal no habra sacra
mento; por ello, cuando la palabra recae sobre el elemento se realiza
el sacramento, lo cual no quiere decir que el elemento pasa a ser
sacramento, sino que la ablucin hecha con el elemento es el sacra
mento 87. La explcita formulacin de Pedro Lombardo glosando a
San Agustn subraya que no es el elemento el que queda constituido
en sacramento por el influjo de la palabra, sino la ablucin hecha
con el elemento.
A la vista de todo lo dicho se ha de afirmar que Santo Toms,
aunque literalmente nunca lo haya formulado, sostiene del sacraverbum Dei. Aqua enim sola elem entum esse potest, sacramentum esse non potest,
doee accedat verbum ad elem entum , et sit sacramentum. Per verbum enim elem entum
sanctificatur, ut virtutem sacramenti accipiat, en PL 176, col. 443.
K Suma Teolgica, III, q. 66, a. 1, ad c.
N/ Pi-oro L o m b a r d o , Libri V Sententiarum , lib. IV, dist. 3 1, {PL 1 9 2 , col. 843).

C.3.

12!

Elaboracin escolstica

ment que es una accin. Y desde la distincin que hemos estableci


do entre signo sacramental y sacramento hemos de reconocer en su
pensamiento sobre los sacramentos una raz agustiniana y otra aris
totlica. Y a partir de esta distincin hay que admitir que el sacra
mento como accin, es decir, como la aplicacin del signo sacra
mental, confiere a la sacramentalidad de Santo Toms una dimen
sin mucho ms dinmica de lo que a primera vista pudiera parecer.
Y este dinamismo, recordmoslo de nuevo, es fruto de la pervivencia en su pensamiento de la doctrina sacramental de San Agustn.
IV.

PR O C E SO EN LA T E R M IN O L O G IA S A C R A M E N T A L

Planteam iento

En concomitancia con De Ghellinck, hay que admitir que en el


siglo xn, y a partir de las reflexin tanto sobre el bautismo como
sobre la eucarista, se fue fijando la terminologa sacram ental88. Y
aunque los telogos de aquel siglo comenzaron a percatarse de la
necesidad de denominar cada uno de los aspectos de la realidad sa
cramental e hicieron un notable esfuerzo por conseguirlo, no fueron
ellos, sin embargo, quienes cumplieron con este cometido. Ellos ini
ciaron la terminologa sacramental e incluso la hicieron avanzar en
determinados puntos, pero fueron los autores del siglo xm quienes
consiguieron una rigurosa definicin del sacramento y acuaron los
trminos correspondientes a los diversos aspectos de la realidad sa
cramental. Y entre estos autores hay que distinguir a Santo Toms
de Aquino.
Dada la importancia objetiva que tiene el conocimiento de los
datos histricos para comprobar el proceso mediante el cual la termi
nologa sacramental se fue abriendo paso en la teologa escolstica,
es necesario recogerlos, aunque sea de manera muy concisa, y esta
blecer entre ellos aquella conveniente relacin que permita precisar,
por una parte, el avance terminolgico y, por otra, la problemtica
conceptual que motiv la aparicin de la correspondiente terminologa.
Y como ya hemos insinuado, hay que comenzar con el siglo xn,
pues a pesar de las limitaciones que en tal siglo tuvieron todava los
estudios sacramentales, la aportacin que los telogos hicieron en el
dominio del lxico sacramental tiene una importancia objetiva que
se ha de reconocer, pues en su saldo se ha de anotar el haber consa
grado la nocin de signo aplicada al sacramento, y la de causalidad
para especificar la nocin propia de signo sacramental. Se trata de
xx D e G h e l l i n c k , J Eucaristie au X lle sicle en Occident, en D T h C
1233-1302; la referencia en col. 1267.

5,

col.

122

P.I.

El sacramento en su historia

hechos tan importantes que su conocimiento resulta imprescindible


para quien desea reconstruir el recorrido seguido por la teologa sa
cramental, tanto en la elaboracin de la terminologa como en la
bsqueda de los conceptos fundamentales.
Pero junto a esto hay que tener presente que, en el momento
inicial de la reflexin sacramental, la concisin terminolgica fue
muy deficiente, y el valor de los denominaciones sacramentales fue
muy fluctuante, pues, por ejemplo, Hugo de San Vctor aplicaba ge
nricamente el trmino sacramento a todo signo eclesial, y no tena
inconveniente en hablar de los sacramentos menores, equivalentes a
los que actualmente llamamos sacramentales. En relacin con estos
ltimos escriba que en la Iglesia hay sacramentos que si no otorgan
la gracia, la salud, deca l, s la aumentan, siempre que sean practi
cados con devocin 89.
Se ha de tener, pues, en cuenta que la terminologa sacramental
no naci de modo instantneo, sino que fueron los mismos proble
mas teolgicos, surgidos las ms de las veces de planteamientos pas
torales, los que exigieron la bsqueda de los trminos adecuados pa
ra formularlos e intentar describirlos. Un buen ejemplo de la motiva
ci n que la p a sto ra l e je rc i so b re la te o lo g a lo o frece el
comportamiento seguido por los telogos cuando sintieron la necesi
dad de precisar hasta qu punto quien era bautizado en una Iglesia
cismtica reciba el sacramento. Para ofrecer una respuesta, la teolo
ga tuvo que distinguir entre el sacramento, que se recibe, y el efecto
del sacramento, que no se recibe. Y a partir de esta distincin se
precisaron los trminos sacramentum y res sacramenti. Un repaso
por los planteamientos ofrecidos en el siglo xn habr de poner de
manifiesto el sentir coincidente entre la mayora de los autores.

El sacram entum y la res sacram enti

Aunque San Agustn en la discusin con los donatistas ya haba


abordado doctrinalmente el problema del valor del bautismo admi
nistrado en el cisma o en la hereja, y el magisterio de la Iglesia
haba dictaminado que quienes se convertan de la hereja tenan que
ser admitidos en la Iglesia con el nico rito de la imposicin de las
manos, sin rebautizarles, porque ya haban sido bautizados en el
nombre de Cristo 90, fue en la poca escolstica cuando comenz a
elaborarse la terminologa diferencial para denominar, por una parte,
la razn de sacramento que mantiene el bautismo administrado fuera

m H ugo

d i;

1,(1 I ) S 2 1 1 .

S an V c to r ,

De sacramentis, I I ,

9 , 1, e n

PL 1 7 6 ,

c o l. 4 7 1 .

C.3.

Elaboracin escolstica

123

de la Iglesia catlica y, por otra parte, para describir el efecto recibi


do o no recibido en el mismo. En afinidad de pensamiento con San
Agustn, Hugo de San Vctor abord la cuestin terminolgica al
intentar responder a la pregunta si el signo del bautismo es siempre
un sacramento, aunque haya sido administrado fuera de la Iglesia.
Superando el mero planteamiento casustico y tomando en consi
deracin la pregunta desde una perspectiva de valor absoluto, Hugo
de San Vctor volvi a preguntar si todo signo es siempre sacramen
to, y si lo es del mismo modo. Para ofrecer una respuesta, tom
como punto de partida el dato neotestamentario del bautismo de
Juan y el de Cristo. Y al analizar la razn de signo en estos dos
bautismos, concluy afirmando que por razn de la ablucin, es de
cir, en cuanto signo, los dos fueron iguales, pero que el uno se dis
tingui intrnsecamente del otro por razn del efecto. Reconstruyen
do esta proposicin en la misma terminologa de Hugo de San Vc
tor, hay que decir que entre el bautismo de Juan y el de Cristo existe
la siguiente diferencia: que en el de Juan, con la ablucin del agua,
se daba slo el sacramento, y en el de Cristo, con la ablucin del
agua, es decir, con el sacramento, se otorga tambin el efecto, al que
Hugo comenz a llamar res sacramenti., Y volviendo de nuevo
sobre este tema e intentando precisar su respuesta, aade que en
cuanto a la forma externa, es decir, en cuanto al signo, el bautismo
de Juan y el de Cristo fueron iguales, aunque no lo fueron en cuanto
al efecto, porque en el de Juan slo hubo sacramento, pero no remi
sin de los pecados, y en el de Cristo hubo sacramento y virtud del
sacramento, que consiste en la remisin de los pecados 91. En la for
mulacin de Hugo de San Vctor se ha distinguido ya entre el sacra
mento exterior y el efecto interior del mismo. Distincin que le ser
vir para proponer con toda claridad que lo exterior, lo material del
signo, es el sacramentum, y que lo interior, lo invisible y espiritual,
es la res sacramenti o la virtud del sacramento 92.
Muy en la linea de San Agustn, replanteada por Hugo de San
Vctor, el autor de las Sententiae Parisienses, al preguntarse si quin
est fuera de la Iglesia recibe los sacramentos, repite que los recibe
externamente, es decir en cuanto al signo, pero no internamente o en
cuanto a la purificacin interior. A este modo de recibir el sacramen
to lo llama, con la denominacin agustiniana, ficte. Como estamos
viendo, el planteamiento sobre la administracin de los sacramentos
fuera de la Iglesia catlica, sobre todo la del bautismo, constituy la
H

ugo de

an

c t o r ,

D e sacram en tis,

11, V I , 6 : I n b a p t i s m a t e v e r o C h r i s t i c u m

s a c r a m e n to e t ia m r e s s a c r a m e n ti p e r c ip itu r , e n

92 H ugo

de

PL

1 7 6 , c o l.

4 5 1.

S an V ctor , D e sacram en tis, I, IX, 2: Quod foris est visibile et

materiale, sacramentum est; quod intus et invisibile et spirituale, res sive virtus sacra
menti est, en PL 1 7 6 ,3 1 7 .

1 24

P.I.

El sacramento en su historia

ocasin inmediata para distinguir y precisar entre sacramentum y res


sacramenti, es decir, entre el signo y el efecto del signo. Con cuya
temtica vena unido de forma directa el planteamiento de la causa
lidad del sacramento. Y a este respecto no debemos olvidar que en
la exposicin sistemtica de la Summa Sententiarum el sacramento
fue tomado en consideracin siempre en unin con su eficacia 93.
Quien contribuy de manera decisiva a precisar la relacin que
se da entre el signo sacramental y el efecto del mismo fue Pedro
Lombardo. Con sencilla claridad propuso en su obra tres situaciones
posibles, sobre las que abre los siguientes interrogantes: cundo se
recibe el sacramentum y, a la vez, la res sacramenti; cundo se reci
be el sacramentum sin la res sacramenti, y, por ltimo, cuando se
recibe la res sacramenti sin el sacramentum. Y con gran precisin,
tanto conceptual como de lenguaje, responde a esta triple pregunta a
partir del sacramento del bautismo y afirma que el sacramento y la
res sacramenti los recibe de manera conjunta quien se acerca al
sacramento del bautismo con fe. Como razn definitiva propone que
los sacramentos slo causan lo que significan en los elegidos. Por el
contrario, quien se acerca al bautismo sin fe ni penitencia, recibe el
sacramento de modo fingido,/zc/e, es decir, sin la gracia que otorga
el sacramento. Por ltimo, los que han derramado la sangre por Je
sucristo, aunque no hayan recibido el sacramento, reciben el efecto
del mismo, es decir, la res sacram enti94. Con Pedro Lombardo la
terminologa, en este punto concreto, comenzaba a acercarse hacia la
que tena que ser su precisin ltima.
La sistematizacin de estos trminos, considerados en s mismos
y como formando parte del tratado sobre los sacramentos en general,
la ofrece de manera definitiva Santo Toms. Recurriendo a la situa
cin ms o menos casustica del bautismo, y siguiendo el mismo
procedimiento que el maestro de las Sentencias, analiza los tres as
pectos que han de ser considerados en el sacramento del bautismo y,
tras enumerarlos, pasa a definirlos. Este es su planteamiento: en el
sacramento del bautismo hay que tomar en consideracin tres aspec
tos, a saber, el mero sacramento (sacramentum tantum), la cosa (es
decir, el efecto) y el sacramento (res et sacramentum), y aquello que
se llama la cosa sola (res tantum). Despus de haber enumerado es
tos tres aspectos del sacramento, pasa a definirlos y lo hace en estos
trminos: el mero sacramento (sacramentum tantum) es lo visible y
exterior y constituye el signo visible del que habr de ser efecto
93 Summa Sententiarum , IV, I: Non enim solum modum rei signum , sed efficacia, en PL 176, 117.
94 P edro L ombardo , L ibri IV S en ten tiaru m , lib. IV, dist. IV, 1-4 (PL 192, col.
X46).

C.3.

Elaboracin escolstica

125

invisible, lo cual corresponde a la razn de sacramento, es decir a la


materia, que en el caso del bautismo es el agua administrada en la
ablucin, y a la forma profesada sobre la materia. La cosa y el sacra
mento (res et sacramentum) es el carcter bautismal que recoge a la
vez la significacin del signo exterior (sacramentum) y la justifica
cin significada (res sacramenti); y por ltimo, la cosa del sacra
mento, es decir, su efecto (res sacramentij, es la gracia como justifi
cacin interior 95. Con esta precisin propia de su estilo, Santo To
ms otorga carta de naturaleza definitiva a la trada fundamental en
la terminologa sacramental, integrada por el sacramentum tantum,
la res sacramenti o res tantum, y la res et sacramentum o carcter,
en los que lo imprimen.
Otra expresin terminolgica, que en el siglo xn estuvo vigente,
aunque despus paso al olvido, y que ha sido recuperada en el pre
sente por determinados telogos, es la que habla de los sacramentos
mayores %. En las Sententiae Parisienses, con ocasin de proponer
que determinados sacramentos no se pueden reiterar, se habla de los
sacramentos mayores, con cuya denominacin se reconoce al bautis
mo, a la confirmacin y a la eucarista 97. Hoy da la recuperacin de
esta terminologa ha llevado a establecer una cierta jerarquizacin
entre los sacramentos, dentro de la cual, y como por resultado lgi
co, ocupan un lugar preferente el bautismo y la eucarista.

M ateria y form a

En el intento por reconstruir el itinerario seguido por los telogos


de los siglos xn y xm en la fijacin del lenguaje sacramental, se hace
indispensable tratar sobre la evolucin que se forj en tomo al bino
mio materia y forma. Por tratarse del binomio que mayor importan
cia ha adquirido con el tiempo, es conveniente estudiarlo a partir del
momento en que fue asumido por la teologa sacramental.
Previo a su estudio hay que advertir que en la historia del empleo
de este binomio se han de distinguir dos momentos, aquel en que la
materia y forma eran usadas como sinnimos del verbum y del ele
mentum agustinianos, y aquel otro en que han de ser interpretados en
el sentido restringido del hilemorfismo aristotlico. De momento va
mos a fijamos en la primera acepcin; de la segunda nos ocupare
mos ms adelante. En qu momento comenzaron los telogos a usar
95 Suma Teolgica, 111, q. 66, a. 1, ad c.
96 Cf. C ongar , Y. M., La idea de sacramentos mayores o principales, en C on
cilium
(1968), 11-51.
97 L andgraf , A., Ecrits, 48, 4-6.

126

P.L

El sacramento en su historia

los trminos materia y forma, no es cuestin fcil de precisar 98; sin


embargo, existen algunos datos del siglo xn que permiten aventurar
una respuesta satisfactoria.
Como quiera que la teologa sacramental de la primera parte de
la escolstica se fue desenvolviendo a partir de las categoras aporta
das por San Agustn, en el siglo xn se habl de la estructura de los
sacramentos a partir de la forma y el elemento. Con estos trminos
se describa el signo, pero sin que con los mismos se vinculase el
pensamiento sacramental a ninguna escuela filosfica. La idea domi
nante que fue elaborando la escolstica durante el siglo xn predicaba
la distincin entre el signo visible y su operatividad invisible. Y a
partir de esta manera de comprender el sacramento, los telogos re
currieron a varias locuciones para expresar la composicin del signo.
As, Hugo de San Vctor, al referirse a los sacramentos menores,
insinuaba que estaban compuestos de cosas, de hechos o de di
chos
Esta inicial terminologa de Hugo de San Vctor, que toda
va era muy imprecisa, fue asumida por la Summa Sententiarum y
propuesta de manera directa por la Ysagoge in Theologiam al decir
que los sacramentos constan de materia, hechos y dichos 10. Y a
ttulo de especificacin ejemplar, y a partir del sacramento del bau
tismo, la Ysagoge concretaba que la cosa es el agua o el oleo; el
hecho, la inmersin o el soplo; y el dicho, la invocacin a la Trini
dad. En concordancia con la Ysagoge, Pedro Lombardo propuso de
forma sistemtica que los sacramentos constan de palabra y de ele
mento, de cosa, dice directamente, refirindose al agua, al oleo o a
cualquier otra materia sacramental 101.
Si se desea reconstruir el itinerario histrico-teolgico de las ex
presiones que Pedro Lombardo tom de la Ysagoge in Theologiam,
hay que recordar que cuanto se enseaba en esta obra contaba con
una tradicin respaldada tanto por Hugo de San Vctor 102 como por
el autor de la Summa Sententiarum l3. Y para precisar el alcance
que todos estos autores otorgaban a los trminos: cosas, hechos y
98 Vase el m eticuloso estudio de L andgraf , A ., M ., Materie und Form im usseren sakramentalen Z eichen, en D ogm en gesch ich te d er Frhscholastik, III/l (Regensburg 1954), p. 109-118.
99 Hugo de San V cto r, De sacram en tis, 9, 1, en P L 176, 471.
100 L andgraf , A., E crits, p. 181, 12-16: In tribus autem consistit sacramentum:
rebus scilicet, factis et dictis. Res est ut aqua, oleum ; factum, ut subm ersio, insuflacio;
dictum, ut invocatio Trinitatis. Item, in om ni sacramento ista do considerenda sunt:
quid scilicet sacramentum et quid res ipsius.
101 Pedro Lombardo, L ibri IV Sententiarum , lib IV, dist. I, 4: D o autem sun in
quibus sacramentum consistit, scilicet verba et res; verba, ut invocatio Trinitatis; res,
ut aqua, oleum et hujusmodi, P L 192, col. 840.
102 Hugo de S an V cto r, D e sacram n en tis , II, 9, 8, en P L 176, 475.
Summa Sententiarum , IV, I, en PL 176, 118.

C.3.

Elaboracin escolstica

127

palabras, se ha de tener presente que se movan en el entorno teol


gico y cultural de San Agustn, y que con el trmino materia tradu
can el elementum agustiniano del binomio verbum-elementum.
Algo similar puede decirse del trmino forma. Tanto en Hugo de
San Vctor, como en la Summa Sententiarum y en Pedro Lombardo
aparece la referencia a la forma, pero nunca en el sentido restrictivo
que ms tarde habr de conseguir, sino en el genrico equivalente a
manera de administrar el sacramento. El paso de la materia y de la
forma hacia una comprensin de los mismos como elementos cons
titutivos del sacramento se dio a partir de la aplicacin del hilemorfismo, se inici aproximadamente en el ltimo tercio del siglo xn, y
comenz a fijarse en el siglo xm en el entorno teolgico de Guiller
mo de Auxerre.
Dentro de la escuela dominicana, fue Hugo de San Caro quien
otorg a estos trminos el sentido restrictivo que se deriva del hile
morfismo aristotlico. Pero fue sin duda Santo Toms quien les con
firi un valor decisivo en la terminologa sacramental. Sin recono
cerles ms que un valor anlogo, pues siempre que habla de los mis
mos lo hace en trminos relativos, fue el Santo quien no slo los
hizo elementos constitutivos del sacramento, sino que incluso les
otorg un definicin. De las palabras dice que se han tomar como la
forma de los sacramentos y de las cosas como la materia de los mis
mos ,04. A partir de estas proposiciones de Santo Toms, y a travs
de su escrito De articulis fidei et Ecclesiae sacramentis, lleg esta
terminologa al concilio de Florencia, en cuyo Decreto para los Ar
menios quedaron definitivamente acuados para la teologa los tr
minos materia y forma, pues el Concilio los emple para describir la
estructura de cada uno de los signos sacramentales ,05.
104 Suma Teolgica, III, q. 60, a. 7, ad c.
105 DS 1310-1327.

C a pt u l o IV

LUTERO Y TRENTO EN LA CRISIS SACRAMENTAL


DEL SIGLO XVI
BIBLIOGRAFIA
A r n a u - G a r c a , R., El ministro legado de Cristo, segn Lutero (Valen
B o u y f .r L., Parole, Eglise et sacraments dans le protestantisme
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cia 1983);

et

Trent sur les sacrements (Vle session), en BLE 6 (1914), 361-377, 401 425; 7 (1915), 17-33, 66-88; 9 (1918), 161-181; I t u r r i o z , D., La defini
cin del Concilio de Trento sobre la causalidad de los sacramentos, en
EstEcl 24 (1950), 291-339; L e n n e r z , H., Salva illorum substantia, en
Gregorianum 2 (1922), 385-419 y 524-557; L l i g a d e s V e n d r e l l , J., La efi

cacia de los sacramentos ex opere operato, en la doctrina del Concilio


de Trento (Barcelona 1983); P f n r , V., Die Wirksamkeit der Sakramente
sola fide und ex opere operato, en ThJ (1981), 363-368;
1.

LA CRISIS LUTERANA DEL SIGLO XVI

V isin de conjunto

El siglo xvi jug una baza de altsima cotizacin en el conjunto


de la historia de la teologa de los sacramentos. En su decurso se ha
dado sin duda alguna el acontecimiento de mayor repercusin en
materia sacramental con el que ha tenido que enfrentarse la Iglesia
catlica a lo largo de toda su existencia, pues en sus das tuvo que
sancionar en el concilio de Trento la postura crtica adoptada por
Lutero con la Reforma, que afectaba de manera directa la compren
sin de los sacramentos. Y aunque la temtica sacramental no fue la
nica que ocup la preocupacin de la Iglesia en el siglo xvi, s fue
una de las de mayor calado teolgico y eclesial, por cuanto en los
temas sacramentales se concretaban con proposiciones tericas y
comportamientos prcticos las nuevas corrientes eclesiolgicas y soteriolgicas de los reformadores, a las que por necesidad la Iglesia
tuvo que oponer como dique de contencin la fuerza de su doctrina
dogmtica. Atender a esta confrontacin teolgica es el cometido de
este captulo, en el que expondremos en primer lugar las ideas de
Lutero y a continuacin la respuesta de la Iglesia en Trento.
Ahora bien, para comprender tanto el contenido doctrinal del
planteamiento sacramental de Lutero como su alcance prctico, se
ha de tener en cuenta que sus nuevas propuestas afectaban simult

130

P.I.

El sacramento en su historia

neamente a la sacramentalidad propiamente dicha y a la eclesiologa,


pues en verdad el modo de comprender los sacramentos que tuvo
Lutero fue una lgica consecuencia de haber puesto en crisis la na
turaleza de la Iglesia como comunidad visible, al mismo tiempo de
haber alterado la comprensin de la soteriologa, al cifrar la justifi
cacin en el mero acto de fe, prescindiendo del mrito de las obras.
Ninguno de estos dos aspectos, el eclesiolgico y el soteriolgico,
puede olvidar quien desee medir la amplitud de la propuesta luterana
sobre los sacramentos. Olvidar alguno de los dos equivale a correr el
riego de no comprender la totalidad de su manera de pensar.
Como nota previa al estudio de los sacramentos en Lutero, es
conveniente advertir que, aunque la doctrina luterana suele ser abor
dada por regla general a partir del postulado fundamental de la justi
ficacin por la fe, quedar a mitad de camino quien, prescindiendo
de la reflexin eclesiolgica, no tome en consideracin cuanto Lute
ro dijo sobre la Iglesia. Porque no se puede olvidar que cuando en
1517 Lutero alz su voz reformadora en Wittenberg, el objeto pri
mero y directo contra el que arremeti con todo su bro en la procla
macin de las 95 tesis iniciales de la Reforma fue la doctrina sobre
las indulgencias, la cual afectaba de manera directa a la estructura
visible y, por tanto, jerrquica de la Iglesia K Esta manera de pensar
que Lutero present en pblico en aquel momento no era una nove
dad recientemente adquirida por su mente, como no era tampoco una
improvisada y fogosa formulacin con visos de arrebato colrico,
reflejo de una disposicin de su nimo apasionado y siempre dis
puesto al combate. Nada de todo esto es admisible, porque no es
verdad. Con su formulacin sobre la Iglesia en los das de la Refor
ma, Lutero expona una tesis muy pensada, que desde haca ya algu
nos aos vena desarrollando serenamente en su pensamiento, que
haba expuesto en el aula cuando no era ni mucho menos sospechoso
de hereja, y que ha de ser considerada la primera de sus intuiciones
reformadoras. Haca ya unos cuantos aos, cuando explic Biblia
desde 1513 a 1515 en la Universidad de Wittenberg, y concretamen
te mientras en aquellos aos comentaba el libro de los Salmos, que
vena presentando y definiendo a la Iglesia como una comunidad
1 L ohse , B., Por qu no se entendi a Lutero?, en Concilium 118 (1976),
155-156. A l buscar el m om ento en que com enz la falta de inteleccin entre Lutero y
Roma, recuerda Lohse que en la discusin tenida en Leipzig durante el verano de 1519
entre Lutero y Eck, ste consigui desenmascarar el comportam iento hertico del
Reformador al hacerle confesar que negaba la necesidad salvfica del primado papal y
la infalibilidad de las decision es conciliares. D os temas netamente eclesiolgicos que
aparecieron en los primeros m om entos de la Reforma. D e manera muy concisa dice
Lohse de las 95 tesis que contenan afirm aciones eclesiolgicas cuyo carcter peligroso
no poda negarse, y que algunos telogos, com o Eck, llamaron la atencin sobre estas
im plicaciones eclesiolgicas.

C. 4.

Lutero y Trento en la crisis sacramental del siglo XVI

131

exclusivamente espiritual y sin estructura externa. Esta manera de


concebir a la Iglesia la formul ya Lutero en su obra Dicta super
psalterium, y en aquella ocasin sostuvo, en primer lugar, que toda
comunidad eclesial es una realidad espiritual y escondida, y aada
despus que la estructura de la Iglesia de Cristo es invisible y que
slo tiene presencia visible ante Dios 2. Para Lutero, la Iglesia en su
naturaleza se reduce a ser espiritual y escondida, y a partir de este
postulado fundamental ya entonces conclua que el nico vnculo de
unin posible entre quienes pertenecen a la Iglesia es la comunin de
los santos, es decir, la trabazn interna motivada por la gracia que
ana a cuantos creen en Jesucristo. Ante la valoracin luterana de la
comunin de los santos, que si se entiende correctamente es funda
mental en cualquier eclesiologa, hay que advertir que resulta incom
pleta pues, al tomarla de modo reduccionista y exclusivo para funda
mentar la unidad eclesial, niega por necesidad que la Iglesia consiga
la unidad de su estructura externa por medio del ministerio jerrqui
co del episcopado. Y al afirmar de manera tajante que la Iglesia es
una realidad espiritual y por lo tanto invisible, imposibilita justificar
su unidad externa, a la que en buena lgica luterana hay que acabar
negando por innecesaria 3.
Desde esta propuesta eclesiolgica de Lutero, la unidad de la
Iglesia que se profesa en el Credo como un artculo de la fe queda
reducida, en el mejor de los casos, a un mero congregacionalismo de
Iglesias independientes, pero no llega nunca a manifestar la unidad
de todos los miembros de la Iglesia. Esta incapacidad para expresar
la unidad de la Iglesia es el resultado que se sigue de haber apoyado
exclusivamente en el dogma de la comunin de los santos la unidad
constitutiva, y de haberla reducido por ello a ser espiritual y escon
dida. A esta nocin intimista redujo Lutero la realidad de la Iglesia
en su pensamiento eclesiolgico, y frente a ella se debaten hoy no
pocos telogos luteranos 4.
Y en funcin de esta Iglesia espiritual y escondida comprende
Lutero la sacramentologa y expone los sacramentos. Por ello, quien
tiene presente la nota de espiritualidad que ha de ser considerada
2 L utero , M., en D icta su p er psalteriu m , escribe: Vocatur Ecclesia abscondita et
in ocultis et in sancto, (WA 3,547,5), y algo despus aade: O m nis structura Ecclcsiae Christi est intus coram D eo invisibilis {WA 4, 81,13).
3 D esde aqu se hace inteligible por qu Lutero en su eclesiologa no necesitaba a
los obispos ni m ucho m enos al Papa. Jams tom en consideracin su ministerio com o
vnculo de unidad eclesial. Y no lo hizo porque nunca se preocup de la Iglesia com o
institucin visible. Cf. A rnau - G arca , R., El m inistro legado de C risto, segn Lutero
(V alencia 1983), p .203-204.
4 A rnau - G a rca , R., o . c .; en p.32-33 se halla una reflexin sobre la dificultad
luterana para superar el congregacionalism o de las com unidades locales y explicar la
unidad de la Iglesia.

13 2

PA.

El sacramento en su historia

como una afirmacin fundamental de Lutero sobre la Iglesia, queda


por ello mismo capacitado para comprender cmo entendi los sa
cramentos, ya que, en buena lgica, si lo externo en la Iglesia no
tiene un sentido fundamental, tampoco lo han de tener los sacramen
tos como signos sensibles. La vigencia de los sacramentos, en cuan
to son signos sensibles ordenados a la gracia invisible, no tiene sen
tido precisamente por la misma razn de su visibilidad. Lutero no
poda admitir una visibilidad causal en el signo sacramental cuando
no la haba aceptado previamente en la Iglesia.
De aqu se siguen dos consecuencias que resultan sumamente
congruentes y que Lutero dedujo con gran facilidad. La primera fue
reducir los sacramentos a meros signos motivantes de la fe que ha de
ser profesada por quien los recibe, con lo que hizo de los sacramen
tos un mero comportamiento subjetivo y personal, mientras negaba
toda su dimensin comunitaria. Este paso lo dio Lutero de manera
pronta y decidida por resultarle lgico, ya que no poda hallar senti
do en proponer la incorporacin visible a la Iglesia por medio de la
causalidad de signos visibles, por tratarse de una Iglesia que desde
su naturaleza es a la par y exclusivamente espiritual e invisible. La
segunda consecuencia tiene tambin su rigor lgico a partir de las
premisas luteranas, ya que si ha negado toda mediacin externa, no
se puede predicar de los sacramentos que sean medios para conferir
la gracia, ya que la nica que la consigue para el hombre es la fe.
Desligar la gracia del efecto causal de los sacramentos resultaba una
conclusin consecuente para quien haba rehusado todo tipo de me
diacin visible.
Por lo mismo que prescindi del aspecto visible de los sacramen
tos, Lutero confiri a toda su comprensin de los sacramentos un
sesgo marcadamente individualista, y ante este hecho se ha de reco
nocer que, mientras con su reflexin teolgica fue capaz de elaborar
una antropologa cristiana a partir de la nocin sacerdotal predicada
del hombre, fue incapaz de poner las bases para construir una edifi
cacin eclesiolgica con rasgos universales y visibles. Con esta afir
macin hemos apuntado un hecho crucial en el comportamiento teo
lgico de Lutero, precisamente aquel que lo configura como un pen
sador moderno por la predominante atencin que presta al individuo
sobre la sociedad. Pero a pesar de su moderna preocupacin por el
hombre, hay que distinguir dos aspectos en su planteamiento antro
polgico; porque hay que reconocer que acert al formular con ras
gos tomados de la patrstica que el hombre cristiano se explica a
partir de su realidad sacerdotal, en cuanto por la fe y el bautismo
participa del sacerdocio de Jesucristo; pero no supo construirle al
hombre un hogar comn, es decir, no supo edificarle una eclesiolo
ga dentro de la cual llevase a trmino su propia realidad sacerdotal

C. 4.

Lutero y Trento en la crisis sacramental del siglo XVI

133

y cristiana. Por ello, aunque Lutero habla con mucha frecuencia del
hombre como incorporado a Cristo y a la Iglesia, no le ofrece una
estructura corporativa donde poder cobijarse con seguridad comuni
taria. As lo lamentan hoy aquellos telogos protestantes contempo
rneos que se interesan con seriedad por la eclesiologa 5.
Y no acaban aqu las consecuencias del planteamiento eclesiolgico de Lutero, pues, al sustraerle a la Iglesia todo los rganos de
enseanza, y al proponer que cada cristiano bajo la accin del Esp
ritu Santo tiene capacidad para interpretar y entender el contenido de
la palabra de Dios, abri el portillo al subjetivismo individual que,
con el paso del tiempo, haba de conducir hasta el libre examen, que
acabara arremetiendo contra la misma objetividad de la fe, dejando
sin fundamento a la comunidad cristiana 6. Porque es verdad que el
hombre luterano se siente radicalmente libre, y que en cuanto cristia
no vive solamente bajo el impulso del Espritu Santo, pero sin la
tutela de la comunidad, porque para l no existe. Por ello, y aunque
los telogos luteranos no gusten de reconocerlo, quien sin duda me
jo r ha interpretado la eclesiologa de Lutero desde dentro del mismo
Lutero ha sido Sohm cuando ha negado de la Iglesia que sea una
institucin y ha afirmado que es un pueblo vivo, pero sin demarca
cin y sin moradores fijos, un pueblo cuyos miembros van de aqu
para all sin estructura alguna y movidos por la fuerza del espritu 7.
Tener en cuenta todos estos datos eclesiolgicos resulta imprescindi
ble, si se desea comprender con certero rigor el pensamiento sacra
mental de Lutero.
Para llegar a saber por qu Lutero neg la causalidad sacramen
tal, se ha de recordar lo ya dicho acerca de su oposicin a todo con
cepto de mediacin en favor de terceros. Para l este tipo de media
cin estaba carente de sentido, desde el momento en que reconoca
como nicamente necesaria la mediacin universal de Cristo, el Hijo
de Dios, que salva al hombre. Y en este momento es preciso hacer
una advertencia. Lutero nunca fue hereje en cristologa. Esto es cier
to. Pero tambin es verdad que su aprecio por la humanidad de Cris
to, como instrumento unido a la divinidad y en funcin operativa de
5 SiEGWALT, G., L autorit dans l Eglise, en Revue de D roit Canonique XXII
(1972), 9 7 -154 y 241 -290, en especial p. 137-139. Un com entario a los ju icios eclesio
lgicos de este autor en A rnau -G a rca , R., o .c ., p.83-85.
6 A rnau - G arca , R., Individuo y comunidad en la eclesiologa de Lutero, en
A nales de la C tedra de Teologa en la U n iversidad de Valencia 1 (Valencia 1984),
p.239-249.
7 S ohm , R., W eltliches und geistliches Recht: D ie Kirche im Sinne luterischen
Reformation ist keine heilige Anstalt, sonder ein h eilige Volk... dessen Glieder durch
die Trgerschaft eines in Bew egung befindlichen, vom einem au fd en andem hinberwirkenden geistlichen Lebensstrom es bestimmt werden, en F estgahe der L epziger
Juristen F acultt f r Dr. K a rl B indling (M nchen 1914), p.46.

13 4

P.I.

El sacramento en su historia

la misma, fue siempre muy escaso. Comparar en este punto concreto


la doctrina de Santo Toms sobre la humanidad de Cristo como ins
trumento unido a la divinidad y la causalidad instrumental de los
sacramentos como su ltima consecuencia analgica, con la radical
valoracin de la divinidad de Jesucristo que hace Lutero, equivale a
establecer una insalvable desproporcin a la hora de manifestar el
aprecio por la naturaleza humana de Cristo. A Lutero lo que de veras
le atrajo, aquello que le apasionaba hasta casi el delirio, era que la
divinidad del Hijo de Dios hubiese sufrido ella sola para rescatar al
hombre del delito de su pecado. Si a Lutero le hubiese sido dado
poder comprobar que la divinidad de Jesucristo de modo exclusivo,
es decir, sin contar con la humanidad, haba derramado la sangre
redentora en favor del hombre pecador, se hubiese sentido plena
mente feliz. Su cristologa es una constante revalorizacin de la obra
salvfica llevada a cabo por el Dios omnipotente e invisible en el
interior de cada hombre, reduciendo al mximo la mediacin de los
signos externos; de ah el mnimo aprecio que siente por la naturale
za humana de Jesucristo y, en consecuencia, por la Iglesia como
institucin externa y por los sacramentos como signos sensibles. Y
si toda eclesiologa es siempre una deduccin de la cristologa, resul
ta fcil comprender por qu Lutero, a partir de su cristologa, sostie
ne con tanto ahinco la espiritualidad e interioridad de la Iglesia, y
por qu valora tan poco el signo sacramental como un instrumento a
travs del cual le llega la gracia al hombre. Cuando Lutero niega la
causalidad sacramental y presenta los sacramentos como signos mo
tivantes de la fe, est siendo consecuente con toda su concepcin
eclesiolgica y soteriolgica, que se ordena a motivar en la intimi
dad invisible del hombre la aceptacin del don invisible de Dios.
Lutero construy una antropologa a partir de la fe, para cuyo servi
cio y desarrollo consideraba instituidos los sacramentos; pero, como
no fue capaz de edificar una eclesiologa visible, como no apreci
nunca la comunidad visible de las personas que se saben fundamen
tadas a la par en la unidad de lo interior y tambin de lo exterior, en
la que sus miembros sienten el vnculo de la doble unin interna y
externa, y como prescindi de los signos extemos que socorren a
quien peca y le estimulan para que guarde la fidelidad a la gracia,
dej al hombre sin las necesarias ayudas y recursos externos. El
hombre luterano, como consecuencia de haber aceptado la justifica
cin sin la cooperacin de las obras, y por ello la recepcin interna
de la gracia sin la mediacin causal de los sacramentos, ha de saber
se ciegamente puesto en las manos gratuitas de Dios. Y a pesar de lo
religiosa que parece esta afirmacin, corre el riesgo de ser una lla
mada al atesmo, porque el hombre se siente abandonado a sus pro
pias fuerzas, a la debilidad de su naturaleza pecadora, cuando, en los

C.4.

Lutero y Trento en la crisis sacramental del siglo XVI

135

momentos en que le domina el cansino tedio del vivir o le turba la


oscuridad en las situaciones difciles de la existencia, no halla la
posibilidad de una fraternal ayuda que provenga de la mediacin de
la comunidad de los creyentes, y no tiene tampoco el estmulo exter
no de los signos de la Pascua, que son los sacramentos. En este mo
mento de tentacin grave, el hombre luterano se halla slo con su
pecado y se ve abocado al abatimiento ante lo divino, que puede
terminar en el abandono de Dios, pues no encuentra en su entorno un
resorte sobrenatural con signos humanos que le estimule a la reac
cin.

La institucin de los sacram entos

Lutero hizo suya, en la materialidad de su expresin, una senten


cia escolstica en la que se afirma que la Iglesia no puede instituir
sacram entos8.
A quien conoce el lenguaje teolgico sacramental, esta manera
de hablar de Lutero no le suena a algo nuevo. Bastantes siglos antes
que el Reformador, Santo Toms de Aquino ya haba formulado esta
misma doctrina y, sin duda, con mayor garra teolgica que Lutero.
El Santo afirmaba que slo Dios puede instituir los sacramentos,
porque solamente de El depende el efecto salvfico causado por los
mismos. Pues, en cuanto son instrumentos a travs de los cuales se
confiere la gracia, tan slo pueden ser instituidos por Jesucristo, que
es el nico con capacidad para vincularles el efecto santificante que
otorgan. A continuacin, y tras resolver otras dificultades, Santo To
ms negaba que los Apstoles o sus sucesores pudiesen instituir sa
cramentos, ya que en su ministerio son vicarios de Dios en el rgi
men de la Iglesia, que en su naturaleza sobrenatural est constituida
por la fe y por los sacramentos de la fe. Y as como a los Apstoles
no les es lcito constituir una Iglesia distinta, ni predicar otra fe que
la predicada por Jesucristo, tampoco les es lcito instituir otros sacra
mentos, ya que por los sacramentos, que nacieron del costado abier
to de Cristo pendiente en la cruz, se edifica la Iglesia de Cristo 9.
En s, la proposicin de Lutero que sustrae a la Iglesia la capaci
dad para instituir sacramentos, no supone una novedosa aportacin
al cuerpo doctrinal de la sacramentologa, que en el siglo xvi era ya
un patrimonio tradicional de la teologa. Por ello, no valdra la pena
recordarla, si no fuera porque a partir de la aplicacin que hace de la
misma, se puede llegar a comprender directamente cmo entenda la
8 L utero , M., D e ca p tivitate babyInica, en WA 6, 561, 19-20.
9 Suma T eolgica, III, q. 64, a. 2, ad c. y ad 3m.

1 36

P.I.

El sacramento en su historia

institucin de los sacramentos, e indirectamente por qu negaba los


sacramentos que negaba.
Lutero, al preguntarse qu significa instituir un sacramento por
parte de Jesucristo, afirma que instituir es lo mismo que determinar
de manera concreta el signo sacramental, es decir, precisar de modo
inmediato y particular lo que hoy da llamaramos la materia y la
forma del sacramento. Y sin esta concreta determinacin por parte
de Jesucristo no hay institucin y, por lo tanto, no hay sacramento.
Al hecho de tener que encontrar en el texto del Nuevo Testamento la
referencia a la inmediata institucin divina le dio una vigencia tan
concluyente que, a partir de la misma, negaba la existencia de deter
minados sacramentos, por considerar que Jesucristo no los haba ins
tituido al no haber designado el signo de los mismos, y reduca el
nmero de los sacramentos a tres, al bautismo, a la eucarista y, en
un primer momento, a la penitencia, aunque precisaba que si el len
guaje teolgico ha de adaptarse al bblico, deber hablar de un sacra
mento nico y de tres signos sacramentales ,0.
A partir de aqu se puede comprender por qu cuando niega que
el orden es sacramento, argumenta con la siguiente contundencia
verbal: Este sacramento lo desconoce la Iglesia de Cristo y es una
invencin de la Iglesia del Papa; no slo porque no ha recibido pro
mesa alguna de la gracia, sino porque en todo el Nuevo Testamento
no se hace mencin del mismo. Es ridculo afirmar como sacramen
to de Dios aquello que no puede demostrarse haya sido instituido por
Dios n . Para Lutero, no puede afirmarse que el orden sea un sacra
mento porque los ritos de la uncin con crisma y la entrega de los
instrumentos, fundamentales en aquel tiempo para ordenar, no se en
cuentran en el Nuevo Testamento 12. El argumento de Lutero, aun
que falso en su planteamiento, es claro en su estructura lgica, pues,
si se admite que para la institucin divina de un sacramento es requi
sito indispensable la determinacin concreta del signo por parte de
Jesucristo, Lutero negaba que el orden fuese sacramento porque los
signos mediante los cuales lo confera la Iglesia no constan en el
Nuevo Testamento, y la Iglesia no tiene capacidad para instituirlos.
A partir de aqu se comprende que para Lutero el signo sacramental
tiene que haber sido determinado inmediatamente por Cristo en la
concrecin ritual de su materia y de su forma.
Cuando Lutero se expresa en estos trminos se est presentando
en sus premisas, aunque no en su consecuencia, como un perfecto
escolstico, ya que su manera de pensar en cuanto a la determina
10 L utero , M., D e ca p tivitate babylon ica , en WA 6, 501, 33-38.
u Ibid., en WA 6, 560, 20-24.
12 L utero , M., Von d er Winkelm esse und Pfaffenw eihe, en WA 38, 228, 29-31.

C. 4.

Lutero y Trento en la crisis sacramental del siglo XVI

137

cin del signo sacramental no dista nada de la sostenida por la ma


yora de los telogos medievales. Y para comprobarlo, bueno ser
recordar lo dicho por Santo Toms, prototipo entre los telogos de la
escolstica. Cuando en la lectura del Nuevo Testamento advierte
Santo Toms que los Apstoles administraron el bautismo en el
nombre del Seor o en el de Jess, pero nunca en el de la Trinidad,
como aparece determinado en el texto de Mateo, al que considera el
texto institucional del bautismo por parte de Jesucristo, llega a la
conclusin de que hay una inadecuada discrepancia entre el mandato
institucional de Jesucristo y el proceder de los Apstoles. Ante tal
disparidad, se pregunta si es lcito conferir el bautismo con palabras
que no sean las que aparecen explcitamente determinadas en el
Evangelio, aunque sean similares, y despus de justificar que los
Apstoles no administraron el bautismo segn la profesin de fe tri
nitaria basados en un privilegio divino y para afianzar el nombre del
Seor, que resultaba odioso a los judos 13, niega rotundamente que
las palabras institucionales puedan ser alteradas. Las razones en las
que Santo Toms apoya su determinacin se pueden recoger en las
siguientes proposiciones: 1) todo sacramento es eficaz a partir de la
institucin divina; 2) si en la administracin de un sacramento no se
observa todo cuanto fue determinado por Jesucristo en la institucin
del mismo, la accin realizada carece de eficacia y, por lo tanto, no
confiere la gracia; 3) tan slo por especial y extraordinario privilegio
divino concedido por Jesucristo, que no lig su poder infinito a sus
criaturas, los sacramentos, puede la Iglesia alterar el signo sacramen
tal; y 4) en la administracin de un sacramento no es lcito emplear
una forma distinta a la determinada por Jesucristo, aunque sus trmi
nos sinnimos expresen el mismo sentido conceptual de aqulla 14.
Salta a la vista que para Santo Toms la institucin de los sacramen
tos fue un acto en el que de manera explcita Jesucristo determin la
materia y la forma de cada uno de los sacramentos, y por ello con
cluye que, a partir de la institucin divina, el efecto causal de la
gracia queda vinculado a la estructura material del signo sacramental
determinado en concreto en el momento de la institucin.
Dos razones se pueden aducir para justificar esta manera de pen
sar que tuvo Santo Toms. Primera, que segua la opinin de aque
llos telogos escolsticos que sostenan la institucin inmediatamen
te concreta por Jesucristo de cada uno de los signos sacramentales;
segunda, la aplicacin que del hilemorfismo hizo Santo Toms en la
materia sacramental. Si en la reflexin sacramental se parte del prin
13 La misma razn se halla ya en la G losa del Pseudo Poitiers. Cf.
D ogm en gesch ich te d e r F rhscholastik II1/1, p. 167.
14 Suma T eolgica, III, q. 66, a. 6 y a. 7.

andg raf,

A.M .,

138

P.I.

El sacramento en su historia

cipio aristotlico segn el cual la forma da el ser a la cosa, resulta


lgico concluir que ha de ser Jesucristo quien determine la forma de
cada sacramento, y todava resulta ms lgico negar que nadie, salva
la explcita y manifiesta voluntad divina, pueda alterarla. El hilemorfismo, como ya hemos visto, jug un papel primordial en la teologa
sacramental de Santo Toms, y Lutero, de manera inconsciente y sin
pretenderlo, lo hizo suyo en sus consecuencias, al formular la insti
tucin inmediata por Jesucristo de los signos sacramentales.
Cuando Lutero sostiene que los signos sacramentales han de ha
ber sido determinados en concreto por Jesucristo, entronca con la
ms genuina corriente del pensamiento medieval. Su diferencia con
respecto a los escolsticos consiste en la radicalidad de sus conse
cuencias al aplicar el principio enunciado, ya que en aquellos casos
en los que advierte desde la Sagrada Escritura que no se puede sos
tener el principio enunciado por la escolstica por no hallar en sus
pginas la especificacin del rito, niega que se trate de un autntico
sacramento. De ah que para Lutero tan slo es sacramento aquel
signo que ha sido explcitamente determinado por la voluntad insti
tucional de Jesucristo. A otras consecuencias muy distintas hubiese
llegado Lutero en su teologa sacramental de haber tenido presente
la doctrina profesada y el comportamiento pastoral seguido por los
Santos Padres.

La com prensin de los sacram entos

Para resumir del modo ms claro posible qu entiende Lutero por


sacramento, nos adaptaremos a su mismo proceder y comenzaremos
recogiendo de su pensamiento la visin negativa que proyect sobre
ellos. En su libro De captivitate babylonica arremeti contra la fr
mula escolstica que vena definiendo a los sacramentos como sig
nos eficaces de la gracia, y, sin reparar en el extremismo de su for
mulacin, lleg a tildarla de impa y de opuesta a la fe cristiana en
su intento de definir la naturaleza de los sacramentos. Al adoptar
esta drstica actitud contra la definicin escolstica del sacramento,
lo que de veras estaba negando es la eficacia causal del mismo, bien
sea que se interpretara en el sentido instrumental, como lo hizo San
to Toms de Aquino, o en el sentido moral, como lo propusieron
Duns Escoto o Durando de Santo Porciano l5, stos ltimos al hacer
15 Muy digno de ser tenido en cuenta es el pensamiento de Durando de San Porciano,
dom inico disidente del tom ism o. Sobre su teologa sacramental puede verse A rnau Carc a , R., La aportacin de Durando de San Porciano, O. P., a la teologa del
sacramento del orden, en El m inisterio en la Iglesia (V alencia 1991), p .8 9 -1 14; en
especial sobre la causalidad, p.92-103.

C.4.

Lutero y Trento en la crisis sacramental del siglo XVI

139

depender la gracia del pacto divino que subsiste de forma implcita


en toda accin sacramental ,6. Lutero rechazaba de modo absoluto
que la gracia dependa de una determinada accin realizada por un
hombre, bien sea instrumentalmente, al estilo de Santo Toms, o
moralmente, como Escoto y Durando. En cualquier caso, lo que Lu
tero niega con todas sus fuerzas es la mediacin de un signo ejercido
por un hombre al servicio de la gracia santificante que ha de recibir
otro hombre. A lo que se opone decididamente Lutero es a aceptar
que los sacramentos, desde su razn de ser signos sensibles, sean
signos eficaces de la gracia 17. Esta es negativamente la comprensin
luterana del sacramento.
Tras esta primera apreciacin, Lutero especifica qu entiende por
sacramento; segn su modo de pensar, tan slo han de ser reconoci
dos como sacramentos aquellos signos a los que por institucin divi
na va anejo siempre el perdn de los pecados. Todos los dems ritos
o signos, a los que Jesucristo no ha vinculado el perdn de los peca
dos, son meras promesas, pero jams sacramentos. Desde lo cual
concluye que en la Iglesia de Dios solamente hay dos sacramentos,
el bautismo y la eucarista, porque tan slo de ellos dos se encuentra
en el Nuevo Testamento la institucin divina del signo y la vincula
cin al mismo del perdn del pecado 18. La misma materialidad de la
redaccin de las palabras de Lutero ha colocado al lector sobre la
pista de un aspecto que ha de ser considerado fundamental en toda
reflexin sacramental, y, por lo tanto, tambin en la de Lutero. Se
trata de saber si la naturaleza del sacramento consiste exclusivamen
te en ser medio para el perdn del pecado.
Hasta aqu hemos visto cmo Lutero consideraba el sacramento
en funcin divina del perdn del pecado. El signo que no perdona
los pecados, viene a decir Lutero, no puede ser sacramento. Ahora
bien, fundamentar la consideracin de los sacramentos en el perdn
del pecado, bien sea que se trate del pecado original o de cualquier
otro actual, no fue un planteamiento nuevo aportado por Lutero. Co
mo ya se ha podido comprobar a lo largo de toda la reflexin esco
lstica sobre los sacramentos durante los siglos xu y xm, la finalidad
especfica otorgada por los autores medievales a los sacramentos no
fue otra que el perdn del pecado. Subsanar el efecto del pecado
original o del actual, y, por lo tanto, ser un auxilio contra el pecado
16 L utero , M., D e captivitale babylon ica , en WA 6, 531, 31-37.
17 Ibid., en WA, 6, 550, 25-27.
18 Ibid., en WA 6, 572, 10-15: Proprie tomen ea sacramenta vocari visum est, quae
annexis signis promissa sunt. Caetera, quia signis alligata non sunt, nuda prom issa
sunt. Quo fit ut, si rigide loqui volum us, tantum do sunt in Ecclesia D ei sacramenta,
baptismus et pais, cum in his solis et institutum divinitus signum et prom issionem
rem issionis peccatorum videam us.

140

P.I.

El sacramento en su historia

y un remedio para la naturaleza doliente tras la cada del primer


pecado fue la finalidad reconocida en los sacramentos por los telo
gos escolsticos en general. A ttulo de mera referencia ejemplar,
vale la pena recordar que Pedro Lombardo en la introduccin a su
sacramentologa recurra al comportamiento del buen samaritano,
que aplic sus sacramentos para remediar al hombre asaltado y heri
do, y conclua el Maestro de las Sentencias proponiendo que de la
misma manera Dios haba instituido el remedio de los sacramentos
contra las heridas del pecado original y del actual l9. De la teologa
sacramental desarrollada por la escolstica se ha de decir que estuvo
siempre motivada por el tema de la restauracin, es decir, por la
consideracin de la realidad del hombre afectado por el pecado y
necesitado de remedio.De ah el sentido sanante o medicinal, un tan
to pesimista, que los escolsticos otorgaron a su teologa sacramen
tal y que Lutero llev a las ltimas consecuencias 20.
Como quiera que Lutero sostiene esta misma tesis, se ha de decir
con justicia que se comporta como un acrrimo conservador, de tal
forma que si en este punto no hubiese seguido tan de cerca a los
escolsticos y hubiese tomado en consideracin determinados aspec
tos que siglos antes haban aportado los Santos Padres, como por
ejemplo la dimensin eclesial de los sacramentos propuesta por San
Agustn, las afirmaciones luteranas sobre los sacramentos habran
discurrido por cauces muy distintos, su pensamiento hubiese sido
ms provechoso para la posteridad y hoy tendramos que valorarlo
como ms moderno. Pero no fue as.
Lutero afirma una y otra vez con insistencia reiterativa que Cris
to vincul al signo sacramental la promesa del perdn del pecado, de
tal forma que en cuantas ocasiones habla del sacramento siempre
identifica su efecto de manera exclusiva con el perdn del pecado.
Esta forma de hablar pone de manifiesto el pesimismo antropolgico
que domina todo su pensamiento, hasta no permitirle advertir que los
sacramentos no se agotan en el efecto sanante del perdn del pecado,
e incapacitarle para comprender el efecto cristolgico-eclesial de de
terminados signos sacramentales, que, al margen del inmediato per
dn del pecado, capacitan a quienes los reciben para ejercer acciones
muy peculiares en la Iglesia. Sirva de ejemplo el aspecto consecratorio del bautismo como sacramento de incorporacin a la Iglesia y
toda la realidad del sacramento del orden, cuyo fin inmediato en
19 P e d r o L o m b a r d o , L ibri IV Sententiarum , lib. IV, dist. I, 1: Samaritanus enim
vulnerato appropians curationi eius sacramentorum alligamenta adhibuit, quia contra
originalis peccati et actualis vulnera, sacramentorum remedia Deus instituit {PL 192,
col. 839).
l>O . o e s , H., La systmatisation thologique pendant le premire m oiti du X lle
sicle, en LThL 34 (1958), p.283-284.

C.4.

Lutero y Trento en la crisis sacramental del siglo XVI

141

quien lo recibe no es el perdn del pecado, sino el servicio ministe


rial a la comunidad. Si Lutero en su exposicin de los sacramentos
hubiese seguido globalmente a San Agustn, en vez de seguirlo slo
en parte, habra advertido que los sacramentos, adems del efecto
sanante, tienen otra dimensin eclesial, y no los habra reducido al
mero perdn del pecado. Pero ste es el planteamiento eclesiolgico de la sacramentalidad, y en eclesiologa Lutero nunca fue agusti
niano.

Los sacram entos signos de la fe

Uno de los puntos fundamentales para comprender el pensamien


to sacramental de Lutero es el que propone los sacramentos como
medios exclusivos para alimentar la fe. Con formulacin radical que
no deja lugar para la duda, sustenta esta opinin en el tratado De
captivitate babylonica, cuando afirma que todos los sacramentos han
sido instituidos para alimentar le fe 21. Esta propuesta luterana no es
ms que una deduccin de su doctrina fundamental de la justifica
cin por la sola fe, que deja de lado la cooperacin de las obras.
Ahora bien, la doctrina de la justificacin por la sola fe, siendo como
fue un punto fundamental en el pensamiento de Lutero, no resultaba
una doctrina nueva para los telogos del siglo xvi. Jedin puntualiza
con fino tacto de historiador que Duns Escoto ya haba trabado muy
estrechamente la justificacin con la fe y que, dentro de la escuela
dominicana, el ingls y nominalista Roberto Holkot fue quiz el pri
mero en desvincular la justificacin de la causalidad sacramental,
hacindola depender en exclusiva del acto de fe 22. Lutero, que no
fue un autntico innovador, sino que asumi los graves problemas
que le llegaban planteados desde el siglo xiv, y que los apoy sobre
sus hombros con la fuerza de un Atlante para levantarlos en alto y
ofrecerlos al mundo como renovadora concepcin de la vida cristia
na, tuvo el coraje de reformular las cuestiones antiguas con un mpe
tu vigoroso, y, en este caso concreto, propuso de modo tajante que la
finalidad de los sacramentos no es otra que alentar la fe.
Cuando Lutero afirma de los sacramentos que han sido institui
dos para alimentar a la fe, sostiene dos aspectos sacramentales dis
tinguibles entre s. En el primero de ellos propone que el hombre ha
de aceptar y asumir desde la fe el signo sacramental instituido por
Jesucristo, con lo cual el sacramento se convierte en ocasin para
21 L utero , M., D e ca p tivitate babylon ica, en WA 6, 529, 36: Omnia sacramenta
ad fiden alendam sunt instituta.
^
22 J edin , H., H istoria d el concilio d e Trento, 2 (Pamplona 1972), p.192.

142

P.I.

El sacramento en su historia

profesar la fe. Esta primera proposicin luterana es cierta y nada se


le ha de oponer, ya que la existencia y la naturaleza de los signos
sacramentales, en cuanto signos sobrenaturalmente salvficos, tan
slo son reconocibles mediante un acto de fe en la palabra de Jesu
cristo que los propone. Sin embargo, como el pensamiento sacra
mental de Lutero no se qued en esta conclusin, sino que fue ms
adelante, su modo de proponer la relacin entre la fe y los sacramen
tos acab resultando incorrecto para el sentir de la Iglesia, que lo
rechaz. En este segundo aspecto, Lutero ensea que la fe es el nexo
de unin entre el signo sacramental, en trminos tcnicos, el sacra
mentum tantum, y el efecto mismo del sacramento, que es la gracia,
es decir, la res sacramenti. La concepcin luterana sobre los sacra
mentos viene a decir que tan slo en la medida en que el hombre
cree que Dios le otorga su misericordia por la fe que profesa ante el
sacramento, ste le resulta verdaderamente eficaz. Al exponer esta
idea en el De captivitate babylonica hace una advertencia para que
nadie confunda lo que es el sacramento, es decir, el signo, y lo que
es el opus, el efecto obrado por el sacramento, que es la gracia. El
sacramento, que equivale al signo sacramental, dice Lutero en esta
ocasin, es una institucin divina que le llega al hombre mediante el
ministerio del sacerdote y requiere un acto de fe en quien lo recibe,
y el efecto de esta aceptacin del sacramento por la fe eleva al hom
bre hacia Dios, con la esperanza de que le ha escuchado y le ha
concedido el perdn de su pecado 23. Estamos ante un caso clarsimo
en el que Lutero vincula el efecto del sacramento a la fe fiducial, es
decir, a la confianza promovida por el signo de que Dios ha escucha
do al hombre como pecador y le ha salvado de su pecado.
Esta propuesta de Lutero podra ser hipotticamente aceptable, si
con ella se hiciese referencia a la necesaria disposicin de fe que ha
de darse en el sujeto para la perfecta recepcin del efecto sacramen
tal. En este supuesto, nada habra que oponer y se tendra que acep
tar la formulacin como una norma a seguir de manera constante en
toda la pastoral de la administracin de los sacramentos. Pero ste,
como ya hemos dicho, no es el caso. El planteamiento de Lutero es
mucho ms radical y vincula en exclusiva el efecto del sacramento a
la fe del creyente, y desde este planteamiento niega que el signo
sacramental cause la gracia en virtud de lo obrado, es decir ex opere
operato. En el De captivitate babylonica, al colocar al mismo nivel
los signos legales de la Antigua Ley y los signos sacramentales del
23 L u t e r o , M ., D e ca p tivitate babylon ica , en WA 6, 526, 13-17: N on ergo sunt
contundencia illa do... sacramentum et opus... quia alterum venit a D eo ad nos per
m inisterium sacerdotis et exigit fidem , alterum procedit a fide nostra ad Deum per
sacerdotem et exigit exauditionem . llud descendit, hoc ascendit.

C. 4.

Lutero y Trento en la crisis sacramental del siglo XVI

143

Nuevo Testamento, sostiene de ambos que son iguales en cuanto al


efecto salvfco, pues sobre los dos gravita una promesa de gracia,
que para que se cumpla y llegue a ser eficaz exige de modo necesa
rio en quien los ha de recibir la fe que salva, ya que el efecto salva
dor de la gracia no se puede conseguir a travs de ninguna otra ac
cin que no sea el acto de fe. Por ello, concluye afirmando que los
sacramentos tan slo son medios para la justificacin en cuanto mo
tivan la fe que justifica, de modo que toda la eficacia de los sacra
mentos depende exclusivamente de la fe, y no de cualquier otra ca
pacidad inherente en los sacramentos. Quien cree en la promesa, di
ce Lutero, la promesa se cumple en l, aunque no haga nada ms. De
ah, concluye, se desprende la validez del aforismo que apoyndose
en San Agustn vincula la justificacin, no al sacramento, sino a la
fe en el sacramento 24. En concomitancia con esta doctrina, al refle
xionar sobre el efecto del sacramento del bautismo, afirma Lutero
que lo primero que hay que tener en cuenta es la promesa divina de
salvacin hecha al signo de la ablucin, frente a la cual hay que
creer, y en la medida en que se cree en ella se debe estar cierto de
haber conseguido la salvacin por la recepcin del bautismo 25.
Aos ms tarde, concretamente en un sermn predicado el 25 de
mayo de 1528, al volver sobre este tema, afirmaba con toda contun
dencia que las obras externas en los sacramentos no hacen nada para
la salvacin, la cual depende exclusivamente de la fe. Y aplicando
este principio general al bautismo, repeta que la fe no se apoya en
el agua, sino en la palabra de Cristo que ha mandado el bautismo 26.
Al tiempo que ha planteado la justificacin por la sola fe y, se
gn sus formulaciones literales, ha sustrado de la causalidad sacra
mental el efecto santificante, ha ido describiendo lo que entiende y
lo que no entiende por sacramento. Pero hay que tener presente que
con estas notas sobre la naturaleza del sacramento no se ha dicho
todo lo que Lutero piensa; es preciso dar un paso adelante para dis
cernir sobre lo que neg y afirm en cuestiones tan importantes co
mo son la causalidad y el carcter sacramental. Tan slo el anlisis
directo de los textos de Lutero habr de permitir plantear ntidamen
te estas cuestiones sacramentales.

24 L u t e r o , M., D e captivitate b a b ylo n ica , en WA 6, 533, 8-13: Nostra et patrum


signa seu sacramenta habent annexum verbum prom issionis, quod fiden exigit et nullo
opere alio impleri potest. Ideo, sunt signa seu sacramenta iustificationis, quia sunt
sacramenta iustifcantis fidei, et non operis, unde et tota eorum efficatia est ipsa fides,
non operatio. Qui enim eis credit, is im plet ea, etiam si nihil operetur. Inde proverbium
illud Non sacramentum, sed fides sacramenti iustifcat.
25 Ibid., en WA 6, 527, 33-38.
26 L u t e r o , M . , D ie erste R eihe des K atech ism u sp red ig ten , e n WA 30/1, 19, 28-34.

144

P.l.

El sacramento en su historia

N egacin de dos proposiciones sacram entales

En la teologa sacramental de la Iglesia catlica hay dos proposi


ciones que sobrepasan el mero enunciado teolgico y ocupan el lu
gar propio de los artculos de fe. Se trata de la doctrina que ensea
de los sacramentos que causan la gracia ex opere operato y que al
gunos de ellos imprimen carcter. Estas dos formulaciones, ex opere
operato e impresin del carcter, fueron calificadas por Lutero de
diablicas. Veamos en qu razonamiento apoyaba su tan blasfemo
juicio.
Como ya hemos visto al inicio de este captulo, Lutero rechazaba
toda vinculacin posible entre el sacramento como causa y la gracia
como su efecto. La formulacin teolgica que presenta al sacramen
to como el signo eficaz de la gracia, fue siempre reprobada por Lu
tero, fuese cual fuese el modo de presentarla, tanto el tomista como
el escotista o durandista.
Una mencin muy especial merece la referencia luterana al ca
rcter sacramental. En tonos verdaderamente acres y en algunos mo
mentos hasta irreverentes, se opuso Lutero a la doctrina del carcter
sacramental enseada por la Iglesia Catlica. La literalidad de algu
nas de sus palabras bastar para confirmarlo. En el De captivitate
babylonica, despus de decir del carcter que se trata de algo irriso
rio, concede en tono irnico que lo imprime el Papa ignorndolo
Cristo 27. En el De instituendis ministris Ecclesiae lo rechaza reite
rando la misma suposicin de que se trata de una invencin p ap a l28.
Textos como stos hicieron decir al controversista catlico Juan Eck
que Lutero se rea del carcter indeleble 29.
Partiendo de los textos referidos, es lcito concluir que Lutero
fustig hasta despiadadamente tanto la doctrina sobre el efecto ex
opere operato de los sacramentos como la del carcter indeleble. Sin
embargo, quien se quede en esta tajante afirmacin habr dicho parte
de verdad, pero no habr resuelto ni mucho menos la compleja pro
blemtica que ofrecen las diversas proposiciones de Lutero sobre
estos temas sacramentales. Con el fin de clarificar su pensamiento
vamos a abrir una doble pregunta en forma de dilogo y, atendiendo
al conjunto de sus planteamientos, intentaremos precisar si aceptaba
de alguna manera tanto el ex opere operato como el carcter inde
leble.
27 L u t e r o , M., D e ca p tivitate babylonica, en WA 6, 567, 19: Concedo ut caracterem hunc Papa imprimat ignorante Cristo.
28 I d . , D e instituendis m inistris E cclesiae, en WA 12, 172, 12-15.
29 B i g e l m a i r , A. y Z o e p e l , F., N ikolaus E llen borg B riefw echsel, en C C 19-21,409,

14.

C.4.

Lutero y Trento en la crisis sacramental del siglo XVI

145

A dm iti Lutero el ex opere operato y el carcter indeleble?

Antes de contestar a esta pregunta tenemos que reafirmar que


Lutero jam s hizo suya la materialidad de la formulacin escolstica
que habla del efecto ex opere operato ni tampoco la que se refiere al
carcter sacramental. Quien busque entre sus escritos algn texto
con el que fundamentar una posible admisin de tales locuciones no
lo va a hallar, por la sencilla razn de que no existe. Lutero, repeti
mos, jam as acept tal terminologa sobre el ex opere operato y sobre
el carcter y se opuso siempre radicalmente a ella. Esto en cuanto a
los trminos; pero qu decir en cuanto a los conceptos? Esta es otra
cuestin, y tan fundamental que bien vale la pena estudiarla con m
xima atencin, aunque sea poco el espacio que podamos dedicarle 30.
Para iniciar el tema, hay que advertir con respecto al ex opere
operato que Lutero emple determinadas formulaciones que si ma
terialmente no coinciden con las de los telogos escolsticos, con
ceptualmente ofrecen un grado de afinidad con aquellas. Pero antes
de entrar en el anlisis del pensamiento luterano, hemos de advertir
que al estudiar este tema en los escritos de Lutero se ha de seguir la
cronologa con fidelidad absoluta, pues tan slo precisando lo que
dice en cada momento se puede advertir la evolucin de sus concep
tos y abarcar la totalidad de su pensamiento. Contra lo que tan apa
sionadamente haba sostenido en los primeros aos de la Reforma,
cuando en el De captivitate babylonica negaba la eficacia del signo
sacramental, en el precioso sermn que predic el da de Pascua de
1529 en la parroquia de Wittenberg sobre Jn 20,19-23, dirigindose
a los oyentes, les propone que con respecto a la accin sacramental
obrada por el Espritu Santo a travs del ministro han de tener certe
za de su eficacia 31. Que el sacramento es un signo a travs del cual
el Espritu Santo confiere la gracia, ha sido propuesto y admitido por
Lutero en esta ocasin con tal contundencia que no deja lugar a la
duda. Estamos pues ante una aceptacin de la causalidad sacramen
tal, causalidad que habremos de explicar a partir de las mismas cate
goras luteranas. Porque Lutero, como buen nominalista, no aceptaba
la relacin necesaria entre la causa y el efecto y, como telogo de la
sla fe, no aceptaba la mediacin de una criatura en favor de la gra
cia; sin embargo, afirmaba con total conviccin que el Espritu Santo
acta de manera infalible a travs de los signos sacramentales. Pro
posicin sta nada despreciable desde el momento en que pone de
30 En esta ocasin vam os a resumir cuanto en otro lugar hem os estudiado con
mayor detenimiento. Cf. A r n a u - G a r c a , R., E l m inistro legado de Cristo, segn
Lutero, p.49-73.
31 Literalmente escribe: Wir gew is sein m gen, deT heilige Geist hab uns das
Evangelium verkndiget, uns getaufft und absolviert, en WA 28, 470, 39.

146

P.l.

El sacramento en su historia

manifiesto el aspecto pneumatolgico de la sacramentalidad a la ho


ra de fundamentar la causalidad sacramental.
En la misma lnea de pensamiento, en otro sermn predicado en
1536, hablaba de la potestad divina de la Iglesia, a la que considera
un medio instrumental para conferir la gracia. En esta ocasin ense
que cuando un prroco bautiza o absuelve, no en nombre propio,
sino en cuanto ministro enviado para anunciar la palabra de Dios,
sus acciones son fruto de una potestad divina, de una virtud que
proviene de Dios y que no es humana; por ello, cuando un hombre
predica porque Dios le ha enviado, hay que creerle para ser salvos 32.
La eficacia de los sacramentos es afirmada por Lutero en este caso
como un efecto de la presencia de Dios en la accin sacramental.
Para acabar de exponer el pensamiento de Lutero sobre la eficacia de
los sacramentos, habr que recordar las palabras que pronunci en
un sermn de 1540 y que dicen: Desde el mandato tenemos la po
testad para que sepamos que cuando remitimos y absolvemos los
pecados no lo hacemos nosotros, sino que, por haber sido enviados
por Dios, lo hace El mismo. Por lo tanto, debemos escuchar al prro
co, no como a un hombre, sino como a Dios 33.
Algo similar hay que decir acerca del comportamiento de Lutero
frente al carcter sacramental. A Lutero le irritaba y le haca reaccio
nar de manera impetuosa la afirmacin que sostiene de cualquier
cristiano que puede recibir mediante algunos sacramentos el carc
ter, como un sello espiritual superior al recibido en el bautismo. As,
cuantas veces Lutero reacciona, por ejemplo, oponindose al carc
ter recibido en el sacramento del orden lo hace, segn su opinin,
por defender al sacramento del bautismo. Hay que admitir que Lute
ro tena una concepcin minimalista del carcter, de ah que reaccio
nase con tanta irona. En una ocasin, dirigindose hipotticamente
a un sacerdote catlico que fundamenta sus acciones sacerdotales en
el carcter que ha recibido, le deca con toda acritud: Tu ordenacin
y la consagracin que haces no son ms que blasfemias y experi
mentos contra Dios, y ni eres cura ni el pan es en tu misa el cuerpo
de Cristo 34. A pesar de estas palabras tan subidas de tono, en el
mismo libro en que las escribi formulaba otras en las que, refirin
dose directamente a los sacramentos, reconoce que la accin sacra
mental lo es porque se apoya en el mandato de Jesucristo, y no en la

M ., P red ig en 1536, Nr. / / , e n WA 4 1 , 5 4 3 , 2 4 -5 4 4 , 11.


33 I d ., P red ig ten 1540, Nr. 2 6 , en WA 4 9 , 140, 3 6 -3 8 : A us dem befelh haben wir

32 L u t e r o ,

auch potestatem, ut remittentes peccata et absolventes sciam us, quod nos non, sed a
D eo m issi, ipse met faciat. Ideo non debem us pfarherr audire ut hom inem , sed ut
deum.
34 I d ., Von d er W inkelm esse u n d P fa ffe n w e ih e , e n WA 3 8 , 2 0 0 , 17-19.

C. 4.

Lutero y Trento en la crisis sacramental del siglo XVI

147

persona que administra el sacramento. Y al llegar a este punto redac


ta unas palabras que evocan otras de San Agustn, y dice que si el
diablo o uno de los suyos administrase el bautismo segn lo institui
do por Cristo conferira un verdadero sacramento, porque es Cristo
quien bautiza y quien, en el caso de la eucarista, da su cuerpo y su
sangre 35.
Repitiendo lo ya dicho, hemos de reafirmar que Lutero neg con
insistencia que los sacramentos imprimen carcter, y hemos de pre
cisar que el fuerte de esta afirmacin correspondi al ao 1520, por
que a partir de cierta poca comenzar a admitir como vlidos cier
tos comportamientos y a proponer determinadas normas pastorales
en la Iglesia de la Reforma, normas que resultan del todo incom
prensibles si con anterioridad no se ha admitido que en el sujeto
pervive de manera estable un determinado efecto otorgado por algn
sacramento. El reconocimiento de la pervivencia del sacerdocio mi
nisterial entre los herejes y cismticos, la oposicin a la reordena
cin de los ministros y la aceptacin de la ordenacin absoluta son
comportamientos sacramentales que no se explican sin admitir la
pervivencia objetiva del efecto del sacramento recibido. Veamos la
posicin de Lutero ante cada una de estas situaciones.
En ms de una ocasin propuso que el ministerio sacerdotal ins
tituido por Jesucristo permanece incluso entre los herejes y los pa
pistas. As lo ratifican estas palabras suyas: Es verdad que el minis
terio y la palabra permanecen incluso entre los no creyentes y los
impos, como ocurre entre los herejes y en el papado 36. Y para
ratificar que sta es la manera de pensar propia de Lutero, bastar
con aducir estas otras palabras suyas: El es prroco y Cristo ha
mantenido en el papado, a pesar de su abominacin, el querido mi
nisterio parroquial 37. Si se tienen en cuenta los denuestos que Lu
tero propiciaba de manera habitual contra el catolicismo, y que a
pesar de ello reconoca que en l pervive el ministerio, y si admite la
pervivencia del poder ministerial ms all del comportamiento tico
del sujeto, ha de ser, y no puede afirmarse de otra manera, porque
daba por cierto que el efecto del ministerio recibido pervive objeti
vamente en el sujeto al margen de su proceder moral. Es decir, por
que el ministerio recibido ha impreso en el alma la capacidad idnea
para realizar objetivamente en la Iglesia determinadas acciones al
margen de la disposicin subjetiva. Es cierto que en toda esta refle
xin luterana no ha aparecido el trmino carcter, pero el contenido
35 L u t e r o , M., Von d er W inkelmesse und Pfaffenweihe, en WA 38, 242, 21-30.
36 Id., Sermn predicado el 30 de marzo de 1529 sobre Jn 20, 19-23, en WA 28,
46 7 , 3-4.
37 I d ., Von d e r W inkelm esse und Pfaffen Weihe, en WA 38, 243,20-29.

1 48

P.I.

El sacramento en su historia

de su pensamiento ha estado configurado por la doctrina sobre el


carcter.
A la misma conclusin conduce este otro planteamiento de Lute
ro. A pesar de haber defendido con ahinco terico en la primera
poca de la Reforma la posibilidad de que el ministro fuese depuesto
y pasase al estado laical, de hecho nunca puso en prctica esta dis
posicin y cuando los hechos parecan aconsejarla no permiti que
se ejecutase. Y junto a este proceder est este otro: jam s admiti la
reordenacin y defendi de manera constante que quien haba sido
ordenado lo haba sido para siempre, con tal de que se le hubiese
conferido la ordenacin en el nombre de Cristo y de la Iglesia cat
lica 38.
Si los textos de Lutero hasta aqu aducidos son ya de por s cla
ros para reconocer su pensamiento, aportan mayor claridad aquellos
otros en los que propuso y reconoci el valor de la ordenacin abso
luta. Las primeras formulaciones sobre la ordenacin ministerial,
provenientes del ao 1520, enseaban que cada comunidad tena que
llamar e instituir en el ministerio a quien hubiese de ejercerlo al
frente de ella. Los escritos luteranos de aquella poca establecen una
ntima conexin entre el llamamiento de la Iglesia particular y el
ministro local, aunque de hecho, si es que se dio alguna ordenacin
as, la misma comunidad acab no aceptando al ministro, y por con
sejo del mismo Lutero el prroco se someti al rito de la imposicin
de las manos. Ms tarde, cuando a partir de 1535 Lutero se decidi
a ordenar de manera solemne a los nuevos ministros de la Reforma,
su planteamiento terico y su comportamiento prctico cambiaron
por completo, pues ya no fue cada comunidad la que ordenaba a sus
ministros, sino que todos los ministros eran ordenados en Witten
berg con la expresa intencin de que el ordenado predicase el Evan
gelio y administrase los sacramentos all donde hiciese falta y fuese
requerido por su vocacin 39. Haba quedado ya muy lejos aquella
idea inicial de la Reforma, segn la cual el llamado para el ministe
rio slo poda ejercerlo al frente de la comunidad que le haba llama
do y le haba ordenado para su servicio ministerial. Con la ordena
cin absoluta, conferida en Wittenberg y ejercida en cualquier parte
del mundo, Lutero estaba admitiendo un efecto constitutivo y per
manente en el ministro ordenado para el servicio de toda la Iglesia
desligndolo, por tanto, de la comunidad que le haba ordenado. A
3S V ase el sermn del 21 de m ayo de 1531 en WA 34/1, 432, 1-9.
39 Testimonial de ordenacin en favor de Joachim Bogan, suscrita por Lutero en
W ittenberg el 11 de junio de 1536: eique precepim us iuxta mandatum Christi, ut
evangelium pur et fideliter doceat et sacramenta administret, quemadmodum vocatio
postulat, en WA B R XI, 451, 11-452, 15.

C.4.

Lutero y Trento en la crisis sacramental del siglo XVl

149

esta nueva capacidad universal del cristiano ordenado, efecto de la


ordenacin, Lutero jam s la llam carcter, pero hay que reconocer
que con su manera de pensar y de obrar estaba admitiendo un efecto
sacramental permanente, que en lo fundamental coincide con aquello
que la teologa catlica denomina carcter sacramental impreso por
el sacramento del orden. A tenor de lo visto, hay que concluir que
Lutero jam s acept el trmino carcter, pero que no puede decirse
lo mismo del concepto.
Si esto es as, y de ello nadie puede dudar cuando ha estudiado
con atencin a Lutero, por qu no se entendieron en el siglo xvi los
telogos catlicos y los luteranos al hablar sobre el carcter sacra
mental? La respuesta es demasiado compleja para contestarla con
una simple frase; sin embargo, lo que hoy s podemos e incluso de
bemos es lamentar que en aquel momento no fuera posible un dilo
go distendido y sereno entre las dos partes. Si los telogos luteranos
y los catlicos, al plantearse las cuestiones sacramentales, hubiesen
apelado menos a las costumbres rituales inmediatas y a las concretas
formulaciones de escuela y hubieran atendido ms a las razones fun
damentales de los principios que estaban enjuego, quiz la Reforma
no hubiese llegado hasta donde lleg. Pero el dilogo en aquel siglo
no fue posible y se produjo la lamentable ruptura en que nos halla
mos.
Como resumen del pensamiento sacramental de Lutero hasta
aqu analizado, cabe proponer las siguientes conclusiones: 1) Lutero
considera los sacramentos como actos que motivan la profesin de la
fe. 2) Niega que los sacramentos sean siete y los reduce a dos.
3) Rechaza la causalidad sacramental ex opere operato. 4) Reprueba
que determinados sacramentos impriman carcter. A todas y a cada
una de estas proposiciones dio respuesta la Iglesia en el concilio de
Trento.

II.

LA RESPUESTA DE TRENTO

M etodologa en el C oncilio

A la hora de estudiar la respuesta que la Iglesia dio a Lutero en


el concilio de Trento, se ha de tener presente cul fue el mtodo que
se sigui en aquella asamblea eclesial, pues de no hacerlo as se
corre el riesgo de hallar menguada la contestacin dada por el Con
cilio o de hacerle decir lo que no dijo. Un nico principio, aunque
con doble vertiente, rigi la metodologa adoptada por Trento. Se
tom como norma para el trabajo conciliar formular propuestas con

150

P. /.

El sacramento en su historia

cretas desde la doctrina de la Iglesia a cada una de las cuestiones


formuladas por los reformadores, sin entrar en los aspectos discuti
dos entre los telogos catlicos. As lo propone Jedin cuando en su
Historia del Concilio de Trento refiere lo ocurrido en la sala conci
liar al estudiar la materia de los sacramentos. Y expresamente re
cuerda que, aunque la claridad del principio no fall nunca, pues
todos los padres conciliares, conscientes como eran de que las dife
rencias en materia sacramental separaban entre s a las diversas es
cuelas teolgicas, intentaron superarlas, sin embargo en algn que
otro momento no se pudo evitar que se dejase sentir sobre el Conci
lio la fuerte presin ejercida por las distintas tendencias de las escue
las 40.
Con este mtodo, el Concilio deseaba ser lo ms objetivo posible
y juzgar la doctrina de los reformadores desde la misma doctrina de
la fe de la Iglesia, rehuyendo para ello las opiniones teolgicas que
se discutan en las escuelas y que por no superar el rango de teoras
particulares no podan ser adoptadas como doctrina comn de la
Iglesia. Con el fin de llevar adelante este proyecto, ante cada tema a
dilucidar se nombr una comisin de telogos que preparara el te
mario de la discusin, entresacando las proposiciones de los refor
madores de sus propios escritos en que las haban formulado. En
aplicacin de este procedimiento, cuando en el Concilio hubo de tra
tarse la doctrina sobre los sacramentos en general, lo cual ocurri
desde el 17 de enero al 3 de marzo de 1547 41, el cardenal Cervini
recurri a los buenos servicios de Seripando, general de los agusti
nos, y de los jesutas Lanez y Salmern, para que redactasen una
nota en forma de cuestionario con los errores de los reformadores
sobre los sacramentos, basada en los escritos de stos. As lo hicie
ron y redactaron una lista con 35 errores sobre materia sacramental,
de los cuales los 14 primeros se referan a los sacramentos en gene
ral. Y aunque no de modo exclusivo, pues hay referencias a otras
obras, la mayora de estos errores fueron tomados del De captivitate
babylonica. La preferencia mostrada por los censores conciliares a la
hora de elegir esta obra de Lutero para entresacar de ella sus propo
siciones herticas sobre los sacramentos, no puede sorprender a na
die, ya que de todos es bien conocido que fue en ella donde Lutero
formul, como no lo volvi a hacer en ninguno de sus restantes es
critos, su posicin ms extrema contra la doctrina sacramental elabo
rada por la escolstica y propuesta por el magisterio de la Iglesia en
varios de sus concilios.
H., H istoria d el C oncilio d e Trento, 2 (Pam plona 1972), p.422.
41 Toda la docum entacin se halla recogida en el tom o V de CT, recopilado por
Stephanus Ehses (Freiburg i. Br. 1911).
40 J e d i n ,

C. 4.

Lutero y Trento en la crisis sacramental del siglo XVI

151

Los telogos, denominados en Trento telogos menores, a la ho


ra de informar sobre el contenido de cada una de las proposiciones
sacramentales tomadas de los reformadores, adujeron las ms diver
sas razones 42 y, en consecuencia, no mostraron identidad de criterio
sobre la censura con que tena que ser sancionada cada una de ellas.
Por efecto de esta incertidumbre inicial, tuvieron que dividir la lista
primera en tres secciones nuevas: la integrada por las proposiciones
que deban ser condenadas sin ms, la de aquellas otras que exigan
una aclaracin y, por ltimo, la compuesta por las proposiciones so
bre las que se deba guardar silencio 43. De todas estas proposiciones
conciliares sobre los sacramentos en general, elegimos como tema
de estudio particular la que hace referencia al nmero septenario de
los sacramentos y la que relaciona el signo sacramental con la gra
cia, aunque esta segunda la subdividiremos en otras dos, al tratar en
primer trmino sobre la fe y los sacramentos, y al considerar despus
la causalidad sacramental.

El nm ero septenario de los sacram entos

La proposicin que responda a la negacin de Lutero sobre el


nmero septenario de los sacramentos qued agrupada en el elenco
conciliar entre las que, aju icio de los padres, requeran una aclara
cin antes de emitir un juicio definitivo sobre ellas. Al comienzo del
estudio conciliar, la duda y posterior discusin no gir directamente
en tomo al nmero de los sacramentos, sino a la locucin adverbial
vel plura vel p au tiora , que en el proyecto apareca reforzando el
rechazo a la negacin luterana del nmero siete referido a los sacra
mentos, y segn la cual los sacramentos no podan ser ni ms ni
menos que siete. Esta inicial incertidumbre qued salvada cuando
los padres apelaron al concilio de Florencia, que, al proponer de los
sacramentos que son siete, haba enseado implcitamente que no
eran ni ms ni menos 44, pues los haba ido nombrando uno a uno,
con lo que afirmaba que tan slo los enumerados eran sacramentos,
sin que stos pudieran dejar de serlo ni otros pudieran serlo. En la
sesin sptima de Trento, tenida el 3 de marzo de 1547, se aprob la
lista definitiva de los errores sobre los sacramentos en general, y con
el numero uno aparece el que niega el nmero septenario de los sa
cramentos 45. Aceptada la explicacin inicialmente pedida y aclarado
42 CT V, p.848-862. Un estudio detallado en S e y b o l d , M., D ie Siebenzahl der
Sakramente (Con. Trid., sessio VII, can.I), enMThZll (1976), 113-138.
43 CT V , p.862-867.
44 CT V , p.971.
45 CT V, p.995 y D S 1601-1613.

152

P.L

El sacramento en su historia

con ello el alcance del plura vel pautiora, este artculo pas al grupo
de los que segn el dictamen del Concilio incluyen en s mismos un
error contra le fe.
A quien hoy estudia el proceder de Trento, le resulta lgica la
actitud de los padres conciliares al iniciar la lista de los errores con
tra los sacramentos en general con el que hace referencia al nmero
de ellos, pues hay que tener en cuenta que la negacin luterana afec
taba a una doctrina que la Iglesia vena enseando de manera expl
cita desde el concilio II de Lyn 46 y que haba refrendado por el
decreto promulgado en Florencia para los Armenios 47. Negar esta
doctrina, que en aquel momento era ya tradicional, equivala a alte
rar una proposicin sobre la cual la Iglesia vena expresando su con
viccin haca ya algunos siglos, a partir de la institucin divina de
los sacramentos. Sin embargo, aceptar el nmero septenario de los
sacramentos fue el resultado de un largo proceso de tanteos y supo
siciones; por ello, rastrear su itinerario histrico habr de ayudar a
comprender el significado que en el momento de Trento tena afir
mar o negar el nmero siete de los sacramentos.
Como observa Schmaus, en la Sagrada Escritura no se halla ex
presamente tipificado el numero siete referido directamente a los sa
cramentos; sin embargo, los siete signos sacramentales, y solamente
ellos, como en un primer momento haba sido proclamado por el
concilio de Lyn, descrito despus por el Florentino y propuesto de
manera definitiva por Trento, hallan en el Nuevo Testamento su par
ticular fundamentacin 48. Por nuestra parte advertimos que, para
precisar de qu modo aparecen referidos por el texto evanglico los
siete signos sacramentales, se exige una muy particular reflexin, a
la que tendremos que dedicamos en la segunda parte de este tratado,
cuando consideremos sistemticamente la institucin divina de los
sacramentos.
La patrstica, dado el uso tan variado, tan amplio, y hasta cierto
punto tan impreciso que hizo del trmino sacramento, no pudo llegar
a la concrecin numrica que refiere su nmero exacto. Fue pues
dentro de la escolstica, y en la medida que se iba perfilando el con
cepto de sacramento, cuando comenz a fraguar con un proceso len
to, hoy fcilmente verificable 49, una cierta relacin numrica que
46 DS 860.
47 DS 1310.
S c h m a u s , M ., Teologa dogm tica. VI. Los sacram en tos (Madrid 1961), p. 103.
49 Vanse los trabajos de investigacin histrica llevados a cabo por G i l m a n n , F.,
D ie siebenzahl der Sakramente bei den Glossatoren des GratianischenDekrets, en
D e r K ath olik (1 9 0 9 ), 182-214; G e y e r , B., D ie Siebenzahl der Sakramente in ihrer
historischen Entw iklung, en ThGl 1 9 (1 9 1 8 ), 325-348; D h a n i s E., Quelques anciennes formules septenaire des sacrem ents, en RHE, 26 (1930), 574-608; F i n k e n z e l l e r ,

48

C.4.

Lutero y Trento en la crisis sacramental del siglo XVI

153

acab precisando que Jesucristo haba instituido siete sacramentos,


ni ms ni menos.
El primer esbozo de una lista de los sacramentos lo ofrece Hugo
de San Vctor cuando formula como enunciado de una cuestin que
existen tres gneros de sacramentos. En el desarrollo de esta cues
tin otorga un cometido distinto a cada grupo sacramental y distin
gue entre los sacramentos que de forma principal otorgan la salva
cin al hombre y aquellos otros que, sin ser necesarios para salvarse,
ayudan a la santificacin, porque a travs de ellos se acta la virtud
y se adquiere la gracia con mayor abundancia. A los primeros, a los
que denomina principales y necesarios, pertenecen el bautismo y la
eucarista, y entre los segundos, a los que no considera necesarios,
coloca la aspersin con agua bendita, la imposicin de la ceniza y
otros ritos litrgicos semejantes, a los que hoy da se les denomina
sacramentales. Por ltimo, se refiere a un tercer grupo al que perte
necen los que llama sacramentos preparatorios, y con este nombre se
refiere a todos aquellos que disponen para la celebracin de los actos
litrgicos o para la celebracin de los restantes sacramentos. En for
ma de resumen afirma que el primer grupo de sacramentos ha sido
constituido para la salvacin, el segundo para el ejercicio de la virtud
y el tercero para la preparacin de los otros sacramentos 50.
Es preciso advertir que, en su catalogacin, Hugo de San Vctor
emple el trmino sacramento de manera muy general y, por ello,
imprecisa, pues si es cierto que presta especial atencin y valora con
singular aprecio aquellos sacramentos a los que considera principa
les y necesarios, tambin es verdad que a lo largo de toda su exposi
cin denomina de manera igual a los sacramentos y a los que hoy da
llamamos sacramentales. Y es que el concepto de sacramento y el de
sacramentales, aunque se iban ya perfilando, todava no haban al
canzado la exactitud de una definicin teolgica.
J., D ie Zhlung und dia Zahl der Sakramente. Eine dogm atische Untersuchung, en
S c h e f f c z y k , L., D e t t l o f f , W ., H e i n z m a n n , R., W ahrheit un d Verkundigung. F estsc h rift M. Schm aus, II (M unich 1967), 1005-1033, as com o el apartado de C a p r i o l i ,
A., O rigine e significato della dottrina del numero settenario, en su artculo A lie
origini della definizione di sacramento: da Berengario a Pier Lombardo, SC 102
(1974), 735-740. N o parece correcto el planteam iento de Schulte, R., cuando, al tratar
sobre el nmero septenario de los sacramentos, despacha la cuestin con una reflexin
sistem tica poco vlida y concluye afirmando que desde la conexin interna y obje
tiva vigente entre el sacramento y los sacramentos... la com probacin del nmero
com o tal es secundaria, en MS IV /2, p. 143. C om o si los hechos reales y concretos
fuesen alguna vez secundarios. Estos son los que hay que explicar siempre, cosa que
en este caso no hace S c h u l t e .
50 H u g o d e S a n V c t o r , D e sacram entis christianae fid e i, I , 9 , 7 , en P L 1 7 6 , col.
3 2 7 : Prima ergo ad salutem , secunda ad exercitationem , tertia ad praeparationem
constituta sunt.

154

P.I.

El sacramento en su historia

Sobre esta inicial clasificacin volvi otra vez Hugo de San Vc


tor, y fue en la concreta ocasin de tener que explicar el sentido
litrgico y teolgico de la dedicacin de un templo. No valdra la
pena insistir sobre este replanteamiento del mismo tema, si en esta
ocasin no ofreciese una nota peculiar en la referencia a los sacra
mentos, que es conveniente tomar en consideracin. Hugo recuerda
explcitamente que, al tratar sobre los sacramentos, los ha agrupado
en tres especies, los que ataen a la santificacin del hombre, los que
pertenecen a la administracin de la virtud y, por ltimo, los que
corresponden al ejercicio preparatorio de los restantes sacramentos.
Y aunque al llegar a este punto vuelve a denominar a los tres grupos
con el trmino sacramento, al referirse al primer grupo precisa que
tan slo a l corresponden los sacramentos que sirven de remedio 51.
Otra divisin establecida por Hugo de San Vctor hablaba de sa
cramentos mayores y menores. Hugo de San Vctor, y con l el resto
de los escolsticos, tuvo siempre en cuenta que los sacramentos, lo
que hoy da llamaramos sacramentos en sentido propio, haban sido
instituidos por Jesucristo como remedio para el pecado, y los llama
sacramentos mayores o sacramentos ad remedium.
Acorde con esta manera de catalogar y valorar los sacramentos
propuesta por Hugo de San Vctor se muestra el autor de la Summa
Sententiarum, el cual habla del bautismo, de la confirmacin, de la
eucarista, de la penitencia y de la uncin a los enfermos como reme
dios contra el pecado original y el actu al52. El annimo autor de esta
Suma insiste en la identificacin de los sacramentos mayores con los
instituidos directamente para el perdn del pecado.
Hay que tener en cuenta que si Abelardo ya se haba referido a
los sacramentos mayores o necesarios para la salvacin y que, al
desarrollar este tema, se fue refirindo sucesivamente al bautismo, a
la confirmacin, a la eucarista, a la uncin de los enfermos y, con
una consideracin especial, al matrimonio 53, fue Hugo de San Vc
tor quien, coincidiendo en la terminologa con Abelardo, comenz a
catalogar los sacramentos a partir del bautismo y de la eucarista,
teniendo presente para la catalogacin de los sacramentos el efecto
de cada uno de ellos tanto sobre la persona individual como sobre la
51 H u g o d e S a n V c t o r , D e sa c ra m en tis, II, 5, 1, en PL 176, col. 439: Superius in
ea quam generaliter de sacramentis praem isim us tractatione, distinxim us sacramenta
alia esse salutis, alia administrationis, alia exercitationis. Prima ad remedia, secunda
ad officium , tertia ad exercitium .
52 S um m a S en ten tia ru m : Contra peccata tam originalia quam actualia... inventa
sunt sacramentorum remedia (IV, 1 P L , 176, col. 117).
53 P e d r o A b e l a r d o , E p ito m e T heologiae C h ristianae, 28-31: Horum sacramen
torum alia sunt spiritualia, alia non. Spiritualia sunt illa majora, quae scilicet ad salutem
valent: quorum tamen unum est, quod non ad salutem spectat, sed m agnae rei sacra
mentum est, scilicet conjugium {PL 178, col. 1738).

C.4.

Lutero y Trento en la crisis sacramental del siglo XVI

155

comunidad eclesial. Como advierte C aprioli54, el inventario elabora


do por Hugo de San Vctor no fue consecuencia de la necesidad
prctica que sintieron los canonistas ante la urgencia de tener que
organizar la profusin de leyes litrgicas y cannicas surgidas en
tomo a los sacramentos, sino deducida del concepto teolgico que
entiende a la persona instalada en la Iglesia y participando de un
movimiento dinmico dentro del cual el bautismo y la eucarista, con
su funcin salvfica, ocupan el lugar central y se convierten en la
fuerza motriz que se expande sobre el individuo y sobre la Iglesia a
travs de los restantes sacramentos.
Junto a estas iniciales catalogaciones de los sacramentos elabora
das por Abelardo y por Hugo de San Vctor, se dio otra estructura
cin sacramental cuatripartita, formulada a la vez por los canonistas
comentadores del Decreto de Graciano y por algunos telogos. Se
trata de la llamada species quadriformis sacramentorum 55. Entre los
varios autores que se refieren a ella, quiz se tenga que atribuir la
autora de la misma al canonista Rufino, quien escribi su obra entre
el 1157 y el 1159. Tomando por referencia las cuatro columnas de
acacia ricamente adornadas que, segn el Exodo, sostenan el velo
en el santuario 56, Rufino las considera como tipo de las cuatro espe
cies en que se dividen los sacramentos. En su elenco sacramental,
mantiene la supremaca de los sacramentos de iniciacin cristiano
sobre el resto, y dice del bautismo, de la confirmacin y de la euca
rista que son salvficos, pues conceden la salud; a los de un segundo
grupo los considera ministeriales, puesto que su celebracin consiste
en actos litrgicos, como son la misa y las vigilias; al tercer grupo lo
considera integrado por los llamados sacramentos de veneracin, y
son las festividades en las que la Iglesia conmemora los misterios de
la fe; y por ultimo, en el cuarto grupo integra los considerados pre
paratorios, pues considera que tienen por finalidad disponer para que
se puedan celebrar la totalidad de los sacramentos, y son la consa
gracin de los clrigos, as como la de los vasos litrgicos o los
templos en donde se celebra la liturgia 57. Como se advierte con fa
54 C

a p r io l i,

55 Cf. D e

A ., o.c., p.737.
J. L e m ouvem ent thlogique du X lle sicle,

G h e llin c k ,

p .5 3 7 -5 4 7 , c o n

u n a s e r ie d e te x to s m e d ie v a le s n o f c ile s d e e n c o n tr a r .

56 Ex 36,36.
57 R u f i n o : Columpnarum pluralitas quatemario clauditur numero, quia sacramen
torum species quadriformiter propagatur. Alia sunt salutaria, alia ministratoria, alia
veneratoria, alia preparatoria. Salutaria sunt quibus salus adquiritur, ut baptismus,
eucharistia et confirmatio. Ministratoria: quia in officiorum m inisteriis exercentur, ut
m issarum laudes... Veneratoria: quae per certa anni tmpora in alicuis rei sacrae
m emoriam exercentur... Preparatoria: quae m nibus prefatis sacramentis celebrandis
preparantur, ut clericorum , ecclesiarum , ecclesiasticorum vasorum... consecrado. C i
tado por D e G h e l l i n c k en L e m o u vem en t th o lo g iq u e d u X II e sicle, p.538.

156

P. i.

El sacramento en su historia

cilidad, en esta enumeracin subsiste la divisin fundamental esta


blecida por Hugo entre sacramentos mayores y menores, aunque hay
una especificacin ms detallada de estos ltimos, ya que donde Hu
go hablaba tan slo de dos grupos, Rufino habla de tres.
Con todos los datos referidos se llega a comprobar que en el
siglo xn la catalogacin de los sacramentos ocup un lugar primor
dial en la preocupacin temtica de los telogos y tambin de los
canonistas. Los telogos de aquel siglo, al tantear una y otra vez la
posible estructuracin de los sacramentos, partieron de los llamados
sacramentos mayores y tuvieron siempre en cuenta la finalidad sal
vfica de los mismos y su funcionalidad en la Iglesia58. Esta tentati
va la llev a feliz trmino Pedro Lombardo, quien, partiendo de la
idea comn en la Edad Media que entenda el sacramento como un
remedio contra el pecado, catalog los sacramentos adjudicando a
cada uno de ellos un cometido especfico, de tal modo que al efecto
del bautismo lo consider a la vez como un remedio contra el peca
do y como una gracia que ayuda a defenderse del mismo; al del
matrimonio, como un mero remedio contra la concupiscencia, y al
de la eucarista y al del orden, como un adorno de virtud y de gracia.
Pero, haciendo suya la insinuacin de Hugo de San Vctor sobre los
sacramentos principales, Pedro Lombardo la aplica cuando trata ex
plcitamente de los sacramentos de la Nueva Ley, a los que hace
coincidir con los sacramentos principales. Desde aqu se explica que,
inmediatamente antes de catalogarlos por razn del remedio que
aportan al pecado, los enumera citando a cada uno de los siete sacra
mentos 59. Con esta enumeracin septenaria de Pedro Lombardo
la cuestin terica del listado de los sacramentos haba quedado re
suelta.
Santo Toms, se puede decir, recibi ya zanjado el problema so
bre el nmero de los sacramentos; por ello, cuando en la Suma Teo
58 Santo Tom s de Aquino no slo mantuvo la term inologa de sacramentos m ayo
res y m enores, sino que la aplic. En la Suma T eolgica, III, q. 65, a. 3, despus de
haber afirmado que la eucarista es el centro de la vida sacramental, especifica que el
sacramento ms importante por razn de su necesidad es el bautismo; por razn de su
dignidad, el orden; de la confirmacin afirma que se halla en un grado intermedio, y
por ltim o sostiene que la penitencia y la uncin de los enferm os son sacramentos
inferiores porque no se ordenan a la vida cristiana directamente, sino tan slo de un
m odo accidental. Una renovada consideracin sobre los sacramentos m ayores la ofrece
C o n g a r , Y. M ., en su artculo La idea de sacramentos m ayores o principales, en
Concilium 3 \ (1968), 24-37.
59 P e d r o L o m b a r d o , L ibri IV Sententiarum , lib. IV, dist. 2, 1: Jam ad sacramenta
novae legis accedam us, quae sunt baptismus, confirm ado, pais benedictio, id est,
eucharistia, poenitentia, unctio extrema, ordo, conjugium . Quorum alia remedium
contra peccatum praebent et gratiam adiutricem conferunt, ut baptismus; alia in rem e
dium tantum, ut conjungium; alia gratia et virtute nos fulciunt, ut eucharistia et ordo
{PL 192, col. 841-842).

C. 4.

Lutero y Trento en la crisis sacramental del siglo XVI

157

lgica dedica una cuestin a este tema, lo nico que hace es profun
dizar teolgicamente sobre el porqu de este hecho a partir de la
misma finalidad de los sacramentos 60. Con este fin, vuelve sobre
una idea que, por serle muy grata, ya la haba expuesto antes un par
de veces 61, y repite que los sacramentos han sido instituidos con la
doble finalidad de perfeccionar al hombre en todo cuanto hace refe
rencia al culto divino segn la religin cristiana y de servirle de re
medio contra el pecado. Santo Toms, aunque mantuvo la idea que
fue la dominante entre los escolsticos y que vincula los sacramen
tos con el remedio contra el pecado, le dio a la consideracin de la
sacramentalidad un sesgo nuevo, al incorporar con sentido tambin
fundamental la finalidad cultual de los sacramentos. Por los dos as
pectos, al penitencial y al cultual, conviene, segn el sentir de Santo
Toms, que los sacramentos sean siete. Al razonar esta afirmacin
suya, establece un smil entre la vida corporal y la vida espiritual y
afirma que, as como el hombre humanamente hablando tiende hacia
el doble campo de la perfeccin personal y de la social, procurando
a la vez conseguir lo que es perfecto y desarraigando lo que es de
fectuoso, lo mismo ha de ocurrirle en la vida espiritual. Y si en la
vida corporal el hombre adquiere la perfeccin mediante un desarro
llo vital que tiene comienzo en el nacimiento, se perfecciona con el
crecimiento y se mantiene mediante el alimento, en la vida espiritual
estas tres necesidades quedan cubiertas con los sacramentos del bau
tismo, de la confirmacin y de la eucarista. Pero como quiera que
en la vida humana, y tambin en la espiritual, surgen las enfermeda
des, el hombre necesita los pertinentes remedios con que vencerlas,
y en el orden de la gracia cumplen este cometido los sacramentos de
la penitencia y de la extrema uncin. Por ltimo, el hombre se dis
pone de cara a la comunidad a un doble nivel: el de servirla median
te el ministerio del gobierno, lo cual en la estructura sobrenatural
corresponde al sacram ento del orden, o procurando la conserva
cin num rica de sus miembros, cometido propio del sacramento
del m atrim onio, en el que considera, adems de su sacram entali
dad propiam ente dicha, el ser un oficio de la naturaleza. Desde
aqu concluye Santo Toms que el nmero de los sacramentos ha
de ser siete. Y a la m isma conclusin llega al considerar el espe
cfico remedio contra el pecado que cada uno de los sacramentos
le presta al hombre 62.
Al conseguir la enumeracin de los sacramentos por parte de los
telogos, se lleg al termino de un proceso largo y sinuoso en el que
60 Suma Teolgica, III, q. 65.
61 Ibid., III, q. 62, a. 5 y q. 63, a. 3.
62 Ibid., III, q. 65, a. 1 en el ad c.

158

P.I.

El sacramento en su historia

la Iglesia, mediante el servicio que le iba prestando la teologa, iba


adquiriendo conciencia de que los sacramentos son siete y de que
Jesucristo los ha instituido directamente todos y cada uno de ellos.
La bsqueda tenaz del nmero septenario de los sacramentos es un
caso ms en el que se demuestra que la Iglesia alcanza el conoci
miento explcito de la revelacin a travs de un proceso vivencial en
el que, bajo la accin del Espritu Santo, penetra progresivamente en
el dato revelado hasta alcanzar el sentido pleno del mismo. Por ello,
hay que decir que el nmero septenario de los sacramentos pertenece
a la revelacin y que el significado de este hecho tan slo se alcanza
en su plenitud mediante un acto de fe en la palabra revelada por
Jesucristo. As lo ha entendido la Iglesia cuando en su magisterio
solemne ha repetido una y otra vez que los sacramentos son siete y
que todos ellos han sido instituidos por Jesucristo. De esta manera
comenz a proponerlo en la formula de fe que en el concilio II de
Lyn le present al emperador Miguel Palelogo, al tratar sobre la
posible unin de las Iglesias orientales. Y de manera definitiva lo ha
formulado en la respuesta que en Trento dio a la negacin de Lute
ro 63. Teniendo en cuenta tanto el itinerario histrico hasta aqu des
crito como la interpretacin dogmtica de su contenido, no nos pare
ce correcta la opinin de aquellos telogos 64 que reducen el nmero
siete de los sacramentos a una imagen simblica, por muy arraigada
que sta pueda presentarse en las figuras del Antiguo Testamento.
Los sacramentos son siete porque Jesucristo al instituirlos as quiso
que fuera, y la Iglesia as lo ha recibido y lo ha enseado como
doctrina de fe en Trento. Menester del telogo es dar explicacin a
las cuestiones que estas dos afirmaciones plantean.
Sin embargo, Rahner ofrece a este respecto una observacin que
a la hora de valorarla hemos de catalogarla de bivalente, es decir,
con un contenido netamente positivo y otro no tanto. Dice Rahner
que lo esencial en la definicin del nmero siete de los sacramentos
no es el nmero en s, sino la afirmacin de que los ritos eclesisti
cos a que se refiere este nmero, todos ellos y slo ellos, tienen de
hecho eficacia sacramental. Si luego, al hacer el cmputo de conjun
to de estos ritos as destacados, resulta este nmero u otro, la cosa es
en s indiferente. Si se dijera que hay nueve sacramentos conside
rando tambin como tales el diaconado y el episcopado no se in
currira en falsedad, aade Rahner. Y si alguien dijera que slo hay
63 D S 1601.
64 Vanse los artculos de D o u r n e s , J., Para descifrar el septenario sacramental,
en Concilium 31 (1968) 75-94, y el de S e y b o l d , M., D ie siebenzhal der Sakramente,
en MThZ 27 (1976), 113-138. En estos dos artculos la conclusin es coincidente, pues
sus respectivos autores se inclinan por una valoracin sim blica y no aritmtica de los
siete sacramentos.

C.4.

Lutero y Trento en la crisis sacramental del siglo XVI

159

seis sacramentos, por incluir el bautismo y la confirmacin como


distintos grados en el concepto de sacramento de iniciacin, como se
cuentan en un slo sacramento los diversos grados del orden, tampo
co incurrira necesariamente en falsedad, con tal que reconociera que
la confirmacin es un rito sacram ental65. La observacin de Rahner
es vlida por cuanto pone de relieve que de hecho el nmero siete no
es un planteamiento apriorstico, sino que se ha llegado a su acepta
cin al reconocer el previo comportamiento sacramental de la Igle
sia. Como dice Rahner en este mismo lugar, los hechos sacramenta
les han de ser tomados en consideracin a posteriori del comporta
miento eclesial, y en esto tiene razn. En cambio, la segunda parte
de su teora no es tan aceptable, desde el momento en que admite la
posible variacin numrica de seis a nueve sacramentos, porque de
ser as, quin determina la existencia o no existencia de los sacra
mentos? Rahner contestara que la Iglesia. Y su respuesta no es muy
convincente, pues suscita de inmediato esta nueva pregunta: puede
acaso la Iglesia instituir sacramentos? De responder afirmativamen
te, ya el nmero siete pierde su valor real, pues en un momento dado
podran ser no siete, sino catorce. Y sobre qu base de la institucin
divina? A esta sarta de preguntas Rahner nunca dio respuesta ni so
lucin directa, aunque s indirecta, pues se desprende de la concep
cin de los sacramentos como derivados del protosacramento que es
la Iglesia. Hiptesis que deja pendiente ms de una cuestin funda
mental, como veremos al estudiar la institucin divina de los sacra
mentos.

Los sacram entos y su relacin con la gracia, segn Trento

Como se recordar, Lutero propuso de manera decidida que los


sacramentos haban sido instituidos para nutrir la fe y que no causa
ban la gracia ex opere operato. Con esta manera de pensar estaba
exponiendo su concepcin sobre los sacramentos a partir del princi
pio fundamental de la justificacin slo por la fe.
Cuando Trento tuvo que dar respuesta al planteamiento de Lute
ro, lo hizo con la amplitud que el problema requera y por ello fue
ron tres las sesiones de estudio en las que de una manera u otra
abord el tema de la sacramentalidad en relacin con la justifica
cin 66. En la sesin V, al reflexionar sobre el pecado original, ofre
K., La Iglesia y los sacram en tos, p.61-62.
V e n d r e l l , 1 , La eficacia de los sacram en tos ex opere operato, en
la do ctrin a d e l C oncilio d e Trento (Barcelona 1983). Antes de estudiar la sesin VII
de Trento, dedica una amplia consideracin preliminar a las sesiones V y VI, en las que
ya se abordan tem as sacramentales. Lo m ism o hace I t u r r i o z , D., aunque de manera
65 R

ahner

66 L

l ig a d e s

160

P.l.

El sacramento en su historia

ce ya dos implcitas referencias a la causalidad sacramental, cuando


ensea del bautismo que es el sacramento que concede la gracia y
perdona realmente el pecado original 67. En la famosa sesin VI, la
dedicada directamente a dar respuesta a la justificacin como cues
tin de mayor entidad en la Reforma, al describir las causas median
te las cuales se opera en el hombre la justificacin y con ella el paso
de la enemistad de Dios a su amistad y el cambio de la injusticia a
la justicia, Trento redacta una significativa alusin a la sacramentalidad, y propone que el sacramento del bautismo es la causa instru
mental de la justificacin 68. Pero fue en la sesin VII donde el Con
cilio, sacando las consecuencias de cuanto ya haba ofrecido en las
dos sesiones anteriores (sta es la razn por la que los cnones de los
sacramentos en general y del bautismo no tienen exposicin doctri
nal previa), formul de manera directa su doctrina, y con su respues
ta rechaz las dos proposiciones luteranas sobre la reduccin de los
sacramentos a meras motivaciones de la fe y sobre la causalidad
sacramental.
Y al hacerlo, las abord directamente y con toda fuerza, de tal
manera que contra la propuesta de Lutero, que sostena de los sacra
mentos que haban sido instituidos para nutrir la fe, formul Trento
un canon 69, y a la que negaba que los sacramentos causan la gracia
ex opere operato, tras estudiarla desde distintos puntos de vista, la
sancion con tres cnones diferentes, pero que guardan relacin di
recta con la causalidad sacram ental70. Para exponer el pensamiento
de Trento, ser necesario, pues, estudiar por separado su postura ante
cada una de las dos proposiciones luteranas con las que se enfrent,
y aunque en el conjunto doctrinal del Concilio las dos proposiciones
se implican, pues ambas se refieren de una o de otra manera a la
causalidad sacramental, las estudiaremos por separado, porque de
manera independiente y con cnones propios sancion el Concilio
los dos aspectos de la opinin luterana.
ms concisa, en su atculo La definicin del C oncilio de Trento sobre la causalidad
de los sacramentos, en E stE cl 24 (1950), 291-339.
67 DS 1513 y 1514.
68 DS 1529.
69 DS 1605: Si quis dixerit, haec sacramenta propter solam fidem nutriendam
instituta fisse: anathema sit.
70 DS 1606, 1607, 1608. En este ltimo canon propone Trento: Si quis dixerit, per
ipsa novae Legis sacramenta ex opere operato non conferri gratiam, sed solam fidem
divinae prom issionis ad gratiam consecuendam sufficere: anathema sit.

C.4.
a)

Lutero y Trento en la crisis sacramental del siglo XVI

161

Fe y sacramentos

Para centrar la reflexin desde su inicio, bueno ser recurrir de


nuevo a las palabras que Lutero haba escrito en el De captivitate
babylonica, segn las cuales todos los sacramentos han sido institui
dos para nutrir la fe 71. El contenido de estas palabras resulta claro,
y tambin lgico, si se tiene en cuenta que Lutero ha restringido la
justificacin a un acto de fe, y que con semejante planteamiento ha
desligado a los sacramentos de todo nexo con la gracia de la justifi
cacin. En el pensamiento luterano, los sacramentos no pasan de ser
meros signos que manifiestan la misericordia de Dios a los hombres,
y que para conseguirla han sido motivados desde la fe, que ha de
actuar ante los signos sacramentales. Tan slo desde aqu, y por lo
tanto en funcin de la fe, se ha de entender la teologa sacramental
propuesta por Lutero.
Al tener que enjuiciar esta manera de presentar los sacramentos
en funcin exclusiva de la fe, el concilio de Trento lo hizo en mo
mentos y a niveles distintos. De forma directa rechaz la suposicin
luterana en la sesin VII, cuando en el canon 5. de los dedicados a
los sacramentos en general formul el anatema condenatorio, em
pleando para ello la misma formulacin redactada por Lutero 72. Ni
a los telogos ni a los padres conciliares les result problemtico
llegar a un acuerdo en este punto. La verdad es que la presentacin
de Lutero chocaba con toda la tradicin que vena vinculando la jus
tificacin del hombre a la recepcin de los sacramentos. Se puede
decir que en esta sesin, el Concilio abord la cuestin tan slo des
de la vertiente negativa del rechazo y de la condenacin. Pero su
preocupacin no acab aqu, sino que afirm tambin de modo posi
tivo que los sacramentos son verdaderos signos de la fe.
Como quiera que la formulacin luterana que haca de los sacra
mentos meras profesiones de fe pareca apropiarse de manera exclu
siva de la fe en su relacin con los sacramentos, resulta imprescindi
ble darle una vuelta positiva al planteamiento de esta cuestin y pre
guntar qu sentido positivo otorg Trento, y desde qu antecedentes,
a la relacin fe y sacramentos.
El planteamiento que hizo el Concilio sobre la relacin fe y sa
cramentos en la sesin VI resulta sumamente interesante, ya que por
tratar en ella de la naturaleza de la justificacin, tuvo que proponer
de una manera inmediata la intervencin directa de la fe en el proce
71 L u t f . r o , M., D e captivitate babylon ica, WA 6, 529, 36: Om nia sacramenta ad
fiden alendam sunt instituta.
72 DS 1605: Si quis dixerit, haec sacramenta propter solam fldem nutriendam
instituta fuisse, anathema sit.

1 62

P.I.

El sacramento en su historia

so de la misma. Dentro de la sesin, la primera ocasin en que se


refiri el Concilio a la relacin fe y sacramentos fue al exponer las
causas de la justificacin, y al concretar en esta ocasin que el bau
tismo es la causa instrumental de la justificacin, lo calific sacra
mento de la fe, apostillando que sin la fe no puede darse justificacin
alg u n a73.
Cuando el Concilio emplea esta terminologa y denomina al bau
tismo sacramento de la fe est empalmando sin solucin de continui
dad con la corriente doctrinal que arranca de los Santos Padres, pues
en trminos afines se haba expresado ya San Agustn 74, y se est
vinculando con el magisterio eclesial que le haba precedido, como
fueron las dos ocasiones en que el papa Inocencio III haba emplea
do la frmula sacramento de la fe, al referirse al matrimonio en la
primera y al bautismo en la segunda 75. Y aunque en el concilio de
Trento no se hizo mencin directamente a esta tradicin doctrinal, se
puede afirmar que con su manera de expresarse la est asumiendo
toda, as como haca propia de un modo especial la doctrina de Santo
Toms de Aquino, por el sentido tan peculiar que haba otorgado a
la expresin sacramento de la fe. Pues, como observa R occhetta76,
Santo Toms haba subrayado de manera muy precisa el alcance de
la fe en la celebracin de los sacramentos y en la necesaria disposi
cin del sujeto para recibir su efecto. Se impone, por lo tanto, que
resumamos el pensamiento de Santo Toms, como un antecedente
del de Trento.
Con un doble planteamiento, aunque en tres ocasiones distintas,
se refiere Santo Toms en la Suma Teolgica a los sacramentos co
mo signos de la fe. El primer planteamiento lo propone como razn
ltima de su argumentacin para probar la necesidad de los sacra
mentos, y le dedica un artculo; el segundo lo elabora en el contexto
de la reflexin sobre la causalidad sacramental y lo toma en conside
racin desde dos puntos de vista diversos, por lo cual lo expone en
dos artculos distintos. La doctrina expuesta por Santo Toms en es
tos tres lugares tiene la intencionalidad comn de establecer median
te la fe una ntima vinculacin de los sacramentos a la Pasin de
Jesucristo. En los tres lugares, Santo Toms apoya la razn de ser de
los sacramentos de la Nueva Ley en la Pasin de Cristo, y afirma
que de la misma reciben su virtualidad santificante. Por ello, el con
junto doctrinal de los tres artculos es afn, pero como en su redac73 D S 1529.
74 S a n A g u s t n Carta a Bonifacio: sacramentum fidei fides est, en O bras
co m p leta s d e S. A g u stn , t. VIII (BA C 69), p.684.
75 DS 769 y 788.
76 R o c c h e t t a , C., S a cram entara fo n d a m en ta le. D a l m ysterion a l sacram en
tum (Bologna, 1989), p .315-316.

C.4.

Lutero y Trento en la crisis sacramental del siglo XVI

163

bin ofrecen matices diferenciales, es conveniente estudiarlos por se


parado.
En la primera ocasin en que Santo Toms trata sobre la relacin
entre la fe y los sacramentos, el tema le llega motivado por la pregunta
que cuestiona si despus del Jesucristo histrico, que es la verdad per
fecta, no resultan superfluos los sacramentos, que no pasan de ser meras
figuras. A esta y a otras objeciones similares, tendentes todas ellas a
poner en duda la conveniencia de los sacramentos, da respuesta el San
to a partir de la necesidad que tiene el hombre de recibir los mritos de
la Pasin de Cristo para ser justificado. Estableciendo un paralelismo
con los padres de la Antigua Ley, que se salvaron por un acto de fe en
el Cristo futuro, sostiene que en la Nueva Ley la salvacin depende de
la fe en Cristo que ya ha vivido y ha muerto. Y en este sentido afirma
de los sacramentos que son signos en los que se profesa la fe por la que
el hombre se salva11. Si Lutero hubiese formulado su teora sobre la
protestacin de fe fiducial en los sacramentos con el mismo sentido que
acaba de hacerlo Santo Toms, sus consecuencias hubiesen sido muy
diversas. Veamos sus diferencias. Santo Toms recurre en este caso a
los sacramentos como signos de profesin de la fe precisamente para
fundamentar la necesidad de su mediacin causal, mientras Lutero re
curre al mismo argumento, pero con la finalidad contraria de distorsio
nar el efecto salvfico de los sacramentos. Porque no se olvide que Lu
tero con la fe fiducial profesada ante los sacramentos intenta siempre
negar la causalidad de los mismos.
Para fundamentar la causalidad sacramental, Santo Toms plan
tea en otras dos ocasiones distintas la relacin entre la fe y los sacra
mentos. En la primera ocasin, al tener que resolver la dificultad que
pretende desvirtuar el valor de la causalidad sacramental apoyndose
en el conocido texto de San Agustn, que afirma de la palabra de
Dios en la administracin de los sacramentos que no es eficaz por
que sea dicha, sino porque es creda 78, Santo Toms asume la ense
anza agustiniana y la precisa a partir de San Pablo 79, recordando
que el objeto de la fe, por el que se le perdonan al hombre los peca
dos, es la Pasin de Cristo, y que la eficacia de los sacramentos
depende tambin de la fe que se tenga en la Pasin de Cristo. La
Pasin es eficaz para el hombre en cuanto creda, como los sacra
mentos son eficaces para el hombre en cuanto cree en la Pasin,
cuyos mritos le aplican 80. Santo Toms con su reflexin ha funda
77 Sum a T eolgica, III, q. 61, a. 4, ad c.: Sunt autem sacramenta quaedam signa
protestantia fidem qua justificatur hom o.
78 S a n A g u s t n , In lo a tm n is evangelium , 80, 3: Non quia dicitur sed quia creditur, en O b ra s co m p leta s d e S. A g u stn , t.XIV (B A C 165), p.436-437.
79 Rom 3,25.
80 Sum a T eolgica, III, q. 62, a. 5, ad 2m.

164

P.I.

El sacramento en su historia

mentado de modo simultneo que los sacramentos causan la gracia y


que son signos de la fe y, an ms, que causan la gracia en cuanto
son signos de la fe. Esta conclusin goza de todo el rigor de la lgi
ca, pues une el origen de la justificacin, que es la Pasin de Cristo,
con el medio a travs del cual se otorga, que son los sacramentos, y
con el fin de la misma, que es la justificacin del hombre. Con su
argumentacin, Santo Toms establece una ntima relacin entre la
fe en la Pasin de Cristo, origen de la justificacin, los sacramentos,
medios por los que se aplica la justificacin al hombre, y la partici
pacin en el efecto de la Pasin por la gracia recibida. A partir de
esta conclusin tomista, y con toda razn, se le puede llamar al bau
tismo sacramento de la fe, tal y como lo hace el mismo Santo Toms 81.
Hasta aqu, Santo Toms ha abordado de manera implcita la re
lacin fe y sacramento, pues la ha considerado desde la perspectiva
del origen de la justificacin; por ello, se ha de afirmar que en la
reflexin precedente tan slo ha pretendido presentar la Pasin como
origen de la causalidad sacramental, pero no ha tratado directamente
del acto de fe en cuanto vnculo necesario entre la Pasin de Cristo
y los sacramentos. La fe en relacin directa con la causalidad de los
sacramentos la estudia en otro artculo, cuando se pregunta si los
sacramentos de la Antigua Ley causaban la gracia como la causan
ahora los de la Nueva Ley 82. Al responder a la pregunta, afirma de
manera contundente que no es lcito sostener la proposicin que sus
tenta tal paridad. Y, al desarrollar su respuesta, vuelve sobre una
razn que ya haba adelantado al tratar de la necesidad de los sacra
mentos, y ensea que la diferente causalidad entre los sacramentos
de la Antigua Ley y los de la Nueva Ley depende de la distinta
manera de creer en uno y otro momento en la Pasin de Cristo. Para
fundamentar su pensamiento, sienta como principio que los padres
del Antiguo Testamento se justificaban por la fe en la Pasin futura
de Cristo, y los actuales creyentes se justifican por la fe de presente
o de pretrito en la Pasin. El objeto de la fe es el mismo, pero el
modo de creer en uno y otro caso es distinto, como distinto es por
ello el efecto salvfco.
Los padres antiguos crean con fe de futuro, y los sacramentos
correspondientes, por ser tan slo protestaciones de esta fe en lo que
haba de venir, no causaban la gracia ex opere operato. En cambio,
los actuales creyentes en la Pasin de Cristo creen en lo que ya ha
sido, en lo que ya ha cumplido su eficacia salvfica, por lo que los
signos a travs de los cuales se aplica el mrito de la Pasin son
81 Suma Teolgica, III, q. 66, a. 1, ad lm .: Baptism us autem est quaedam fidei
protestatio, unde dicitur fidei sacramentum.
82 Ibid., III, q. 62, a. 6.

C.4.

Lutero y Trento en la crisis sacramental del siglo XVI

165

eficaces ex opere operato. Toda justificacin, tanto la anterior veterotestamentaria como la actual neotestamentaria, va unida a la fe y a
los sacramentos. Fe y sacramentos que operan de modo diverso, se
gn sea la situacin del sujeto en el momento de profesarla o de
administrarlos. De nuevo Santo Toms ha unido la fe a los sacra
mentos, a los que, en consecuencia con su manera de pensar, y como
ya hemos visto, llama sacramentos de la fe.
Cuando Trento neg que los sacramentos hubiesen sido institui
dos para alimentar la fe, como pretenda Lutero, no estaba desvincu
lando una y otra realidad, ni estaba proponiendo la fe por una parte
y los sacramentos por otra, sino que estaba estableciendo la unidad
salvfica que exige afirmar al mismo tiempo la necesidad de la fe
para la justificacin y la eficacia de los sacramentos.
El Concilio Vaticano II, aunque su perspectiva teolgica y pasto
ral no coincide con la de Trento y, por ello, no ha abordado esta
cuestin de manera directa, s se ha referido a ella sin nimo polmi
co; cuando, al describir la finalidad de los sacramentos, enumera los
tres aspectos de la santificacin del hombre, de la edificacin de la
Iglesia como Cuerpo de Cristo, y el del culto rendido a Dios, aade
la funcin pedaggica de instruir, pues considera que los sacramen
tos, no slo suponen la fe, sino que por medio de las palabras y de
los gestos, es decir, en cuanto son signos, la nutren y la robustecen,
por lo que son llamados sacramentos de la fe 83. El Vaticano II ha
hecho suya en forma de proposicin pastoral la temtica que durante
el siglo xvi haba provocado una mxima tensin entre los polemis
tas, y fue resuelta y enseada por el Concilio de Trento.
Se ha de tener en cuenta que la proposicin luterana acerca de la
motivacin de la fe por medio de los sacramentos no era ms que un
aspecto desde el que negar la causalidad sacramental, que, a decir
verdad, constitua el autntico tema de discusin en su enfrentamien
to con la teologa catlica tradicional. Al tema de la causalidad sa
cramental debemos dedicar ahora nuestra reflexin.

b)

La causalidad sacramental

Como ya hemos afirmado muchas veces, la intencionalidad de


Lutero en todo su planteamiento sacramental tenda de manera direc
ta a negar que los sacramentos causan la gracia ex opere operato, es
decir, a rechazar que la causan por s mismos y en virtud de la mis
ma obra realizada, mientras no se les oponga un obstculo por parte
de quien los recibe.
SC 59.

166

P.I. El sacramento en su historia

A esta negacin se dio cumplida respuesta en la sesin VII de


Trento; pero antes de reconstruir cuanto all se dijo, y con el fin de
poder precisar el alcance que en el Concilio se otorg a la expresin
ex opere operato, que es la frase nuclear en toda esta discusin, se
impone recordar el ya conocido principio metodolgico de dar res
puesta cristiana a las proposiciones de los reformadores, que desde
la fe se consideraban desviadas, y no entrar en planteamientos discu
tidos por las distintas escuelas teolgicas. Y para comprobar la liber
tad con que procedi el Concilio en este punto,y con ello poner en
claro el autntico sentido eclesial de la expresin ex opere operato,
es conveniente reconstruir, aunque sea con suma brevedad, el origen
de la discusin sobre el tema, y dar razn de las diversas corrientes
teolgicas que dominaban el pensamiento teolgico pretridentino en
la inmediatez de los siglos xv y x v i 84.
La distincin material entre los trminos opus operatum, para
significar lo causado por el sacramento, y opus operans u opus operantis, para significar el efecto vinculado a la disposicin del sujeto
o del ministro del sacramento, es decir, a quien era el sujeto que lo
reciba o que lo administraba, tuvo su origen en el siglo xn. Fue
Pedro de Poitiers (Petrus Pictaviensis) el primero en usarla cuando,
al tratar sobre el bautismo, distingui entre la accin que realiza
quien bautiza y el bautismo mismo, llamando a la primera opus ope
rans y al segundo opus operatum 85. La nueva distincin, que Pedro
de Poitiers emple con cierta timidez, segn se desprende de su pro
pia manera de hablar, cobr fortuna con rapidez y el papa Inocen
cio III la hizo suya unas veces de forma tan solo conceptual e impl
cita y otras de manera explcita y material. As, sin que aparezcan los
trminos, pero s el concepto, en la carta que Inocencio III dirigi al
arzobispo de Tarragona proponindole la profesin de fe que haba
de exigir al valdense Durando de Huesca 86, desligaba la moralidad
del ministro del efecto que causa el sacramento, admitiendo con ello
la distincin objetiva entre qu se hace y quin lo hace 87. De manera
ya explcita emplea Inocencio III los trminos opus operatum y opus
operans cuando, en relacin con la celebracin eucarstica, afirma el
constante valor de la misma (opus operatum), aunque algunas veces
84 I t u r r i o z , La definicin del Concilio de Trento sobre la causalidad de los
sacramentos, en EstEcI 24 (1950), 296-307.
85 P e t r u s P i c t a v i e n s i s , Sententiarum lihri quinqu, lib. 5, cap. 6, en PL 211, col.
1235: Baptizatio dicituractio illius qua baptizat, quae est aliud opus quam baptismus,
quia est opus operans, sed baptismus est opus operatum ut ita liceat loqui.
86 Una buena informacin histrica, aunque reducida, sobre este personaje la ofre
ce V e n t u r a , J. en L activitat polm ica i literaria de Duran d Osca, en su obra Els
heretges catalan s (Barcelona 1963), p. 102-113.
87 DS 793.

C. 4.

Lutero y Trento en la crisis sacramental del siglo XVI

167

sea un inmundo quien la celebra (opus operantis) 88. Hay que tener
en cuenta que el concepto de esta distincin, aunque no los trminos
que la expresan, le lleg a la escolstica preparado desde el plantea
miento que San Agustn haba adoptado en la discusin contra los
donatistas. Quiz por tratarse de un concepto que a la teologa sacra
mental del medievo le resultaba familiar por hallarlo respaldado en
la autoridad de tan gran santo y telogo, se explica la rapidez con
que fue admitida por los telogos la distincin entre opus operatum
y opus operans, pues a mitad del siglo xm era ya de dominio co
mn 89.
Porque la verdad es que la aplicacin sistemtica de estos trmi
nos a la teologa sacramental, y la explicitacin sistemtica del tr
mino causalidad fue obra de la escolstica. En su noble y tenaz preo
cupacin por estructurar la teologa sacramental, los escolsticos
partieron de la nocin de signo propuesta por San Agustn. Hugo de
San Vctor la sigui, estableciendo la necesaria relacin que existe
entre el signo y lo significado, y afirm de aquel que contena la
gracia. Un paso adelante lo dio el autor de la Summa Sententiarum,
pues, al definir el sacramento, precis que el signo confiere la gra
cia; pero fue Pedro Lombardo quien propuso de manera definitiva
que los sacramentos causan la gracia 90 y su discpulo Pedro de Poitiers estableci la distincin entre lo que se opera y el que opera.
A partir del Maestro de la Sentencias, que defini el sacramento
como un signo que causa la gracia, se abri en la teologa un captu
lo nuevo con un tema tambin nuevo, pues, al querer precisar la
causalidad sacramental, surgi la duda sobre si unos elementos ma
teriales pueden ser origen de una realidad sobrenatural. Y con la
duda se formul una nueva pregunta sobre el modo como los sacra
mentos causan la gracia.
Las respuestas que se dieron fueron varias. Ante la imposibilidad
de recoger cada una de las opiniones, y al mismo tiempo con el
deseo de ofrecer con la mxima claridad posible una pertinente in
formacin, reservamos nuestro estudio a las que surgieron en el si
glo xm dentro de las dos grandes escuelas teolgicas: la franciscanaescotista, en la que se integra como es lgico San Buenaventura 91,
y la tomista, formulada por Santo Toms. La preocupacin comn
de estas dos grandes escuelas tenda a explicar cmo se establece el
nexo causal entre el signo sacramental y la gracia. Porque, como es
111, PL 217, col. 844.
A. M ., D ie Einfihrung des Begriffpaares Opus operans und
Opus operatum in die T heologie, en >77? 29 (1951), 213-223.
90 Sobre estos tres autores vase el captulo anterior.
91 Aunque no es franciscano, sino dom inico, en esta tendencia hay que incluir a
Durando de San Porciano.
88 I n o c e n c i o

89

L a n d g ra f,

168

P.I.

El sacramento en su historia

obvio, todos admitan el hecho de la causalidad sacramental y nadis


lo pona en duda; lo que con su reflexin intentaban esclarecer es
explicacin de la misma. Y a la hora de dar una respuesta, se divi
dieron las opiniones 92.
Santo Toms ha sido, sin duda, entre los escolsticos, el telogo
que ha llegado a ofrecer la sntesis lgicamente ms acabada a la
hora de exponer el modo como los sacramentos causan la gracia. La
que hay que considerar su doctrina definitiva la dej formulada en la
Suma Teolgica; por lo tanto, a esta obra hemos de atender para
estudiar su pensamiento, prescindiendo de lo que formul en otros
escritos.
En la Suma Teolgica, a la hora de ofrecer una reflexin sobre la
causalidad, Santo Toms parte del signo, segn la proposicin inicial
de San Agustn, y lo considera como la base directa de la causalidad
sacramental en cuanto que es el instrumento de la misma. Al haber
denominado al signo instrumento de la gracia, Santo Toms acaba
de formular su principio fundamental para montar la explicacin de
la causalidad sacramental. Y con esta manera de plantear la causali
dad, Santo Toms toma un aire de originalidad en relacin con cuan
tos le haban precedido, y se separa de manera absoluta, entre otros,
de Hugo de San Vctor. Si se recuerda que Hugo de San Vctor haba
considerado al sacramento como un remedio contra el pecado y ha
ba deducido toda su reflexin teolgica de este principio, se advier
te que Santo Toms, a partir del giro que ha dado a la consideracin
del sacramento, ha centrado toda la reflexin sobre la causalidad sa
cramental en la misma nocin de signo.
Cuando Santo Toms trata de desarrollar su punto de vista sobre
la causalidad de los sacramentos, comienza estableciendo la distin
cin que media entre la causa principal y la instrumental. Para Santo
Toms, la causa principal es aquella que al obrar produce un efecto
similar a su propia naturaleza, y, aplicando esta aclaracin a la gra
cia causada por los sacramentos, concluye que tan slo Dios puede
ser su causa principal. De la causa instrumental dice que no causa la
gracia desde su propia naturaleza, sino por el impulso que recibe de
la causa principal, por lo que el efecto que causa no es semejante al
instrumento causante, sino al agente que lo impulsa. Llevando esta
explicacin a la teologa sacramental, concluye que los sacramentos
causan la gracia en cuanto son instrumentos al servicio de Dios, y,
por lo tanto, quien la causa es Dios, aunque a travs de determinados
instrumentos 93.
1,2 Una amplia informacin de las diversas opiniones teolgicas sobre la causalidad
sacramental la ofrece Rocchetta en su Sacram entarafon dam en tale, p.301-314.
Suma Teolgica, III, q. 62, a. 1.

C. 4.

Lutero y Trento en la crisis sacramental del siglo XVI

169

Para soslayar la dificultad que se le puede oponer a esta proposi


cin, si se pregunta cmo una realidad de orden material puede ser
causa instrumental de un efecto sobrenatural, Santo Toms ampla el
concepto de causa instrumental aplicada al sacramento y precisa que
se trata de un instrumento que no slo est al servicio del agente
principal, sino tambin unido a l 94. Para explicar esta nueva formu
lacin, Santo Toms comienza distinguiendo dos tipos de instrumen
tos: el que est unido y el que est separado del agente principal.
Para representar grficamente estas dos nociones recurre a la mano
como instrumento unido al cuerpo y al bculo como instrumento
separado del cuerpo, pero en funcin del cuerpo. El hombre, si se
apoya en el bculo, obra sobre e! instrumento separado a travs del
instrumento unido, es decir, a travs del brazo. Expuesto ya el smil,
Santo Toms lo aplica a la causalidad sacramental, y para sacar las
debidas consecuencias establece esta serie de principios lgicamente
ordenados de mayor a menor: el agente principal de la gracia es el
mismo Dios, con quien est unida como instrumento la humanidad
de Cristo, que opera en el hombre a travs de los sacramentos como
instrumentos separados. La ltima consecuencia de este polisilogismo dice que los sacramentos, en cuanto instrumentos movidos por la
mano de Dios, causan la gracia que ha merecido la naturaleza huma
na de Cristo. Santo Toms ha sistematizado su pensamiento sacra
mental haciendo descender la gracia desde Dios, pasando por la hu
manidad de Cristo y concretndola en el signo sacramental para que
la reciba el hombre. La posible dificultad ha quedado resuelta y se
ha formulado el principio que sostiene que toda la accin sacramen
tal depende de la Pasin de Cristo. Hasta aqu la causalidad instru
mental tal y como la expone Santo Toms en la Suma Teolgica. Y
retngase que en esta conclusin el peso de la causalidad recae en lo
divino, a saber, en Dios, que es el agente principal, y en la humani
dad de Cristo, unida a la divinidad del Verbo, como agente meritorio.
En el planteamiento directo de Santo Toms se ha de hablar ne
cesariamente de la causalidad instrumental a partir de Dios, pero no
es lcito hablar de causalidad fsica, como han hecho despus por
regla general los tomistas. Esta formulacin no es directamente de
Santo Toms. Porque han sido los comentaristas de Santo Toms, en
especial Cayetano y Juan de Santo Toms, quienes dieron un paso
adelante en la interpretacin de la causalidad instrumental y la hicie
ron causalidad fsica, afirmando que el instrumento causa la gracia
desde su misma complexin fsica y por un procedimiento fisicista.
Tengo para m que quienes tal hicieron se sobrepasaron en la inter
pretacin del Santo y, queriendo reforzar el signo sacramental, deja
94 Suma T eolgica, III, q. 62, a. 5, ad c.

170

P. /.

El sacramento en su historia

ron un tanto en la penumbra la afirmacin tan clara de Santo Toms,


que hace depender la gracia como efecto sacramental del agente
principal, que es Dios.
Los escotistas, al igual que los tomistas, afirmaban que los sacra
mentos causan la gracia. Su nota peculiar y, por lo tanto, diferencial
al dar razn de la causalidad radicaba en que no hacan depender la
gracia directamente de la causalidad del signo, sino del pacto mante
nido por Dios de conceder al hombre la gracia cuantas veces reciba
dignamente los sacramentos. As propona la causalidad Duns Esco
to, por lo que, a la hora de definir el sacramento, lo presentaba como
un signo sensible y eficaz a travs del cual Dios, que es siempre fiel
a su promesa, confiere la gracia al hombre, mientras no oponga un
obstculo 95. Para explicar la nocin del pacto predicado de Dios,
Juan Duns Escoto recurre a la distincin entre potencia absoluta y
potencia ordenada, en Dios y, fiel al concepto de trascendencia radi
cal que domina todo su pensamiento teolgico, concluye que el pac
to por el que Dios otorga la gracia al hombre por medio de los sacra
mentos corresponde a la potencia ordenada, pues no hay criatura al
guna que desde su contingencia pueda afectar a la potencia absoluta
de Dios. Tngase en cuenta que desde aqu resulta muy difcil expli
car el ex opere operato, pues Dios otorga la gracia a travs de los
sacramentos a partir de su propio beneplcito y no en virtud de una
norma fija que haya establecido. Incluso al tratar de la scramentalidad, Escoto ha puesto de relieve la radical distancia que media entre
la infinitud de Dios y la finitud de las criaturas y ha dado una nocin
de Dios voluntarista y distante, coincidente con la de otro francisca
no, Guillermo de Ockam, y afn con la que sirvi de base a Lutero
para proponer al Dios de la sola fe.
Estas diferentes concepciones de la causalidad estuvieron gravi
tando sobre las deliberaciones conciliares de Trento; sin embargo, el
Concilio, fiel al criterio que se haba dado, procur prescindir de
todas ellas y afirm lo que era admitido por todos: que los sacramen
tos causan la gracia siempre y a todos, con tal de que no opongan un
obstculo. El Concilio lo que defini no fue una suposicin de es
cuela %, sino la fe de la Iglesia en la eficacia de los sacramentos, y
propuso con toda claridad que la justificacin, en funcin de la cual
son comprensibles los sacramentos, no es debida al mrito de los
actos humanos, sino al hecho de recibir los sacramentos con la debi
95 J u a n D u n s E s c o t o , in IV SenL, dist. I, q. 1. a. 3.
96 Otra manera de pensar manifiesta G o n z l e z , R., en su artculo La doctrina de
M elchor Cano en su R electio de sacramentis y la definicin del Tridentino sobre la
causalidad de los sacramentos, en R E T 5 (1945), 471-495, sobre todo en las pginas
491 -492, donde propone que la doctrina de la causalidad fsica es ms conform e con
las expresiones del C oncilio.

C. 4.

Lutero y Trento en la crisis sacramental del siglo XVI

171

da disposicin. Segn Trento, en el proceso ordinario de la justifica


cin del hombre, quien le otorga la gracia es Dios a travs de los
sacramentos.
Con la doctrina que sustenta la recepcin de la gracia por medio
de la causalidad instrumental de los sacramentos, Trento dio adecua
da respuesta al planteamiento de Lutero que negaba de forma radical
que los sacramentos causasen la gracia ex opere operato.

III.

LA COMPRENSION DE LOS SACRAMENTOS DESPUES DE


TRENTO

Planteam iento y crtica

Con la llegada del barroco, tras la celebracin del concilio de


Trento, se inici una nueva poca para la teologa sacramental 97. La
preocupacin de los telogos se vuelve de manera insistente hacia
los datos de autoridad en los que fundamentar la doctrina, sin que
ello suponga desprecio por la intervencin de la razn, a la que otor
gan una funcin subsidiaria 98. As se comprende que, a partir del
siglo xvu, el inters de los telogos se centre en la lectura de los
textos conciliares. Esta manare de proceder hubiese sido laudable en
todos sus extremos, si la lectura no hubiese estado mediatizada por
el peso de las escuelas. Cuando los telogos postridentinos leyeron a
Trento no lo hicieron desde dentro del espritu de Trento, sino desde
el propio inters y movidos por la preocupacin de cada una de las
escuelas. As se explica que la teologa sacramental posterior a Tren
to no haya supuesto un autntico avance en los conocimientos eclesiales de los sacramentos. Si tuvisemos que subrayar dos temas
fundamentales y representativos del momento histrico del barroco,
deberamos referirnos a la comprensin del sacramento como reali
dad instituida por Jesucristo y a la causalidad sacramental. El Conci
lio haba definido el nmero septenario de los sacramentos, afirman
do la institucin divina de cada uno de ellos, pero nada dej dicho
del modo como se produjo esta institucin. Los telogos postridenti
nos propusieron de manera casi unnime la determinacin inmediata
de la materia y forma por parte de Jesucristo, con lo que da a da los
sacramentos se fueron convirtindo cada vez ms en cosas. La pala
97 Sobre la nueva tendencia positiva en el m todo teolgico que se suscita en el
siglo x v u puede verse A r n a u , R., D iego Ruiz de M ontoya, S. I. Perspectiva histrica
y m todo teolgico, en ATG 41 (1978) 5-32.
98 M e l c h o r C a n o , D e locis theologicis libri duodecim, XII, 3: Argum entan ex
autoritate est m xime proprium hujus doctrinae... locus tamen ab auctoritate, qui
fiindatur super revelatione divina est effcacissim us.

1 72

P.I.

El sacramento en su historia

bra res, cosa, resultaba la decuada para definir al sacramento co


mo realidad concreta determinada por Jesucristo en la institucin " .
Con respecto a la causalidad, el fenmeno fue similar. Los lecto
res dominicos no respetaron la imparcialidad establecida por Trento
y quisieron ver en sus cnones y decretos una particular defensa de
la causalidad fsica. Porque, como los postulados de Santo Toms
haban sido llevados por la escuela tomista hasta unas consecuencias
que el Santo no formul, cambiaron la causalidad instrumental por
causalidad fsica inmediata. Si se tiene en cuenta que los sacramen
tos en aquel momento histrico fueron considerados como cosas y
que la causalidad obrada por estas cosas era de tipo fsico, la conse
cuencia que se sigui fue convertir la sacramentologa en una refle
xin mecanicista de la gracia. Este es el panorama hacia el que fue
derivando durante los siglos xvu y xvm la teologa sacramental, que
poco a poco haba ido perdiendo la extraordinaria viveza que haba
tenido a lo largo de no pocos siglos.

H acia una renovacin

Una reaccin se not con la llegada del siglo xix. Con el co


mienzo de los estudios del pensam iento de los Santos Padres so
bre la Iglesia, como fueron los llevados a cabo por el cardenal J.
H. Newman, por el profesor de dogm a en Tubinga P. Schanz y
por F. Probst, profesor de liturgia en Breslau, se inici un replan
teamiento en la teologa sacramental, pues se comenz a plantear
la relacin entre la Iglesia y los sacramentos, tema que ha llegado
a ser dominante en la sacram entologa moderna. Muchos son los
autores que en aquel entonces se hicieron eco de este nuevo plan
team iento, sobre todo en el mbito alemn, y comenzaron a flore
cer estudios histricos sobre determ inados aspectos de los sacra
mentos, como el de J. Bach 10, y reflexiones de tipo dogmtico,
como las de M. J. Scheeben l0, que enuncian temas que la teolo
ga contem pornea toma de nuevo en consideracin. Pero a pesar
de estos tan nobles atisbos renovadores, la teologa escolar se
m antena en los usos antiguos que consideraban los sacramentos
99 Una honrosa excepcin fue el planteamiento de Surez sobre el sacramento
com o accin, al cual nos referiremos con ms detalle en el captulo siguiente.
100 B a c h , J., D ie Siehenzahl d e r S abiam en te (Regensburg 1864).
101 D e M. J. Scheeben han de citarse dos trabajos, pues en los dos trat de forma
directa sobre los sacramentos. El artculo que public en 1862 en la revista D er Katolik,
titulado Das Geheimniss der Kirche und ihrer Sakramente, y su libro Los m isterios del
cristianismo, que en el captulo VII trata del misterio sacramental de la Iglesia.

C.4.

Lutero y Trento en la crisis sacramental del siglo XVI

173

como un puro medio o instrumento para producir la gracia en el


alma l02.
Cuando en nuestros das le lectura de Trento se hace atendiendo
a su ntima preocupacin y desde su propia trama interna, su doctri
na aparece como lo que el Concilio dese que fuera, como una pro
posicin de la fe de la Iglesia sobre la gratuidad del don de Dios, y
su autoridad se acrecienta y se ve en su magisterio un momento de
finitivo de la vida de la Iglesia.
102 M a s i , R., Cristo, Chiesa, sacramenti. A spetto cristologico e d eclesiologico dei
sacramenti, en M iscelnea A ntonio P iolanti, volum en primero (Rom a 1963), p.227252. En p .228 escribe: 11 sacramento era considerato com e m ezzo o strumento per
produrre la grazia nelle anime... Lo sviluppo della teologia di questi ultimi anni ha
portato a superare questa visuale incom pleta dei sacramenti. La situacin ha quedado
descrita en el captulo primero.

PARTE SEGUNDA

LOS SACRAMENTOS EN LA ECONOMIA


SALVIFICA

C a p t u l o V

LOS SACRAMENTOS, ACCIONES SIMBOLICAS DE


LA IGLESIA
BIBLIOGRAFIA
C a s s i r e r , E., Filosofa de las formas simblicas, tres volmenes (M
xico 1971-1976); C h u a v e t , L.-M., Smbolo y sacramento. Dimensin cons
titutiva de la existencia cristiana (Barcelona 1991); N i c o l a u , M., Teologa
del signo sacramental (Madrid 1969); R a h n e r , K., Para una teologa del
smbolo, en Escritos de Teologa I V (Madrid 1964), p.283-321; R a h n e r ,
K., Che cos un sacramento, en Nuovi Sagi (Miln 1975), p. 473-491;
R a t z i n g e r , J., El fundamento sacramental de la existencia cristiana, en
Ser cristiano (Salamanca 1967), pp. 57-84; R o g u e t , A.-M., I sacramenti
nel loro valore di segni, en SD 12 (1967), 79-92; V e r g o t e , A., Gestos y
acciones simblicas en la liturgia, en Concilium 62 (1971), 198-211; V i
d a l , J., Sacr, symbole, crativit (Louvain-la-Neuve, 1990); Z a d r a , D. y
S c h i l s o n , A., Smbolo y sacramento, en Fe cristiana y sociedad moder
na 28 (Madrid 1989), p. 109-182.

I.

SOMBRE LA NOCION DE SIGNO SACRAMENTAL

A guisa de nota previa

Desde el momento en que la descripcin agustiniana propuso el


sacramento como signo visible de la realidad invisible la teologa ha
hecho suya esta manera de decir y a lo largo de los siglos ha ido propo
niendo los sacramentos a partir de la nocin de signo. Aunque no han
sido tan slo las formulaciones teolgicas las que han usado el trmino
signo a la hora de referirse a los sacramentos, sino que el magisterio de
la Iglesia ha legalizado esta manera de hablar, al emplearla tanto en los
decretos de T rento2 como en el catecismo que San Po V promulg a
fin de poner al alcance de los prrocos el contenido doctrinal del Con
cilio y facilitarles con ello materia slida para la predicacin 3. En con
1 S a n A g u s t n , D e civita te D e i, X, 5: Sacrificium ergo visibile invisibilis sacrificii sacramentum, id est, sacrum signum est, en O bras com pletas de S. A g u stn , t.XVI
(BA C 171), p.639; C ontra a d versarium legis e tp ro p h e ta ru m libri d o , II, 9, 34: Itane
vero ubi essent cognoscenda tantae rei sacramenta, id est, sacra signa, en P L 42, 658.
Cf. Q uestio n es in H ep ta teu cu m , lib. III, c. 84 [comentando Lev 21], en O bras co m p le
tas d e S. A g u stn , t.XXVIII (BA C 504), p.444-446.
2 DS 1638.
3 C atecism o d el C oncilio d e Trento, parte 2.a, cap. 1, n .4 .

178

P.II.

Los sacramentos en la economa salvfica

sonancia con toda la tradicin teolgica y magisterial que le precede, el


Concilio Vaticano II, al abordar en sus constituciones los temas sacra
mentales, asume la nota de signo y, al incorporarla a su doctrina, espe
cifica que el signo sacramental tiene una finalidad santificante, aunque
reconoce que no se agota en ella toda su realidad, y pone de manifiesto
la funcin pedaggica que desde su misma naturaleza simblica estn
llamados a ejercer los sacramentos de cara a la comunidad cristiana 4.
Se ha de hablar, pues, de la continuidad doctrinal que mantiene el Va
ticano II al referirse a los sacramentos como signos, tanto al contem
plarlos en su finalidad causal de la gracia como al valorarlos desde su
razn pedaggica. Por ltimo, el actual Catecismo de la Iglesia Catli
ca, en fiel concordancia con la tradicin eclesial, ensea de los siete
sacramentos que son los signos y los instrumentos mediante los cuales
el Espritu Santo distribuye la gracia al cuerpo de la Iglesia, del cual
Cristo es la cabeza5.
Puesto que de manera tan constante el doble magisterio de la
Iglesia, el ministerial y el acadmico, ha vinculado la nocin de sig
no a los sacramentos, resulta lgico y hasta cierto punto imprescin
dible que, al tener que plantear en la actualidad una reflexin siste
mtica sobre los sacramentos, se la tenga que iniciar analizando la
nocin de signo. Pero con el fin de no reducir la reflexin a una
mera repeticin de nociones, que, aunque vlidas, pueden parecer
cronolgicamente desfasadas, es conveniente formular unas cuantas
preguntas con las que centrar la actual preocupacin teolgica sobre
el sacramento como signo. Y para ello trataremos de cuestionamos
y averiguar qu se entiende por signo, en qu medida el sacramento
es un signo, cmo se ha de entender el sacramento en cuanto que es
una celebracin simblica de la Iglesia, y en qu consiste la dimen
sin trascendente del signo sacramental. Cuestiones todas ellas que
hoy preocupan a los telogos y que tan slo desde una estructura
lgica, y por ello, coherente pueden ser explicadas y asumidas con
satisfaccin.
Antes de abordar la reflexin sobre el signo y el simbolismo,
debemos advertir que este capitulo, por tratar sobre los principios
bsicos en los que se asienta la estructura formal de la sacramentali
dad, ha de ser considerado como una introduccin a toda la parte
sistemtica del tratado sobre los sacramentos en general. Lo aqu
dicho se habr de tener presente en todas las reflexiones posteriores,
pues el signo es la base en la que se apoya la naturaleza del sacra
mento y, por ello, todos los aspectos del mismo que intelectualmente
tengan que ser tratados.
4 S C 59.
* Catecism o d e la Iglesia C atlica, n.774.

C.5.

Los sacramentos, acciones simblicas de la Iglesia

179

Q u se entiende por sm bolo

No se necesita ser un lector excesivamente despierto para adver


tir que con el enunciado de este pargrafo se ha dado un cambio
terminolgico sin haberlo justificado previamente, pues del recono
cimiento universal que la escolstica ha otorgado al signo hemos
pasado a hablar del smbolo sin que haya mediado explicacin algu
na. Es qu acaso el signo y el smbolo son trminos unvocos? Para
dar una exacta respuesta a esta pregunta, es conveniente formular
una advertencia previa y hacer notar que segn sea la escuela filos
fica desde la que se enjuicie el contenido del interrogante, habr de
ser la contestacin que se otorgue. Porque no se puede olvidar que
en la actual gnoseologa se siguen caminos muy dispares en la inter
pretacin del hecho simblico, y teniendo en cuenta que la postura
adoptada por unos y otros ante la simbologa es sumamente variada,
a tenor del planteamiento crtico del que se parta surgir de manera
lgica la contestacin 6. No obstante, y ante la imposibilidad de re
construir uno por uno todos los planteamientos que integran el am
plio espectro del actual modo de pensar, y resultando prcticamente
imposible confrontar cada una de las respuestas, optamos entre las
muchas posibles por aquella que nos resulta ms convincente, y de
hecho nos determinamos por la que considera al smbolo como un
signo que representa algo concreto. Ahora bien, para establecer la
adecuada relacin entre el signo y el smbolo hay que tener en cuen
ta que la representacin simblica no arranca de la propia naturaleza
del elemento significante, sino que la recibe a modo de una aadidu
ra. Como posible definicin del smbolo se puede decir que es un
signo con representacin convencional7. Como quiera que los sacra
mentos son signos convencionales o, como diran los escolsticos,
signos adplacitum, resulta lgico denominar al signo smbolo y tra
tar de los signos a partir de la temtica propia de la simbologa.
Por ser de contenido sinnimo utilizaremos indistintamente sig
no o smbolo, segn lo exija la redaccin del texto, aunque acepta
mos preferentemente el trmino smbolo sobre signo por dos razo
nes. La primera porque con esta opcin nos atenemos a la termino
loga cristiana y no nos separamos de una tradicin constante en el
pensamiento cristiano, que denomina indistintamente a los sacra
mentos signos y smbolos; y la segunda, porque en la actual sensibi
6 D. Zadra ofrece un buen resumen sobre la actual situacin al valorar el sm bolo
con la consiguiente aceptacin o rechazo del mismo: Z a d r a , D. y S c h l s o n , A.,
Sm bolo y sacramento, en Fe cristian a y m odern idad 28 (Madrid 1982), p. 107-182;
la referencia en p. 112-116.
7 F h r r a t e r M o r a , J., Sm bolo y sim bolism o, en D iccion a rio de Filosofa, to
mo II (Buenos Aires 1965), p.672-675.

180

P.IL

Los sacramentos en la economa salvfica

lidad teolgica, que en materia sacramental se apoya siempre en la


celebracin litrgica, el trmino smbolo resulta ms grfico que sig
no para expresar el dinamismo que acompaa de forma natural a
todo acto de culto. Buen ejemplo de que la sensibilidad teolgica
actual se inclina por el uso del smbolo lo ofrece la titulacin con
que encabezan sus escritos autores muy significativos en cuestiones
sacramentales. As, Rahner se pregunta sobre la teologa del smbo
lo; Schilson habla de smbolo y sacramento; Vergote, desde una
perspectiva litrgica, empareja los gestos y las acciones simblicas,
y desde una postura fronteriza entre la teologa y la filosofa, Chauvet recurre al smbolo y al sacramento para fundamentar la vida cris
tiana; Vidal reflexiona sobre la trada lo sagrado, el smbolo y la
creatividad y, por ltimo, el filsofo Cassirer estructura la filosofa
de las formas simblicas. Tras este breve pero significativo recorri
do, es lcito decantarse por el trmino smbolo para expresar la rea
lidad sacramental.
Para poder calibrar desde el comienzo de la reflexin la riqueza
conceptual que se contiene en el trmino smbolo, ofrecemos una
breve descripcin sobre su valor semntico 8. De raz griega, el tr
mino smbolo procede del verbo sym-bllein, equivalente a unir dos
mitades, y de ah que en su primitiva acepcin jurdica se denomina
ban smbolos a las dos mitades separadas de un anillo, de una mone
da o de cualquier otra cosa que, al juntarlas, constituan un todo y
daban fe de la anterior relacin que haba existido entre sus dos po
seedores, relacin que en su origen haba sido sellada con la prome
sa de un pacto. El smbolo, desde su base filolgica, significa alguna
realidad, y a la par testifica que se ha cumplido lo previamente anun
ciado. Ms all de la mera vinculacin jurdica, las dos mitades par
tidas del smbolo testimoniaban la relacin interpersonal vigente en
tre quienes las posean 9. Con lo que, desde su origen lingstico y
semntico, el smbolo contiene tambin un significado de comunica
cin entre dos personas que estn circunstancialmente distanciadas
entre s, aunque tienen un destino de comn participacin. Este sen
tido de llegar a establecer una comunicacin, y por su medio un
conocimiento entre dos realidades previamente desconocidas, aun
que vinculadas, es desde su origen la nota diferencial del smbolo,
que aparece siempre colocado entre dos elementos a los que sirve,
ejerciendo entre ellos una funcin de puente. Como se advierte des
de un primer momento, al smbolo le acompaa siempre una cierta
8 C a s t i l l o , J.M., Sm bolos y libertad. Teologa de los sacram en tos (Salamanca
1983); en p. 165-189 ofrece un am plio estudio sobre el sm bolo y, en concreto, sobre
los sm bolos de la fe.
l> Simj/it, J., Sm bolo, en S M 6, p.354.

C.5.

Los sacramentos, acciones simblicas de la Iglesia

181

nocin de trascendencia, en cuanto promueve el paso desde algo co


nocido hacia otra realidad desconocida, y con ello se convierte en
impulso a superar la ignorancia o la incomunicacin al buscar el
conocimiento que conduce a la posesin.
Desde aqu se comprende que los smbolos hayan pasado a ser
un elemento fundamental en la historia de todas las religiones, pues
a travs de los mismos se han expresado tanto la escondida trascen
dencia de la divinidad a la que se adora, como la apetencia humana
de alcanzarla y unirse a ella. El culto a travs de smbolos, y sta ha
sido la forma comn de practicarlo en las diversas religiones, ha
tenido siempre, como finalidad primordial, expresar mediante ele
mentos y gestos diversos los distintos tipos de relacin que el hom
bre ha sentido necesidad de manifestar ante la divinidad. De un mo
do genrico se puede afirmar que el smbolo ha tendido siempre a
significar en categoras religiosas la finalidad escatolgica del vivir
humano, con lo cual ha expresado una tendencia a motivar lo tras
cendencia.
Las manifestaciones mistricas apreciables en la historia de las
religiones son tantas y algunas de ellas tan complicadas que difcil
mente podramos dar aqu una escueta noticia, aunque imprecisa, de
cada una de ellas, pues de intentarlo correramos el riesgo de simpli
ficarlas. Una persona dotada de mnima probidad intelectual no pue
de olvidar lo que Caro Baroja, aunque circunscribiendo su tanteo a
un perodo de tiempo muy delimitado, ha llamado formas complejas
de la vida religiosa 10. Dada la complejidad del asunto nos confesa
mos incapaces de ofrecer un simple esbozo de las mltiples manifes
taciones simblicas que enriquecen la vida de las religiones.
Existe sin embargo una forma simblica concreta que no la po
demos dejar pasar por alto, pues aparece ya de manera muy grfica
y cargada de sentido religioso en el Antiguo Testamento, es recogida
despus de manera explcita en el pensamiento de San Pablo, ha te
nido una muy amplia repercusin en la cultura cristiana, iniciada por
los Santos Padres y desarrollada de manera constante a lo largo de
los siglos por los telogos y pensadores, y, por ltimo, ha sido reco
gida por el mismo magisterio de la Iglesia. Se trata de la interpreta
cin simblico-religiosa del cosmos. La realidad material, le reali
dad creada, diramos en lenguaje estrictamente cristiano, ha sido in
terpretada de manera constante en la Sagrada Escritura como una
forma simblica tanto del hablar de Dios al hombre, como de la
posibilidad que ofrece al hombre para promover un encuentro con
Dios. Quien escucha la locucin que le viene dicha de parte de Dios
a travs de la realidad creada es capaz de entregarse a un sumiso
10 C

aro

a r o ja ,

J., Las fo rm a s com plejas d e la vida religiosa (Madrid 1985).

PAL

182

Los sacramentos en la economa salvfca

comportamiento de adoracin y hasta de remontarse al conocimiento


de quien la ha pronunciado. En los libros sagrados de l Biblia apa
recen abudantes referencias a la realidad creada como huella del po
der creador de Dios; reproducirlas en su totalidad habra de resultar
imposible por la abundancia del nmero y por lo enojoso y monto
no que resultara ir repitiendo una y otra vez el mismo pensamiento
y casi las mismas palabras. Ahora bien, espigando tan slo algunas
citas podemos encontrar formulada con toda claridad una doctrina,
que aparece como muy elaborada, sobre la mediacin simblica de
las cosas creadas para poner de manifiesto la sabidura, el poder y la
belleza de Dios, y, en cierto modo, para hacer patente y asequible al
hombre la divinidad por medio del lenguaje de las formas simbli
cas. Comenzando por el abigarrado himno de los tres jvenes del
libro de Daniel, se advierte que ya en su inicio se pide de un modo
genrico que todas las obras bendigan, alaben y exalten al Seor, y,
descendiendo despus a lo concreto, entona a travs de cada uno de
los seres y cada una de las diversas circunstancias temporales un
himno de reconocimiento y de alabanza a Dios M. Siguiendo el mis
mo estilo propedutico y laudatorio, el libro de los Salmos proclama
que los cielos han de publicar la justicia de Dios 12; y que los cielos,
la tierra, el mar y cuanto en l pulula alaban a Jahvh l3, y de manera
concreta dice de los cielos que celebran las maravillas de Jahvh 14.
Se puede decir que en los himnos del Antiguo Testamento la natura
leza creada fue reconocida y propuesta con la funcin simblica de
anunciar y proclamar la grandeza de Dios. Y si los libros profticos
y los salmos cantan el poder y la santidad de Dios en trminos de
reconocimiento religioso, el libro de la Sabidura da un paso adelan
te y, sin perder el sentido sacro original, desarrolla la misma idea
valindose de elementos de la cultura griega, y habla de la posibili
dad que tiene el hombre de participar de la sabidura omnipotente de
Dios y de remontarse hasta el conocimiento de Dios a partir de las
cosas creadas 15. Y al proponer en forma sistemtica el sentido tras
cendente que tienen los dones de la naturaleza desde su condicin de
creados, proclama que por la magnitud y belleza de las criaturas se
percibe por analoga a quien les otorg el ser 16.
En el Nuevo Testamento se mantiene la doctrina veterotestamentaria que establece la relacin entre lo creado y el creador, aunque
conceptualmente se halla ms elaborada y expuesta con mayor pre
11
12
13
14
,s

Dan 3,51-90.
Sal 50,6.
Sal 69,35.
Sal 89,6.
Sab 7,22-30; 8,2-8.
Sab 13,1-9.

C.5.

Los sacramentos, acciones simblicas de la Iglesia

183

cisin lgica que en el Antiguo Testamento. Para San Pablo, las co


sas creadas son la manifestacin visible del poder creador del Padre,
llevado a trmino por la mediacin del Verbo Divino. En el Verbo
ha sido creado todo cuanto existe en los cielos y en la tierra, las
realidades visibles y las invisibles 17. Por ello se comprende que San
Pablo, puesto que admite que todo lo creado es obra del poder divino
y, por lo tanto, su manifestacin simblica, afirme que lo invisible
de Dios se deja ver a la inteligencia del hombre a travs de las obras
de la creacin I8.
A partir de esta concepcin simblica del mundo que ofrece la
Sagrada Escritura y apoyndose adems en la filosofa griega sobre
la participacin del ser, los Santos Padres han interpretado el mundo
creado como un vestigio de Dios, de cuya realidad, bondad y belleza
participa todo lo existente. Por ello, San Justino, fiel discpulo de
Jesucristo hasta el martirio y consciente filsofo helnico adicto a la
ontologa que fundamenta la realidad de los entes en la participacin
del ser, afirma que las cualidades humanas del hombre, en cuanto
que son creadas por la mediacin del Verbo y participan de la sabi
dura divina, son en s mismas un destello del saber divino y por ello
estn capacitadas para descubrir la verdad de las cosas. De ah que
San Justino escriba: Cuanto de bueno han dicho los filsofos paga
nos nos pertenece a los cristianos..., porque pudieron ver la realidad
gracias a la semilla del Verbo en ellos ingnita 19. A este pensa
miento haba precedido este otro: Cuanto de bueno dijeron y halla
ron los filsofos y legisladores, fue por ellos elaborado, segn la
parte del Verbo que les cupo, mediante la investigacin e intuicin;
ms como no conocieron al Verbo entero, que es Cristo, se contradi
jeron tambin con frecuencia unos a otros 2.
Este inicial planteamiento patrstico, que se fue desarrollando de
un modo muy peculiar en la escuela de Alejandra, encontr un am
plio desarrollo en el pensamiento de San Agustn. Partiendo de la fe
y sirvindose de la teora de la participacin, tal y como la haba
encontrado en la filosofa platnica y de una manera muy particular
en el neoplatnico Plotino, San Agustn comprendi al hombre co
mo portador de la imagen de Dios, y a lo creado, como un vestigio
de lo divino. Partiendo de la creacin, consider que el hombre en
sus facultades intelectuales es imagen de Dios, pues a imagen de
Dios ha sido creado. Y esta similitud divina no radica en el cuerpo,
sino en el alma. El alma, que en sus facultades intelectuales participa
17 Col 1,16.
18 Rom 1,20.
19 S

an

J u s t in o ,

20 S

an

J u s t in o ,

A pologa II 1 3 ,4 -6 , en P adres A pologistas (B A C 116), p.277.


A pologa II 10, 2-3 P adres A pologistas (BA C 116), p.272.

184

P.I.

Los sacramentos en la economa salvfica

de Dios, puede remontarse hasta al conocimiento de Dios por la do


ble va de la interioridad y de la trascendencia de lo creado. En un
caso y en otro, el encuentro con Dios parte de la realidad creada por
Dios. En afinidad con el planteamiento agustiniano discurri el de
San Buenaventura, quien habl de la huella de Dios impresa en las
cosas desde la creacin. La mxima expresin de la huella dejada
por Dios en las criaturas y, por ello, la perfecta consideracin simb
lica de las mismas como camino para remontarse hasta Dios, la ofre
ce San Juan de la Cruz cuando en tonos lricos difcilmente supera
bles le hace decir a la esposa: Mil gracias derramando, / pas por
estos sotos con presura, / y yndolos mirando, / con sola su figura /
vestidos los dej de hermosura 21. En el cntico sanjuanista, la her
mosura de lo creado es la huella del paso creador de Dios. La fe en
Dios creador y la idea platnica de la participacin del ser sirven de
base conceptual a los geniales versos de San Juan de la Cruz, que
han de ser considerados como un perfecto paradigma de la funcin
simblica de lo creado.
Como sntesis de esta doctrina sobre el mundo como vestigio de
Dios, tenazmente mantenida por el pensamiento cristiano, el magis
terio de la Iglesia, apoyndose en la funcin trascendente de la crea
cin como realidad simblica, ha propuesto en el Vaticano 1 como
doctrina de fe la posibilidad racional del conocimiento de Dios.
Ahora bien, para comprender exactamente esta proposicin del Va
ticano I, se han de tener en cuenta estas dos advertencias: primera, el
Concilio, cuando establece la posibilidad natural del conocimiento
de Dios, habla en trminos absolutos a partir de San Pablo y admite
que todo cuanto es creado es smbolo de la divinidad creadora, por
lo que se le ofrece al hombre como huella de lo divino, que le induce
al reconocimiento trascendente de Dios. Segunda, al mismo tiempo
que propone la doctrina sobre el poder natural de conocer a Dios,
reconoce que, dada la situacin de debilidad inherente al hombre
despus del pecado original, necesita la ayuda divina de la revela
cin para alcanzar con certeza aquellas mismas verdades que podra
conseguir desde el ejercicio de la ra z n 22. En su planteamiento, el
Vaticano I ha tenido muy presente la doctrina de Santo Toms de Aqui
no cuando ensea que, en consecuencia con la flaqueza humana provo
cada por el pecado de los primeros padres, la potencia del hombre ha
quedado tan debilitada que, para que llegue con certeza a las verdades
sobrenaturales, a las que tericamente podra llegar desde su razn,
Dios se las ha manifestado mediante el don de la revelacin23.
21 S a n J u a n

de la

C ruz,

Canciones entre el alm a y e l Esposo,

22 DS 3004.
^ Suma teolgica, I,

q.

1,

a.

1,

ad c.

n .5 .

C.5.

Los sacramentos, acciones simblicas de la Iglesia

18 5

Esta atinada observacin de Santo Toms y del Vaticano I induce a


establecer como norma que el mundo y sus hechos tienen en s un
carcter simblico, aunque el hombre histrico no siempre es capaz de
descifrarlo. No obstante, la Iglesia contina valorando el mundo y los
acontecimientos que en l ocurren como realidades simblicas que le
hablan al hombre sobre Dios, y el Vaticano II, nada menos que dentro
de la constitucin sobre la divina revelacin, ha afirmado que el plan de
la revelacin divina se lleva a cabo por gestos y por palabras intrnseca
mente ligadas entre s 24. Superando el peligro posible que se seguira
de reducir el conocimiento de Dios a puras categoras de razn, el Va
ticano II reconoce la realidad de los hechos histricos como lenguaje de
Dios dirigido al hombre. En buena lgica hay que concluir que el hom
bre, para expresarse en plenitud, necesita los gestos y con ellos el len
guaje simblico, y esto por ser l mismo una realidad simblica y abier
ta que no se agota en el conocimiento de lo inmediato y contingente,
sino que desde su propia inteligencia y sensibilidad se proyecta hacia lo
simblico para expresar contenidos trascendentes que, de otra forma, no
podra poner de manifiesto.
Pensar que el lenguaje simblico es incompatible con la disposi
cin racional del hombre equivale a admitir que la inteligencia hu
mana se agota en el conocimiento de lo meramente emprico, lo cual
equivale a degradar al hombre de manera alarmante en su propia
naturaleza, a la que ha de reconocrsele siempre la capacidad de
abrirse a las preguntas trascendentes.

A plicacin del sm bolo en la teologa

En concomitancia con las propiedades iniciales del smbolo ya


estudiadas, los telogos lo han considerado habitualmente como una
posibilidad para expresar el paso trascendente de lo conocido a lo
desconocido. As lo formul ya Orgenes a partir del platonismo
cuando propuso el signo como aquello por medio de lo cual se le
indica algo a alguien 25. La misma idea, aunque algo ms elaborada,
formul San Agustn al explicar a los fieles que todo signo, ms all
de la impresin sensible que ofrece a los sentidos, induce a alguien
para que venga al conocimiento de otra cosa distinta26. Siguiendo la
24 DV 2: H ic revelationis oeconom ia fit gestis verbisque intrinsece inter se connexis.
25 O r g e n e s , In J o a n n e m , 13,60: Signum dicitur cum perhoc quod videturaliquid
aliud indicatur (P G 14, col. 521).
26 S a n A g u s t n , D e doctrin a ch ristian a, II, 1 , 1: Signum est enim res, praeter
speciem quam ingerit sensibus, aliud aliquid ex se faciens in cogitationem venire, en
O bras com p leta s d e S. Agustn, t.X V (BA C 168), p. 112-113.

1 86

P.II.

Los sacramentos en la economa salvfica

lnea trazada por los Santos Padres, Santo Toms reconoce como
nota propia del signo ofrecer algo conocido y, a travs de este cono
cimiento previo, conducir hacia aquello que hasta ahora permaneca
desconocido y que se pone de manifiesto 27. En el pensamiento de
los Santos Padres y de los telogos medievales, el signo cumple una
funcin mediadora entre dos realidades, conocida la una y descono
cida la otra, por lo que, al estar instalado entre dos entidades, ejerce
sobre ellas una funcin de relacin.
Entre esta manera de pensar clsica en teologa y la de algunos
filsofos modernos media muy poca diferencia, pues para ambos el
signo-smbolo, a partir de su propia naturaleza, est ubicado en un
entre y por ello ejerce la funcin de un idiograma que establece
relaciones. A este estar entre se ha de equiparar el tender hacia,
es decir, el llegar hacia aquello a lo que orienta; de ah que en el
smbolo se pueda hablar de una intencionalidad o de un campo
intencional que es la meta hacia la que tiende en su apertura 28. Las
muchas posibilidades que para la teologa sacramental se derivan de
este planteamiento son fciles de advertir desde un principio; pero,
antes de dedicarse a sacar consecuencias estrictamente dogmticas,
es conveniente reforzar lo ya insinuado y, en forma de conclusin,
proponer que la nota que aparece como bsica en el smbolo, como
se advierte en lo hasta aqu ya dicho, es su innato dinamismo tenden
te a la expresividad de lo desconocido, por lo que se ha de afirmar
que todo smbolo tiende siempre hacia un algo que es una realidad
que se expresa, se manifiesta y se da a conocer.
A la misma conclusin ha llegado Karl Rahner, aunque por un
camino propio. En su estudio Para una teologa del smbolo 29, reco
nociendo la complejidad conceptual del smbolo, Rahner intenta ela
borar una ontologa de la realidad simblica, con lo que entra a to
mar postura en la intrincada discusin sobre el smbolo y la simbologa. Por tratarse de un intento ontolgico, Rahner hace arrancar su
estudio de un anlisis del ente, y formula como proposicin primera
que el ente es por s mismo necesariamente simblico porque nece
sariamente se expresa para hallar su propio ser 30.
Con esta primera sentencia, a la que su autor le concede el valor
de un axioma, Rahner est sustentando a la vez una doble afirma
27 S a n t o T o m s de A q u in o , In 4 Sent., dist. 1, q. 1, a. 1, q. 1, ad 5: Signum
quantum est in se, importat aliquid m anifcstum quoad nos, quo manuducimur in
cognitionem alicuis occulti.
2X Z a d r a , D., o . c ., p . 1 1 6 -1 1 7 .
29 R a h n e r , K ., Para una teologa del sm bolo, en E scritos de Teologa IV (M a
drid 1964), p.283-321.
R a h n e r , K., o . c ., p.286.

C.5.

Los sacramentosf acciones simblicas de la Iglesia

187

cin. En la primera sostiene que el ente se realiza mediante el din


mico proceso de un constante desarrollo, y en la segunda ampla esta
nocin y propone que en cada momento de su desarrollo, al mismo
tiempo que alcanza su propia expresin, consigue la forma propia de
su ser. Teniendo en cuenta que el ente se automanifiesta y se autoexpresa siempre en un proceso de constante apertura hacia otro ente,
Rahner saca como conclusin que el smbolo en sentido propio (sm
bolo real) es la autorrealizacin de un ente en otro 31. Y aplicando a
la teologa esta elaboracin ontolgica del smbolo, afirma que la
teologa entera no puede concebirse a s misma sin ser una teologa
del smbolo, aunque en general se preste tan poca atencin expresa
y sistemticamente a ese carcter fundamental suyo 32.
Rahner, al conceder a la teologa en general la nota de saber sim
blico, est coincidiendo formalmente con el planteamiento de Cassi
rer cuando sostiene que los diversos modos de expresar el conoci
miento equivalen a otras tantas maneras de simbolizar. A la teologa
en general se le ha de otorgar por necesidad un valor simblico, pues
parte de Jesucristo, cuya naturaleza humana tiene en s misma la
razn simblica de descubrir y patentizar a la divinidad del Verbo.
El telogo ha de tener siempre presente que la base fundamental del
saber teolgico sobre Dios se apoya en Jesucristo, que es el smbolo
de la divinidad, la imagen del Padre, al decir de San Pablo 33, a quien
revela a travs de su naturaleza humanas que, por ser el instrumento
unido de la divinidad del Verbo, pone de manifiesto la verdad de
Dios. De la teologa se ha de decir que es simblica porque Jesucris
to es la imagen, el smbolo del Padre, y, en consecuencia, todo saber
que se apoye en l ha de ser simblico, es decir, expresivo.
A corroborar esta manera de concebir el saber revelado sobre
Dios acude con su ayuda toda la simbologa neotestamentaria, que se
inicia con la misma letra de los Evangelios 34. Segn la proposicin
de Lucas, Moiss y la totalidad de los profetas son imagen de Cristo,
pues han vaticinado en todas y en cada una de sus pginas la conve
niencia de que Cristo padeciera antes de entrar en su gloria 35. En el
estilo de San Juan, el explcito recurso a la simbologa es tan normal
como abundante; as, la imagen del pan de vida no es ms que una
representacin de la realidad salvfica de Jesucristo 36; el cumpli
miento de la hora en Jess tiene el sentido simblico de haberse
31 R a h n e r , K . ,

., p . 2 9 9 .

32 R a h n e r , K . ,

., p . 3 0 0 .

Cristo es imagen de D ios, cf. Col 1 , 1 5 .


34 R o c c h e t t a , C., ofrece una amplia informacin sobre el sim bolism o bblico en
su artculo Fondam enti biblici del sim bolism o litrgico, en RPL 1 3 8 ( 1 9 8 6 ) 1 3 - 2 1 .
33 2

Cor 4 ,

4:

35 L e 2 4 , 2 7 .

36 Jn 6.

188

P.II.

Los sacramentos en la economa salvifica

realizado cuanto haba sido vaticinado por los profetas 37, y la apela
cin a la simbologa alcanza su sentido pleno en el momento de
presentar la muerte de Jesucristo como cumplimiento definitivo de
las normas rituales del Antiguo Testamento sobre el cordero pas
cual 38. San Pablo ofrece una perfecta elaboracin simblica sobre la
persona y la obra de Jesucristo a partir del Antiguo Testamento. As,
se apoya en la Escritura para fundamentar la fe en Jesucristo como
principio de la justificacin, y propone la fe de Abraham como ima
gen de la justificacin del hombre 39. De manera explcita declara
San Pablo que los acontecimientos de la historia de Israel ocurrieron
en imagen de la obra salvifica de Jesucristo; as lo formula cuando
deplora el poco provecho que el pueblo de Israel sac de los muchos
prodigios con que el Seor acompa su paso por el desierto 40. Y de
manera genrica predica la muerte de Jesucristo como un cumpli
miento de las Escrituras 41. Y San Pedro, en su primera carta, ofrece
quiz el primer ejemplo de la aplicacin simblica en la predicacin
catequtica, por ejemplo, cuando recurre al arca de No para signifi
car la salvacin del hombre en Jesucristo a travs del agua bautis
mal 42.
Aplicar el smbolo en la teologa equivale a recurrir a un proce
dimiento a la par analgico y trascendente con el que expresar la
posibilidad que tiene el hombre de acercarse a Dios y a la realidad
sobrenatural. Analgico, por cuanto admite el proceso relacional que
posibilita hablar de lo desconocido a partir de un dato que presta el
apoyo de una semejanza, y trascendente, por cuanto posibilita abrir
el ascenso de lo conocido a lo desconocido. Y al formular sus pro
posiciones simblicas a partir de la Palabra de Jesucristo, la teologa
se realiza como ciencia que expresa y concreta su propia verdad y,
al mismo tiempo, posibilita el conocimiento de la divinidad y la
comprensin del vivir del hombre como realidad abierta hacia el
misterio trascendente de Dios.
37
38
39
40
41
42

Jn 13,1.
Jn 19,36-37.
Rom 4,23-24.
1 Cor 10,1-11.
1 Cor 15,3-4.
1 Pe 3,20-21.

C.5.
II.

Los sacramentos, acciones simblicas de la Iglesia

189

EL SACRAMENTO, SIMBOLO DEL DON DIVINO

N ocin sim blica del sacram ento

La concepcin simblica de la teologa halla una especial con


crecin en la sacramentologa por ser los sacramentos en s mismos
smbolos, es decir, imgenes a travs de las cuales se manifiesta co
mo realidad operativa el designio salvfico de Dios o, si se quiere, el
misterio de Dios segn lo presenta San Pablo. La Iglesia, cuando
habla de los sacramentos, lo hace siempre denominndolos signos
que causan la gracia, y establece una relacin de causa a efecto entre
lo significado por el signo y lo causado por el signo. Si se tiene en
cuenta que el signo causa la gracia que significa, la formulacin
eclesial no anda lejos de las corrientes contemporneas sobre el sm
bolo, que lo consideran como una posibilidad de manifestar algo es
condido a un tercero. Porque, en ltimo trmino, a travs de los sa
cramentos se establece una relacin entre el don divino, manifestado
y otorgado al hombre a travs del simbolismo de cada uno de los
sacramentos, y el reconocimiento y la aceptacin por parte del sujeto
destinatario, que es el hombre. A semejante relacin entre el smbolo
y su efecto se la denomina en trminos teolgicos causalidad, y de
ah que el aforismo teolgico sostenga que los sacramentos causan
lo que significan.
No es ste el momento de analizar la causalidad en s misma; sin
embargo, s es la ocasin de formular una pregunta muy concreta,
que dice as: Los sacramentos causan la gracia en cuanto son co
sas o en cuanto son acciones celebradas? El motivo de esta pre
gunta se sustenta sobre la base de un comportamiento eclesial puesto
de manifiesto de modo preeminente en los ltimos siglos, que, tanto
al tomar en consideracin terica a los sacramentos como al admi
nistrarlos, los consideraba siempre como cosas. Sirva de ejemplo
elocuente que en el antiguo Cdigo de Derecho Cannico los sacra
mentos aparecan incorporados en la parte de rebus 43. Desde aqu
se comprende con facilidad que la teologa sacramental adoleciese
de un excesivo sentido materialista, pues los sacramentos eran con
siderados como cosas que causaban la gracia fsicamente. Esta ma
nera de pensar, que, aunque ha sido la ms nueva, no ha sido la que
ha predominado siempre en la Iglesia, ha entrado ltimamente en
43 Es cierto que esta forma de integrar los sacramentos dentro del C digo vena
exigida en parte por la distincin del articulado entre personas y cosas, y com o quiera
que los sacramentos no son personas, necesariamente tenan que ser cosas. Sin embar
go, esta observacin, que es verdadera, no rebaja la sensibilidad eclesial que enjuiciaba
los sacramentos com o cosas, pues pudo pensarlos desde las personas a quienes van
dirigidos.

190

P.II.

Los sacramentos en la economa salvfica

crisis y ha suscitado la pregunta formulada, la cual es de tal magni


tud que en la actual tesitura teolgica quiz deba ser considerada la
de mayor exigencia conceptual, pues de su respuesta depende la ex
plicacin exacta que se d sobre la naturaleza del sacramento y de su
eficacia causal.
Re valorizar la nocin de signo y de signo sacramental, es decir,
de signo celebrado por la Iglesia, es uno de los frutos de la actual
sacramentologa. Y todo ello ha sido posible porque, a partir de la
renovacin litrgica, la teologa sacramental funda su reflexin sis
temtica en el hecho concreto de los sacramentos en cuanto medios
salvficos que se le ofrecen al hombre dentro de la celebracin litr
gica de la Iglesia. Porque el sacramento es siempre para el hombre
un signo, el signo del don divino que se le otorga en el seno de la
Iglesia y por el ministerio de la Iglesia; de ah que la dimensin
eclesial sea una nota fundamental del signo sacramental. Por ello, si
partiendo de este dato tuvisemos que formular una definicin del
sacramento, tendramos que decir que es el signo divino puesto por
Jesucristo en manos de la Iglesia para que lo administre al hombre
en una funcin cultual y salvfica.

El sacram ento signo celebrado

El proceso por el que los sacramentos fueron juzgados como co


sas ha sido largo y ha transcurrido con lentitud. Quiz el principio de
esta manera de pensar tenga que buscarse en el mismo origen del
tratado de los sacramentos en general, es decir, en el siglo xn. Cuan
do Hugo de San Vctor formul la que ha de ser considerada como
primera definicin sistemtica del sacramento, dijo que es un ele
mento corporal o material compuesto externamente con estructura
sensible, que representa algo en virtud de la semejanza que guarda
con una realidad sobrenatural, a la que significa desde la institucin
divina y que contiene alguna gracia invisible y espiritual 44. Esta de
finicin de sacramento, como ya hemos dicho al tratar sobre ella en
otro lugar, ha sido juzgada con cierta acritud por el peligro que en
cierra de inducir a comprensin cosificante de los sacramentos. De
hecho hay que admitir que su terminologa parece la ms indicada
para llegar a esta conclusin, pues dice del sacramento que es una
realidad corporal y material, y habla de la gracia que contiene como
44 H u g o d e S a n V c t o r , D e sacram en tis, I. IX, 2 : Sacramentum est corporale vel
materiale elem entum foris sensibiliter propositum ex sim ilitudine representans et ex
institutione significans et ex sanctificatione continens aliquam invisibilem et spiritualem gratiam. Haec diffinitio ita propria ac perfecta agnoscitur, ut om ni sacramento
solique convenire inveniatur, en PL 176, col. 317-318.

C. 5.

Los sacramentos, acciones simblicas de la Iglesia

191

si estuviese recogida en un cuenco o en algo parecido, trminos los


ms a propsito para identificar al sacramento con un recipiente que
contiene la gracia. Cualquier nocin dinmica del sacramento brilla
por su ausencia en esta primera definicin de Hugo de San Vctor, y
esta carencia induce desde s misma a una concepcin cosificante de
los sacramentos.
Para comprobar que no todos ni siempre han pensado as, bastar
con recurrir al planteamiento que ofrece la Summa Sententiarum
cuando, al preguntar qu es lo que causa la gracia en el bautismo y,
por ello, qu es verdaderamente el sacramento, responde que la tri
ple inmersin con la invocacin de la Santsima Trinidad 45. Cuando
el autor de este precioso tratadito se expresa en estos trminos, est
poniendo de manifiesto su vinculacin con los Santos Padres, que
reconocan como momento fundamental de la administracin del
bautismo la profesin de fe con la ablucin, es decir, la accin sim
blica realizada por la Iglesia. As lo haba propuesto San Agustn
cuando, al disponer desde su preocupacin pastoral cmo se ha de
administrar el bautismo en caso de urgencia para asegurar el valor de
su eficacia, determina que se pueden suprimir todos los ritos salvo
las preguntas que son necesarias y, lgicamente, la ablucin 46. Para
San Agustn, el bautismo se administra en una celebracin eclesial
en la que lo fundamental es el dilogo suscitado por la fe 47. Con una
formulacin formalmente ms explcita, habla San Agustn del sa
cramento como una celebracin cuando en la segunda carta a Jenaro,
y precisamente en un planteamiento litrgico sobre la presencia real
del misterio celebrado en la liturgia, sostiene que el sacramento se
da dentro de una celebracin en la que de algn modo se significa
aquello que se ha de recibir santamente 4S.
De manera similar se haba expresado con anterioridad San Hi
plito de Roma al proponer que el bautismo se ha de conferir me
diante una triple interrogacin, concomitante con una triple inmer
sin 49. Y el sacramentario Gelasiano, libro litrgico oficial en la
capilla del Papa, mantiene como rito sustancial la triple interroga
45 Su m m a S en tentiarum , V,4, en PL 176, col. 129.
46 S a n A g u s t n , D e b a p tism o , I, XIII, 21: Poscit baptismus, quem tanta festinatione accipit, ut necessariam interrogationem paucorum verborum vix periculi tempus
admittat, en O bras co m p letas de S. A g u stn , t.XXXII (BA C 498), p.435.
47 S a n A g u s t n , D e b a p tism o , IV, X X IV , 31, en O bras com pletas de S. A g u stn ,
t.X XX II (BA C 498), p.564. En este caso trata de la administracin del bautismo a los
infantes, quienes por no poder responder, lo hacen por m edio de sus padres.
48 S an A g u s t n , Epist. 5 5 ,1,2: Sacramentum est autem in aliqua celebratione, cum
rei gestae commemoratio ita fit, ut aliquid etiam significan intelligatur, quod snete
accipicndum est, en O bras com pletas de S. A g u stn , t.VIII (BA C 69), p.320-321.
49 Hiplito de Roma en su Tradicin A postlica. Cf. B o t t e , B., H ippolyte d e Rom e.
La tra dition A p ostolique, 2.a edicin (Paris 1968), p.84-86.

1 92

PAI.

Los sacramentos en la economa salvfica

cin con la triple inmersin, al igual que lo haban propuesto los


Padres 50.
Todos estos datos demuestran que la manera de administrar el
bautismo durante la patrstica fue una celebracin, en la que toma
ban parte activa quien reciba el sacramento y la comunidad. De esta
concepcin patrstica, que considera el sacramento como accin, y,
si hemos de hablar en trminos agustinianos, debemos precisar que
como una accin simblica, fue discpula la primera escolstica.
Pues se ha de decir que, a pesar de los reparos puestos a la definicin
de Hugo de San Vctor, la escolstica del siglo Xli se mantuvo fiel a
la concepcin patrstica que consideraba el sacramento como una
accin.
Fue bajo la presin del hilemorfismo aristotlico cuando cambi
la mentalidad; por ello, Santo Toms, partiendo del principio hilemorfista que predica de la forma que confiere el ser a la cosa 51, y
considerando que en los sacramentos las palabras se pronuncian a
modo de forma y que el elemento sensible se ha de entender como
materia 52, mantuvo como doctrina firme que Jesucristo haba insti
tuido los sacramentos de manera concreta e inmediata y que tan slo
bajo una revelacin divina poda la Iglesia alterar la estructura mor
folgica y sintctica de la frase que con valor de forma sacramental
haba sido determinada por Jesucristo53. Tal y como se desprende de
su exposicin doctrinal, Santo Toms concibe cada signo sacramen
tal como una realidad individual significante, determinada en cada
uno de sus elementos a partir de la misma institucin divina. Santo
Toms, con el apoyo del sistema hilemorfista, describe al signo sa
cramental en parangn con los entes fsicos, de donde se deduce con
claridad el proceso cosificante de los sacramentos.
Sin embargo, en el pensamiento del mismo Santo Toms, y sin
que el estudioso tenga que salirse de la Suma Teolgica, se contiene
cierto planteamiento digno de ser tomado en consideracin por quien
aspire a precisar en su totalidad el pensamiento sacramental del
Santo.
Cuando Santo Toms aborda la reflexin sobre el sacramento del
bautismo, el primer tema con el que se enfrenta es el que hace refe
rencia a la propia naturaleza de este sacramento. Y en tal contexto
inquiere si el sacramento del bautismo es el agua o la ablucin 54.
50 S acram entarium G ela sianum , edicin de L. C. M o h l b e r g , O SB (Roma 1968),
p.74, n.449.
51 Recurdese que forma dat esse rei fue un principio fundamental en la ontologa hilemorfista.
52 Sum a Teolgica, III, q. 6 0 , a. 7.
53 Ibid., III, q. 66, a. 6.
54 Ibid., III, q. 66, a. 1.

C.5.

Los sacramentos, acciones simblicas de la Iglesia

193

Teniendo en cuenta que en cuestiones anteriores, e incluso en la mis


ma en que ha formulado esta pregunta, Santo Toms insiste en la
necesidad de la determinacin divina para fijar los elementos de ma
teria y forma de los sacramentos, parecera lgico que en su respues
ta se inclinase por el agua, materia instituida por Jesucristo. Sin em
bargo, no es as. En concomitancia con Pedro Lombardo cuando co
menta a San Agustn, y en contra de Hugo de San Vctor cuando
afirma que los sacramentos contienen la gracia, Santo Toms sostie
ne que el sacramento radica en la ablucin, es decir, en la accin de
administrar la materia; por lo tanto, en la celebracin. Con estas tres
categoras intelectuales estructura su pensamiento: 1) afirma que en
el agua, materia del sacramento, se da una virtud instrumental en
orden a causar la gracia; 2) sostiene que tal virtud no radica perma
nentemente en la materia agua, y que tan slo fluye hasta el hombre
cuando es aplicada; y 3) concluye que en el momento de la aplica
cin de la materia es santificado el hombre, por lo que el sacramento
propiamente dicho radica en la aplicacin de la materia 55. A tenor
de estas tres proposiciones se ha de concluir de modo particular que
el bautismo consiste en la ablucin y, de modo general, que el sacra
mento no es una cosa, sino una accin.
Santo Toms, con esta consideracin dinmica de los sacramen
tos, empalmaba remotamente con San Agustn e inmediatamente
con Pedro Lombardo. Cuando el Maestro de las Sentencias glosa las
palabras de San Agustn: accedit verbum ad elementum et fit sacra
mentum 56, afirma que el bautismo se llama ablucin, es decir, ac
cin de lavar el cuerpo exterior acompaada con la pronunciacin de
la frmula verbal prescrita. Si se hace la ablucin sin pronunciar las
palabras, no hay sacramento; pero cuando se pronuncian las palabras
sobre el elemento, se hace el sacramento, que no quiere decir que el
elemento de manera esttica y aisladamente se haga sacramento, si
no que la ablucin queda constituida en sacramento por la pronun
ciacin de las palabras 57.
Esta comprensin del sacramento como accin, que, con matices
propios en cada autor, ha corrido desde San Agustn a Pedro Lom
bardo y la ha recogido Santo Toms en la parte agustiniana de su
pensamiento sacramental, no se puede decir que haya sido, sin em
55 Suma Teolgica, III, q. 66, a. 1: In aqua autem non perficitur sanctifcatio, sed
est ibi quaedam sanctificationis virtus instrumentalis, non permanens, sed fluens in
hom inem , qui est vere sanctificationis subjectum; et ideo sacramentum non perficitur
in ipsa aqua, sed in applicatione aquae ad hom inem , quae est ablutio.
56 S a n A g u s t n , In loan is Evangelium tractatu s, 80, 3: A ccedit verbum ad ele
mentum et fit sacramentum, etiam ipsum tanquam visib ile verbum, en O bras com ple
tas d e S. Agustn, t.XIV (B A C 165), p.436-437.
57 P e d r o L o m b a r d o , L ibri IV Sententiarum , lib. IV, dist. 3, 1 {PL 192, col. 843).

194

PAL

Los sacramentos en la economa salvifica

bargo, la categora predominante en la teologa sacramental a partir


del siglo xm. La que se ha impuesto es la que identifica el signo con
una realidad concreta, es decir, la que homologa el sacramento con
una cosa. De tal forma ha sido as que, las pocas excepciones que se
han dado en contrario y han considerado al sacramento como una
accin, han sido tildadas de poco correctas. Por ejemplo, el nico
entre los grandes telogos que ha definido el sacramento como una
accin ha sido el jesuita Francisco Surez, al decir que es una cere
monia sagrada y sensible que santifica de algn modo a los hombres
y que significa esta santidad desde la institucin divina58. En la de
finicin de Surez la nota diferencial del sacramento es la nocin de
acto simblico realizado por la Iglesia que significa la gracia que
otorga. Como un ejemplo del rechazo a la definicin del sacramento
propuesta por Surez, precisamente por considerar el sacramento co
mo ceremonia, es decir, por apreciarlo como una accin, puede ser
vir el reproche formulado por Doronzo, quien afirma que con seme
jante formulacin se desecha la categora tradicional del signo. Un
caso clarsimo el de Doronzo en el que se toma el signo sacramental
como sinnimo de cosa y se reprueba como invlida la nocin de
ceremonia 59.
La doctrina sacramental propuesta por el Vaticano II es un cons
tante alegato a la consideracin del sacramento como una celebra
cin de la Iglesia. Asi, en la constitucin dogmtica sobre la Iglesia,
el Concilio sostiene que la Iglesia, en cuanto comunidad sacerdotal,
actualiza su carcter sagrado y su estructura orgnica por medio de
los sacramentos y de las virtudes 60. En este caso, los sacramentos,
o, quiz mejor dicho, cada uno de los sacramentos es considerado
como una accin de la Iglesia que repercute en su efecto sobre la
perfeccin de la misma Iglesia. Por tanto, el sacramento ha de ser
considerado como una accin eclesial, cuyo efecto, aunque recae de
forma individual sobre cada uno que lo recibe, en ltimo trmino
acta sobre la vitalidad de toda la Iglesia. En este precioso e impor
tante nmero de Lumen Gentium se ensea que todo sacramento tie
ne una ntima vinculacin con el desarrollo de la Iglesia y si, a ttulo
de ejemplo, se compara el modo como el Vaticano II describe el
efecto de los tres sacramentos de incorporacin a la Iglesia, se ad
58 F r a n c i s c o S u r e z , C om entara ac disputationes in Tertiam P artem D. Thomae,
dispt. I, sect. 4: Sacram entum est sacra et sensibilis caeremonia, hom ines aliquo modo
sanctificans, et veram animae sanctitatem ex institutione significans, en O pera omnia,
tomus vigesim us (Parisiis 1866), p.23.
59 D o r o u z o , E., D e sacram en tis in gen ere (M ilwaukee 1945), p.74. Despus de
haber reprodcido la definicin de Surez, apostilla Doronzo: H aec defm itio assumit
pro genere non signum sed caeremoniam . Lo m ism o le reprueba a Lercher por definir
los sacramentos com o Sym bola ritualia a D eo perenniter instituta.
60 LG 11.

C .5 .

Los sacramentos, acciones simblicas de la Iglesia

195

vierte que la diferencia que establece entre ellos viene precisada por
un adverbio, es decir, por la modificacin que afecta a la misma
realidad de la incorporacin a la Iglesia. As, el bautismo incorpora
a los creyentes a la Iglesia, la confirmacin los une ms ntimamente
(perfectius) a la Iglesia, y la eucarista los inserta plenamente (plene)
en el cuerpo de Cristo 61, que es la Iglesia.
La formulacin terica del sacramento como celebracin la ofre
ce el Vaticano II cuando propone que las acciones litrgicas no son
acciones privadas, sino pblicas y, por lo tanto, son celebraciones de
la Iglesia, que es sacramento de unidad 62. Desde aqu se com
prende que el Concilio haya descendido a concreciones prcticas y
haya establecido como norma de conducta litrgica que siempre que
sea posible la celebracin pblica de los sacramentos sea preferida
sobre la privada 63.
Como quiera que quien celebra el signo es siempre la comunidad
eclesial, y como quiera que la administracin del sacramento es una
vivencia de la Pascua, se comprende que, a partir de la misma natu
raleza del sacramento como celebracin eclesial, cada administra
cin de un sacramento tenga que ser una celebracin festiva. Tenien
do en cuenta que el adjetivo festivo, que arranca de la doble di
m ensin eclesial y pascual de la celebracin litrgica de los
sacramentos, no ha de ser considerado como un aadido ms o me
nos postizo, sino como la consecuencia ltima de la fe profesada en
la celebracin, que induce a la esperanza y hace partcipes de la ca
ridad. La nota festiva de la celebracin litrgica de los sacramentos
arranca de la misma naturaleza del signo celebrado, que es eclesial y
pascual.
Resulta sumamente significativo para la consideracin de los sa
cramentos como signos celebrados que la segunda parte del Catecis
mo de la Iglesia Catlica, la que hace referencia a los sacramentos,
se denomine la celebracin del misterio de Dios. Y dentro de esta
denominacin comn, recibe un tratamiento especial el modo como
la Iglesia administra los sacramentos, y en este caso el Catecismo
habla de celebrar la liturgia de la Iglesia, y afirma que quien la cele
bra es la asamblea desde su estructura jerrquica 64. En el Catecismo,
la nica palabra para describir la accin sacramental es celebra
cin, y el calificativo que la determina es eclesial, con lo que el
sacramento queda descrito como la celebracin de la asamblea cris
tiana.
M
62
63
64

LG 11 y PO 5.
SC 26.
SC 27.
Catecism o de la Iglesia Catlica, segunda parte, cap. 2, art. 1, n. 1136-1144.

196

PAL

Los sacramentos en la economa salvfica

La celebracin sacram ental, m em oria

y presencia del m isterio de C risto


Contra la tendencia cosificante de los sacramentos ha reacciona
do la teologa sacramental contempornea, que se empea en presen
tar el signo sacramental como un signo celebrado por la Iglesia en el
que Dios concede al hombre el don gratuito de su gracia, mientras el
hombre corresponda a esta donacin sobrenatural con su aceptacin
voluntaria 65. Este deseo de cambio en el planteamiento sacramental,
que hoy da ha conseguido ya una aceptacin general, fue vigorosa
mente planteado en su origen por Odo Casel con su teologa de los
misterios, y aunque en el captulo primero ya hemos hecho una refe
rencia a este fenmeno litrgico y dogmtico, es ste el momento en
que debemos estudiar con cierta atencin las aportaciones positivas
de su planteamiento y las cuestiones que todava quedan pendientes,
para afianzar de modo definitivo el principio que establece de cada
celebracin sacramental que es una accin simblica en la que se
hace operativamente presente la Pascua redentora de Jesucristo.
Con formulacin taxativa afirma Schilson que el redescubri
miento del sacramento como acontecimiento simblico recibi su
primer impulso del movimiento litrgico 66. La afirmacin es ver
dadera, y los telogos del movimiento litrgico fueron capaces de
replantear la consideracin sobre los sacramentos cuando hicieron
pasar su planteamiento de una visin meramente terica a otra prc
tica; cuando dejaron los enunciados meramente abstractos y partie
ron en la reflexin sobre los sacramentos de las realizaciones con
cretas, es decir, de las celebraciones que dentro de la Iglesia cobran
entidad litrgica. Con el movimiento litrgico comenz a ser consi
derada la sacramentologa a partir de la liturgia celebrada por la Igle
sia. Este nuevo mtodo de estudio y de reflexin sobre los sacramen
tos asumi desde el primer momento dos elementos nuevos, a saber,
el de accin y el de accin de la Iglesia. Y con ello, el simbo
lismo sacramental adquiri una dimensin a la vez dinmica y ecle
sial. El sacramento ya no era una cosa, sino una acin eclesial.
Como ya llevamos dicho, el autor principal de esta nueva manera
de pensar fue Odo Casel; por ello intentaremos reconstruir su pensa
miento 67. En su planteamiento hay que distinguir dos momentos: el
inicial, que en el estudio del misterio ofrece un planteamiento anal
65 R o g u e t , A .-M ., I sacramenti nel loro valore di segni, en SD 12 (1967), 79-112;
la referencia en p.84-85.
66 S c h i l s o n , A ., en Z adra, D. y S c h i l s o n , A., Sm bolo y sacramento, Fe c ristia
n a}' so c ied a d m oderna, 28, p. 152.
67 O atibia, I., La presen cia de la obra reden tora en el m isterio d e l culto. Un
estudio so b re la doctrin a d el m isterio d e O do C asel O.S.B. (Vitoria 1954).

C.5.

Los sacramentos, acciones simblicas de la Iglesia

197

gico a partir de las religiones comparadas, y el especficamente teo


lgico, en el que propone la celebracin litrgica como la presencia
real del misterio conmemorado. En el primer momento, cuando esta
blece el estudio comparado de las religiones, Casel monta una rela
cin analgica entre los misterios paganos y los misterios cristianos
y sostiene que, as como que en las religiones mistricas del helenis
mo el ncleo del culto mistrico consista en reproducir el compor
tamiento salvfico del dios que era honrado en el culto, de tal manera
que mediante el acto de culto se pretenda representarlo como actual
en la misma celebracin 68, del mismo modo ocurre en los sacramen
tos cristianos, y de un modo muy fundamental en el bautismo y en
la eucarista, pues mediante la celebracin del signo sacramental se
hace presente en estos sacramentos de manera simblico-real la mis
ma obra salvifica de Cristo, que histricamente perteneci al pasa
do 69.
Las conclusiones que de este planteamiento saca Casel son de
tres tipos: la primera es meramente analgica entre culto pagano y
culto cristiano, y dentro de la misma admite que externamente los
sacramentos cristianos dependen de los paganos; la segunda es de
tipo litrgico-teolgico, y con ella explica la naturaleza y finalidad
del culto sacramental, y la tercera es litrgico-moral, o, si se quiere,
asctica, con la que propone que la manera idnea de participar en la
obra salvifica de Cristo y el modo perfecto de establecer la unidad
de destino con Cristo, que determina en su plenitud el ser cristiano,
se da por la unin mistrica que se realiza en el acontecimiento sim
blico-real de cada sacramento. Toda celebracin sacramental de la
Iglesia, segn Casel, acaba siendo un momento en el que se hace
presente el misterio de la Pascua de Cristo, y mediante la presencia
real, y mistrica, de la Pascua el hombre se une a la muerte y resu
rreccin de Jesucristo. Para comprender este postulado fundamental
del pensamiento de Casel, hay que tener presente que su concepcin
teolgica se apoya sobre la base de una genialidad, es decir, de haber
hecho coincidir el concepto de misterio litrgico con el de misterio
-salvfico sustentado por San Pablo. Para Pablo, como ya hemos di
cho, el misterio no es un saber sobre la existencia de Dios o sus
M Oatibia, 1., en o. c., p.35-36, analiza con justa medida el com portam iento de
Casel ante los misterios paganos y al defenderle de torcidas interpretaciones, escribe:
C om eten una injusticia con Casel quienes se empean en considerarle entre los
crticos independientes que, com o B ousset, Dicterich, Bultmann, Loisy, afirman, si
guiendo las huellas de A. R eitzenstein, una dependencia esencial del Cristianism o con
relacin a las religiones paganas. En p .37-38 explica a Casel a partir de analogas
profundas.
69 Odo Casel expuso bsicam ente esta tesis suya en sus dos escritos: Altchristlicher Kult und Antike, en M ysterium . G esam m ele Arbeiten L aach er M nche (M nster 1926), p.9-28, y en El m isterio del culto cristian o (San Sebastin 1953).

198

P.1I.

Los sacramentos en la economa salvfica

atributos, sino la expresin de la voluntad salvfica del Padre llevada


a cabo por medio de su Hijo. Misterio y salvacin en Pablo coinci
den, y en Casel tambin. Esta fue su intuicin genial y de ah que la
liturgia tenga siempre una vertiente de representacin soteriolgica,
es decir, un modo de hacer presente el misterio que salva.
A la hora de concretar qu es la causalidad sacramental, es decir,
cuando ha de exponer que en toda celebracin litrgica de los sacra
mentos se da una presencia real aunque mistrica de la Pascua, Casel
acenta la analoga tomada de las religiones mistricas y sostiene
que es la misma celebracin simblica del sacramento la que evoca
y concede la gracia. Para Casel, la formula tridentina ex opere ope
rato mantiene toda su vigencia, pero al interpretarla no recurre a
ningn tipo de causalidad fsica o instrumental, sino que apela a la
celebracin eclesial del smbolo, y con su planteamiento est dando
pie a la que despus Rahner llamar causalidad simblica. Segn
Casel, el sacramento causa la gracia en cuanto que es un smbolo
celebrado por la Iglesia.
Emitiendo un juicio sobre el planteamiento general de Odo Ca
sel, hay que decir del mismo que ofrece una recuperacin del sacra
mento como signo, y que en este sentido se vincula a la teologa
patrstica, y de un modo muy particular a la de San Agustn cuando
defina al sacramento como un signo en funcin de la gracia. Y que
al revalorizar la razn de signo, est clarificando el aforismo clsico
entre los escolsticos que propona de los sacramentos que causan la
gracia que significan. La significacin es el aspecto fundamental
dentro de la teologa sacramental, pues a travs del signo se adivina
y con ello se alcanza a comprender el efecto del sacramento. Para
Odo Casel, el punto fundamental en la sacramentologa es precisa
mente el que establece la relacin entre signo y efecto, entre signo y
presencia real del misterio celebrado en su significacin, que por ser
presencia real acaba siendo tambin operativo.
La teora de Casel ha sido, sin duda alguna, el planteamiento
teolgico-litrgico ms interesante y de mayor repercusin eclesial
que se ha dado en todo el siglo xx. Muchas han sido las voces que
se han alzado tomando partido en favor suyo o en su contra. Y de
todas ellas debemos prestar una especial atencin a las crticas de K.
Priimm y de G. Shngen. Escucharlas ayudar a matizar algunos
aspectos del pensamiento de Casel.
Prmm fue sin duda el telogo que con mayor energa se opuso
al planteamiento de Casel, aunque al hacerlo no atac directamente
al ncleo de toda su concepcin litrgico-teolgica, sino a una parte
muy determinada de su pensamiento, en concreto a la interpretacin
y aplicacin que Casel haca del misterio pagano como base anal
gica para su elaboracin teolgico-litrgica. Segn el planteamiento

C .5 .

Los sacramentos, acciones simblicas de la Iglesia

199

de Odo Casel, el misterio tiene un sentido estrictamente cultual, y


partiendo de esta interpretacin lo asume como principio para funda
mentar su teora acerca de la presencia real, aunque simblica, de
Cristo en las acciones sacramentales. En cambio para Prmm, el
misterio se ha de tomar en una acepcin bsicamente intelectual, por
lo que es el fundamento sobre el que se apoya el cuerpo doctrinal del
cristianismo, es decir, el contenido de la profesin de la fe 70. A te
nor de esta concepcin distinta del misterio, la exgesis sobre San
Pablo que uno y otro realizaron fue diversa, y a partir de los mismos
textos cada uno sac sus propias conclusiones con las que reprobar
la concepcin del otro. Otro aspecto cabe distinguir en la pugna en
tre estos dos pensadores y del cual cada uno de ellos acusaba al otro.
Segn Prmm, Casel sobrevaloraba los contenidos religiosos y hasta
morales de los misterios paganos; en cambio, Casel le achacaba a
Prmm tener una visin baja y denigrante de los mismos. Como se
ve, la disputa entre Prmm y Casel no giraba en tomo a la concep
cin sobre el modo de explicar la causalidad sacramental, pues, dado
su planteamiento fundamentalista, versaba sobre la interpretacin
del misterio y, en consecuencia, sobre la validez o invalidez de apo
yar en San Pablo, y por ello en la Sagrada Escritura, la teora sobre
la presencia cultual y mistrica de Jesucristo en las celebraciones
sacramentales.
El caso de Shngen fue distinto 71. Entrando directamente en cr
tica confrontacin con la teora sacramental de Odo Casel, conside
raba que la supuesta objetividad sacramental formulada por Casel ni
se sustenta teolgicamente ni exegticamente se apoya en San Pablo,
en concreto en el texto bautismal y mistrico de Romanos 6, ni tam
poco en los testimonios patrsticos aducidos 72. Frente al objetivismo
de Casel que sustenta en s misma, es decir, en la misma accin
litrgica, la presencia real del misterio celebrado, Sohngen defiende
que la presencia real del misterio no es una realidad que subsiste en
s y para s, sino que se actualiza operativamente slo en el momento
y en cuanto se realiza en nosotros y para nosotros. Para Sohngen, en
ltimo trmino, el misterio se hace presente mediante el efecto de la
causalidad, y por lo tanto no es una presencia del misterio mismo,
sino del efecto del misterio. Partiendo de la concepcin clsica del
sacramento que lo considera un signo eficaz, y teniendo en cuenta el
proceso de interiorizacin exigido por el mismo sacramento, Shn70 P r m m , K., D e r ch ristlich er G laube und die altheidnische Welt, dos tom os
(L eipzig 1935); M ysterion von Paulus bis O rgenes, en ZKTh 61 (1937), 391-425.
71 S o h n g e n , G ., S ym b ol und W irklichkeit im K ultm ysterium , segunda edicin
(Bonn 1940) y D er W esensaufbau des M ysterium s (Bonn 1938).
72 O atibia , I., Teora de Shngen, en La p re sen cia de la obra redentora,
p .103-108.

P.ll.

2 00

Los sacramentos en la economa salvifica

gen en su discusin con Odo Casel acua una terminologa nueva y


habla del sacramento interior para expresar que el misterio no se
hace objetivamente presente en su realidad misteriosa, sino tan slo
como efecto sacramental y en atencin a la disposicin interna del
hombre para recibirlo.
Teniendo en cuenta que desde la escolstica no resulta fcil man
tener la teora de Casel, pues autores como Pedro Lombardo soste
nan directamente que la eucarista es signo de la Pasin, pero no es
la misma Pasin 73, se comprende que Shngen, buen conocedor de
la escolstica, mantuviese su pensamiento ntimamente ligado al de
los escolsticos y de un modo muy particular al de Santo Toms, que
propugna la unin con Cristo como efecto del sacramento, y de un
modo especial por medio del carcter sacramental. Y quiz por esta
misma propensin de su manera de pensar, Shngen se mantuvo fiel
al aforismo clsico segn el cual los sacramentos, en cuanto son
signos, causan lo que significan, aunque lo interpreta con razones
propias que vinculan la objetiva operatividad sobrenatural del sacra
mento a la actividad tambin sobrenatural de la persona humana, con
lo que abre la meditacin sobre los sacramentos hacia una dimensin
antropolgica.
Las reacciones surgidas frente al planteamiento de Odo Casel no
tuvieron un efecto negativo, antes bien supusieron aportaciones po
sitivas que ayudaron a perfilar algunos rasgos que en el pensamiento
original de Casel no aparecan perfectamente diseados. A base de
las objeciones de Prmm, Odo Casel fue matizando el extremismo
de su acepcin del misterio, hasta llegar a admitir que tambin tiene
un sentido intelectual con una referencia directa al contenido verda
dero del misterio. Los reparos interpuestos por Shngen, al subrayar
la intervencin activa del hombre en la recepcin del sacramento y,
por lo tanto, en la causalidad del mismo, dieron como resultado que
la teora de Casel se abriese hacia una dimensin antropolgica que
originalmente no haba tomado en consideracin. Hoy da se ha de
reconocer que la teora teolgica de Odo Casel, prescindiendo del
aparato analgico que la precede y que establece la relacin entre los
misterios paganos y los cristianos, en cuanto propone la presencia
real del misterio en el acto de culto, ha alcanzado un amplio recono
cimiento e incluso parece que ha sido admitida tanto por el magiste
rio de Po XII en la Mediator Dei, al proponer que en toda celebra
cin litrgica estn presentes la Iglesia y su divino fundador, como
por la autoridad del Concilio Vaticano II, que en la constitucin

73 P

ldro

Lom

bardo

L ibri IV Sententiarum , lib. IV, dist. 12, 1 {PL 192,

c o l.

864).

C.5.

Los sacramentos, acciones simblicas de la Iglesia

201

apostlica Sacrosanctum Concilium habla de la especial presencia


de Cristo en las acciones litrgicas de la Iglesia 74.
Por tratarse de un asunto en el que se vio inmiscuido el magiste
rio del Papa, damos una somera referencia a lo ocurrido con ocasin
de la publicacin de la encclica Mediator Dei. En esta encclica,
como ya hemos dicho, puede entreverse como una insinuante apro
bacin de la teora de Casel sobre la presencia de los misterios. As
lo interpretaron los benedictinos 75, y es de suponer que nada hubie
se pasado si los monjes se hubiesen reducido a exponer sus opinio
nes y no hubiesen llegado a comprometer la independencia del pen
samiento de Po XII, al identificarlo con el de Odo Casel. La res
puesta, por medio del Santo Oficio, no se hizo esperar, y Roma
declar la autonoma del pensamiento del Papa, que en la encclica
slo aparece ligado con la doctrina tradicional de la Iglesia. A estas
horas, y hablando con rigor, no se puede decir que la Mediator Dei
ataque o defienda la doctrina de Casel. A este respecto no dice nada
explcito. Lo que s es cierto, como advierte Oatibia, es que el len
guaje litrgico de la encclica, por su viveza y modernidad, resulta
sorprendente si se le compara con el estilo de anteriores documentos
de la Curia Romana. Y esta vivencia de modernidad eclesial, hay
que reconocerlo, es en s misma hija del movimiento litrgico, cuya
influencia comenzaba a dejarse sentir ya en amplios mbitos de la
Iglesia, incluido el de Roma. Al margen de todo planteamiento pol
mico, y pensando hoy en lo que ocurri ayer con ocasin de los
comentarios a la encclica, resulta presumible que si los abades be
nedictinos 76, al escribir sus comentarios a la encclica, no se hubie
sen manifestado tan inclinados a lo suyo y no se hubiesen dejado
arrastrar por el atractivo de la propia escuela, nada hubiese pasado y
ahora se podra pensar que la encclica sostiene de hecho una cierta
vinculacin con la doctrina de los misterios propugnada por Casel.
Ni la acogida que ha tenido la teora de Odo Casel por parte de
no pocos telogos, ni el mismo reconocimiento del magisterio ecle
sial, si es que lo ha tenido, quiere decir que en la argumentacin de
Odo Casel no queden lagunas que rellenar y cuestiones que precisar.
Y una de estas lagunas, por cierto, es de no poca importancia. Tratar
de explicar cmo se puede dar en el acto de culto de hoy la presencia
real de un hecho que por ser histrico pertenece al pasado del ayer,
es sin duda una cuestin de mximo inters, que est pendiente de
74 DS 384 y SC 7.
75 Oatibia, I. en La p resen cia de la obra redentora, p.83-85 ofrece una buena
informacin sobre lo ocurrido.
76 Los abades que escribieron fueron el de Maria Laach, Basilio Ebel, y el de
Seckau, B. Reetz. Las referencias de publicacin en O a t i b i a , L, La p resen cia d e la
o b ra redentora, p.83-84.

P.Il.

202

Los sacramentos en la economa salvfica

un razonamiento adecuado. Hay que tener en cuenta que ya en los


tiempos de Casel este fue, quiz, el aspecto de su teora ms puesto
en litigio. Y para valorar su dimensin y percatarse de su trascen
dencia hay que tener en cuenta que su contenido afecta no slo a la
opinin de un telogo, sino a una afirmacin que de alguna manera
est presente en la conciencia litrgica de la Iglesia y que ha llegado
a cobrar carta de naturaleza en el mismo magisterio eclesial. Porque
no se puede olvidar que, desde el momento en que el Concilio Vati
cano II no se ha reducido a afirmar que en la misa se aplica la obra
de la redencin, sino que ha enseado que sobre el altar se celebra la
obra de la redencin, ha admitido, al margen de las teoras de las
escuelas, una presencia real que es anterior y superior a la mera pre
sencia operativa que se da al aplicar el efecto del sacrificio. Partien
do de esta enseanza conciliar que propugna la presencia real, y por
real operativa, de la obra de la redencin, opus exercetur, dice el
Vaticano II, bien vale la pena abrir un interrogante con el que formu
lar metodolgicamente la pregunta sobre la posibilidad de la presen
cia real del misterio perteneciente al pasado en la actual celebracin
litrgica de la Iglesia.
Para reformular la pregunta crtica que se suscit entre los inte
lectuales cuando oyeron hablar de la presencia real de un misterio
ocurrido en el pasado, tomamos de prestado la formulacin de Oatibia que dice as: Cmo se puede entender que un hecho que per
tenece al pasado histrico se haga presente de nuevo en una accin
ritual que se realiza en otro tiempo de la historia?... Cmo se realiza
esta presencia? De qu clase de presencia se trata? 77. Aqu radica
la cuestin. Y si fuese Casel quien tuviese que contestar a estas pre
guntas dira que la presencia del misterio se da en el sacramento de
forma objetiva y que, por lo tanto, la razn de ser de su presencia es
anterior a la causalidad que de hecho acta sobre el hombre precisa
mente por estar presente. Si se presta atencin a lo dicho, se advierte
que la dificultad terica se acrecienta, en la medida en que se le
escucha afirmar a Casel que el misterio obra porque est realmente
presente, y que no se hace presente slo por medio del efecto que
causa.
Segn la teora de Odo Casel, el que est presente en la accin
litrgica es el misterio, y como consecuencia de su presencia, causa
el efecto propio. No cabe duda de que para una mente regida por
categoras que identifica la historia con la presencia fsica le resulta
r ms que difcil, acaso imposible, explicar que un hecho pasado
tenga presencia real en el presente. Ahora bien, como un estudioso
no debe quedarse en la mera narracin de las ideas, sino que debe,
77 O

a t ib ia

I.,

.,

p.23-24.

C.5.

Los sacramentos, acciones simblicas de la Iglesia

203

en la medida de lo posible, intentar dar una solucin a los problemas


que estudia, vamos a procurar en este caso dar una solucin, y para
ello nos instalamos en una perspectiva nueva que nos aporte catego
ras histricas distintas a las que se utilizaron en el pasado, con las
que poder dar razn de un hecho pasado que es presente. Y para que
la claridad nos acompae desde el primer momento, nos adelanta
mos a advertir que la cuestin, desde el punto de vista metodolgico
y sistemtico se reduce a un planteamiento sobre qu es y cmo ha
de entenderse la historia.
Establecer la relacin entre el pasado, el presente y el futuro co
mo urdimbre del acontecimiento histrico es una de las cuestiones
que ha apasionado y contina apasionando al pensador del siglo xx.
Determinar el vnculo existente entre el hecho ocurrido ayer y capta
do hoy con una objetividad operante es una de las cuestiones que ha
apasionado a la filosofa, y en parte tambin a un sector de la teolo
ga de nuestro siglo. El siglo xix hizo ya sus tanteos en busca de
solucin a base de la doble concepcin de la historia como evolucin
biolgica y como desarrollo dialctico, aunque no fue capaz de ofre
cer una respuesta adecuada y satisfactoria a la pregunta que nos in
teresa. Los historiadores del siglo xix no fueron capaces de superar
el materialismo, y con ello se incapacitaron para concebir el hecho
histrico como un acontecimiento abierto hacia su propio futuro. En
el siglo xx, los filsofos, preocupados temticamente por la historia,
han emprendido caminos nuevos y, superando todo tipo de mecani
cismo, se han convencido de que la historia no es una ciencia emp
rica que reside en la acumulacin de datos exactos 7X, y que no es
tampoco algo que est fuera del hombre, sino que han cambiado el
punto de mira y han comprendido que el hombre forma l mismo
parte de la historia, y desde ah se han preguntado qu repercusin
tiene el pasado para el hombre en funcin del presente 79. Los mo
dernos filsofos de la historia, y tambin algn telogo, como Bult
mann, distinguen dos momentos bien diferenciados en el hecho his
trico, a los cuales les han otorgado incluso nombres distintos. Re
78 Ortega y Gasset, con sarcasmo hasta cierto punto cruel, hace m ofa de los histo
riadores positivistas de A lem ania y escribe: Los m todos, que son pensar m ecaniza
do, han permitido, sobre todo en Alem ania, el aprovecham iento del tonto. Y, sin duda,
es preciso aprovecharlo, pero que no estorbe, com o en los circos. En definitiva, los
m todos histricos sirven slo para surtir datos a la historia, en La 'Filosofa de la
Historia de H egel y la historiologa, en O bras com pletas IV, segunda edicin (M a
drid 1951), p.533.
79 C om o puntos de referencia a este tema ofrecem os tan slo tres nombres: el de
Ortega y G asset, con su artculo ya citado; el de Xavier Zubiri, en su estudio Nuestra
actitud ante el pasado, en N aturaleza, H istoria y D ios, segunda edicin (Madrid
1951), p.302-317, y, por ltim o, el de Bultmann en su libro G esichte und E sch atologie
(Tbingen 1958).

204

PII.

Los sacramentos en la economa salvfica

servan el nombre de historia para el acontecimiento concreto que se


ha dado en un momento determinado, y a la repercusin viva que
este mismo hecho tiene en el futuro, a su presencia en el maana, la
denominan historicidad80. Y hay que advertir que a quien reflexiona
sobre el sentido de la historia lo que de veras le interesa es la histo
ricidad, es decir, la repercusin del hecho histrico. Y este plantea
miento resulta claro y convincente desde el momento en que se ha
tomado en consideracin al hombre como formando parte de la his
toria. Porque esta incorporacin, que no es circunstancial, sino inte
gral, por formar parte del ser histrico del hombre, obliga a pregun
tarse sobre la pervivencia del ayer en el hoy, desde el momento en
que ambos quedan integrados en la unidad vital del hombre. A partir
de aqu se puede afirmar que el ayer pervive en el hoy, al que funda
menta. En esta lnea de pensamiento, Zubiri ha podido afirmar: So
mos el pasado, porque ya no somos realmente la realidad que el
pasado fue en su hora. Somos el pasado, porque somos el conjunto
de posibilidades de ser que nos otorg el pasar de la realidad a la no
realidad. Por esto, estudiar el presente es estudiar el pasado, no por
que ste prolongue su existencia en aqul, sino porque el presente es
el conjunto de posibilidades a que se redujo el pasado al desrealizar
se 81.
En todo hecho histrico, siguiendo los postulados de Zubiri, hay
dos momentos: el que pertenece al ayer, con la concrecin de sus
circunstancias espaciales y temporales que lo delimitan en la reali
dad que se dio una vez, que es irrepetible, que ha desaparecido para
siempre, y que, al desrealizarse, segn el decir de Zubiri, ha deja
do de ser realidad, pero sus posibilidades no slo perviven en el
presente, sino que lo engendran hasta darle consistencia.
Recurriendo a esta distincin zubiriana para explicar el modo c
mo puede hacerse realmente presente en la liturgia el misterio sobre
natural, es decir, el acontecimiento salvfico de la Pascua, habr que
afirmar que ningn hecho de los que integraron la obra de la reden
cin, tomado en la concrecin del espacio y del tiempo en que tuvo
lugar, es repetible. Se ha de afirmar que en su temporalidad se ha
desrealizado, que ya no es, aunque siempre queda la noticia ver
dica que le otorga la consistencia de haber sido un hecho real y no
una mera fantasa, pero esto es otra cuestin. Ahora bien, la repercu
sin del hecho de la Pascua, es decir, de la muerte y resurreccin de
Jesucristo, no solamente pervive en el futuro, sino que, gracias a
80 Un perfecto exponento de este planteamiento lo ofrece Bultmann cuando distin
gue entre G esichte o hecho histrico y G eschichtlichkeit o pervivencia del hecho
histrico en el futuro.
81 Z u h i r i , X., o. c. , p . 3 1 7 .

C.5.

Los sacramentos, acciones simblicas de la iglesia

205

ella, a su presencia en la accin litrgica de la Iglesia, alcanzamos la


propia entidad cristiana y somos lo que somos. Si desde el punto de
vista de la filosofa de Zubiri, el hombre de hoy es el engendrado por
las posibilidades del ayer, teolgicamente hablando hemos de afir
mar que el hombre de hoy tiene vida sobrenatural desde los hechos
histricos de Cristo, que no son un mero recuerdo, sino que son un
presente desde las posibilidades de valor infinito que tuvieron en el
momento de ser realidad histrica. Y la liturgia es el momento en
que aquellas posibilidades se hacen realmente presentes, y porque
estn presentes obran, como ha enseado el Vaticano II. A la luz del
Concilio se puede decir que la Iglesia se va realizando en plenitud en
la medida en que vive la presencia del misterio 82. A tenor de esta
reflexin se hace comprensible el pensamiento de Odo Casel cuando
afirma que primero es la presencia real y objetiva del misterio y
despus la operatividad.
En toda celebracin litrgica, y por lo tanto en toda accin sacra
mental, quien se hace presente hoy es el mismo hecho salvfco
obrado por Cristo ayer, y a travs de su presencia real y misteriosa
proyecta la operatividad, que arranca tambin del ayer histrico.
Quiz a partir de aqu cobran un significado pleno las certeras pala
bras de San Agustn que dicen: Si bautiza Pedro, es Cristo quien
bautiza; si bautiza Pablo, es Cristo quien bautiza; si bautiza Judas, es
Cristo quien b au tiza83, porque, en ltimo trmino, quien est presen
te en toda accin sacramental de la Iglesia, y por extensin en cual
quiera de sus celebraciones litrgicas, es el misterio salvfco de Je
sucristo con la virtualiad de un hecho histrico que es actual.
La obra redentora obrada por Cristo durante su existencia hist
rica se actualiza en la acciones sacramentales de la Iglesia. Y para
reforzar esta afirmacin hemos de referimos al comportamiento del
Vaticano II cuando, al proponer la razn de sacrificio que tiene
siempre cualquier celebracin eucarstica, no se contenta con afirmar
que en la misa se aplican los mritos conseguidos por Cristo en el
calvario, y con todo nfasis sostiene que cuantas veces se celebra en
el altar el sacrificio de la cruz, se realiza la obra de la redencin 84.
Sera demencial pensar que en el altar se repite en su materialidad el
hecho histrico de la muerte de Cristo, el ayer, pero todos hemos de
admitir que en el altar se reproduce cuanto fue y cuanto tiene de
pervivencia el sacrificio salvfco de la muerte de Cristo, es decir, se
82 LG l l .
g u s t n , Jn Ioannis Evangelium, 6 , 8 : Petrus baptizet, hic est qui baptizat;
Paulus baptizet, hic est qui baptizat; ludas baptizet, hic est qui baptizat, en O bras
com p leta s d e S. A gu stn , t.X lll (B A C 139), p. 194-195.
84 LG 3: Q uoties sacrificium crucis, quo Pascha nostrum im m olatus est Christus
(1 Cor 5,7), in altari celebratur, opus nostrae redem ptionis exercetur.

83 S a n A

206

PAL

Los sacramentos en la economa salvifica

obra el mrito de su ofrecimiento redentor. De ah que la misa, como


ensea Trento, sea autntico sacrificio, y no una mera conmemora
cin del sacrificio.
Un hecho a tener en cuenta para comprobar el asentimiento de la
Iglesia a la presencia real del misterio en sus celebraciones litrgi
cas, es la evocacin que hace del pasado mediante el recuerdo, lo
cual equivale a reconocer presente lo que como dato histrico perte
nece al ayer. As, la celebracin eucarstica, supremo acto litrgico
de la Iglesia, tiene lugar sobre el esquema del recuerdo, de la anam
nesis. En el canon romano se emplea la frmula unde et memores, y
en las restantes plegarias eucarsticas el recuerdo constituye el arma
zn de su estructura, por cuanto la celebracin eucarstica es siempre
un memorial. Y lo mismo puede decirse de toda celebracin sacra
mental, pues en cada una de ellas se recuerda al Seor que perdona,
conforta, constituye en unidad matrimonial o enva a anunciar el
evangelio. En toda celebracin sacramental, como ha enseado el
Vaticano II, se recuerda al Seor que est presente. Y esto es as
porque todo recuerdo litrgico, toda anamnesis, representa y concre
ta la figura misteriosa y redentora de Jesucristo que por evocado est
presente y, en consecuencia, con presencia operativa.
El sacramento, en cuanto recuerdo y presencia del Seor, agluti
na en s de manera sinttica toda la historia de la salvacin en los
tres momentos del pasado, el presente y el futuro a partir de la Pa
sin del Seor como acontecimiento cumbre de la redencin del
hombre 85. Nadie como Santo Toms ha plasmado con tanta lucidez
esta realidad, al afirmar del sacramento que es un signo que recuerda
lo que ha pasado, la Pasin de Cristo, que demuestra lo que ocurre
en el hombre, la gracia que recibe como don merecido por la Pasin
de Cristo, y que prefigura la gloria futura que el hombre habr de
recibir 86. Por ello, la realidad sacramental no se agota en ser causa
de la gracia en un momento dado, sino que por la misma razn de su
causalidad sacramental actualiza el pasado en el presente y proyecta
el presente hacia el futuro escatolgico. El sacramento, en su sentido
pleno, es la sntesis de la historia salvifica que opera sobre el hom
bre, ya que causa en l la gracia en el presente desde el pasado que
actualiza, y lo proyecta hacia la plenitud en el futuro eterno de la
visin beatfica. El sacramento acaba siempre posibilitando al hom
bre la realizacin de su finalidad ltima y escatolgica. Y si se tiene
85 H a e r d f . u n , A ., D o s cam inos para aproximarse a la teologa sacramentaria de
Santo Tom s de A quino, en V entas etsa p ie n tia (Pamplona 1975), p.355.
86 Suma T eolgica, III, q. 60. a. 3, ad c.: Sacramentum est signum rememorativum
cjus quod praecessit, scilicet passionis Christi, et demonstrativum ejus quod in nobis
cfTicitur per Christi passionem , scilicet gratiae, et prognosticum, id est, praenuntiativum 'uturac gloriae.

C.5.

Los sacramentos, acciones simblicas de la Iglesia

207

en cuenta que toda accin sacramental es siempre una accin de la


Iglesia, se habr de concluir que en la sacramentalidad eclesial se da
la presencia real del misterio de Cristo. Esto es en ltimo trmino lo
que el Vaticano II ha enseado 87. Por ello, Schillebeeckx ha escrito
con toda precisin: Los sacramentos en su calidad de mediacin
entre Cristo y nosotros, deben considerarse menos como un lazo en
tre el sacrificio histrico de la Cruz y nuestro mundo del siglo vein
te, que como un lazo entre el Cristo que est ahora vivo en el cielo
y nuestro mundo actual. Ms exactamente, en los sacramentos se
realiza el encuentro inmediato entre el Kyrios vivo y nosotros. Los
sacramentos son este encuentro. Y este encuentro inmediato con
Cristo explica precisamente la triple dimensin histrica de los sa
cramentos 88.

El Espritu Santo, m vil del com portam iento


sacram ental de la Iglesia

Hemos estado afirmando que hoy se predica de modo casi unni


me de los sacramentos que son acciones celebradas por la Iglesia.
Quien analiza los motivos por los que se ha llegado a esta afirma
cin, advierte que ha sido el cambio de perspectiva en la considera
cin de los sacramentos la que ha motivado esta manera nueva de
enjuiciarlos. Y es que la actual reflexin sacramental ya no se funda
menta en la consideracin abstracta y apriorstica de los sacramen
tos, sino en su valoracin como realidades concretas celebradas por
la Iglesia. El hecho de la liturgia que celebra los sacramentos ha
servido de mvil inductor para afirmar de los sacramentos que son
acciones.
Este nuevo planteamiento, que desde un punto de vista lgico es
sumamente correcto, pues lo que se celebra tiene siempre un sentido
dinmico y por lo tanto acaba siendo una accin, suscita en la refle
xin teolgica una pregunta que desde su sencillez resulta funda
mental. Que la Iglesia celebre los sacramentos, es un hecho tan pa
tente que no requiere ulterior prueba ni reflexin. Pero precisamente
a partir de este hecho tan claro surge formulada esta otra pregunta:
por qu celebra la Iglesia los sacramentos? Reflexionar sobre un
hecho apoyndose sobre el hecho que se investiga adquiere visos de
un planteamiento sofista; por ello, si se quiere explicar el porqu del
87 SC 7: Christus Ecclesiae semper adest, praesertim in actionibus liturgicis...
Christus Ecclesiam , sponsam suam dilectissim am , sibi sem per consociat, quae D om inum suum invocat et per ipsum A etem o Patri cultum tribuit.
88 S c h illeb eeck x , E., Cristo, sacram ento del encuentro con D io s (San Sebastin
1965), p.78.

208

PAL

Los sacramentos en la economa salvifica

hecho eclesial de la celebracin de los sacramentos es preciso aten


der a la pregunta formulada con la intencin de conseguir una res
puesta convincente.
Prescindiendo en este momento de las muchas cuestiones que se
refieren de modo directo a la institucin de los sacramentos, y a las
que tendremos que dedicamos en el captulo prximo, hemos de
mantener la pregunta formulada con el intento de averiguar por qu
la Iglesia celebra los sacramentos. Y si queremos contestarla con
respuesta clara y concisa, habremos de decir que la Iglesia celebra
los sacramentos porque cree en la palabra de Jesucristo y, al mismo,
tiempo la obedece. Cree en la palabra de Cristo, que impera las ac
ciones sacramentales, y presta obediencia a esta palabra, que le ha
sido propuesta como un imperativo institucional. Por ello, toda ac
cin sacramental, la administracin de cualquier sacramento, es de
modo simultneo un acto de fe y un acto de obediencia de la Iglesia
a la palabra de Jesucristo. Porque la Iglesia cree en la palabra que
Cristo dijo y porque obedece a lo que Cristo mand por su palabra,
administra cada da los sacramentos. Por ello, se ha de concluir que
mientras la Iglesia se mantenga fiel y crea y obedezca a la palabra
institucional de Jesucristo, continuar teniendo en su vida un com
portamiento sacramental.
Quede pues claro que el sacramento en concreto, es decir, cada
administracin sacramental es una respuesta de fe y obediencia de la
Iglesia a la palabra de Jesucristo. Ahora bien, como quiera que la
Iglesia no es una entelequia, ni una entidad muerta, sino un cuerpo
vivo y orgnicamente estructurado, segn la describe el Vatica
no II 89, de ah que su respuesta a la palabra de Jesucristo, por nece
sidad, tiene que ser tambin orgnica y viva, es decir ha de tener la
estructura de una accin celebrada por toda la Iglesia en respuesta a
la palabra de Jesucristo.
Pero cuando la Iglesia responde a la palabra de Dios no lo hace
a impulso de factores meramente humanos, como pueden ser la cien
tfica verificacin histrica de un dato sobre el mandato institucional
de Cristo, o la lgica conclusin de un silogismo correctamente
compuesto y que conduce necesariamente a la aceptacin de la fe. Y
no ha de ser as porque la palabra revelada de Jesucristo, aunque en
su realidad temporal fue un hecho que se realiz dentro de un marco
histrico concreto y que se expres con categoras lgicas, no se
comprende en su contenido sobrenatural ni por el exclusivo camino
de la verificacin histrica ni tampoco por el de la conclusin lgica.
As se desprende del texto del Evangelio que transcribe la parbola
propuesta por Jesucristo en la que Yahvh, al denegar la peticin del

C.5.

Los sacramentos, acciones simblicas de la Iglesia

209

rico Epuln para que el mendigo Lzaro se hiciera presente entre los
vivos a fin de que sus heramanos no cayesen tambin en aquel lugar
de tormento, afirma de modo contundente que quien no obedece a
Moiss y a los profetas, aunque vea resucitar a un muerto no cree
r 90. La fe, segn la doctrina de la parbola, no se apoya en hechos
extraordinarios, sino en la aceptacin de los profetas. Y en la misma
lnea de pensamiento, el Evangelio recuerda que Jess proclam an
te Caifs su condicin de hijo de Dios, y que sus palabras fueron
entendidas en su materialidad, y esta inteleccin, en vez de inducir a
un acto de fe, condujo a una blasfemia que acab siendo argumento
para la muerte de C risto91. Caso clarsimo en el que se comprueba
que la fe no es la conclusin de un mero silogismo en el que las
premisas proponen como entendido un hecho sobrenatural y la con
clusin ha de ser necesariamente creer en este hecho. A la fe no se
llega por el camino de la historia ni por el de la razn, aunque una y
otra sean dos potentes aldabas que suscitan en la inteligencia y en la
sensibilidad del hombre la preocupacin por Dios y por su bsque
da. El hombre llega hasta Dios motivado y conducido por el impulso
del Espritu Santo, sin cuya ayuda nadie puede pronunciar ni el nom
bre del Seor 92. Desde aqu hay que concluir que la fe y la obedien
cia de la Iglesia en su comportamiento sacramental son obra del Es
pritu Santo, que la impulsa a creer en la palabra institucional de los
sacramentos y la dispone para obedecerla. Bajo el impulso del Esp
ritu Santo, la Iglesia responde a la palabra de Dios con la celebracin
litrgica de los sacramentos.
Si es cierto, como se ha preguntado Congar 93, que la reflexin
mantenida tradicionalmente en el seno de la teologa latina, y por
derivacin tambin en el comportamiento litrgico, no ha tomado en
consideracin suficiente la accin del Espritu Santo a la hora de
enjuiciar la razn de ser de la Iglesia y de su comportamiento sacra
mental, pues ha contemplado los sacramentos desde una perspectiva
exclusivamente cristolgica sin contar apenas con la participacin
del Espritu Santo, con grata satisfaccin se advierte en la teologa
posconciliar un cambio de planteamiento basado en el recurso direc
to a la accin eclesial del Espritu Santo.
Desde el punto de vista de los sacramentos, la teologa est re
avivando la conciencia sobre el cometido del Espritu Santo en cada
celebracin sacramental, a partir de la invocacin epicltica que le
dirige la Iglesia en cada celebracin eucarstica. Una observacin
9,1 Le 16,27-31.
91 Mt 26,65.
92 1 Cor 12,3.
93 C o n g a r , Y., Pneum atologie ou christom onism e dans la tradition latine?, en
E cclesia a Spiritu Sancto edocta. M langes th o i G. P hilips (G em bloux 1970), 41 -63.

210

PAL

Los sacramentos en la economa salvfica

atenta a los ritos sacramentales permite advertir que en su ntima


estructura litrgica contienen siempre una invocacin al Espritu
Santo. La Iglesia, reunida en la fe por la fuerza del Espritu, al cele
brar la palabra de Cristo en la accin sacramental reconoce y procla
ma que la gracia causada por los sacramentos es siempre un don
divino que, como tal don, es concedido siempre por el Espritu San
to. Por ello, la Iglesia, desde su estructura orgnica, invoca al Esp
ritu Santo para que el signo sacramental otorgue al hombre la efica
cia que tiene asignada desde el momento mismo de su institucin.
As se refleja en las plegarias eucarsticas elaboradas despus de la
reforma litrgica promovida por el Vaticano II. Al comienzo de la
plegaria II, inmediatamente antes de la consagracin, la oracin diri
gida al Padre dice: Santifica estos dones con la efusin de tu Esp
ritu, de manera que sean para nosotros cuerpo y sangre de Jesucristo,
nuestro Seor. Con contenido idntico, aunque con redaccin algo
ms amplia, en la plegaria III y tambin antes de la consagracin se
le pide al Padre que santifiques por el mismo Espritu estos dones
que hemos separado para ti, de manera que sean cuerpo y sangre de
Jesucristo, Hijo tuyo y Seor nuestro. Y en ambas plegarias, des
pus de la consagracin, se pide de nuevo la intervencin del Espri
tu Santo para que la presencia eucarstica de Jesucristo cause sobre
los fieles la unidad eclesial, efecto propio de la eucarista 94. La in
vocacin al Espritu, la epiclesis eucarstica, no pone en tela de jui
cio la causalidad de los sacramentos ex opere operato enseada por
Trento, sino que reconoce que aquello que se realiza en todo sacra
mento es una accin que desde su naturaleza sobrenatural requiere la
fundamentacin cristolgica y la presencia activa del Espritu Santo.
As se ha de deducir del texto institucional de Jn 20, 21 en el que
la capacidad de perdonar el pecado va vinculada a la recepcin del
Espritu Santo. Y si esta recepcin est vinculada de modo institu
cional a la fundamentacin del sacramento del orden, la estructura
que ella supone contina obrando en cada circunstancia cuando el
ministro como tal ministro confiere un sacramento. Una perfecta in
terpretacin de este pasaje de San Juan la ofrece Lutero cuando afir
ma que hay dos modos de recibir el Espritu Santo, uno que afecta
directamente a la santidad personal, y es el ms importante, y otro
que hace referencia directa al ministerio, y en virtud de cuya recep
cin las acciones sacramentales conceden de manera infalible la gra
cia de Dios 95. Desde aqu Lutero acierta en su formulacin cuando
94 En la plegaria eucarstica II la oracin dice: Te pedimos humildemente que el
Espritu Santo congregue en la unidad a cuantos participamos del cuerpo y sangre de
Cristo, y en la III se pide: para que... llenos de su Espritu Santo form em os en Cristo
un slo cuerpo y un slo espritu.
9> Luti-ro, W ochenpredigten berJoh . 16-20, WA 28,467,40-468, 8.

C 5.

Los sacramentos, acciones simblicas de la Iglesia

211

al ministerio lo llama ministerio del Espritu Santo. Y apropindonos


este modo de decir, a todos los sacramentos deberamos denominar
los sacramentos del Espritu Santo.
La presencia del Espritu Santo en toda accin sacramental no
puede faltar nunca, si se tiene en cuenta que el orden salvfico de la
redencin implica tanto la misin del Verbo como la del Espritu
Santo. Porque si Jesucristo, como el Verbo encamado, obr objeti
vamente la redencin en la cruz, tan slo a travs del Espritu Santo
alcanza en cada hombre el efecto pleno cuando llega a ser redencin
personal. Y si se tiene en cuenta que los sacramentos son los medios
a travs de los cuales se le aplica al hombre la gracia merecida por
Jesucristo, en su administracin tiene que estar operativamente pre
sente el Espritu para que cada persona, hombre o mujer, se disponga
a recibir el don divino que le salva. Si la salvacin es siempre obra
de Cristo y del Espritu Santo, los sacramentos han de serlo tambin,
por ser los medios a travs de los cuales llega hasta el hombre el don
salvfico de la Pascua.

C a p t u l o VI

LOS SA CRAMENTOS, SIGNOS INSTITUIDOS POR


JESUCRISTO
BIBLIOGRAFIA
A r n a u - G a r c a , R., La posibilidad de evolucin en los ritos sacramen
tales, en A S V 8 (1964), 5-27; B e r n a r d s , M., Zur Lehre von der Kirche
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teologa sacramentara?, en S C 102 (1974), 673-717; L a n d g r a f , A. M.,
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cramenti, en D o g m e n g e s c h i c h t e d e r F r h s c h o l a s ti k 111/1 (Regensburg
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c r a m e n t o s (Barcelona 1967); R a m b a l d i , G ., La proposizione 27 di Alessandro VIII ed il potere della Chiesa sui sacramenti, en G r e g o r ia n u m 31
(1950), 114-124; S c h o l z , F., D ie L e h r e v o n d e r E in s e t z u n g d e r S a k r a m e n te
n a c h A l e x a n d e r v o n A le s (Breslau 1940); S e m m e l r o t h , O., La Iglesia co
mo sacramento radical, en M y s IV/1 (Madrid 1969), p. 330-362.

L SOBRE LA INSTITUCION DIVINA DE LOS SACRAMENTOS


Planteam iento de la cuestin

No cabe duda de que abrir una pregunta sobre la institucin divi


na de los sacramentos equivale a enfrentarse con un tema de mxima
importancia dentro de la teologa sacramental, pues con su plantea
miento se trata de establecer el fundamento general de los sacramen
tos y la razn de ser de cada uno de ellos. Si a esta motivacin
objetiva se le junta la circunstancial de haber sido en alguno de sus
aspectos una cuestin fuertemente debatida a lo largo de la historia
de la teologa, se alcanza a comprender la magnitud que hoy da
contina teniendo su planteamiento y su estudio. Para andar por ca
mino cierto partiremos de las proposiciones del magisterio eclesis
tico en tres momentos distintos: en el Florentino, en Trento, y en el
emitido por Po XI1. Esta base nos permitir conocer en su totalidad
la doctrina de la Iglesia, pues nos ofrecer un apoyo slido para
montar la investigacin del proceso histrico, y para fundamentar la
reflexin teolgica que permita comprender el significado que tiene
la institucin de los sacramentos.

214

PAL

Los sacramentos en la economa salvifica

Pero antes de abordar el estudio histrico-sistemtico de la insti


tucin de los siete sacramentos, y con el fin de aportar una previa
clarificacin metodolgica sobre determinados conceptos, es conve
niente adelantar, aunque sea en apretado esquema, las diversas ma
neras de interpretar el hecho de la institucin de los sacramentos que
se han dado a lo largo de la historia de la teologa.
A cuatro grupos han de reducirse las varias interpretaciones de la
institucin. A saber: 1) la institucin inmediata, que sostienen quie
nes afirman que Jesucristo instituy inmediatamente y sin mediacin
alguna los siete sacramentos; 2) la institucin mediata, que defien
den quienes admiten que Jesucristo instituy determinados sacra
mentos a travs de segundas personas, como pueden haber sido los
Apstoles o la Iglesia; sta fue la opinin de algunos escolsticos,
como Hugo de San Vctor o San Buenaventura; 3) la institucin in
concreto, es la opinin de cuantos afirman que Jesucristo en el mo
mento de la institucin especific la materia y la forma de todos y
cada uno de los sacramentos; sta fue la teora propuesta por Santo
Toms de Aquino; y 4) la institucin in genere, proposicin susten
tada por quienes aseguran que Jesucristo, al instituir los sacramentos,
tan slo determin el signo como elemento a significar y su finali
dad, pero no los elementos significantes, que puede cambiarlos la
Iglesia; as lo propuso, por ejemplo, el telogo tridentino Tapper.
Para acabar de ofrecer una introduccin con concisin pedaggica a
la temtica surgida en tomo a la institucin de los sacramentos, hay que
aadir que entre los escolsticos estuvo vigente el principio fundamen
tal segn el cual la Iglesia no puede instituir sacramentos. Con semejan
te principio, los escolsticos vinculaban a Jesucristo la autora de los
siete sacramentos. Y telogos tan distintos como Santo Toms de Aqui
no 1 y Lutero2 entendieron a travs de este aforismo la institucin in
concreto de los sacramentos, con lo que negaron, como en el caso de
Santo Toms, o no entendieron, como en el de Lutero, la evolucin de
la materia y de la forma ritual de los sacramentos.
El alcance teolgico de este aforismo contina hoy teniendo el
mismo valor que tuvo en tiempos pasados, y por ello todo telogo ha
de sostener que la Iglesia no puede instituir sacramentos; pero hoy
hemos de tener muy claro que esta afirmacin no es sinnima de
afirmar la institucin en concreto de los sacramentos, pues, contra
quienes tal supongan, se levanta la evidencia histrica del comporta
miento de la Iglesia, que ha cambiado la materia y la forma de los
sacramentos cuantas veces as se lo ha aconsejado la necesidad pas
toral de buscar una mayor inteligibilidad del signo sacramental.
1 Suma T eolgica, III, q. 64, a. 2, ad c. y ad 3m.
2 L u t e r o , M., D e ca ptivitate babylon ica, e n WA 6, 561, 19-20.

C. 6.

Los sacramentos, signos instituidos por Jesucristo

215

Proposicin del concilio de Florencia

El concilio de Florencia, al formular en el Decreto para los ar


menios la doctrina sobre los sacramentos, afirma que son siete y, tras
enumerarlos y referirlos uno tras otro, los denomina genricamente
sacramentos de la Nueva Ley. Aunque no especifica directamente
que fueron instituidos por Jesucristo, del conjunto de la exposicin
conciliar se ha de concluir que el Decreto para los armenios propo
ne el origen divino de los siete sacramentos, ya que recurre a la letra
del Nuevo Testamento a la hora de fundamentarlos. Lo que s dice
expresamente el Florentino es que cada uno de los siete sacramentos
se configura por la integracin de estos tres elementos: por determi
nadas cosas como materia, por ciertas palabras como forma, y por el
ministro que administra el sacramento con la intencin de hacer lo
que hace la Iglesia 3. Una serena lectura de este texto conciliar per
mite advertir que si en l nada se dice de la institucin del signo
sacramental, s se refiere a sus dos partes integrantes, es decir, a la
materia y a la forma, y que describe a la primera como una entidad
material, y a la segunda, como una expresin verbal. Ahora bien, lo
que tampoco dice el texto, e incluso ni lo insina, es si Jesucristo en
el momento de la institucin ha determinado en concreto la materia
y la forma o si las instituy de manera genrica, delegando su futura
determinacin al poder de la Iglesia. No deja de sorprender este si
lencio, si se tiene en cuenta que hace una explcita referencia a la
materia y a la forma de cada uno de los sacramentos, y que entre los
telogos de aquel tiempo continuaba siendo una cuestin viva y de
batida la manera como Cristo haba instituido los sacramentos. La
pregunta sobre el modo como Jesucristo instituy los sacramentos,
que se justifica y queda planteada desde el contexto mental que pre
cedi al Concilio y en el que se celebr, no obtiene respuesta en la
misma letra del Decreto para los armenios.

La fe de Trento

Tanto en los textos como en el contorno del concilio de Trento se


encuentran dos referencias explcitas y una implcita a la institucin
de los sacramentos por Jesucristo. De las dos explcitas, la primera
se halla directamente en un documento del Concilio y la segunda en
otro documento que tan slo es conciliar de forma indirecta, pues se
trata de la profesin de fe que a partir de la doctrina de Trento pro
mulg el papa Po IV. Por ltimo, la referencia implcita a la institu
3 D S 1312.

216

PAL

Los sacramentos en la economa salvfica

cin de los sacramentos la ofrece el Concilio en un contexto eucarstico, concretamente cuando tiene que dilucidar si los seglares, tal y
como haban comenzado a defenderlo los reformadores, pueden co
mulgar bajo las dos especies.
El Concilio propone de manera directa la institucin por Jesu
cristo de todos y cada uno de los siete sacramentos en el canon pri
mero sobre los sacramentos en general, cuando condena la doctrina
que sostiene el parecer contrario 4. En este caso, la proposicin de la
Iglesia queda clara, pues formula que es Cristo quien ha instituido
cada uno de los siete sacramentos. A partir de esta declaracin con
ciliar, tanto los telogos como los simples creyentes tenemos que
profesar como doctrina de fe la institucin por Jesucristo de todos y
cada uno de los sacramentos. Pero, al igual que Florencia, Trento
tampoco especifica el modo como fue llevada a cabo por Jesucristo
la institucin de los sacramentos, si de manera inmediata y especfi
ca, es decir, determinando la materia y la forma de cada uno de los
sacramentos en el mismo momento de la institucin realizada perso
nalmente, o, por el contrario, si instituy los sacramentos de manera
genrica y mediata, sin determinar directamente la materia y la for
ma de cada uno de ellos y delegando al poder de la Iglesia su poste
rior determinacin.
En la segunda referencia a la institucin de los sacramentos por
Jesucristo, es decir, en la profesin de fe promulgada despus de
haber sido clausurado el Concilio de Trento, y en la que se recogen
de manera sinttica los puntos fundamentales con significacin dog
mtica de los decretos y cnones conciliares, Po IV repite casi de
forma literal la formulacin del canon primero correspondiente a los
sacramentos en general, y ensea que es materia de fe que Jesucristo
instituy los siete sacramentos de la Nueva Ley 5. Hasta aqu hemos
recogido lo que el Concilio de Trento ensea directamente acerca de
la institucin divina de los sacramentos.
Un planteamiento distinto acerca de la institucin de los sacra
mentos es el que, en un ambiente circunstancial y, por lo tanto, indi
recto, ofrece el mismo concilio de Trento cuando, al tratar sobre la
posibilidad de permitir a los laicos la comunin bajo las dos espe
cies, establece los siguientes principios: primero, que la Iglesia tiene
potestad para alterar la administracin de los sacramentos, menos en
4 D S 1601: Si quis dixerit, sacramenta N ovae Legis no fuisse om nia a esu Christo
D om ino nostro institua, aut esse plura vel pauciora, quam septem , videlicet baptismum, confrm ationem , Eucharistiam, paenitentiam, extremam unctionem , ordinem et
matrimonium, aut etiam aliquod horum septem non esse vere et proprie sacramentum:
anathema sit.
5 DS 1864: Profiteor quoque septem esse vere et proprie sacramenta N ovae Legis
a Iesu Christo D om ino nostro institua.

C.6.

Los sacramentos, signos instituidos por Jesucristo

217

aquello que afecta a la substancia de los mismos y, segundo, que


esta mutacin aunque posible, no puede llevarla a cabo cualquiera
con criterio individual y segn su propia determinacin 6. La ltima
parte de esta proposicin viene a coincidir con lo que ya haba sido
decretado por Trento en el canon 13 de los sacramentos en general.
La legislacin promulgada en aquella ocasin estableca que los ritos
aprobados por la Iglesia para la solemne administracin de los sacra
mentos, no pueden ser suprimidos por ningn ministro a su arbitrio
sin que cometa pecado, y que ningn pastor puede tampoco cambiar
los 7. Ni los ministros, lase presbteros, ni siquiera los pastores, la
se obispos, pueden, a tenor de la norma tridentina, cambiar los ritos
establecidos por la Iglesia para la administracin de los sacramen
tos 8. La competencia para.determ inar los cambios sacramentales
queda restringida segn Trento a la suprema autoridad de la Iglesia.
La razn es obvia, ya que por tratarse de una precisin ritual que
afecta a una realidad con repercusin sobre toda la Iglesia, pues a
todos ha de llegar la gracia a travs del signo determinado, es lgico
que tan slo quien tiene la potestad sobre toda la Iglesia tenga la
facultad de concretar los cambios en los signos sacramentales. Por
tratarse de un signo con vigencia universal, tan slo tiene la facultad
de determinarlo quien goza de potestad universal.
Esta doctrina, que con anterioridad a Trento ya haba sido formu
lada por Clemente VI al dirigirse a los armenios en su carta Super
quibusdam 9, ha sido asumida en nuestros das por el concilio Vati
cano H y, al proponerla, la ha reelaborado a partir de estas tres sen
tencias: 1.a) La reglamentacin de la sagrada liturgia es de compe
tencia exclusiva de la Sede Apostlica y, en la medida que lo deter
mine la ley, lo ser tambin de los obispos. 2.a) En virtud del poder
concedido por el derecho, la reglamentacin de la liturgia correspon
de, dentro de los lmites establecidos por la ley, a las asambleas te
rritoriales de los obispos, legtimamente constituidas. 3.a) Nadie,
aunque sea sacerdote, puede aadir, quitar o cambiar cosa alguna
por iniciativa propia en la estructura de los elementos litrgicos ,0.
Como se ve, la doctrina que reconoce la capacidad de la Iglesia para
modificar los ritos sacramentales y que, al mismo tiempo, limita el
6 D S 1728: Praeterea declarat, hanc potestatem perpetuo in Ecclesia fuisse, ut in
sacramentorum dispensatione, salva illorum substantia, ea statueret vel mutaret, quae
suscipientium utilitati seu ipsorum sacramentorum veneratione pro rerum, temporum
et locorum varietate, m agis expedire iudicaret... sine ipsius E cclesiae auctoritatem pro
libito mutare non licet.
7 D S 1613.
8 Sobre este particular puede verse el artculo de A r n a u - G a r c a , R., La posibili
dad de evolucin en los ritos sacramentales, en A S V 8 (1964), 5-27.
9 D S 1061.
10 SC 22 1,2 y 3.

218

P.II.

Los sacramentos en la economa salvifica

ejercicio de esta posibilidad a las supremas instancias de la autoridad


eclesial, se sigue manteniendo en vigor dentro de la Iglesia de mane
ra prcticamente inalterada. La cuestin problemtica, aquella que
viene apasionando a los telogos desde el mismo momento en que
se formularon la pregunta sobre la relacin entre el poder de la Igle
sia y el signo sacramental, radica en precisar el mbito de la limita
cin sobre los sacramentos que la Iglesia se reconoce en s misma,
es decir, en determinar el alcance real de la expresin tridentina:
poder sobre los sacramentos, menos en la sustancia de los mismos.
Y la cuestin se ampla con otra pregunta, pues, cuando el Con
cilio de Trento reconoci que la Iglesia tiene potestad para cambiar
los ritos sacramentales, menos en aquello que afecta a la substantia
sacramenti, estaba admitiendo implcitamente que Jesucristo haba
instituido los sacramentos de manera genrica, reservando a la Igle
sia el poder de determinar en cada caso los elementos del signo sa
cramental, es decir, la materia y la forma? Para contestar con preci
sin a esta pregunta, es preciso recurrir a los datos histricos que
permitan saber cmo se pensaba antes de Trento, qu opinaron los
Padres de Trento, y cul ha sido la problemtica despus de Trento.
Tan slo a partir de este rastreo histrico se podr comprender el
magisterio eclesistico de Trento y el posterior a Trento, concreta
mente el de Po XII, quien, con las normas que dict, ha replanteado
la cuestin y la ha dejado abierta a la reflexin de la teologa con
tempornea. No se debe olvidar que esta problemtica, a partir de
Po XII, es una cuestin pendiente, frente a la cual la teologa con
tempornea ha emprendido derroteros, sobre los cuales y en el mo
mento oportuno habremos de emitir un juicio crtico.

Planteam ientos anteriores a Trento

La cuestin sobre el modo como Jesucristo instituy los sacra


mentos es muy antigua. Ya en los albores de la escolstica, all por
el siglo xn qued formulada la pregunta que investiga en qu radica
la substancia del sacramento 11, aunque, para los telogos de aquel
siglo, hablar sobre la institucin de los sacramentos no tena todava
el sentido de fijacin concreta de la materia y de la forma que adqui
ri entre los telogos del siguiente siglo. Para los telogos del si
11 Vanse a este respecto v a n d e n E y n d e , D . , The theory o f the com position o f the
sacraments in early scholasticism (1125-1240), en F Studies 11 (1951), 3; L a n d g r a f ,
A. M., Substantia sacramenti, en D o g m en g esch ich te d e r F riih sch o la stik 111/1 (Regensburg 1954), 158-168. Una reflexin sobre el sentido que otorga Santo Tom s de
Aquino a la su b sta n tia sa c ra m en ti la ofrece D o n d a i n e , H., Substantia sacramenti, en
R SThP h 2 9 (1 9 4 0 ), 328-330.

C. 6.

Los sacramentos, signos instituidos por Jesucristo

219

glo xii, la institucin de los sacramentos, en cuanto signos visibles


de la gracia invisible, tan slo era comprensible desde la fe en la
encamacin del Verbo, y a partir de ah establecan una ntima rela
cin entre la naturaleza humana de Jesucristo, el signo eficiente por
antonomasia de la causalidad sacramental, y la operatividad de los
restantes signos sacramentales. Esta manera de comprender la sacramentalidad qued reflejada en la estructura de los nacientes tratados
teolgicos, en los cuales la consideracin sobre los sacramentos apa
rece siempre integrada y formando parte de la doctrina de la Encar
nacin 12. Lo cual no afect al planteamiento concreto sobre el grado
de fijacin de los signos por parte de Jesucristo, que es el tema que
ahora nos interesa fijar.
a)

Sobre una nueva cuestin sacramental

La primera vez que apareci en la terminologa teolgica la ex


presin substantia sacramenti fue en el Libro de las Sentencias, de
Pedro Lombardo. Al llevar a cabo un anlisis sobre el valor que
tiene cada uno de los elementos que se integran en la administracin
ritual de los sacramentos, distingue entre elementos que correspon
den slo al decoro de los sacramentos y los que se integran en su
misma substancia. Y manteniendo, pues entonces todava estaba vi
gente, la term inologa verbum et elementum propuesta por San
Agustn, concluye afirmando que a la substancia del sacramento co
rresponden el verbo y el elemento ,3. Como se deduce de este texto,
Pedro Lombardo, en su apreciacin teolgica de los sacramentos,
asigna a la substantia del sacramento, como elementos integrantes
de la misma, el verbum et elementum, con lo que hay que decir que,
segn su opinin, las actuales materia y forma rituales corresponden
a la substancia del sacramento. A partir de esta nueva formulacin
del Maestro de las Sentencias comienza una reflexin con su corres
pondiente casustica sobre qu es y en qu radica la substancia de los
sacramentos.
Entre las muchas particularidades que se plantearon en aquel en
tonces acerca de esta cuestin, y en funcin del propsito que en este
12 G r a b m a n n , M., D ie G eschichte der scholastischen M ethode II (Berln 1957),
p. 163: D ie Wahrheit und Tatsache, dass Christus nach seiner Inkarnation die Sakram ente eingesetzt hat, berichtigt zu einer Angliederung der Sakramentenlehre unmittelbar an die Inkamationslehre.
13 P e d r o L o m b a r d o , L ibri IV Sententiarum, lib. IV, dist. 3 c .l , n. 23: Nam et in
hoc sacramento et in aliis quaedam solent fieri ad decorem et honestatem sacramenti,
quaedam ad substantiam et causam sacramenti pertinentia. De substantia huius sacra
menti sunt verbum et elem entum , caetera ad solem nitatem ejus pertinent (PL 192,
col. 843).

220

P.II.

Los sacramentos en la economa salvfica

momento mueve nuestra intencin, se ha de reparar en una que por


la repercusin teolgica que ha tenido no se debe pasar por alto. Se
trata del poder de la Iglesia sobre los sacramentos. Quiz la primera
formulacin prctica sobre este particular la ofreci el canonista Huguccio, cuando tom en consideracin el caso en que, urgidos por
una necesidad extrema, a pesar de estar mandado que sean tres los
obispos que consagren a un nuevo obispo, no se pueda proceder se
gn lo dispuesto y lo consagre tan slo uno. Ante tal hiptesis con
cluye que el Papa, o en su ausencia el concilio general, puede conce
der la dispensa y con ello alterar la manera de conferir el episcopa
do 14. Huguccio acaba de reconocer la potestad de la Iglesia sobre el
signo sacramental.
Esta nueva problemtica, que en su origen tuvo un planteamiento
meramente casustico, tan grato al mtodo seguido por los canonis
tas, comenz a caminar por otros derroteros y adquiri la estructura
propia de una cuestin teolgica desde Pedro Cantor. Este, a partir
de esta doble observacin: 1) que se da una notable diferencia entre
determinados textos de la Escritura, a los que se les otorga el trata
miento de institucionales de algn sacramento, y el concreto proce
der litrgico de la Iglesia, que no coincide con aquellos, y 2) que
existe gran cantidad de ritos diversos que se agolpan en la adminis
tracin de algn sacramento, por ejemplo el del orden, que no per
mite precisar con claridad a cual de todos ellos se ha de vincular la
substancia del sacramento, plante por primera vez el recurso deci
sorio a la autoridad de la Iglesia, a la que consideraba origen y justi
ficacin tanto de los ritos sacramentales como de sus variaciones 15.
Con semejante planteamiento y solucin, Pedro Cantor acababa de
afirmar en la teologa el poder de la Iglesia sobre los sacramentos y,
en consecuencia, formul la duda sobre el modo como Jesucristo los
haba instituido, si de manera genrica o especfica, y por ende que
daba abierta la preguntaba sobre el grado de concrecin que haba
otorgado a cada sacramento al instituirlo. La incipiente formulacin
de Pedro Lombardo, que vinculaba la materia y la forma a la subs
tancia del sacramento, se ha convertido en una cuestin problemti
ca sobre la institucin de los sacramentos con gran ramificacin de
temas, que de una o de otra forma van a estar presentes en toda la
historia de la teologa hasta el da de hoy.
A.M ., o. c., p.165.
15 Pedro Cantor: Credimus tamen hoc inolevisse et originem habuisse a matre
sancta ecclesia, en L a n d g r a f , A. M , o. c., p. 166-167, nota 48.
14 L a n d g r a f ,

C.6.

b)

Los sacramentos, signos instituidos por Jesucristo

221

Dos concepciones en la escolstica

A lo largo de los siglos xn y xm se dieron dos concepciones


distintas acerca de la institucin de los sacramentos, y como quiera
que las dos, con las modificaciones que el tiempo impone, han llega
do hasta nuestros das, es conveniente reconstruirlas. Como repre
sentantes de la primera aducimos a los telogos Pedro Cantor y Ale
jandro de Hales, y como referencia de la segunda aportamos el testi
monio de Santo Toms de Aquino.
Mediado ya el siglo xu, Pedro Cantor planteaba la pregunta acerca
de la institucin de la confirmacin, cuestin que se convertir en tema
clsico, cuando los telogos pertenecientes a una determinada lnea de
pensamiento en este siglo y en el siguiente aborden la institucin de los
sacramentos. Y al desarrollar la cuestin, compara con los datos neotestamentarios la prctica vigente en la Iglesia al administrar este sacra
mento, y como resultado del cotejo afirma que no se sabe cundo tuvo
comienzo la manera eclesial de administrar la confirmacin, pues no
consta que los Apstoles signaran a alguien en la frente y le ungiesen
con crisma para administrarle este sacramento. Partiendo de esta discre
pancia entre Biblia y liturgia, y deseando dar una adecuada justificacin
a la misma, sostiene que estos ritos, y con ellos la substancia de la
confirmacin, corresponden parte a los Apstoles, en lo referente a la
imposicin de las manos, y parte a la Iglesia en lo que se refiere a la
uncin con crisma. De lo expuesto se deduce que para Pedro Cantor los
sacramentos fueron instituidos por Jesucristo de manera mediata, ya
que, segn su propuesta, han sido los Apstoles y la Iglesia quienes han
concretado la substancia del sacramento, que, como en el caso de Pedro
Lombardo, hace coincidir con la materia y la forma del sacramento.
Uno de los autores medievales que ms han atrado la atencin
de los telogos modernos al reflexionar sobre la institucin de los
sacramentos ha sido Alejandro de Hales ,6. La razn de esta predi
leccin estriba en haber sido el autor que de manera ms drstica ha
planteado el modo mediato de la institucin de los sacramentos por
Jesucristo, y a esta conclusin llega, no por una mera va casustica
que resuelve dificultades, sino desde dentro de una reflexin siste
mtica sobre el tema.
En su Summa Theologica, Alejandro de Hales formula una serie
de cuestiones referentes todas ellas a la institucin de los sacram en
16 Sirvan los siguientes escritos com o mero testim onio del atractivo que los m oder
nos han sentido por el estudio de Alejandro de Hales: G u i l l a u m e , E . , D e institutione
sacramentorum et speciatim confirm ationisjuxta Alexandrum H alensem , en A n to n ia num 2 (1927), 437; B i t t r e m i e u x , J., L institution des sacrements d aprs A lexan d re
de H als, en E T h L 9 (1932), 234-251; S c h o l z , F., D ie L eh re von d er E in se tzu n g d e r
S a kra m en te nach A le xa n d er von A les (Breslau 1940).

222

PAL

Los sacramentos en la economa salvfica

tos. En primer lugar, pregunta de manera abierta si la institucin de


los sacramentos fue llevada a cabo directamente por Dios o la reali
z a travs de un hombre. Y al tener que responder a esta pregunta,
distingue entre instituir desde la propia autoridad e instituir por dele
gacin ministerial. El primer supuesto corresponde exclusivamente a
Dios, que es el nico que puede instituir sacramentos a partir de su
autoridad; el segundo corresponde al hombre cuando, por delegacin
de Dios, interviene ministerialmente en la institucin de los sacra
mentos. Al aplicar este principio universal, Alejandro de Hales con
creta que Jesucristo instituy los sacramentos directamente desde su
autoridad en cuanto que es Dios, y de modo ministerial en cuanto
que es hombre. Y con respecto a los Apstoles, afirma que pueden
instituir sacramentos como delegados a partir del ministerio que han
recibido de Jesucristo l7. Como se advierte en la misma redaccin
del texto, el trmino instituere se refiere tanto a la institucin que
obra Dios por autoridad como a la institucin obrada por el ministe
rio; sin embargo, si se tiene en cuenta que entre la una y la otra
media la diferencia que hay entre la autoridad fundamentante la
de Dios y la autoridad vicaria o fundamentada la de los Aps
toles se ha de concluir que, hablando con exactitud a partir de
Alejandro de Hales, el nico que instituye los sacramentos es Dios,
por ser el sujeto de la autoridad institucional, aunque mediatamente
puede actuar esta potestad a travs de los hombres.
Al preguntarse Alejandro de Hales, como era corriente en aquel
tiempo, sobre la relacin que existe entre los sacramentos de la An
tigua Ley y los de la Nueva Ley, sostiene que stos son de mayor
dignidad que aqullos, entre otras razones, por haber recibido el ori
gen de quienes son ms dignos que los personajes de la Antigua Ley,
pues de hecho han sido instituidos por Jesucristo o por sus Apsto
les. Y concretando esta formulacin general, sostiene que dos sacra
mentos, a saber el bautismo, que es el de mxima necesidad y efica
cia, y la eucarista, han sido instituidos directamente por el mismo
Jesucristo, y los de la confirmacin y la uncin de los enfermos los
ha concedido a los hombres por medio de los Apstoles. Con respec
to a los otros tres reconoce que, segn el Evangelio, mantienen una
vinculacin con el Seor, aunque no especifica el grado de depen
dencia que tienen a partir de la institucin l8. A tenor de lo hasta
17 A l e j a n d r o d f . H a l e s , Summa Theologica, p.4, q. 1, M, a. 4: A quo facta sit
institutio sacramentorum, scilicet a D eo vel ab hom ine?... A D eo auctoritate, ab hom ine
puro solum m inisterio... A postoli ut ministri, assumpto officio m inisterii a Christo
auctore.
18 A l e j a n d r o d e H a l e s , o . c ., p. 4, q. 8, M, 2 , a. 1: Sacramenta novae legis digniora
sunt sacramentis veteris legis in quantum hujusmodi et per digniorem sunt instituta
scil. per Christum vel per A postlos auctoritate ipsius et doctrina. Sed do instituit per

C.6.

Los sacramentos, signos instituidos por Jesucristo

223

aqu visto, se ha de concluir que, para Alejandro de Hales, la institu


cin de los sacramentos ha de ser predicada siempre de Cristo, lo
cual no quiere decir que los haya instituido todos directamente, pues
cuando los instituyen los Apstoles es porque han sido dotados por
Jesucristo de la pertinente potestad. Y por ello, segn Alejandro de
Hales, hay que concluir que si los Apstoles instituyeron determina
dos sacramentos, no desde su propia potestad, sino desde la autori
dad recibida de Jesucristo, fueron ellos quienes configuraron el sig
no sacramental en cuanto a la materia y la forma.
Hasta aqu Alejandro de Hales se ha manifestado hablando en
trminos generales, pero merece que se preste una atencin especial
a su planteamiento sobre la institucin de la confirmacin. En rela
cin con este sacramento no tiene inconveniente en afirmar que ni
Jesucristo ni los Apstoles lo instituyeron, ni tampoco lo administra
ron, sino que, bajo la inspiracin del Espritu Santo, fue la Iglesia en
el Concilio Meldense quien lo instituy, al concretar su materia y
forma l9. En este caso, Alejandro de Hales identifica con toda clari
dad la institucin del sacramento con la determinacin de los ele
mentos del signo sacramental. Lo cual no se opone a lo que haba
establecido como principio general, al sostener que el poder de ins
tituir los sacramentos radica exclusivamente en Dios, puesto que una
cosa es fundamentar desde la autoridad los sacramentos y otra dis
tinta instituirlos por delegacin, asignndoles la materia y forma ri
tuales. Y en el caso de la confirmacin, la Iglesia no obr desde su
propia potestad, sino que lo hizo por delegacin.
Adems de los testimonios ya aducidos, sirva la pequea encues
ta que ahora ofrecemos para demostrar la manera de pensar de algu
nos telogos escolsticos cuando, a partir de la confirmacin y de la
uncin de los enfermos, defendan la institucin mediata de los sa
cramentos.
Hugo de San Vctor afirma que el sacramento de la uncin fue
instituido por los Apstoles 20; Pedro Lombardo repite literalmente
la misma proposicin21; San Buenaventura, refirindose al sacraseipsum scil. sacramentum baptismi, quod est m axim ae necessitatis et effcaciae, et
sacramentum eucharistiae... Sacramentum vero confirm ationis et extremae unctionis
dedit per apostlos... haec do data sunt dispensatione apostolorum, qui tamen quan
tum ad potestatem , quam acceperunt a Christo majoris erant dignitatis, quam ille, qui
erat in lege. Alia vero tria quandam habent additionem a D om ino in evangelio.
19 A l e j a n d r o d e H a l e s , G losa in Q uator libros Sen ten tia ru m , in IV, dist. V il, 1:
D e forma [confirm ationis] dubitatur, quae non est instituta a D om ino vel Apostolis;
sed in securiorem partem vergendum , secundum E cclesiae institutionem.
20 H u g o d e S a n V c t o r , D e sa cram entis ch ristia n a e fid e i, I, X V , 2: Sacramentum
unctionis ab apostolis institutum legitur, en P L 176, col. 577.
21 P e d r o L o m b a r d o : L ibri S en ten tia ru m , lib. IV, dist. 23, 2: H oc sacramentum
unctionis infirmorum ab apostolis institutum legitur, en P L 192, col. 899.

224

P.IL

Los sacramentos en la economa salvifica

ment de la confirmacin, opina que no fue instituido ni administra


do por Jesucristo, y que su institucin ha de ser vinculada al Espritu
Santo 22. De una manera o de otra, todos estos autores han propuesto
la institucin mediata de los sacramentos, sin que algunos de ellos,
como ya lo haba formulado Alejandro de Hales y ahora lo repite
San Buenaventura, tenga inconveniente en vincular a la Iglesia la
institucin de la confirmacin. Interesa repetir aqu, aunque ya lo
hemos dicho en otro lugar, que los escolsticos identificaban la ins
titucin de los sacramentos con la determinacin de la materia y de
la forma; por lo tanto, cuando afirmaban que los Apstoles o la Igle
sia haban instituido un sacramento, lo que estaban sosteniendo es
que haban determinado el signo sacramental.
Una opinin totalmente distinta fue la sostenida por Santo Toms
de Aquino. Para el Santo, instituir un sacramento no equivale sim
plemente a promulgarlo, como lo haba entendido Alejandro de Ha
les, sino a dotarlo de la capacidad pertinente para causar la gracia. Y
el nico que puede otorgar tal capacidad es Jesucristo. As lo propo
ne explcitamente cuando, al preguntarse sobre el momento de la
institucin del sacramento del bautismo, ensea que en el Jordn,
cuando Cristo fue bautizado por Juan, pues en aquel momento reci
bi el agua el poder de conferir la gracia23. Desde la misma nocin
de instituir, diferente en Alejandro de Hales y en Santo Toms de
Aquino, se dedujeron dos planteamientos distintos sobre la institu
cin de los sacramentos, ya que Alejandro de Hales admita la insti
tucin mediata y, por tanto, a travs de los Apstoles e incluso de la
Iglesia, y Santo Toms, por el contrario, la propuso siempre como
una accin inmediata de Jesucristo.
Desde otro punto de vista se distingue tambin el planteamiento
de Santo Toms del de Alejandro de Hales con respecto a la institu
cin de los sacramentos. Para Alejandro de Hales, la materia y la
forma rituales no pertenecan a la substancia del sacramento. En
cambio, Santo Toms, al tratar sobre la estructura de los sacramen
tos, distingue entre los elementos que corresponden a la esencia del
sacramento, en concreto la materia y la forma, y los que ataen so
lamente al ornato de la accin sacramental, como pueden ser todos
los gestos y oraciones que acompaan a la celebracin litrgica. Y a
partir de esta distincin, sostiene que estos ltimos ritos, por no per
tenecer a la substancia del sacramento, pueden haber sido instituidos
22 S a n B u e n a v e n t u r a , In IV Sententiarum, lib. IV, dist. 7, a. 1, q. 1: Et melius
credo, quod illud sacramentum Christus nec dispensavit, nec instituit... sed... instituit
Spiritus Sanctus hujus sacramenti formam.
23 Suma Teolgica, III, q. 66, a. 2: Sacramenta ex sui institutione habent quod
conferant gratiam. Unde tune videtur aliquod sacramentum institui quando accipit
virtutem producendi suum effectum . Y el agua bautismal lo recibi en el Jordn.

C. 6.

Los sacramentos, signos instituidos por Jesucristo

225

por los hombres, mientras que los primeros, por afectar a la substan
cia del sacramento, tan slo pueden haber sido instituidos por Jesu
cristo 24. Por ello, repitindo lo que ya hemos dicho en otra ocasin,
se comprende que para Santo Toms es invalido el bautismo admi
nistrado con palabras afines a las del mandato bautismal del Evange
lio de Mateo, si en la administracin no se han empleado literalmen
te las mismas, y que los Apstoles tan slo pudieron administrar el
bautismo en nombre de Jesucristo en virtud de un privilegio especial
recibido de Dios para ello 25.
Como puede comprobarse, los escolsticos elaboraron dos con
cepciones diferentes en tomo a la institucin de los sacramentos.
Una y otra coincidan a la hora de afirmar que Jesucristo es el autor
de los sacramentos; sin embargo, se diferenciaban entre s a la hora
de precisar el modo como los haba instituido, si mediata o inmedia
tamente, y por lo tanto al tener que precisar de qu manera era su
autor. Los telogos escolsticos no hallaron en su tiempo una solu
cin terica a esta cuestin, que se adentr en el siglo xvi, afectando
a la temtica reformadora y tridentina.

N eutralidad de Trento

Cuando el Concilio de Trento hubo de responder al deseo de los


reformadores que pedan para los laicos la comunin bajo las dos
especies, se vio urgido a justificar el porqu de la administracin de
la eucarista bajo la sola especie del pan, manera que no se adecuaba
literalmente al mandato formulado en el Nuevo Testamento. Y al
buscar una razn desde la que legalizar la comunin bajo la sola
especie del pan, el Concilio recurri al poder que tiene la Iglesia
sobre los sacramentos, poder que, segn la manera de expresarse el
Concilio, es universal y se extiende a todos los aspectos de la sacramentalidad, menos a cuanto afecta a la substancia del sacramento:
salva illorum substantia, dice literalmente la norma conciliar. A par
tir de esta expresin se ha suscitado en la teologa la pregunta sobre
si Trento haba admitido la institucin in genere de los sacramentos.
Esta cuestin ha llegado hasta nuestros das y, como no poda ser de
otra manera, ha incitado a los investigadores que, de una u otra for
ma, la han abordado y han intentado darle solucin 26. Las opiniones
24 Suma Teolgica, III, q. 64, a. 2, ad lm .
25 Suma Teolgica III, q. 66, a. 6 y a. 7.
26 A este respecto pueden consultarse los estudios siguientes: A r n a u - G a r c a , R.,
La posibilidad de evolucin en los ritos sacramentales, en A S V 8 (1964), 5-27,
estudia la cuestin a partir del canon 13, D e sacram en tis in g en ere, de Trento; L e n n e r z ,
H. Salva illorum substantia, en G regorianum 3 (1922), 385-419 y 524-557; este

226

P.IL

Los sacramentos en la economa salvfica

que despus de Trento se han ido formulando sobre la doctrina pro


puesta por el Concilio acerca de la institucin de los sacramentos
son muy distintas entre s. Mientras algunos, como Lennerz 27, sos
tienen que el Concilio tuvo presente esta cuestin, pero no tom pos
tura definitiva ante la misma, otros, como D oronzo28, quieren en
contrar en las proposiciones del Concilio las razones con las que
sostener que Jesucristo instituy de manera inmediata y concreta los
siete sacramentos, con la determinacin de la materia y forma ritual
de cada uno de ellos.
A fin de poder formar un juicio lo ms exacto posible sobre esta
cuestin, intentaremos reconstruir el pensamiento expuesto en sus
escritos por algunos telogos cuya influencia se dej sentir en las
sesiones del Concilio de Trento. Tan slo as podremos advertir las
corrientes teolgicas que estuvieron presentes en el Concilio y se
podr precisar si las determinaciones conciliares estn influidas por
alguna de ellas o si por el contrario gozan de total independencia,
con lo que posibilitan la libre y ulterior reflexin de los telogos.
El pensamiento de Pedro de Soto, por tratarse de un telogo que
tom parte directa en la sesin que dio origen a la formulacin salva
illorum substantia, es sin duda de mximo inters. Cuando trata del
sacramento de la confirmacin en el manifiesto que present al Con
cilio en nombre del duque de W ittenberg29, propone como doctrina
de la Iglesia catlica que este sacramento lo instituy Jesucristo el
da de Pentecosts y que los Apstoles lo recibieron con la venida
del Espritu Santo, que aqullos lo confirieron a los bautizados me
diante la imposicin de las manos y que ms tarde aadieron la un
cin con crism a30. En esta exposicin de Pedro de Soto hay que
estudio est dividido en dos partes, y a lo largo de las m ism as el P. Lennerz no pretende
em itir un juicio sobre cul de las dos proposiciones es verdadera, la que defiende la
institucin inmediata o la mediata, sino demostrar que Trento con la expresin salva
illorum substantia no tom partido sobre esta cuestin. S c h o l z , F., D ie L eh re von der
E in setzu n g d er S akram ente nach A le xa n d er von A le s (Breslau 1940); ampliando el
contenido enunciado en el ttulo, Scholz arranca en su estudio de Alejandro de Hales y
estudia la pervivencia del tema sobre la institucin de los sacramentos hasta los das en
que escribi su libro, lo que hace de esta obra un arsenal de datos y de opiniones.
27 C om o conclusin de su estudio, Lennerz escribe: Aus den Worten salva
illorum substantia lsst sich weder ein B ew eis fur die Einsetzung in genere, noch auch
fr die Einsetzung in specie entnehm en (o. c., p.557).
28 D o r o n z o , E., D e sa cram entis in g en ere (M ilwaukee 1946); en la p.401 resume
su pensam iento con el enunciado de la siguiente tesis: Inmediata institutio om nium
sacramentorum a Christo est, juxta om nes, theologice certa propter documenta Conc.
Trid.; juxta aliquos est de fide; unde dici potest saltem theologice certa.
29 P e d r o d e S o t o , A ssertio catholicae fid e i circa artculos confessionis nom ine
illu strisim i ducis W irtenbergensis o b la ta e p e r L eg a to s eius C oncilio T ridentino , c i t a d o
p o r L e n n e r z e n o . c ., p . 4 0 1 - 4 0 2 .
10 I d .: Credit Catholica Ecclesia, quod sicut Apostoli baptizad sunt, cum Christus
baptismum instituit, et per ipsos aliis tradidit, ita et confirmad in adventu Spiritus

C. 6.

Los sacramentos, signos instituidos por Jesucristo

227

subrayar la clara distincin que establece entre instituir el sacramen


to y determinar su materia y forma. De manera clara ha sostenido
que Jesucristo ha instituido la confirmacin, y con la misma claridad
ha vinculado a los Apstoles la determinacin, primero, de la impo
sicin de las manos y, despus, de la uncin con crisma. Esta manera
de concebir la institucin de los sacramentos no es conciliable con la
institucin especfica e inmediata, es decir, con aquella que vincula
a la intervencin directa de Jesucristo la determinacin de la materia
y de la forma del sacramento.
El mismo parecer muestra cuando trata del sacramento del orden,
pues, al comprobar que inicialmente los Apstoles lo administraron
con la imposicin de las manos y despus pas a ser conferido me
diante la entrega de los instrumentos, es decir, del cliz con el vino
y de la patena con la forma, admite que no consta con certeza que
Cristo haya determinado el modo de ordenar, y que por ello la Igle
sia tiene poder para especificar las palabras y los signos mediante los
cuales conferir este sacramento 31.
Pedro de Soto, ante el doble hecho de la institucin genrica de
los sacramentos y de la posterior determinacin de la materia y for
ma de los mismos, no tiene inconveniente en afirmar que los siete
sacramentos han sido instituidos por Jesucristo 32, y, al mismo tiem
po, ante la imprecisin de los elementos de determinados signos sa
cramentales, insinuar como categora teolgica que la Iglesia tiene
poder sobre los mismos. Y que esta categora eclesiolgica se iba
abriendo paso entre los telogos del siglo xvi se comprueba, no slo
por las ya conocidas determinaciones de Trento al admitir las modi
ficaciones eclesisticas de los sacramentos salva illorum substantia,
sino por las opiniones formuladas por los telogos conciliares en
tomo a la determinacin de la materia y de la forma de los sacra
mentos. Como punto de referencia ofrecemos el parecer de dos de
los telogos que por aquel entonces mayor claridad aportaron a toda
Sancti, in quo no tantum exterius illud donum linguarum et miraculorum receperunt,
sed augmentum etiam gratiae ipsius Spiritus Sancti... et hanc ipsam confirm ationem
illi tradiderunt per im positionem manuum baptisatis... Et hoc sacramentum a Cristo
institutum... nec in adventu Spiritus Sancti in die Pentecosts, nec deinceps in principio
E cclesiae, chrismate usi fuerint A postoli... docuerunt tamen Apostoli chrismate insigniendos esse ab episcopis, sub certa verborum forma, baptisatos, cuius doctrinae, non
scripto, sed verbo traditae, sunt certissim a testim onia ( L e n n e r z , o . c ., p.401).
31 P e d r o d e S o t o , Lectiones de institutione sacerdoum (Lugduni M D L X X X V I),
en la lect. 4 D e sa cra m en to ordinis, que titula D e ratione et m odo sacramenti ordinis,
escribe: U bi de m odo tradendi hanc potestatem ordinum non est certum aliquid
institutum a Christo, potest E cclesia constituere quibus vel verbis vel actibus vel signis
aliis in eiusm odi traditione utendum sit (fol. 258 r).
32 P e d r o d e S o t o , o . c . , P rim a p a rs de institutione sacram entorum , lect. 7 , fol. 1 0 :
A sserim us itaque septem quosdam cultus D ei exteriores, proprios novae legis tantum
institutos esse a Christo.

228

PAI.

Los sacramentos en la economa salvfica

esta cuestin; se trata de Juan Eck, profesor de Ingolsadt, y de Ruardo Tapper, doctor de la Universidad de Lo vaina.
Eck, al enfrentarse con los Reformadores para precisar hasta qu
punto el poder de la Iglesia se ha mostrado de hecho superior al de
la Escritura, recurre a datos diversos. As, recuerda que la Escritura
mandaba santificar el sbado, y que la Iglesia por su propia autori
dad ha cambiado la observancia del sbado por la del domingo; que
Cristo, segn el testimonio de Mateo, haba mandado bautizar en el
nombre del Padre y del Hijo y del Espritu Santo, con lo que haba
determinado de manera explcita la forma de administrar el bautismo
en nombre de la Trinidad, y la Iglesia primitiva cambi esta forma
trinitaria por otra cristolgica. A la vista de estos y de otros compor
tamientos eclesiales, concluye Eck que la Iglesia tiene autoridad so
bre la Escritura 33. Como quiera que un ejercicio de esta potestad de
la Iglesia lo comprueba Eck en el cambio de la forma bautismal,
afirma que los sacramentos han sido instituido por Jesucristo genri
camente, y que posteriormente han sido concretados en su estructura
ritual por medio de la determinacin que ha formulado el poder de
la Iglesia.
Una aportacin nueva para dilucidar el tema que estamos estu
diando la ofrece el telogo lovaniense Tapper, cuya autoridad a este
respecto es mxima por dos motivos. Por haber redactado el mani
fiesto con el que la Universidad de Lovaina, y frente a las proposi
ciones luteranas, dio razn en 1555 del modo como ha de ser enten
dida correctamente la doctrina sacramental de la Iglesia catlica, y
por haber sido telogo conciliar en Trento. Atendiendo a todas las
circunstancias que concurren en el prestigio de Tapper, se puede de
cir del mismo que fue en el siglo xvi el telogo ms representativo
de la institucin genrica de los sacramentos. Veamos como propuso
su pensamiento.
En su manifiesto universitario, Tapper ensea con respecto a los
sacramentos que todos han sido instituidos por Jesucristo, y que por
ello todos son eficaces y causan la gracia. Esta primera afirmacin,
por cuanto hace depender la causalidad sacramental de la institucin
divina, ha de ser considerada como un principio fundamental en su
concepcin de los sacramentos y en particular en su valoracin de la
33 E c k , Ioh., Enchiridion: Scriptura docet: m em ento ut diem sabbati sanctifices,
sex diebus operaberis, et facies omnia opera tua, sptim o autem die sabbatum Dom ini
D ei tui est. Et tamen E cclesia mutavit sabbatum in dom inicam auctoritate sua... Dixit
Christus discipulis: Euntes ergo baptisate om nes gentes in nom ine Patris et Filii et
Spiritus Sancti, docentes eos servare omnia, quaecumque m andavi vobis. Hic Christus
dedit formam baptisandi in nom ine Trinitatis explicite, et tamen E cclesia primitiva
mutavit hanc formam baptisandi in nom ine Christi... Ecce potestas E cclesiae super
Scripturas ( L e n n e r z , o . c ., p.390).

C.6.

Los sacramentos, signos instituidos por Jesucristo

229

institucin divina de los mismos. Ahora bien, el hecho de afirmar la


institucin divina de todos los sacramentos no quiere decir que la
entendiese en un sentido concreto, pues atendiendo a la doctrina de
ciertos doctores, a los que llama catlicos, admite como la opinin
ms probable que Jesucristo ha instituido los sacramentos de manera
genrica y mediata, ya que ha concedido poder a los Apstoles para
que, en su nombre, instituyan algunos sacramentos y modifiquen la
materia y la forma de otros 34.
Una atencin especial en el conjunto de su pensamiento merece
su exposicin sobre el sacramento de la confirmacin. Cuanto escri
be en esta ocasin resulta sumamente interesante, porque en la ma
terialidad de la redaccin hace uso de la expresin in genere, referi
da a la institucin de los sacramentos, y porque en trminos de refle
xin teolgica propone que Jesucristo confiri a la Iglesia la
pertinente potestad para alterar la materia y la forma de los sacra
mentos, pues explcitamente se refiere, adems de la confirmacin,
al orden e incluso al bautismo. En este contexto sienta como princi
pio fundamental que, mientras en el sacramento se mantengan la sig
nificacin y el efecto, aunque cambien los elementos significantes,
subsiste el sacramento 35.
No todos los telogos de Trento pensaron como los hasta aqu
estudiados. Hubo quienes a la hora de proponer la institucin de los
sacramentos mantuvieron una postura diametralmente opuesta. Entre
stos, merece una especial mencin Domingo de Soto, quien, en fi
delidad a la doctrina de Santo Toms de Aquino, sostuvo que por
derecho divino en cada sacramento hay determinadas palabras que
sirven de forma y que no pueden alterarse sin que quede afectado el
34 T a p p h r , R.: Et ideo quidam Doctores catholici probabiliter docent, ab A postolis
quaedam sacramenta ex Christi com m ission e et suggestione Spiritus eius esse instituta
et alterata in forma et materia ( L e n n e r z , o . c ., p.403).
35 T a p p e r , R.: Sacramentum hoc a Christo esse institutum, saltem in genere... ex
scripturis citatis est m anifestum ... Determ inationem autem materiae et formae, hoc est
certi signi sensibilis, sub quo Spiritus Sanctus daretur, Christus A postolis suae E ccle
siae prepositis, reliquit... Qui Apo'stoli primo vel suo spiritu apostlico vel Christi
suggestione (nam de speciali mandato aut institutione nihil habent scripturae) utebantur manuum im positione tamquam hujus sacramenti materia... Et visum est A postolis
convenientissim um fore quod hoc signum institueretur in chrismate ab ep iscopo consecrato, una cum certa verborum forma, quibus hactenus utitur et uteretur semper
ecclesia catholica... N ec solum in hoc sacramento materiam et formam determinandi
potestate usi sunt A postoli, verum etiam in sacerdotio, diaconatu, et baptism o... Apud
nos quoque adhuc libertas est, si lex Christi sola spectetur, ut conferatur baptismus
verbis indicativis, vel deprecativis, una vel trina immersione: Et olim in nom ine Christi
conferebatur. In sacramentis enim potissim um spectatur significatio, quae quanto est
manifestior, tanto convenientius est signum sacramntale, et ubi eadem est significatio
et effectus, idem est sacramentum: quamvis res significantes sint aliae ( L e n n e r z , o . c .,
p .405-406).

230

P.IL

Los sacramentos en la economa salvifica

sacramento 36. Cuando se encuentra con hechos como el de la con


firmacin o el del orden en los que los datos histricos hablan de una
variacin constatable entre la Escritura y la liturgia de la Iglesia,
Domingo de Soto, sobreponindose a la historia, o niega que se haya
dado tal evolucin, como sostiene en el caso del sacramento del or
den, pues afirma que la imposicin de las manos no pas de ser un
sacramental, o afirma que todos los cambios son deducibles del mis
mo texto evanglico. Para Domingo de Soto, ni los Apstoles, ni
mucho menos la Iglesia, tuvieron poder para instituir sacramento al
guno o para cambiar su materia y forma. El planteamiento de Do
mingo de Soto es el de un fiel tomista que ha hecho suyo el pensar
de su maestro Santo Toms de Aquino.
Como se ve, en Trento estuvieron presentes las dos maneras de
pensar acerca de la institucin de los sacramentos que se venan fra
guando desde los primeros das de la escolstica. Sin embargo, el
Concilio, a la hora de proponer su doctrina, fue fiel al principio que
previamente haba establecido y no se hizo eco de tal discusin, sino
que con plena libertad e imparcialidad afirm que Jesucristo ha ins
tituido los siete sacramentos y que la Iglesia tiene poder sobre los
mismos, menos en lo que hace referencia a su substancia. Pero Tren
to no precis el modo como Jesucristo haba instituido los sacramen
tos, si concretamente o genricamente, si especificando la materia y
la forma o insinuando tan slo genricamente el signo sacramental.
En este asunto no entr. Al tener que definir la institucin divina de
los sacramentos, el concilio de Trento, sin hacerse eco de las muchas
cuestiones debatidas entre los telogos, propuso la fe catlica y esta
bleci los justos lmites de la ortodoxia frente a los innovadores,
pero, esto s, dej abierta la cuestin terica a la reflexin de los
telogos.
Antes de terminar este apartado, y a manera de reflexin sistem
tica elaborada a partir de los datos histricos, deseamos hacer notar
que, partiendo de las proposiciones de Eck y de Tapper, se puede
llegar a establecer una interesante precisin teolgica sobre el signi
ficado de la institucin de los sacramentos. A nuestro modo de ver,
la institucin de un sacramento radica en el enunciado por parte de
Jesucristo de un signo en funcin de su efecto particular, pero no en
la determinacin concreta del signo. Si para comprobarlo tomamos
como punto de referencia el texto bautismal de Marcos 37, el signo
del bautismo radica en una ablucin acompaada de un acto de fe y
36 D o m i n g o d e S o t o , In IV Sententiarum , lib. IV, dist. 1, q. 1, a. 7 : Universis
sacramentis sit iure divino adscripta certa verborum forma, cuius variatio sacramentum
irritaret.
17 Me 16,16.

C. 6.

Los sacramentos, signos instituidos por Jesucristo

231

ordenada a conseguir la salvacin: quien creyera y se bautizare se


salvar. En este texto, que sin duda tiene un valor institucional, no
se hace referencia alguna a la formula trinitaria o a la cristolgica, ni
tampoco al modo como se ha de administrar el agua, si por inmer
sin, por infusin o por aspersin. Lo nico que se pide es una pro
fesin de fe junto con una ablucin. Y tan signo bautismal es la
ablucin cuando se administra por inmersin, como si se da por in
fusin o por aspersin, y tan vlida es la profesin de fe trinitaria
como la cristolgica, ya que en este texto no se ha determinado nin
guna de las dos. Lo exacto, a partir de los datos neotestamentarios,
es afirmar que, para la administracin del bautismo, Jesucristo, ms
all de exigir el acto de fe y la ablucin, no determin ningn rito
bautismal. A partir de esta reflexin, se ha de afirmar que la substan
cia del sacramento no radica en la materia y en la forma, como haba
dicho Pedro Lombardo, y de una manera u otra haban repetido al
gunos escolsticos, sino en la razn de signo a la que Cristo vincul
el efecto salvfico y que se ha de mantener siempre. Sobre esta razn
de signo no tiene poder la Iglesia, aunque s lo tiene sobre los ele
mentos que la determinan y, por lo tanto, sobre el modo concreto y
ritual como ha de expresarse el signo en la administracin del sacra
mento.

Pervivencia despus de T rento

La teologa postridentina, siguiendo las pautas tpicas a las que


ya nos hemos referido en el captulo anterior, se decant en trminos
generales por la institucin concreta de todos los sacramentos, hasta
llegar a proponer algunos autores como Vzquez, Belarmino y Gonet que la institucin inmediata de todos los sacramentos era materia
de fe y, por lo tanto, que las proposiciones en contra sostenidas por
determinados escolsticos eran herticas 38. Surez, mostrndose
ms cauto, no lleg a tanto, y aunque negaba que el hecho de la
institucin inmediata de los sacramentos estuviese definido, lo pro
pona como absolutamente cierto. Una doctrina similar fue propuesta
ya en el siglo xx por algunos autores. As, por ejemplo, Van
N o o rt39 reconoca que el canon 1, De sacramentis in genere, de
G., en In tertiam partem St. Tomae, dipt. 135, c . 1, n. 3 y n. 14;
R., en O pera omnia, tom o 3, c. 23; Gonet, J. B., en C lypeus Theologiae
Thom isticae (Paris 1876), tom. 5, dispt. 5, a. 1, n. 1-2.
39 V a n N o o r t , G., Tractatus de sacram en tis E cclesiae, tom. 1 (Hilversum 1905),
n. 96.
38 V

zquez,

e l l a r m in o

232

P.II.

Los sacramentos en la economa salvifica

Trento no condenaba la postura de los escolsticos que haban de


fendido la opinin contraria, aunque s la desautorizaba.
Para completar el planteamiento postridentino sobre la potestad
de la Iglesia en los sacramentos, es preciso hacer una explcita men
cin al movimiento que, sostenido por los jansenistas, se dio durante
la segunda mitad del siglo xvu en la universidad de Lovaina y frente
a la cual tom postura el Santo Oficio en 1690 por mandato del papa
Alejandro VIII. Entre las distintas proposiciones sancionadas por el
Santo Oficio, la numerada con el 27 sostiene que vale el bautismo
administrado en el nombre del Padre y del Hijo y del Espritu Santo
sin haber dicho yo te bautizo 40.
Se trata de una tesis en la que su autor 41 defiende como posible
alterar la forma en la administracin del sacramento del bautismo.
Esta manera de pensar no aparece como un caso nico en la univer
sidad de Lovaina; se dieron varias manifestaciones de este pensa
miento en diversas tesis defendidas en aquel entonces, sin embargo
tampoco fue la doctrina sostenida de manera general en aquel mo
mento 42. Se trata de una corriente de opinin que defenda que la
Iglesia puede alterar la materia y la forma de los sacramentos. For
mando parte de una serie de proposiciones jansenistas, esta proposi
cin fue sancionada por el Santo Oficio. Pero hay que reconocer que
la estructura del documento condenatorio del papa Alejandro VIII es
ms bien confusa, pues tan slo ofrece el enunciado de las tesis no
aceptadas, sin especificar la censura con que se juzga a cada una de
ellas. Tan slo al final del documento se emite un juicio global sobre
las 31 proposiciones en l recogidas, y se las considera prohibidas
por ser temerarias, escandalosas, mal sonantes, etc 43. No se puede,
pues, concluir que con la decretal de Alejandro VIII se haya conde
nado como hertica la doctrina que defiende el poder de la Iglesia
para modificar la materia y forma de los sacramentos. El magisterio
en este caso tampoco aclara el asunto, aunque implcitamente reafir
ma que nadie puede alterar individualmente la materia y la forma
ritual del sacramento.
40 DS 2327.
4' F

a r v a c q u es,

F .,

Opusculum d e sacram en to baptism i (Leodici Eburorum

1 6 8 3 ),

c. III, q. IV.
42 R a m b a l d i , G ., La proposizione 27 di Alessandro VIII ed il potere della Chiesa
sui sacramenti, en G regorianum 31 (1950), 114-124; en la 115, un am plio informe
sobre las tesis sim ilares defendidas por aquel entonces en Lovaina.
43 D S 2332.

C. 6.

Los sacramentos, signos instituidos por Jesucristo

233

Proceder de Po XII

Sin formular una reflexin sistemtica, pero s adelantando prin


cipios muy vlidos para el comportamiento eclesial, el papa Po XII,
al promulgar el 30 de noviembre de 1944 la constitucin apostlica
Sacramentum Ordinis 44, propuso como norma de hecho que la Igle
sia tiene potestad sobre la materia y la forma de los sacramentos,
pues determin que la entrega de los instrumentos en el rito de la
ordenacin sacerdotal no es por derecho divino la materia del sacra
mento del orden. Ahora bien, como quiera que durante siglos se ha
ba administrado este sacramento mediante la entrega de los instru
mentos, a la que se reconoca como materia del sacramento segn se
comprueba por el Concilio de Florencia 45, Po XII dispuso que si
este rito haba sido necesario para la ordenacin en virtud de una
determinacin de la Iglesia, quedaba derogado en aplicacin del
principio segn el cual la Iglesia puede cambiar y derogar en un
momento lo que ella misma haba establecido en otro 46.
Po XII, antes de dictaminar sobre el hecho particular al que se
dirige la constitucin apostlica por l promulgada, reafirm, ha
cindola suya, la doctrina sacramental de Trento acerca de la institu
cin de los sacramentos y repiti que todos y cada uno de los siete
sacramentos han sido instituidos por Jesucristo, y propuso tambin
de nuevo la doctrina tridentina sobre la limitacin del poder de la
Iglesia en la substancia del sacramento. A partir de estos dos princi
pios tridentinos, que fueron invocados por Po XII como pauta para
su documento legal, se ha de concluir que, segn la doctrina expues
ta por el Papa en esta ocasin, la materia y la forma del sacramento
del orden no ha sido determinada por Jesucristo en la institucin de
este sacramento, porque de haber sido as ni la Iglesia la hubiese
podido cambiar antes, ni la podra modificar ahora, con lo que queda
replanteada la cuestin acerca del modo como Jesucristo instituy
los sacramentos. La teologa se ve apremiada por la constitucin
apostlica de Po XII a retomar en la actualidad esta problemtica,
que desde hace ya tantos siglos tiene planteada. Veremos qu solu
ciones aporta.
44 DS 3857-3861.
45 DS 1326: Sextum est sacramentum ordinis cuius materia est illud, per cuius
traditionem confertur ordo.
46 DS 3858: O m nes norunt E cclesiam quod statuit etiam mutare et abrogare
valere.

234

II.

P.IL

Los sacramentos en la economa salvfica

DEL SACRAMENTO UNICO A LOS SIETE SACRAMENTOS

Planteam iento de Karl R ahner

Preguntarse acerca del modo como Jesucristo ha instituido los


sacramentos no es un comportamiento que pertenezca a la teologa
del pasado; los telogos contemporneos continan abordando esta
cuestin, aunque la plantean desde una perspectiva nueva, en la que
queda incorporada la Iglesia como un factor determinante. Buena
prueba de la pervivencia de esta cuestin la ofrecen telogos tan
conspicuos como Rahner y Semmelroth, por citar de forma paradig
mtica tan slo a dos entre otros muchos posibles. As, Rahner se
pregunta sobre el rigor histrico de la institucin de determinados
sacramentos por Jesucristo 47, y Semmelroth deja en un interrogante
el modo como haya que entender de forma concreta la institucin
divina de los sacramentos 48.
Considerando a Rahner como al mximo representante del saber
sacramental contemporneo, trataremos de entrar en dilogo con su
pensamiento con el fin de ofrecer una reflexin acerca del actual
planteamiento sobre la institucin de los sacramentos. Y para que el
esquema a seguir quede claro desde el primer instante, nos permiti
mos adelantar que la concepcin sacramental de Rahner se basa en
tres presupuestos ntimamente relacionados entre s, aunque de tipo
muy distinto. El primero se apoya en la verificacin histrica de los
datos, tanto bblicos como patrsticos, a partir de los cuales se pone
en tela de juicio la institucin de los siete sacramentos por Jesucris
to; el segundo se fundamenta en la terminologa del Vaticano II, que
denomina a la Iglesia sacramento de salvacin; y el tercero, ordena
do a resolver las cuestiones que le llegan a la teologa sacramental
formuladas por la historia, parte de la comprensin de los siete sa
cramentos como acciones deducidas del sacramento original que es
la Iglesia.
Rahner no slo toma en consideracin los problemas histricos
planteados en torno al origen de los sacramentos, sino que parte de
ellos para fundamentar las razones dogmticas con que intenta resol
verlos. As nos lo dice l mismo, al exponer en una amplia relacin
47 R a h n e r , K., La Iglesia y los sacram en tos (Barcelona 1967), p.45: Es necesario
plantear la cuestin de cm o se puede presentar en forma histricam ente creble la
sacramental i dad, es decir, en este caso, el hecho de la institucin por Cristo del
matrimonio, del orden, de la extrem auncin y de la confirm acin.
48 S e m m e l r o t h , O., La Iglesia com o sacramento radical, en M ys IV /1 (Madrid
1969), p.331: Con la palabra sacramento querem os referim os a aquellos signos
sagrados que han sido instituidos por Cristo integrndolos en su Iglesia (de cualquier
manera com o haya que entender en concreto esta institucin).

C. 6.

Los sacramentos, signos instituidos por Jesucristo

235

las dificultades que existen para poder precisar con rigor histrico la
institucin divina de la mayor parte de los sacramentos.
De forma concisa ha escrito: En esta seccin nos hemos ocupa
do de la cuestin del difcil problema de comprobar histricamente
la institucin de ciertos sacramentos por Cristo 49. Y se ha referido
en concreto a la confirmacin, a la uncin con crisma, al orden y al
matrimonio. Aunque con un planteamiento formal distinto, el punto
de partida de Rahner coincide con el que ya haba estado presente a
lo largo de toda la Escolstica cuando se preguntaba sobre la institu
cin de los sacramentos de la confirmacin y del orden, y que a
partir del siglo xvi cobr un nuevo aire crtico. Insinuado ya su pun
to de partida, tratemos de reconstruir el fundamento y el desarrollo
de su pensamiento.

a)

La Iglesia como sacramento

Tanto Rahner como el resto de los telogos actuales intentan sa


car un mximo provecho de las formulaciones con las que el Vatica
no II describe a la Iglesia como sacramento, aunque las lecturas de
los textos conciliares que han hecho son muy diversas. Mientras
Auer, al tratar de la Iglesia como realidad sacramental y como sacra
mento de unidad, separa esta nocin eclesiolgica de la estrictamen
te sacramental y fundamenta la sacramentalidad eclesial en la misin
por la que anuncia entre las gentes la palabra salvfica del S eor50,
Semmelroth, tras recordar que el Vaticano II, al describir a la Iglesia
como sacramento, ha presentado directamente su comportamiento
operativo en el mbito salvfco, precisa que lo operativo y lo esen
cial en la Iglesia no pueden separarse y que, por ello, la denomina
cin sacramental propuesta por el Concilio se refiere a la esencia de
la misma Iglesia 51. Rahner, que se muestra ms comedido a la hora
de valorar la formulacin sacramental del Concilio referida a la Igle
sia, dice que se trata de una doctrina explcita del Vaticano II, que se
vincula con la teologa de los Santos Padres a travs del concepto de
misterio, pero que a pesar de estos antecedentes, como el Concilio
no desarrolla de modo sistemtico y concluyente qu es el sacramen
to de salvacin predicado de la Iglesia, no resulta fcil establecer con
precisin qu cosa pretenda decir con tal denominacin 52.
49 R

ahner

50 A u e r ,

, K .,

La Iglesia y lo s sacram entos,

p .7 6 .

J., La Iglesia. Sacramento universal de salvacin, en

A u e r , J .- R a t z in -

J., Curso de T eologa D ogm tica, tom o VIII (Barcelona 1986), p. 101-115.
51 S e m m e l r o t h , O., La Iglesia com o sacramento radical, M ys IV /1, p .3 2 1.
52 R a h n e r , K.,La funzione di segno nella chiesa, en Nuovi Saggi (Edizioni
Paoline 1975), p.482-483: ln ogni caso una dottrina esplicita del Vaticano II, che si

er,

236

P.II.

Los sacramentos en la economa salvifica

De todas formas, como quiera que la letra del Vaticano II es el


punto de referencia al que apelan los telogos contemporneos a la
hora de establecer aquella relacin entre la Iglesia y los sacramentos
que fundamenta, por lo menos, la aplicacin prctica de cada uno de
los siete sacramentos, se impone reconstruir con la mayor precisin
posible la gnesis histrica del concepto sacramental de la Iglesia y
ver de qu forma lo asume y predica el Concilio Vaticano I I 53.
Reconocerle a la Iglesia el ttulo de sacramento no es una
aportacin novedosa del Vaticano II. El propio Concilio, consciente
de ello, se apoya en San Cipriano para denominarla sacramento de
unidad 54. Aunque, a decir verdad, la introduccin de esta terminolo
ga en el Concilio para designar la naturaleza y la finalidad de la
Iglesia se debi de hecho al influjo de los obispos y de los telogos
alemanes.
Una elemental reconstruccin del recorrido histrico que ha se
guido el trmino sacramento predicado de la Iglesia desde el inicio
patrstico hasta alcanzar la aceptacin que hoy tiene, nos obligar a
reconocer que, tras la poca patrstica, el trmino sacramento en su
acepcin eclesial haba desaparecido de las formulaciones teolgi
cas 55, y que fue en el ambiente de los patrlogos y de los liturgistas
ingleses y alemanes del siglo xix donde comenz su recuperacin.
Pero si esta recuperacin se dio en trabajos ms o menos positivos,
pronto pas a la reflexin sistemtica y en Scheeben se halla ya un
planteamiento de la sacramentalidad que, sin aplicar a la Iglesia la
categora sacramento, la considera directamente como un gran sa
cramento 56. Entre los dogmticos alemanes del siglo xix se fue
abriendo paso la concepcin sacramental de la Iglesia, en la medida
que fueron tomndola en consideracin a partir del misterio de la
riallacia all teologa dei Padri con il suo concetto am pio di m ysterion e de sacra
m entum , che la C hiesa il sacramento d ellunit di tutto il genere umano (LG 1).
S iccom e il C oncilio non sviluppa mai in maniera sistem tica ed esauriente il concetto
di sacramento della salvezza del m ondo, che la Chiesa , non facile stabilire che cosa
esso intenda precisamente dire con tale concetto.
53 A este respecto vanse los artculos siguientes: Pozo, C., La Iglesia com o
sacramento primordial. Contenido teolgico real de este concepto, en E stE cl 157
(1966), 139-159; B e r n a r d s , M., Zur Lehre von der Kirche ais Sakrament. Beobachtungen aus der T h eologie des 19. und 20. Jahrhunderts, en M T h Z 20 (1969) 29-54.
54 En LG 9, al decir de la Iglesia que es para todos y para cada uno el sacramento
de la unidad, se apoya en San Cipriano, E pist. 69, 6, en P L 3, 1142 B, y en SC 26;
cuando repite el m ism o concepto, toma com o punto de referencia el D e ca th o lica e
e c c le sia e u n ita te 7, en C SE L III, 1, p .215-16.
55 A lo largo de catorce siglos, concretamente en el perodo que m edia del v al xix,
tan slo el historiador del dogm a Luis Thom assin utiliz el trmino sacramento referi
do a la Iglesia; cf. B e r n a r d s , M., o . c ., p.35.
56 S c h e e b e n , M. J., L os m isterios d el cristianism o, captulo sptimo: El m isterio
de la Iglesia y sus sacramentos (Barcelona 1953), p.567-647.

C.6.

Los sacramentos, signos instituidos por Jesucristo

237

Encarnacin, y consideraron a Cristo como el sacramento por anto


nomasia 57. Cuando se volvi a predicar la sacramentalidad de Cristo
result fcil y lgico predicarla tambin de la Iglesia que, al decir de
San Pablo, es el cuerpo de Cristo.
Los telogos del siglo xx han recogido la herencia eclesiolgicosacramental que les vena legada por sus inmediatos predecesores, y
con un comportamiento homogneo que abarcaba a ingleses, france
ses y alemanes la llevaron adelante, perfeccionndola. Denominar a
la Iglesia sacramento, comenz a ser un comportamiento bastante
normal entre los telogos del siglo xx que haban bebido en los San
tos Padres. Para ofrecer un par de referencias a modo de ejemplo,
recordamos que ya en 1917 el dominico francs Sertillanges llamaba
a la Iglesia sacram ento58, y que del mismo modo la denominaba el
alemn Dieckmann 59.
En la medida en que avanzaba el siglo xx, se iba adentrando en
el tiempo la teologa inmediatamente anterior a la segunda guerra
mundial, y en este momento, con preeminencia germnica, se iba
familiarizando con la idea de Iglesia sacramento. As, el benedictino
de Beuron H. Keller habla abiertamente de la Iglesia como sacra
mento 60, y el dogmtico de Colonia Feckes acenta el calificativo y
la denomina el gran sacramento cristiano 61.
Pero fue en los aos que precedieron al Concilio Vaticano II
cuando la idea que presentaba a la Iglesia como sacramento alcanz
una perfecta sistematizacin, exponente de la madurez que a lo largo
de ms de cien aos haba ido adquiriendo este concepto eclesial. Y
como libro seero de esta situacin teolgica hay que citar el de
Semmelroth, Die Kirche ais Uhrsakrament62. A partir de aqu, los
telogos alemanes se dieron decididamente a tratar a la Iglesia como
el sacramento prstino y, capitaneados por Rahner, fueron muchos
los que con anterioridad al Vaticano II hicieron suyo este plantea
miento. Por ello, se ha de reconocer que esta doctrina entr de hecho
en el Concilio llevada por la mano de los alemanes.
57 Sirva de ejem plo la formulacin de J. B. Franzelin, en Theses de ecclesia C hristi
(Rom a 1887), cuando, com entando el texto de 1 Tim 3, 16, en la p.326 escribe de la
encam acin del Verbo: magnum pietatis sacramentum y aade que es fundam entum, origo et exem plar om nium sacramentorum.
58 S e r t i l l a n g e s , A. D., L eg lise II (Paris 1917), p . l : L glise est sacrament... de
m m e que son Christ... est sacrament.
59 D i e c k m a n n , H., D e ecclesia I (Freiburg in B. 1925), p.2: Ipsa ecclesia magnum
quoddam sacramentum vocata est.
60 K e lle r , H., D ie Kirche ais K ultgem einschaft, en B ened iktinische M onatssch riftX 6 (1 9 3 4 ), 34.
61 F e c k e s , C., D as M ysterium d er hl. K irche (Paderbom 1934), p. 123.
62 La primera edicin alemana apareci en 1953. Hay traduccin espaola del ao
1966 con el ttulo: L a Ig lesia com o sa cra m en to original.

238

P.II.

Los sacramentos en la economa salvfica

Con el fin de poder conocer con fidelidad lo que el Vaticano II


ensea sobre la Iglesia como sacramento, ser conveniente analizar
sus principales formulaciones para reconstruir su doctrina con la ma
yor exactitud posible.
La primera vez que en los documentos conciliares aparece una
explcita referencia a la Iglesia como sacramento es en el mismo
comienzo de la constitucin dogmtica Lumen Gentium cuando ofre
ce la primera definicin de la Iglesia. En esta ocasin dice: La Igle
sia es en Cristo como un sacramento o signo e instrumento de la
unin ntima con Dios y de la unidad de todo el gnero humano 63.
La definicin se repite dentro de esta misma constitucin dogmtica
cuando, al tratar del carcter escatolgico de la Iglesia, describe que
Jesucristo, al resucitar, envi su Espritu a sus discpulos y por me
dio de El constituy su Cuerpo, la Iglesia, como sacramento univer
sal de salvacin 64. En estos dos textos de Lumen Gentium, sobre los
que tendremos que volver, la nocin sacramental de la Iglesia apare
ce claramente descrita desde su mediacin funcional en favor de la
unidad de los creyentes. Un sentido afn es el que hay que otorgarle
al texto de la constitucin sobre la sagrada liturgia cuando habla de
la Iglesia como sacramento de unidad 65. Una interpretacin ms du
dosa es la que tiene el trmino sacramento aplicado a la Iglesia en
otro texto de la misma constitucin sobre la sagrada liturgia, aquel
que hace referencia al origen de la iglesia desde el costado abierto de
Jesucristo. Como advierte Pozo, en esta ocasin no es fcil precisar
si sacramentum se ha de entender, al igual que en Lumen Gentium,
como signo eficaz o simplemente como sinnimo de misterio 66.
En el decreto sobre la actividad misionera de la Iglesia aparecen dos
referencias ms a la Iglesia entendida como sacramento. En primer lu
gar, repitiendo la formulacin de Lumen Gentium, afirma de la Iglesia
el decreto A d Gentes que es sacramento de unidad, y en segundo
lugar propone que la Iglesia ha sido instituida por Jesucristo como
sacramento de salvacin 67. Por ltimo, en la constitucin pastoral
sobre la Iglesia en el mundo actual hace suyas de nuevo las proposi
ciones formuladas en Lumen Gentium y repite, en primer lugar, que
la Iglesia ha sido instituida como sacramento de unidad, y en segun
do lugar, que es un sacramento universal de salvacin 68.
63 LG 1: Cum autem Ecclesia sit in Christo veluti sacramentum vel signum et
instrumentum intimae cum D eo unionis totiusque generis humani unitatis.
64 LG 48.
65 SC 26.
66 Pozo, C., La Iglesia com o sacramento primordial, en E stE cl 41 (1966), 139,
nota de pie de pgina 3.
67 AG 1 y 5.
68 GS 42 y 45.

C.6.

Los sacramentos, signos instituidos por Jesucristo

239

Como resultado de haber recogido las distintas referencias del


Vaticano II a la Iglesia como sacramento, se puede concluir que el
texto fundamental entre los varios formulados o repetidos por el
Concilio es el primero de Lumen Gentium, aquel que describe a la
Iglesia como sacramento o signo e instrumento de la unin ntima
con Dios de todos los hombres y, por tanto, como signo o instrumen
to de la unidad de todo el gnero humano. Dada su importancia, bien
vale la pena analizar este texto con cierta atencin.
Un dato que se advierte en el texto, y que interesa retener, es que
no define a la Iglesia como sacramento, sino que analgicamente la
presenta a manera de sacramento. El veluti sacramentum del texto
latino tiene una gran importancia y sirve para comprender desde un
primer momento el alcance dogmtico que el Concilio concede a su
expresin. No cabe pensar que el Concilio identifica a la Iglesia con
los sacramentos, como si se tratase de un sacramento ms entre los
siete. No. El Concilio lo que afirma es que la Iglesia tiene una es
tructura similar a los sacramentos. Y esta similitud es la que interesa
poner de relieve.
Lo primero que hay que reconocer es que el Concilio hace deri
var desde Cristo la funcin sacramental de la Iglesia; por ello no
dice de ella misma que es un sacramento, sino que es en Cristo como
un sacramento. Aplicando en este momento la que ha sido doctrina
constante en la teologa catlica, y especficamente formulada por la
primera escolstica, se puede concluir que la Iglesia tiene una fun
cin sacramental a partir de Jesucristo, que es el sacramento por an
tonomasia, por ser el instrumento decisivo de la gracia redentora.
As como Jesucristo es desde la unin hiposttica el instrumento y el
signo de la gracia, tambin la Iglesia, desde su unin con su Cabeza,
que es Cristo, ejerce una funcin de mediacin y de signo eficaz
entre Dios y los hombres. En este sentido, porque la Iglesia no se
reduce a ser una entidad intimista (recurdese lo dicho sobre la ecle
siologa de Lutero), sino visible, ejerce una funcin mediadora en la
redencin del hombre y es signo permanente de la presencia de
Dios. Por todo lo cual se puede decir de ella que opera como si se
tratase de un sacramento. Esto es lo que dice el Vaticano II: que la
Iglesia es en Cristo y acta ante los hombres como un sacramento. Y
de ah han sacado algunos telogos derivaciones que afectan tanto a
la Iglesia como a los sacramentos y sobre las cuales debemos refle
xionar.
b)

La Iglesia, protosacramento, segn Karl Rahner

Puesto que Karl Rahner ha sido el telogo que con ms insisten


cia y profundidad ha tratado sobre la relacin entre la Iglesia y los

240

PAL

Los sacramentos en la economa salvfica

sacramentos, y por lo mismo ha sido el de mayor influencia en el


actual ambiente teolgico y tambin el ms discutido, a l tenemos
que referimos al intentar disear la situacin de este asunto en el
momento presente.
Ha sido el mismo Karl Rahner quien ha puesto de manifiesto la
doble preocupacin que le ha lanzado al estudio de este tema. Segn
su propia confesin, al estudiar la relacin entre la Iglesia y los sa
cramentos ha intentado comprender ms profundamente a la Igle
sia, preguntndose qu son en realidad los sacramentos, y, por otra
parte, que se logre una mayor comprensin de stos al considerar
qu es la Iglesia 69. Y a la hora de presentar a la Iglesia partiendo
de los sacramentos, la define como la presencia permanente de esa
protopalabra sacramental de la gracia definitiva que es Cristo en el
mundo. Y concluye su inicial exposicin afirmando que es real
mente el protosacramento, el punto de origen de los sacramentos en
el sentido propio de la palabra. Por parte de Cristo tiene la Iglesia ya
en s una estructura sacramental. Tiene el carcter de algo captable
histricamente: en el espacio y en el tiempo 70. Tres afirmaciones,
todas ellas de gran importancia, aparecen formuladas en este corto
pasaje de Rahner. El atento anlisis que debemos dedicar a las mis
mas, nos permitir conocer el pensamiento general de su autor.
Aunque ya nos hemos referido a ello, hemos de comenzar la re
flexin repitiendo que en la consideracin que hace Rahner de la
Iglesia, sta tiene un carcter subsidiario; por ello no inicia su consi
deracin a partir de su propia naturaleza, sino que la comprende des
de Cristo como genuino fundamento de la misma. Y de Cristo sos
tiene que desde el mismo momento de la Encamacin ha obrado
formalmente la redencin de modo predefinido, es decir, que ya en
la Encamacin y en virtud de la unin hiposttica Jesucristo ha que
dado constituido en principio operativo y, a la vez, en signo de la
redencin que tena que culminar en la c ru z 71. Por ello, con suma
precisin conceptual, Rahner formula esta preciosa proposicin teo
lgica: Cristo es la presencia real e histrica del triunfo escatolgico de la misericordia de Dios en el mundo... aqu aparece la gracia
de Dios en nuestra espacialidad y en nuestra temporalidad; en ella
tiene su signo espacial y temporal, que lleva consigo eso mismo que
indica. Cristo, en su existencia histrica, es a un tiempo el signo y la
cosa, sacramentum y res sacramenti, de la gracia redentora de
Dios 72. Desmenuzando esta proposicin de Rahner, hay que preci
69 R a h n e r , K., La Iglesia y
70 Ibid., p. 19.
71 Ibid., p.15.

72 Ibid., p. 16.

lo s sacram en tos (Barcelona 1967), p.9.

C.6.

Los sacramentos, signos instituidos por Jesucristo

241

sar que, cuando reconoce en Cristo la presencia real del designio


salvfco de Dios, le est otorgando un rango sacramental por ser
signo de la suprema realidad invisible que es Dios, a la que patenti
za. Pero con suma precisin, Rahner da un paso adelante y no limita
la realidad sacramental de Cristo a ser signo de la gracia sin ms,
sino que lo considera signo de la gracia redentora; de ah que pueda
afirmar de Cristo que es a un tiempo la realidad significada y causa
da por el sacramento; en trminos latinos, la res sacramenti o la
gracia otorgada por el sacramento, y su elemento significante o sig
no sacramental, es decir, el sacramentum tantum. Con esta proposi
cin, Rahner ha predicado de Cristo la nocin sacramental de una
manera total, y, en afinidad con la ms genuina tradicin de la teo
loga catlica, lo ha reconocido como el supremo sacramento. Desde
aqu, y llevado de la mano por el pensamiento primordial de la ecle
siologa paulina que considera a la Iglesia Cuerpo de Cristo, Rahner
presenta a la Iglesia participando de la dimensin sacramental de
Cristo, y, en consecuencia, la llama protosacramento y afirma de ella
que es la presencia de la salud en el mundo 73. Hasta aqu Rahner
ha sido un fiel y brillante expositor de una doctrina antigua, patrimo
nio de la primera escolstica, a la que ha remozado. Y as ha sido
reconocido por todos, incluso por los que discrepan de otras propo
siciones suyas a la vez eclesiales y sacramentales 74. Otro es el resul
tado que se sigue cuando, en aplicacin de esta nocin sacramental
de la Iglesia, reflexiona acerca de la institucin de los siete sacra
mentos. Esta es la tercera nocin implicada en la descripcin de
Iglesia ofrecida por Rahner y a ella tenemos que dedicamos ahora.
Las afirmaciones de Rahner al establecer la relacin entre la Igle
sia sacramento y los siete sacramentos adolecen de cierta ambige
dad. Veamos, por ejemplo, esta primera: La actualizacin de la sa
lud escatolgicamente triunfante... tiene efecto para los individuos...
en una accin de la Iglesia sobre el hombre mismo... Y tal accin de
la Iglesia sobre el hombre tiene necesariamente en s la estructura
del ser de la Iglesia. Es sacramental, porque corresponde a la Iglesia
como protosacramento de la gracia 75. A tenor de las palabras aqu
reproducidas, no se puede precisar si con ellas Rahner se est refi
riendo a la doctrina sacramental clsica, que, a partir de San Agustn,
73 R a h n e r , IC., o . c ., p.22.
74 C o l o m b o , G., D ove va

la teologa sacramentara?, en S C 6 (1974), 6 73-717,


En la p.685 dice sobre el pensam iento eclesio l g ico y sacramental de Rahner: Pun
tualizando la posizione di Rahner si dovrebbe dire del, mentre il discorso sulla C hiesa
fatto in recto, quindi anche per questo riesce a darsi una sufficiente chiarezza, il
discorso sui sacramenti fatto solo in obliquo, e quindi risulta incom pleto e scom pensato, se non unilaterale.
75 Rahner, K., La Iglesia y los sacram entos, p.24.

242

PAL

Los sacramentos en la economa salvifica

viene enseando de los sacramentos que son acciones de la Iglesia,


o pretende proponer un pensamiento nuevo y particular. La duda
empieza a despejarla el mismo Karl Rahner cuando, unas pginas
despus de lo ledo, afirma que partiendo de la Iglesia, como protosacramento se puede sacar otra conclusin... relativa a la institucin
de todos los sacramentos por Jesucristo 76. No se trata pues de la
mera administracin de los sacramentos como acciones de la Iglesia,
sino de algo mucho ms profundo y radical; se trata de explicar la
institucin de los sacramentos a partir de la naturaleza sacramental
de la Iglesia, desde la Iglesia como protosacramento, segn el modo
de decir de Karl Rahner.
En este intento suyo, Rahner parte de una situacin que le viene
dada por la historia. Concretamente se pregunta sobre el fundamento
histrico que tiene la institucin de determinados sacramentos. Ya
nos hemos referido en otro pasaje anterior a este planteamiento suyo,
y ahora, tan slo en funcin de la claridad didctica, nos permitimos
repetir esta cita suya ya anteriormente aducida: Es necesario plan
tear la cuestin de cmo se puede presentar en forma histricamente
creble la sacramentalidad, es decir, en este caso, el hecho de la ins
titucin por Cristo del matrimonio, del orden, de la extremauncin y
de la confirmacin 11. Rahner, cuando plantea en estos trminos la
consideracin crtica de la institucin de los sacramentos por Jesu
cristo, empalma con la larga tradicin que desde siglos viene pre
guntando sobre este tema. Pero a la hora de ofrecer una solucin, no
se vincula a ninguna de las respuestas ofrecidas en tiempos anterio
res, y por ello ya no se pregunta si Jesucristo instituy directa o
indirectamente los sacramentos y si lo hizo de manera genrica o
concreta. El planteamiento de Rahner va a abrir un camino nuevo y,
por lo tanto, original; a la hora de intentar dar una respuesta a tan
antigua pregunta, va a proponer que los siete sacramentos fueron
instituidos por Jesucristo al instituir la Iglesia, y que los siete son
otros tantos desdoblamientos de la naturaleza sacramental de la Igle
sia. La formulacin ms clara de esta proposicin la ofrece en un
corto estudio suyo sobre el sacramento como autorrealizacin de la
Iglesia. En esta ocasin afirma explcitamente que los sacramentos
no son otra cosa que actos de la concreta autorrealizacin de la Iglesia
en cuanto es el sacramento fundamental de la salvacin del mundo 78.
La propuesta de Rahner resulta atrayente y sugestiva por dos ra
zones. La primera, por cuanto vincula con lazo indisoluble los sacra
76 R a h n e r , K., o . c ., p.44.
77 Ibid., p.45.
78 R a h n e r , K., II sacramento com e autoattuazione della Chiesa, en Nuovi sa g g i,
V, p.537: I singoli sacramenti... non sono altro che atti di una concreta autoattuazione
della Chiesa quale sacramento fondam entale della salvezza del m ondo.

C.6.

Los sacramentos, signos instituidos por Jesucristo

243

mentos a la Iglesia, con lo que de manera substancial pasan a ser


acciones suyas. La segunda, porque a partir de este planteamiento
quedan resueltas de manera definitiva, las preguntas sobre el modo
de la institucin de los sacramentos, que por ms de un milenio vie
nen preocupando a los telogos, sin que hayan encontrado la solu
cin adecuada. Sin embargo, cuando se reflexiona detenidamente so
bre esta teora, se halla en ella un punto que suscita serias dudas y
que no permite aceptar sin ms su planteamiento. Se trata de la esca
sa fundamentacin en el derecho divino que otorga a la institucin
de los sacramentos, comportamiento que se opone al sentir general
de la Iglesia, manifestado en el Florentino y en Trento, que sostiene
que tan slo a partir del derecho divino son y pueden ser los sacra
mentos lo que de ellos se predica, es decir, signos eficaces de la
gracia.
Rahner ha sido consciente de esta posible objecin y ha intenta
do salirle al paso mediante el entramado de dos razones. Segn la
primera, los sacramentos han sido instituidos genricamente, al ser
instituida la Iglesia, ya que son acciones que conforme a su esencia
proceden de la naturaleza misma de la Iglesia establecida por Dios y
son, por ello, de derecho divino 79. Y desde aqu surge la segunda
razn planteada en forma de pregunta: por qu estas y no otras
acciones son los nicos y verdaderos sacramentos? Al tener que dar
respuesta a este interrogante, Rahner ofrece el desarrollo de la se
gunda razn, en este caso de tipo vitalista, y afirma que en la medida
en que la Iglesia experimenta y vive su propia esencia a partir de lo
que Cristo le comunic explcitamente en el hecho mismo de insti
tuirla, llega a conocer que determinadas realizaciones suyas, por
arrancar de su propia naturaleza, son realizaciones fundamentales y
absolutas de su propio ser y que son, por consiguiente, lo que noso
tros llamamos sacramentos 80.
Llegar a reconocer las propias realizaciones como acciones sa
cramentales es, al decir de Rahner, fruto de un proceso vital de la
Iglesia, en virtud del cual adquiere determinadas concreciones hist
ricas, que una vez adquiridas son irreversibles 81. A partir de la auto79 R a h n e r , K . , La Iglesia y los sacram entos, p . 7 7 .
80 Ibid., p.75-76.
81 Ibid., p.77: Esto se puede afirmar con tanta mayor facilidad y evidencia si se
presupone cosa que es muy factible que en determinados casos puede perfecta
m ente darse una decisin histrica irreversible de la Iglesia, que responda a su esencia,
si bien an teriorm en te no era necesaria en forma absolutamente concluyente, y que una
vez adoptada, por una parte, no se puede ya anular y, por otra parte, haya de conside
rarse com o iuris divini, dado que conform e a la esencia procede de la naturaleza m ism a
de la Iglesia establecida por D ios y es inderogable. Si se admite en principio tal
posibilidad, entonces tambin es posible admitir com o iuris divin i el numero septenario
de los sacramentos en cuanto tal, sin por ello zanjar de antemano la cuestin de si en

244

PAL

Los sacramentos en la economa salvfica

conciencia sobrenatural que la Iglesia tiene de s misma, descubre la


razn sobrenatural de determinadas acciones estables suyas en favor
de la salvacin del hombre.
Qu decir de esta manera de aclarar la institucin de los sacra
mentos propuesta por Rahner? Por regla general ha sido adoptada
por los telogos. Tan slo algunas notables excepciones han puesto
una nota discordante en tan universal reconocimiento. Baste citar al
profesor de la Universidad Gregoriana Van Roo 82, a Giuseppe Colombo 83 y a McCue 84. Ms all de stos, pocos son los que directa
mente se hayan opuesto a Rahner. Indirectamente lo hace alguno,
como Saraiva Martins 85. Por nuestra parte no aceptamos el plantea
miento de Rahner por la razn ya aducida, por la escasa fuerza que
otorga al derecho divino en la institucin de los sacramentos, pues
las razones con las que Rahner intenta resolver esta fundamental ob
jecin no convencen, por dejar el problema como estaba, ya que su
referencia al derecho divino no es directa, sino indirecta. Y si el
derecho divino no es directamente el fundamento de una accin
eclesial, sino tan slo indirectamente, se puede hablar en este caso
de derecho divino o se reduce el fundamento de los sacramentos a la
providencia divina, es decir, a las causas segundas? Pero la provi
dencia divina nunca ha sido reconocida por la Iglesia como el funda
mento de una verdad de fe. La hiptesis de Rahner merecera llegar
a tesis si consiguiese establecer una relacin directa entre la Palabra
de Dios, la Iglesia y los sacramentos; pero de estos tres trminos
Rahner prescinde del primero, que es el fundamental, y reduce la
fundamentacin de los sacramentos a la autocomprensin de la Igle
sia sacramental, lo que equivale a decir a una causa segunda, pues la
Iglesia no es identificable ella misma con la palabra de Dios ni, por
lo tanto, con Dios.
Y qu decir por nuestra parte no slo del planteamiento de Rahner,
sino de toda la cuestin largamente debatida entre los telogos en el
intento de ofrecer una explicacin clara, justa y por ello convincente de
la institucin de los sacramentos? Es deber de todo telogo no slo
reconstruir el proceso histrico de las cuestiones, sino procurar tambin
ofrecer una respuesta, y as lo vamos a intentar nosotros.
el estadio de la Iglesia todava en formacin no hubiera sido posible desdoblar el ser
protosacramental de la Iglesia en un nmero mayor de sem ejantes realizaciones funda
m entales.
82 V a n R o o , W. A ., R eflections on Karl Rahners Kirche und Sakramente, en
G regorianum X LIV (1 9 6 3 ), 465-500.
83 C o l o m b o , G ., D o ve va la teologa sacram en tara?, SC 6 (1974), 673-717.
84 M c C u e , J. F., La penitencia, signo sacramental independiente, en Concilium
61 (1971), 52-62.
85 S a r a i v a M a r t i n s , J., I sacramenti della nuova alleanza (Roma 1991), p.68-76.

C. 6.
III.

Los sacramentos, signos instituidos por Jesucristo

245

HACIA UN POSIBLE INTENTO DE SOLUCION

Fundam entacin del sacram ento en la palabra de Dios

La cuestin primaria a dilucidar en el tema de la institucin de


los sacramentos, y en el problema anexo sobre la evolucin de las
formas sacramentales 86, estriba en precisar estos dos puntos: prime
ro, en qu consiste la institucin divina de los sacramentos, y segun
do, dnde radica la substancia de los mismos. Comenzaremos nues
tro intento de reflexin formulando una observacin fundamental
desde el que hemos llamado punto segundo, e inmediatamente pasa
remos al estudio del primero. A modo de premisa inicial, hay que
sostener que, segn la enseanza de la constitucin apostlica de
Po XII, la materia y la forma aplicadas en la celebracin ritual de
los sacramentos no constituyen su substancia y, por tanto, no han de
ser vinculadas directamente al momento institucional. De no ser as,
la Iglesia no las hubiese podido alterar, cosa que s ha hecho. Por lo
tanto, para llegar a conocer la substancia de un sacramento, aquello
que por pertenecer al derecho divino es inmutable para el poder de
la Iglesia, es preciso fijar con toda precisin en qu consiste la insti
tucin de los sacramentos y de qu modo fueron instituidos por Je
sucristo.
Toda consideracin dogmtica sobre la institucin divina de los
sacramentos ha de partir de la proposicin fundamental de Trento
que afirma que los sacramentos son siete, ni ms ni menos, y que
todos han sido instituidos por Jesucristo, lo cual quiere decir que,
segn el magisterio de la Iglesia, as consta en la revelacin divi
na 87. El telogo que quiere ser fiel a Trento ha de sostener que si la
Iglesia no hubiese hallado en la Sagrada Escritura un fundamento en
el que apoyar su doctrina sobre la institucin de los sacramentos, no
habra podido formularla. Es, pues, desde la Escritura de donde se ha
de partir a la hora de intentar fundamentar y explicar tanto el hecho
de la institucin de los sacramentos como el modo de su institucin.
Ahora bien, cuando el telogo ha de fundamentar sobre el texto
revelado de la Escritura la existencia de cada uno de los sacramentos
86 Hablamos de evolucin en los formas sacramentales haciendo nuestra la exacta
formulacin de P a s c h e r , J., en su corto pero denso e interesante escrito E volucin d e
la s fo rm a s sacram en tales (Madrid 1966).
87 M c C u e , J.F., en su artculo La penitencia, signo sacramental independiente,
aparecido en Concilium 61 (1971), 58, reprocha a Schillebeeckx y a Rahner, cuya
argumentacin dice no convencerle, porque en su explicacin teolgica dejan de lado
a Trento y se colocan en la tesitura teolgica anterior a Pedro Lombardo, cuando se
usaba el trmino sacramento de una forma tan im precisa que permita denominar con
ella a un sinfn de signos y ritos eclesiales, al margen de los siete sacramentos en
sentido estricto.

246

P.il.

Los sacramentos en la economa salvfica

no ha de buscar momentos institucionales, es decir, no ha de preten


der hallar con un procedimiento positivista determinados textos a los
que referir de manera directa la institucin de ste o aquel sacramen
to. No es ste el modo correcto de proceder, porque adolece de un
positivismo mecanicista para el que la Sagrada Escritura no da pie.
Con semejante comportamiento va a resultar muy difcil, por no de
cir imposible, encontrar en el texto sagrado la fundamentacin de
todos los siete sacramentos. Por el contrario, en vez de recurrir a
textos determinados, a los que de manera incorrecta se les considera
momentos institucionales, se ha de buscar en el conjunto de la pre
dicacin de Jesucristo el mandato institucional. Y por mandato insti
tucional hay que entender aquellas insinuaciones sobre los sacra
mentos que pertenecen al mensaje de Jesucristo, y que, por lo tanto,
se le presentan a la Iglesia formando parte del imperativo que supo
ne siempre para ella el anuncio de la fe. Estas insinuaciones, que
pueden encontrarse esparcidas aqu o all en el texto sagrado, cons
tituyen el fundamento directamente divino de cada uno de los sacra
mentos. A partir de estas insinuaciones sacramentales, que por for
mar parte de la predicacin de Jesucristo tienen un valor sobrenatu
ral objetivo y pertenecen al derecho divino, la Iglesia, bajo la accin
del Espritu Santo y en la medida que ha ido profundizando en el
conocimiento de la fe, se ha ido percatando del contenido sacramen
tal de cada una de ellas y ha terminado reconociendo en las mismas
los siete sacramentos instituidos por Jesucristo.
Tngase en cuenta que el concilio de Trento 88, al aducir el texto
de E f 5,31 para fundamentar la sacramentalidad del matrimonio, em
plea el verbo innuit, de indicar, con lo que reconoce que en este
pasaje neotestamentario el Apstol ofrece una indicacin, una insi
nuacin de la sacramental idad matrimonial, que progresivamente ha
sido reconocida y explcitamente promulgada por la Iglesia como el
sacramento del matrimonio.
Con este modo de comprender la institucin de los sacramentos
se salvan simultneamente dos cosas: la objetividad del dato revela
do, que ofrece la insinuacin institucional de los sacramentos, y el
desarrollo histrico que desde el inicial reconocimiento de las insi
nuaciones ha obrado la Iglesia sobre los sacramentos y tendr que
continuar obrando en la medida en que tenga que expresar con clari
dad la razn de signo que tiene cada uno de los sacramentos. Nuestra
manera de proponer la institucin de los sacramentos tiene fuertes
discrepancias y alguna afinidad con la de Rahner. Discrepa, en cuan
to la nuestra parte directamente de la Sagrada Escritura, y no de la
conciencia refleja de la Iglesia; es afn, en cuanto valora con aquella
88 DS 1799.

C. 6.

Los sacramentos, signos instituidos por Jesucristo

247

la vida de la Iglesia como el procedimiento para percatarse de la


realidad sacramental de los siete sacramentos. Aunque en este caso
tambin hay que establecer una diferencia, pues mientras Rahner su
pone un dinamismo eclesial reflejo, que bien podra ser denominado
subjetivismo eclesial, nosotros apoyamos el dinamismo de la Iglesia
en la penetracin del dato revelado bajo la accin del Espritu Santo.
Para razonar nuestra manera de proponer la institucin divina de
los sacramentos a partir de las insinuaciones objetivas radicadas en
el Nuevo Testamento, recurrimos al apoyo filosfico de la epistemo
loga formulada por Zubiri a partir de los rasgos objetivos de la ver
dad. Para este filsofo, la verdad, que radica siempre en la realidad,
se le ofrece al entendimiento a travs de rasgos objetivos, que si
inicialmente le son desconocidos, en un momento dado se le hacen
perceptibles y los reconoce como manifestaciones de la verdad. Para
que la razn pueda llegar a percatarse de la verdad radicada y escon
dida en la realidad, ha de haber alcanzado la madurez suficiente que
le capacite para conocerla cuando se le manifiesta a travs de deter
minadas insinuaciones que ponen al descubierto sus propiedades. Si
guiendo este planteamiento, se ha de afirmar que la verdad es siem
pre objetiva y que para llegar a conocerla se requiere la pertinente
disposicin subjetiva que capacita para percatarse de que dicha ver
dad est ah, aunque anteriormente no la hubiese reconocido. Para
exponer esta relacin entre verdad objetiva y disposicin subjetiva,
que acaba posibilitando la formulacin de una proposicin verdade
ra, cabe recurrir al smil que ofrece Zubiri cuando pregunta si el
hombre del siglo xvm pudo volar. Y al tener que contestar negativa
mente, da como razn bien sencilla que no lo hizo porque no haba
descubierto el avin. Para medir el alcance de esta formulacin, re
currimos a un texto de Zubiri, en el que precisa que la potencia para
el vuelo no estaba dispuesta, no se hallaba a punto en el siglo
xv i ii 89. Y sta es la pura verdad. El hombre del siglo xvm no pudo
volar porque no estaba capacitado para fabricar el avin. Y no lo
pudo fabricar porque su mente no haba conseguido la madurez ne
cesaria que le habra permitido, en primer lugar, cerciorarse de que
las leyes fsicas que posibilitan la navegacin area estaban ah y, en
consecuencia, haberlas podido aplicar. Cuando tuvo esa madurez in
telectual, s pudo volar. Si se tiene en cuenta que tales leyes fsicas
estn radicadas en la naturaleza como verdad objetiva desde la crea
cin del mundo, se ha de concluir que el hombre alcanza nuevos
grados en el conocimiento de la verdad cuando consigue la suficien
te madurez que le capacita para ello.

89 Z

u b ir i,

X., N aturaleza, historia, D ios, segunda edicin (Madrid 1951), p.308.

248

P.JJ.

Los sacramentos en la economa salvifica

Aplicando el contenido de la teora epistemolgica de Zubiri al


conocimiento de los sacramentos como realidades sobrenaturales
instituidas por Jesucristo, hemos de formular dos principios funda
mentales. Primero, que toda verdad sobrenatural tiene su fundamentacin notica en la objetividad de la Sagrada Escritura. Segundo,
que los siete sacramentos, como realidades intrnsecamente sobrena
turales, se asientan en el conjunto de la Sagrada Escritura. A partir
de aqu ya se puede proponer que, formando parte de la predicacin
de Jesucristo, se hallan en los Evangelios aquellos indicios a travs
de los cuales se manifiestan los signos objetivos de la sacramentali
dad, y que la Iglesia, motivada en su vivir por el Espritu Santo, los
ha reconocido como los siete sacramentos en la medida, que espiri
tualmente ha estado capacitada para ello. Con esta manera de com
prender la institucin divina de los sacramentos se salva, por una
parte, el derecho divino, y por otra, la posible distincin entre la
substancia del sacramento y los ritos accesorios en el mismo. Pues
pertenece a la substancia del sacramento aquello que desde la insi
nuacin divina queda indicado como la finalidad sobrenatural de ca
da uno de los sacramentos.
Un planteamiento afn ha sido propuesto en los ltimos das por
el Catecismo de la Iglesia Catlica cuando ensea: ... por el Esp
ritu que la conduce a la verdad completa (Jn 16,13), la Iglesia
reconoci poco a poco este tesoro recibido de Cristo y precis su
disposicin, tal como lo hizo con el canon de las Sagradas Escri
turas y con la doctrina de la fe, como fiel dispensadora de los miste
rios de Dios (cf. Mt 13,52; 1 Cor 4,1). As, la Iglesia ha precisado a
lo largo de los siglos que, entre sus celebraciones litrgicas, hay sie
te que son, en el sentido propio del trmino, sacramentos instituidos
por el Seor 90. En afinidad con la doctrina del Catecismo afirma
mos nosotros que en el Nuevo Testamento estn las insinuaciones
sacramentales. Y que en cada una de las diversas insinuaciones sa
cramentales, la Iglesia ha reconocido un signo en funcin de una
finalidad sobrenatural, y a esta ntima relacin entre la insinuacin
del signo (aunque no de los elementos significantes) y el efecto al
que est destinado es a lo que Trento llam substancia del sacramen
to, y sobre lo que reconoce que la Iglesia no tiene autoridad alguna
para cambiarlo.
A dos posible objeciones es preciso salir el paso tras la hiptesis
que hemos aventurado. La primera puede decir: si la Iglesia, en la
medida en que ha ido viviendo, se ha ido percatando de que determi
nadas insinuaciones contenidas en los Evangelios ofrecen la base
revelada sobre la que asentar todos y a cada uno de los siete sacra
90 Catecism o de la Iglesia C atlica, n. 1117.

C.6.

Los sacramentos, signos instituidos por Jesucristo

249

mentos, por qu no admitir que con el correr del tiempo, puesto que
la Iglesia es siempre una entidad vivificada por el Espritu Santo,
proponga la existencia de nuevos sacramentos? Desde un plantea
miento meramente terico, la pregunta podra admitirse, ya que la
revelacin, aunque qued clausurada con la muerte del ltimo Aps
tol, es algo vivo y la Iglesia, bajo la accin del Espritu Santo, con
tina profundizando diariamente en el contenido de lo revelado y
alcanzando nuevos conocimientos y nuevas formas de vida. Pero
prcticamente no se le puede conceder valor a la suposicin formu
lada, por la misma promulgacin de la Iglesia que ha definido en
Trento que los sacramentos no son ni ms ni menos que siete. Y a
partir de esta proposicin magisterial hay que concluir que el cono
cimiento eclesial sobre el nmero de los sacramentos ha llegado a su
trmino. Para acabar de formular la respuesta ser bueno recurrir a
San Agustn y proponer un paralelismo entre la fe y los sacramentos.
Dice el Santo que cree en el evangelio porque se lo ensea la Igle
sia 91, y en formulacin paralela cabe decir que creemos en los siete
sacramentos porque nos los ha propuesto la enseanza de la Iglesia.
A partir del magisterio eclesial hay que hacer un acto de fe en el
nmero septenario de los sacramentos y dar por concluido el proceso
cognoscitivo de la realidad sacramental revelada en la Escritura.
La segunda objecin podra venir formulada a partir del decreto
Lamentabili del 3 de julio de 1907 contra los modernistas. En el
nmero 40, y entre los errores referentes a los sacramentos que de
ben ser rechazados por todos los creyentes, se propone el que sostie
ne de los sacramentos que nacieron por la interpretacin que los
Apstoles, a merced de determinadas circunstancias, hicieron de
ciertas ideas o intenciones de Jesucristo 92. El planteamiento de los
modernistas era meramente historicista y subjetivista, pues negando
toda objetividad del dato revelado, hacan deducir el comportamien
to de los Apstoles de meras influencias externas. En nuestra propo
sicin, el planteamiento es radicalmente diverso, ya que a las insinua
ciones sacramentales se les da el rango de verdades objetivas conte
nidas en la revelacin, y se afirma que la Iglesia desde la motivacin
del Espritu Santo, y no por la influencia de meras circunstancias
externas, se percata del significado sacramental de las insinuaciones
sacramentales contenidas en el Nuevo Testamento. Ni el plantea
miento es el mismo ni las consecuencias tampoco.

91 Ego vero evangelio non crederem, nisi me catholicae Ecclesiae com m overet
auctoritas, en Contra epistulam quam vocant fundam ente c. 5 (O bras com pletas de
S. A gustn, t.X X X [BA C 487], p.391).
92 D S 3440.

250

P.II.

Los sacramentos en la economa salvfica

Desde la explicacin propuesta para aclarar la institucin de los


sacramentos, se comprende que la Iglesia puede mudar los elemen
tos significantes, sin que por ello altere la razn del signo 93. Por lo
tanto, hay que decir que la Iglesia, al modificar en el pasado los
elementos integrantes del signo sacramental, y cuando siga el mismo
proceder en el futuro y los modifique de nuevo, estar observando
como norma la fidelidad a la razn significante de cada sacramento,
que en forma de indicio aparece en la Sagrada Escritura desde el
momento institucional de Jesucristo. As lo propuso implcitamente
Po XII al dar a conocer las nueva modificaciones en la administra
cin del sacramento del orden, pues reconoci que en las actuales
circunstancias la imposicin de las manos es el rito ms apropiado
para expresar la potestad conferida por el sacramentos del orden. En
funcin de la significacin del efecto sacramental, es decir, de la
transmisin de la potestad divina en el sacramento del orden, Po XII
modific los elementos significantes. Y desde aqu se puede concluir
que toda alteracin en la materia y en la forma de los sacramentos ha
de estar motivada siempre por la urgencia pedaggica, y por lo tanto
catequstica, de dar a conocer con la mayor claridad posible el efecto
que causa el signo sacramental.
93 Recurdese a este propsito la correcta formulacin de Tapper en Trento.

C a p t u l o

VII

RELACION ENTRE PALABRA Y SACRAMENTO


BIBLIOGRAFIA
A u e r , J., La palabra sacramental, en Sacramentos. Eucarista (Barce
lona 1982), p. 148-158; C h e n u , M.-D., Evangelizzazione e sacramenti
nelfincontro tra la chiesa e il mondo di oggi, en Evangelizzazione e sacra
menti (Torino-Roma 1972), p. 95-120; E s p e j a , J., Fe, palabra y sacramen
to, p. 237 de Para una renovacin de la teologa sacramental, en CT
XCIX (1972), 217-257; F r e s , H , Wort und Sakrament (Mnchen 1966);
K a s p e r , W., Wort und Sakrament, en Glaube und Geschichte (Mainz
1970), p. 285-310; K o e h n l e i n , M., Was bringt das Sakrament? Disputation
mit Karl Rahner (Gttingen 1971); M a l d o n a d o , L., Algunas teologas
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labra y Eucarista, en Escritos de Teologa, IV, 323-365; R a m o s - R e g i d o r ,
J., Fede e sacramento, en Evangelizzazione e sacramenti (Torino-Roma
1972), p. 13-33; S c h i l l e b e e c k x , E., Parole et sacrament dans lglise, en
LumVitae 46(1960), 25-45.

I.

LA PALABRA DE DIOS, FUNDAMENTO DEL SACRAMENTO

Planteam iento histrico-terico

Se lamenta Karl Rahner de que entre los catlicos, salvas muy


contadas excepciones, no haya existido una preocupacin por la teo
loga de la palabra, y precisa que el hecho de darse una verdadera
teologa de la palabra llegara a constituir un fundamento para la
teologa sacramental. Y afinando todava ms el sentido de su obser
vacin, aade Rahner que se percibe la sensacin como si en la teo
loga catlica anidase el nocivo inters por afirmar que la palabra y
el sacramento son dos realidades radicalmente distintas y, en conse
cuencia, por separarlas cada vez ms '. La aguda advertencia de
Rahner ha puesto de manifiesto una de las deficiencias ms notables
dentro de la teologa, que la Iglesia viene arrastrando como pesado
lastre desde hace ya varios siglos. Y esta tan singular limitacin se
manifiesta tanto a nivel terico como a nivel pastoral, pues si teri
camente se echa en falta una elaboracin intelectual que supere esta
dicotoma, pastoralmente se ha tenido que lamentar la forma tan il' R

ahner

K., Parola di Dio e sacramenti, en N uovi saggi, V, p.476.

252

P.L

Los sacramentos en la economa salvfica

gica como algunos pastoralistas escindieron el culto de la evangelizacin, como si la palabra y el sacramento fuesen realidades tan dis
tintas que no cupiesen ju n tas2.
Quien observa la realidad descrita por quienes as piensan en lo
referente a la relacin entre la palabra y el sacramento, recibe la
impresin de hallarse ante un comportamiento que enjuicia a la pa
labra y al sacramento como realidades disyuntivas, o esto o aquello,
cuando en verdad su relacin no es ni tan siquiera copulativa, esto y
aquello, pues no se trata de dos realidades distintas, sino de dos as
pectos diversos de la misma y nica realidad salvfica para el hom
bre. La fe y los sacramentos son los dos conductos a travs de cuya
unidad le llega al hombre el don de Dios que le instala en la vida y
le proyecta hacia el futuro.
Karl Rahner no se ha contentado con formular una queja, sino
que ha expuesto con toda precisin la afinidad que media entre la
palabra y el sacramento y ha afirmado de ellos que son tan semejan
tes que hay que preguntarse por la razn de dicho carcter comn, y
por la diferencia entre ambos a pesar de su coincidencia3.
Esta tendencia a distanciar la palabra y el sacramento tiene races
muy diversas y tan antiguas que se adentran en el tiempo hasta llegar
a siglos ya muy remotos. Quiz el cambio operado al final del pri
mer milenio, cuando se dej de considerar al sacerdocio a partir de
la misin y se comenz a comprenderlo desde el culto, tuvo gran
influencia a la hora de crear la situacin que hoy lamentamos. Se
inici un proceso de sacralizacin, en el que se le otorgaba al culto,
y con el culto a quienes lo celebraban, una razn de ser autnoma de
la palabra. Y en consecuencia, comenz a concebirse la Iglesia como
una entidad bsicamente cultual, entendiendo el culto de forma ritual
restrictiva. Un hecho concreto nos advierte de este cambio. Si toma
mos como punto de referencia la ordenacin de los presbteros, se
comprueba que durante el primer milenio se confera mediante la
imposicin de las manos, y que es en el siglo x, concretamente entre
el 950 y el 962, con la aparicin del Pontifical Romano Germnico,
cuando consta por primera vez la entrega de los instrumentos como
rito de la ordenacin de los presbteros. Este significativo cambio en
el ritual de ordenacin, que acab desplazando al primitivo rito de la
imposicin de las manos, tan slo es explicable desde la nueva con
cepcin eminentemente cultual del sacerdocio que se estaba abrien
2 Recurdese que hace no m uchos aos, all por lo dcada de los setenta, en
determinados am bientes pastorales resultaba ms que inconveniente hablar del culto.
La nica palabra que se admita era evangelizacin. Lamentablemente se haba olvida
do que el culto es anuncio de la palabra de D ios y de ah la brutal escisin que se
deseaba imponer.
3 R a h n e r , K., Palabra y eucarista, en E scritos de T eologa, IV, p.324.

C. 7.

Relacin entre palabra y sacramento

253

do paso dentro de la teologa monstica 4. A partir de una idea del


sacerdocio se lleg a un modo de ordenar a los sacerdotes, reflejo de
una manera de pensar en la Iglesia.
Pero si las races de la escisin son tan lejanas, hubo un momen
to ms cercano al que hay que considerar como muy decisivo en la
ruptura entre palabra y sacramento. Se trata del siglo xvi, con la
Reforma protestante. Cuando los reformadores proclamaron como
norma suprema de la vida eclesial cristiana la sola fe, y pretendieron
apropiarse del evangelio hacindolo patrimonio exclusivo suyo, la
Iglesia de la Reforma se adjudic el ttulo de Iglesia de la palabra y
reserv para la Iglesia catlica el de Iglesia de los sacramentos. No
slo la palabra y el sacramento quedaron desgajados del tronco co
mn, sino que la misma Iglesia se vio afectada en la concepcin de
su naturaleza, desde que se admita sin ms la posibilidad de una
Iglesia sola de la palabra, e implcitamente sin la vigencia de los
sacramentos, y viceversa, se crea posible una Iglesia sola de los
sacramentos, que viva sin la fuerza de la palabra.
A este propsito resulta sumamente grfica la manera de pensar
de un telogo tan eminente como Pedro de Soto quien, a la hora de
enjuiciar el ministerio de la predicacin, lo considera la mayor y ms
digna de las obligaciones sacerdotales, pero la restringe en exclusiva
al obispo. El sacerdote, segn el parecer de este telogo, poda ser
un magnfico ministro si se dedicaba al coro y a la celebracin de la
misa, sin predicar una sola vez en su vida, ya que por oficio no le
corresponda hacerlo. Y si predicaba era tan slo por comisin del
prelado. En el siglo xvi, la separacin entre la palabra y el sacramen
to haba llegado a conseguir carta de naturaleza entre quienes, al
reflexionar teolgicamente sobre el sacerdocio, partan de la situa
cin concreta que configuraba la vida real de no pocos sacerdotes de
aquel tiempo. Por ello se comprende que Lutero, desde una postura
radicalmente opuesta y tomando tambin como punto de partida la
misma situacin real descrita por Soto, rechazase con todo mpetu
que el obispo ordenara a los ministros para que ofrecieran misas en
favor de los vivos y de los muertos, y no para que predicasen.
Esta manera antagnica de ver las cosas, que de algn modo to
dava persiste en ciertos autores, es, como ya hemos dicho, la here
dera de un determinado planteamiento a superar. Y, para conseguir
lo, hay que iniciar una reflexin sobre la palabra y pasar despus a
estudiar distintos aspectos de la relacin entre palabra y sacramento.
Y en la medida en que sea posible habr, que tomar como doctrina
4 B e r n a l , J. M , La identidad del ministerio sacerdotal desde los rituales de
ordenacin, P hase X XI (1 981), 203-222.

254

PAL

Los sacramentos en la economa salvifica

bsica la enseanza del concilio Vaticano II, para que sirva de vn


culo de unin entre estas diversas partes.

Reflexin sobre la palabra

Se queja Rahner de que en la teologa escolar exista un lamenta


ble olvido de la palabra de Dios como tema de enseanza teolgica,
y esta queja es sumamente razonable, porque sin formular una seria
reflexin teolgica sobre la palabra de Dios es imposible compren
der y aun justificar el porqu de la institucin de los siete sacramentos.
Para abordar una reflexin sobre la palabra debemos comenzar
reafirmando lo que todos ya sabemos: que la palabra de Dios es la
donacin del mismo Dios mediante la revelacin de su propia inti
midad y la manifestacin de su voluntad salvifica en favor del hom
bre. Pero si volvemos reflexivamente sobre este corto y sencillo
enunciado advertimos de inmediato que surge una cuestin suma
mente interesante. As, aparece que la revelacin es locucin de
Dios sobre Dios, con lo que el sujeto y el objeto de la revelacin es
el mismo Dios. Y si se tiene en cuenta que revelar, manifestarse una
persona en lo que es y en lo que tiene, equivale a salir de s mismo
haciendo donacin de su propia intimidad, se ha de admitir que la
revelacin es la donacin que Dios hace de s mismo al hombre. Es
Dios (sujeto) quien da a Dios (objeto). Y por tratarse de una autodonacin nadie puede suplir al sujeto ni al objeto de la misma, lo cual
obliga a concluir que el nico que puede hablar sobre Dios es Dios,
el nico que puede darle Dios al hombre es Dios mismo. Desde
Dios, como origen absoluto, se inicia una donacin al hombre, que ha
de recibirla como don de Dios. El vehculo que establece esta posible
comunicacin entre Dios y el hombre es la palabra dicha por Dios; de
ah que la palabra de Dios sea el medio por el cual Dios llega hasta el
hombre, por el que se le ofrece y por el que se le revela.
El reconocimiento de la palabra como el cauce de la presencia
operativa de Dios entre los hombres es tan antiguo como la misma
Sagrada Escritura. El hecho de la creacin del mundo ya viene des
crito en el libro del Gnesis como un mandato verbal pronunciado
por Dios con la frmula: dijo Dios. Y efecto de la palabra dicha por
Dios fue la creacin de cuanto existe. Y la palabra de Dios rigi los
destinos de Israel, pues en forma de dilogo se dirigi Yahveh a
Abram para sacarle de su tierra e iniciar de este modo la historia de
salvacin para el hombre. De forma sumamente grfica, por no citar
ms que un ejemplo, aparece la palabra como cauce de comunica
cin divina cuando, segn la misma letra del texto sagrado, fue diri
gida la palabra de Yahveh a Abram para formularle la promesa.

C. 7.

Relacin entre palabra y sacramento

255

Los textos neotestamentarios en los que se refiere que Dios se ha


manifestado presente entre los hombres por medio de la palabra son
tan abundantes y ofrecen doctrina tan copiosa que vale la pena inten
tar su reconstruccin conceptual.
De audacia, tomando esta palabra en sentido admirativo y lauda
torio, ihay que calificar la determinacin tomada por San Juan para,
al adentrarse en la intimidad del misterio de Dios, referirse al Hijo
denominndolo la Palabra. Este texto del prlogo de San Juan ha de
ser considerado como punto de referencia clave para interpretar la
doctrina neotestamentaria sobre la palabra, pues en l se ofrece su
sentido genuino. Palabra, en el lenguaje de San Juan, es sinnimo de
Hijo; por lo que anunciar la palabra, predicar determinadas cualida
des de la misma, ofrecer un programa de aceptacin y fidelidad ante
ella, equivale a adoptar idntico comportamiento ante el Hijo, que es
quien da sentido a la palabra. Si desde aqu intentamos una estructu
racin conceptual del pluriforme contenido del Nuevo Testamento
sobre la palabra, llegamos al siguiente resultado.
La palabra de Dios aparece en el Nuevo Testamento dotada de
un poder taumatrgico. Este es el caso del centurin, quien con hu
mildad suma pide la curacin milagrosa para un tercero, y a fin de
conseguirla apela tan slo al mandato verbal de Jesucristo. De he
cho, en este caso, la palabra es vehculo transmisor del poder que
tiene el Seor sobre la misma enfermedad. Y en otras ocasiones es
la palabra directamente pronunciada la que libera de los demonios,
la que sana a los dolientes y maltrechos posesos.
Si en el caso de los milagros obrados por Jesucristo aparece
siempre la palabra como expresin de su poder reparador en lo hu
mano, mucho ms importantes resultan las referencias neotestamentarias que presentan la palabra como principio de salvacin eterna.
As, en la parbola del sembrador, caso en que el intrprete es el
mismo Jesucristo, la semilla es la palabra y el resultado de la siem
bra depender de las distintas actitudes que tome el hombre ante la
simiente, es decir, ante la palabra de Dios 5. Anunciar la palabra a
los hombre es un cometido cumplido por el propio Jesucristo 6. Y
ante tal anuncio, el hombre ha de tomar una actitud oyente, como
Mara la de Betania 7, para poder alcanzar la beatitud que otorga su
escucha 8.
Si todos los evangelistas ofrecen una explcita referencia a la pa
labra, es San Juan, sin duda, quien elabora todo un cuerpo doctrinal
5
6
7
8

Mt 13,18-23. Cf. Me 4,13-20 y Le 8,11-15.


M e 2,2.
Le 10,39.
Le 11,28.

256

P.I1.

Los sacramentos en la economa salvfica

sobre la virtualidad salvfica que tiene. Y no poda comportarse de


otra forma quien haba identificado la Palabra con la divinidad del
Hijo de Dios. Para San Juan, toda actitud cristiana es mera conse
cuencia del comportamiento adoptado ante la palabra de Dios, que
ha sido anunciada por Jesucristo 9. Escuchar el anuncio evanglico y
observarlo con fidelidad es condicin indispensable para ser discpu
lo de Jesucristo 10. Y, como consecuencia ltima, quien desee salvar
se tendr que haber entendido la palabra de Dios 11. Pero, aunque la
salvacin pertenece al escatn del futuro, ya en el presente, y como
un anticipo de la gloria a alcanzar, puede el hombre gozar en su
interior de la intimidad de Dios como efecto de haber guardado la
palabra anunciada por Jesucristo, pues el Padre le amar y vendr
con el Hijo a hacer mansin en l 12.
Si para ampliar el recorrido iniciado nos volvemos al libro de los
Hechos de la Apstoles, encontramos que en la incipiente predica
cin apostlica la palabra conjuntamente con el sacramento es pro
puesta como principio nico de salvacin. As consta literalmente
cuando, al narrar la consecuencia que se sigui de haber escuchado
el sermn pronunciado por San Pedro en el mismo da de Pentecos
ts, dice con elocuente laconismo: Los que acogieron su palabra
fueron bautizados. El primer dato pastoral de la recin nacida Igle
sia habla de la unidad de la fe y del bautismo es decir, de haber
aceptado la palabra y haber recibido el bautismo. Con lo que la pri
mera formulacin que relaciona la fe con el bautismo se halla ya en
el Nuevo Testamento, y concretamente en el libro de los Hechos 13.
La Iglesia apostlica sinti como cometido propio el anuncio de
la palabra de Dios 14. De manera insistente aparece esta constatacin
en los Hechos de los Apstoles, y con ella la verificacin de que la
palabra de Dios iba creciendo 15 por todas partes, hasta llegar a ser
aceptada incluso por los gentiles ,6. Y al predicarla con tal porfa, los
Apstoles eran conscientes de la virtualidad salvfica que la acompa
aba. Por ello, San Pablo, empleando metforas castrenses, dice de
la palabra que es el yelmo de salvacin y la espada del Espritu San
to l7, cuya eficacia es ms cortante que la espada de doble filo ,8. Y
9 Jn 17,6. 14.17.
10 Jn 8,31.
11 Jn 8,37. 43.51.
12 Jn 14,22.
13 Hch 2,41.
14 Hch 6,4.
15 Hch 6,7. Cf. 8,4. 14.25; 12,24; 13,5. 7.44.
16 Hch 11,1; 13,44-49.
17 E f 6,17.
18 Heb 4,12.

C. 7.

Relacin entre palabra y sacramento

257

como cualidades morales le atribuye el ser palabra de verdad 19 y de


vida 20.
La palabra, tal y como se la describe en el Nuevo Testamento, es
en si misma el don de Dios que, ofrecido gratuitamente al hombre,
tiene en s la virtud operativa de atraerlo y vivificarlo, hasta hacerlo
morada de la Trinidad que inhabita al creyente. Si la palabra, por ser
el don que brota de la voluntad salvfica del mismo Dios, tiene en s
el poder de salvar al hombre, no ha de sorprender que, por la misma
voluntad salvfica de Dios, su palabra se concrete en siete mandatos
institucionales, con lo que los sacramentos quedan determinados en
su existencia desde la palabra y ejercen, aunque de manera propia,
idntica operatividad salvfica que aquella. Los sacramentos son par
te integrante de la palabra, ya que el mandato institucional de Cristo
los incluye unitariamente en ella. Por lo tanto, no cabe distinguir
entre la palabra y el sacramento como si se tratase de dos entidades
salvficas distintas. Lo nico correcto es reconocerlos unidos en la
voluntad misteriosa de Dios manifestada por su palabra. Y dada esta
unin de origen y de finalidad, hay que concluir que en la celebra
cin eclesial de los sacramentos alcanza su total cumplimiento la
palabra. De ah que Jesucristo ordenara como nico principio de sal
vacin la fe y el bautism o21, mandato que San Pedro reconoci y
puso en prctica desde el mismo da de Pentecosts, como consta en
su primer anuncio misional, cuando estimula a cuantos le han escu
chado a que se conviertan y se dejen bautizar en el nombre de Jesu
cristo, en el que han de creer, para de este modo alcanzar la remisin
de los pecados y conseguir el don del Espritu Santo. Segn la doc
trina de San Pedro, la fe en la palabra, es decir, la fe en Jesucristo, al
abrazarla ha de ser profesada en la recepcin del bautismo, porque el
bautismo en el nombre de Jesucristo es, en ltimo termino, una pro
fesin pblica y eclesial de la fe en Cristo, el Seor. Trasladado este
planteamiento a la actual situacin de la vida de la Iglesia, se puede
afirmar que la liturgia sacramental o, si se quiere, la administracin
de los sacramentos, ha de ser considerada como la misma palabra de
Dios celebrada22.
Como resumen doctrinal de cuanto hasta aqu hemos expuesto
analticamente, nos permitimos proponer que la palabra de Dios fun
damenta los sacramentos, desde el momento en que se integran en
ella formando parte de su cuerpo doctrinal salvfco, y que en los
sacramentos, puesto que son los medios concretos por los que de
19 Col 1,5. Cf. Sant 1,18.
20 Flp 2,6.
21 Me 16,16.
22 T r i a c c a , A ., Per una trattazione dei sacramenti in prospettiva litrgica, en
R ivista L itrgica L X X V (1988), 349.

258

PAI.

Los sacramentos en la economa salvfica

hecho recibe el hombre la gracia santificante, encuentran su cumpli


miento la palabra y los acontecimientos de la E scritura23.

La form a sacram ental com o profesin de fe

Hay un aspecto muy concreto en la relacin palabra sacramento


que interesa estudiar. Se trata del valor de profesin de fe que tiene
en s misma la llamada tcnicamente forma sacramental. Si para esta
reflexin partimos de las ya conocidas palabras de San Agustn
quien, al interrogar sobre la relacin entre el verbum y el ele
mentum, afirma que cuando la palabra recae sobre el elemento es
cuando se hace sacramento, al que califica de palabra visible 24, se
advierte que, segn esta conocidsima formulacin agustiniana, la
palabra otorga al elemento el rango sacramental. Pero a pesar de ser
tan importante esta proposicin, todava no resulta definitiva para
fundamentar sobre ella la doctrina que intentamos desarrollar, y hay
que recurrir por ello a otras proposiciones agustinianas. El mismo
San Agustn, dando un paso definitivo en su exposicin sobre la
virtualidad del sacramento del bautismo, se pregunta de nuevo de
dnde le viene al agua la virtud para que con el contacto del cuerpo
lave el corazn. Y responde que por la eficacia de la palabra, pero no
de la palabra pronunciada, sino de la palabra creda 25. Esta exacta
formulacin precisa que la eficacia de la palabra sobre el elemento,
es decir, de la forma sobre la materia, no depende de la mera pro
nunciacin fontica, sino del acto de fe que con ella se profesa.
Este planteamiento agustiniano nos permite proponer que la lla
mada forma sacramental tiene siempre el valor de la profesin de fe
en un contenido que se remonta a la misma palabra de Dios. Porque
si todos los sacramentos, como ya hemos indicado al tratar de su
institucin, apoyan su existencia en insinuaciones neotestamentarias,
tan slo por la fe se las puede reconocer y aceptar, por ser parte
integrante de la palabra de Dios. Y para corroborar cuanto acabamos
de proponer tericamente, iniciamos un recorrido histrico, tomando
como punto de referencia la forma del sacramento del bautismo.
Dos son los textos neotestamentarios que habitualmente son con
siderados como institucionales del bautismo: el de Mt 28, 19 y el de
23 Z a d r a , D., Sm bolo y sacramento, en Fe cristiana y so c ied a d m oderna, 28,
p. 131.
24 S a n A g u s t n , In Loannis Evangelium, 80, 3: Detrahe verbum, et quid est aqua
nisi aqua? A ccedit verbum ad elem entum , et fit sacramentum, etiam ipsum tanquam
visibile verbum, en O bras com pletas d e S. A gustn , t.XIV (B A C 165), p .436-437.
25 San Agustn, U nde ista virtus aquae, ut corpus tangat et cor abluat, nisi faciente
verbo: non quia dicitur, sed quia creditur?, en ibid.

C. 7.

Relacin entre palabra y sacramento

259

Me 16, 16. Si entre los dos optamos por el de Marcos, por tratarse
de un texto ms primitivo, segn lo testifica el estilo de su redac
cin, nos encontramos ante un imperativo que, puesto en boca de
Jesucristo, abarca simultneamente la profesin de fe y la ablucin:
el que creyere y fuere bautizado. Las palabras del texto reflejan con
claridad un mandato que impone la necesidad de creer, pero deja en
la indeterminacin su contenido, ya que no especifica el objeto sobre
el que ha de recaer la profesin de fe. Esta especificacin, segn la
letra del Nuevo Testamento, fue doble en el tiempo de la Iglesia
apostlica, y mientras en el texto de Mateo se concreta en forma
trinitaria, en varios textos de Hechos, y de las epstolas paulinas apa
rece con formulacin cristolgica26. Lo cual quiere decir que en el
mandato original de Cristo hubo tan slo una exigencia de fe, y que
la Iglesia apostlica expres indistintamente su fe bautismal en for
mula trinitaria o cristolgica. A tenor de este planteamiento, el texto
de Mateo se convierte en un precioso testimonio litrgico sobre la
profesin de fe trinitaria, como es tambin una preciosa profesin de
fe cristolgica la glosa bautismal interpolada en la Vulgata al texto
de Hechos que describe el bautismo del eunuco administrado por
Felipe 27. En el Nuevo Testamento se verifica un mandato exigitivo
de la profesin de fe y dos maneras distintas de concretarlo 28, con lo
que se comienza a vislumbrar que las primeras formas bautismales
no fueron ms que profesiones de fe con las que cumplir el mandato
de Jesucristo.
Los elementos litrgicos y pastorales que aporta la Iglesia de los
Santos Padres resultan sumamente interesantes, pues vienen a con
firmar que los antecedentes de la que hoy da llamamos forma bau
tismal consistan, tanto en su estructura formal como en su contenido
conceptual, en una explcita profesin de fe. As aparece, por ejem
plo, en la rbrica para administrar el bautismo que transmiten tanto
la Tradicin apostlica, de Hiplito de Roma, como las restantes
fuentes litrgicas que de ella derivan 29. En todas ellas el ritual es
bien sencillo, pues propone que se administre una triple inmersin y
que en cada inmersin se profese la fe en una persona de la Trinidad.
Dada la plasticidad de la descripcin bien vale la pena reproducirla.
Acompaado por el dicono, dice la Tradicin apostlica, descienda
26 Hech 8,16; 19,5; Rom 6,3; Gal 3,27.
27 Hech 8,37; en la B iblia d e Jerusaln vase la nota de pie de pgina.
28 S t e n z e l , D ie Taufe. Eine gen etisch e Erklarung d er Taufliturgie (Innsbruck
1958); en p .l 11 y siguientes, D ie Taufform el.
29 D ependientes de la Tradicin apostlica de H iplito han de ser consideradas las
obras siguientes: el Libro VIII d e la s C onstituciones A p o st lica s, el E ptom e o C onsti
tuciones d e H iplito, el T estam ento d e N uestro S e or y los C nones d e H iplito. Las
C onstituciones d e la Iglesia e g ip c ia c a son la m ism a Tradicin apo stlica de H iplito,
a la que se le denom in as mientras se conoca nicam ente la versin egipciaca.

260

PAL

Los sacramentos en la economa salvfica

el que se va a bautizar. Cuando ya ha bajado hasta el agua, el que


administra el bautismo le impone la mano, mientras le pregunta:
Crees en Dios Padre omnipotente? Y el que es bautizado responde:
creo. Y teniendo la mano sobre su cabeza lo bautiza una vez. Des
pus le dice: Crees en Cristo Jess, Hijo de Dios, que naci de Mara
por medio del Espritu Santo y fue crucificado bajo Poncio Pilato, y
muri, y fue sepultado, y resucit al tercer da de entre los muertos,
y ascendi a los cielos, y est sentado a la derecha del Padre, y que
vendr a juzgar a los vivos y a los muertos? Y cuando dice: creo, se
le bautiza otra vez. Y de nuevo le pregunta: Crees en el Espritu
Santo y en la santa Madre Iglesia y en la resurreccin de la carne?
El que est siendo bautizado responde: creo. Y se le bautiza por
tercera vez 30. Como se ve a simple vista, en esta administracin del
bautismo coincide la profesin de fe con la forma bautismal. Idntica
estructura se observa en el sacramentado Gelasiano del siglo vm 31.
Y junto a los datos litrgicos aparecen los testimonios concep
tuales. Conocer los de Tertuliano habr de resultar muy esclarecedor. En primer lugar encontramos la afirmacin que el alma no se
purifica por haber sido lavada, sino por haber respondido 32. Claro
testimonio de la vinculacin del efecto del sacramento a la palabra
de fe dicha a manera de dilogo. Con esta formulacin nos hallamos
ante un planteamiento muy similar al que ms tarde habr de propo
ner San Agustn cuando vincule a la fe en la palabra el efecto purificador del bautismo. Un segundo texto ofrece Tertuliano sobre la fe
como contenido de la forma sacramental, y en este caso precisa que
la respuesta que ha de darse en el bautismo se corresponde con el
mandato impuesto por el Seor en el Evangelio 33. Segn las dos
proposiciones de Tertuliano, la que hoy llamamos forma bautismal
es una profesin de fe tal y como el Seor lo haba dispuesto.
La misma estructura de preguntas y respuestas aparece en San
Agustn. Los textos ya expuestos34, y que ahora debemos repetir con
otra intencin, nos hablan claramente de una estructura dialogal en
la profesin de fe del bautismo, a la que considera necesaria para la
validez del sacramento, incluso en caso de urgente necesidad 35. Y
30 S a n H i p l i t o d e R o m a , La tradition apostolique. ntroduction, traduction et
notes par Bemard B o t t e O .S.B ., 2.a edicin (Paris 1968).
31 DS 36.
32 T e r t u l i a n o , D e resurrectione m ortuorum , XLVIII, 11: A nim a enim non lavatione, sed responsione sancitur ( CCSL II, p.989).
33 T e r t u l i a n o , D e corona, III, 3 : Aliquid respondentes, quam Dom inus in evan
g elio determinavit ( CCSL II, p. 1042).
14 V ase lo dicho en el capitulo tercero, dentro de otro contexto.
33 S a n A g u s t n , D e bap tism o , I, XIII, 21: Poscit baptismus, quem tanta festinatione accepit, ut necessariam interrogationem paucorum verborum vix periculi tempus
admitat (O b ra s com p leta s d e S. A gustn, t.XXXII [BA C 498], p.435).

C. 7.

Relacin entre palabra y sacramento

261

precisando el valor salvfico que se le ha de reconocer en cada caso


a la profesin de fe, distingue entre los adultos y los nios. Los ma
yores tendrn que contestar por ellos mismos y los pequeos, si no
saben hablar, lo harn por medio de sus padres, porque en todo bau
tismo tiene que darse una respuesta de fe, que, segn nuestras cate
goras, equivale a la actual forma sacram ental36. Una muy explcita
referencia a la profesin de fe dialogada en la administracin del
bautismo la ofrece San Agustn en su famosa carta a Bonifacio. En
un pasaje en que reproduce la formulacin literal de la duda que
embarga a su interlocutor el obispo Bonifacio, ofrece con toda clari
dad el esquema dialogal que se mantena a principios del siglo v en
la administracin del bautismo, ya que literalmente dice que los pa
dres responden en nombre del nio que va a ser bautizado a las pre
guntas que all se les form ula37.
Hasta llegar a San Agustn, no haba existido una terminologa
para designar la profesin de fe dentro de la administracin del bau
tismo. Tanto en los libros rituales como en los catequticos se habla
ba de preguntas y respuestas para profesar la fe, pero sin asignar
nombre propio a semejante rito. Es precisamente San Agustn quien
acua una primera terminologa cuando, dentro de la administracin
del bautismo, denomina a la profesin de fe verbum, y a la realidad
tangible, elementum. Con el binomio agustiniano verbum et elementum se llega a la primera descripcin tcnica de los componentes del
sacramento. Y como se ha podido comprobar, el contenido significa
do con verbum equivale al cumplimiento de la profesin de fe impe
rada por Jesucristo en el mandato institucional y recogida en el texto
de Marcos.
Hay que advertir, como dato sumamente significativo, que cuan
do en el ritual del bautismo se da el paso hacia la actual forma sacra
mental explcitamente trinitaria e indicativa, se mantiene la origina
ria concepcin de la forma sacramental como una profesin de fe
trinitaria. As se advierte en el primer atisbo de esta nueva manera de
expresar la forma sacramental y que aparece en San Ildefonso.
Cuando en el ambiente hispnico del siglo vn hubo necesidad de
hacer frente por los cuatro costados a la amenaza de la hereja arriana y proclamar de todos los modos posibles la fe ortodoxa en fe
Trinidad, se dio entrada a una forma bautismal en la que el misterio
trinitario, y con ello la divinidad de Jesucristo, quedaba perfecta3<> S a n A g u s t n , D e baptism o, IV ,X X IV , 31: Ideo cum pro eis, respondent, ut
impleatur erga eos celebratio sacramenti, valet utique ad eom m consecrationem , qui3
ipsi responder non possunt. At si pro eo qui responder potest alius respondeat, non
itidem valet (O bras com pletas de S. A gustn, t.XXXII [BAC 498], p.563).
37 S a n A g u s t n , Carta a Bonifacio, en (O bras com pletas de S. Agustn t V id
[BAC 69], p.683).

262

P.II,

Los sacramentos en la economa salvifica

mente propuesta. Por ello, San Ildefonso de Toledo mand que el


bautismo se diese en nombre de la Trinidad 38, mandato que recoge
de manera palmaria la identificacin de la forma sacramental con la
profesin de fe. Pero la noticia exacta de estar ya en uso la frmula
indicativa trinitaria en la administracin del bautismo la ofrece San
Paulino de Aquileya en el snodo de Forli, cuando propone que han
de ser rebautizados quienes no han sido bautizados en el nombre del
Padre y del Hijo y del Espritu S anto39. Tanto para San Ildefonso
como para San Paulino, que se mantenan en la estructura agustiniana del sacramento, el verbum sacramental, al que hoy llamaramos
forma sacramental, se concretaba en una explcita profesin de fe en
la divinidad de Jesucristo a partir del misterio de la Santsima Trini
dad.
Cuando, con la llegada del hilemorfismo aristotlico, se pas del
verbum de San Agustn a la forma de Santo Toms, hubo un autn
tico cambio en la concepcin filosfica, pero no en la teolgica. Es
cierto que el verbum y el elementum agustinianos slo eran conside
rados como necesarios en el sacramento, mientras que la materia y
la forma eran valoradas como constitutivos del sacramento; sin em
bargo, el anlisis directo del concepto forma en Santo Toms nos
ha de deparar la grata sorpresa de comprobar que en su pensamiento
teolgico mantiene el sentido de profesin de fe que se vena arras
trando desde los Santos Padres. En primer lugar, hay que tener en
cuenta que para Santo Toms, siguiendo a San Agustn, el sacramen
to tiene una significacin sagrada40. Ya desde aqu cabra deducir
que la llamada forma sacramental es una realidad teolgica vincula
da a la fe y mediante esta vinculacin ordenada a causar el efecto del
sacramento. Pero hay un texto en el que Santo Toms expone de
manera explcita su vinculacin con San Agustn a la hora de preci
sar el alcance de la forma sacramental como profesin de fe. En un
contexto un tanto casustico, y respondiendo a cierta posible obje
cin deducida de una proposicin de Aristteles, Santo Toms recu
rre literalmente a San Agustn para precisar que la forma sacramen
tal tiene valor no desde la materialidad de sus palabras, sino desde el
contenido de su fe, es decir, desde el sentido que la fe otorga a las
palabras41. Y si se tiene en cuenta que para Santo Toms, precisa
mente como filsofo aristotlico, la forma es lo que da el ser a la
18 S a n I l d e f o n s o , D e cogm tion e baptism i , el captulo CXII lleva por ttulo: Quod
in nom ine Tnnitatis detur baptism um , en PL 96, col. 158
39 Sobre este punto vase S t e n z e l , A , D ie Taufe E m e gen etische Erklerung der
T auflitu rgie(Innsbruck 1958), p .l 11 y siguiente: D ie Taufformel.
40 Suma Teolgica, III, q 60, a 1, sed contra.
41 Suma Teolgica, III, q. 60, a 7, ad lm .: N on secundum extenorem sonum
vocis, sed quia creditur, id est, secundum sensum verborum, qui fide tenetur.

C. 7.

Relacin entre palabra y sacramento

263

cosa real, habr que concluir que la fe es lo que otorga la consisten


cia eclesial a la realidad de los sacramentos.
Tras este anlisis que hemos llevado a cabo sobre el concepto
forma sacramental nos es lcito concluir que toda celebracin
eclesial de los sacramentos est basada en la ntima relacin de la
palabra con el signo, y que aquello que le otorga entidad y eficacia
al sacramento es la palabra de Dios creda y profesada en la forma
sacramental. Un breve repaso sobre las formas litrgicas de los di
versos sacramentos as lo confirma, pues tan aceptacin de la pala
bra de Dios y profesin de fe son las palabras de la consagracin en
la eucarista, como la forma absolutoria en el sacramento de la peni
tencia y, en general, la forma sacramental de los restantes sacramen
tos.
Si nunca debi hablarse de una separacin entre la palabra y el
sacramento, dada la actual sensibilidad teolgica ya no cabe de nin
guna manera establecer un planteamiento ordenado a justificar la
disyuntiva de palabra o sacramento. Hemos visto cmo ha habido
que recurrir a la palabra de Dios incluso para fundamentar el mo
mento institucional de los sacramentos, y que la palabra contina
presente en cada celebracin sacramental por la virtualidad que con
cede al signo desde la profesin de la fe a travs de la forma sacra
mental. Como ha dicho el Concilio Vaticano II con tanta precisin
como clarividencia, la revelacin del misterio de Dios se hace por
gestos y por palabras entre s conexos 42. Y esta conexin reconocida
por el Concilio tiene un fundamento divino, pues Jesucristo envi a
sus discpulos a predicar y a bautizar, a anunciar el nico mensaje
salvfco mediante el signo de las palabras y de los gestos.

1 acto de fe, eclesial y personal,


en la recepcin del sacram ento

El comportamiento sacramental de la Iglesia, lo hemos dicho ya


y ahora tenemos que repetirlo, equivale a un acto simultneo de fe y
de obediencia en la palabra de Jesucristo, que ha instituido los sacra
mentos. Y desde este comportamiento de aceptacin y fidelidad, el
sacramento es el medio por el que la gracia de Dios llega a cada uno
de los mortales, y obra en su persona el constante proceso de conver
sin que le lleva no slo a nombrarse, sino a ser hijo de Dios 43.
A simple vista, se alcanza a ver que en los sacramentos hay dos
aspectos ntidamente diferenciables: el eclesial y el personal. Preci
42 D V 2: Fit gestis verbisque intrinsece inter se connexis.
43 U n 3,1.

264

P.II.

Los sacramentos en la economa salvfica

sar a partir de ia palabra creda en qu consiste cada uno de ellos, y


determinar en qu se relacionan sin perder su identidad, es el come
tido a llevar a cabo en este apartado. Rahner ha hablado del giro
copemicano que ha de tomar el planteamiento teolgico al reflexio
nar sobre la disposicin del sujeto que recibe los sacramentos, y pro
pone que de una comprensin individualista y aislada del sujeto se
ha de pasar a otra corporativa y mundana 44. Sin entrar en con
frontacin con este modo de formular la disposicin que ha de
acompaar al sujeto que recibe los sacramentos, intentaremos poner
claramente de manifiesto la relacin que debe existir entre lo eclesial-comunitario y lo individual-personal en todo comportamiento
sacramental, en el que siempre se establece una necesaria relacin
entre la fe en la palabra aceptada y el signo sacramental.
Segn ensea el Concilio Vaticano II, los sacramentos constitu
yen uno de los medios por los que la Iglesia, como comunidad sacer
dotal, llega a realizar en plenitud su carcter sagrado 45. Quien atien
de al enunciado de este texto conciliar, y al amplio desarrollo del
mismo que le acompaa, llega a la conviccin de que todo l se est
refrindo al efecto de los sacramentos y que est afirmando de la
Iglesia que llega a alcanzar su madurez entitativa por medio de los
sacramentos. As se desprende del anlisis que el Vaticano II hace
del efecto eclesial de cada uno de los sacramentos. Un breve repaso
nos permitir comprobarlo. Del bautismo dice que incorpora a la
Iglesia; de la confirmacin, que perfecciona esta incorporacin; de la
eucarista, que otorga la incorporacin plena a la Iglesia; de la peni
tencia, que reconcilia con Dios y con la Iglesia; de la uncin de los
enfermos, que contribuye al bien del Pueblo de Dios; del orden, que
constituye a determinados cristianos en pastores del pueblo de Dios,
y del matrimonio, que por la paternidad hace de los esposos genera
dores de nuevos miembros de la Iglesia. Como se ve, el Concilio ha
contemplado a cada uno de los sacramentos desde su propia dimen
sin eclesial, pues ha considerado los sacramentos como medios a
travs de cuyo efecto la Iglesia se desarrolla y se perfecciona. Sien
do esta consideracin eclesial de los sacramentos sumamente impor
tante, hemos de confesar que no es ella la que en este momento nos
interesa, pues describe el efecto eclesial de los sacramentos, pero
nada dice de que sean ellos mismos acciones eclesiales.
Importa pues buscar el motivo en el que apoyarse para compren
der la ltima razn del comportamiento sacramental de la Iglesia, es
decir, porqu vive sacramentalmente. Y esta razn no es otra que la
44 R a hner , K R iflcssioni sopra la celebrazione personale d ellevento sacramentale, en N uovi sa g g i, V , p.509-510.
5 LG 11.

C. 7.

Relacin entre palabra y sacramento

265

obediencia y la fidelidad a la palabra de Dios. La Iglesia, como Es


posa fiel y amantsima, celebra en un comportamiento de fidelidad
aquellos preceptos que reconoce como recibidos de su Seor 46. Des
de aqu, como ya hemos dicho en otras ocasiones, podra deducirse
el comportamiento sacramental de la Iglesia. Pero todava no es ella
la razn ltima por la que la Iglesia procede sacramentalmente. El
motivo primordial del comportamiento sacramental de la Iglesia es
por ser ella misma el Cuerpo de Jesucristo. Como Cuerpo de Cristo
ejerce aquellas acciones determinadas por Cristo en orden a la santi
ficacin del hombre 47. Y por ello bautiza y administra vicariamente
todos los sacramentos como acciones de Cristo. Las acciones sacra
mentales son siempre acciones de Cristo, pues tan slo l, por ser el
nico sacramento, como dice San Agustn 48, puede conferirlos a los
hombres. Pero las acciones de Cristo-sacramento llegan al hombre
por la mediacin de la Iglesia, que en la visibilidad de su cuerpo ha
quedado constituida desde su institucin divina en pervivencia hist
rica de la sacramentalidad cristiana. Por ello, a partir de su misma
razn de ser signo sacramental, la Iglesia con su comportamiento
creyente ante la palabra de Dios celebra los sacramentos. Los sacra
mentos, pues, son ciertamente acciones de Cristo, pero acciones de
Cristo que le llegan al hombre en la Iglesia y por la fe obediente de
la Iglesia. La mediacin sacramental de la Iglesia es la que le permi
te al hombre recibir la gracia que fluye del sacramento por antono
masia que es Jesucristo.
Para comprender el comportamiento sacramental de la Iglesia se
ha de tener en cuenta que est configurada, desde una doble dimen
sin: la que hace referencia directa a Cristo y la que se orienta preferencialmente al hombre. De cara a Jesucristo, la Iglesia es la espo
sa que vive en atenta escucha de la palabra de Dios en un comporta
miento de fidelidad. Es la perfecta creyente que pone en ejecucin la
palabra de Dios. De cara a los hombres, el quehacer de la Iglesia se
concreta en su disponibilidad vicaria, es decir, en ejercer un menes
ter de mediacin en favor del hombre, realizando, no en nombre
propio, sino en el de Jesucristo, cuanto hace por los hombres. En
resumen, y para concretar, hemos de afirmar que el comportamiento
sacramental de la Iglesia parte de su fidelidad a la palabra de Dios
en la que cree. Por ello, las insinuaciones sacramentales que halla en
el Nuevo Testamento, y que movida por el impulso vivificante del
46 SC 6.
47 LG 7.

48 S an A gu stn : N on est enim aliud Dei mysterium, nisi Christus (Ep. 187, PL
33, 845). He aqu un texto en el que San Agustn escribe m ysterium predicado de
Jesucristo com o sinnim o de sacramento, en cuanto signo visib le de la realidad in visi
ble que es D ios.

266

P.I1.

Los sacramentos en la economa salvfica

Espritu Santo reconoce como mandatos institucionales de los sacra


mentos, le impelen a administrar los sacramentos, y los administra
como recibidos en la palabra de Dios y prestando un servicio de
mediacin al hombre. Se puede decir que la palabra creda por la
Iglesia es el mvil impulsor de su mediacin sacramental.
A partir de aqu y puesto que las acciones sacramentales son en
s mismas eclesiales, se ha de sostener que son siempre de carcter
pblico y, en consecuencia, comunitario. Y por ello, en ltima ins
tancia, hay que admitir que es la comunidad eclesial la que siempre
y de forma exclusiva celebra los sacramentos. Ahora bien, como
quiera que la comunidad, segn ensea el Vaticano II, est estructu
rada sobre un esquema orgnico y jerrquico 49, en la administracin
de los sacramentos cada uno de los miembros de la comunidad ha de
tener su cometido propio, sin que nadie pueda desplazar ni sustituir
al otro. El obispo como obispo, y por ello como cabeza litrgica de
la Iglesia particular; el presbiterio en unin sacramental con el obis
po, y los laicos como miembros integrados en el Cuerpo eclesial de
Cristo por la fe y el bautismo, todos, y cada uno a su propio modo,
tienen un lugar adecuado en la realizacin de los sacramentos. Sera
un error craso pensar que la nica competencia sacramental que tie
nen los laicos es la pasiva de recibir los sacramentos. La presencia
activa de los laicos en todos los sacramentos es una antigua aprecia
cin patrstica que ha sido retomada en consideracin por el Vatica
no II.
Aunque sea de forma sinttica, y con el fin de que quede clara la
nocin comunitaria de la administracin sacramental, es conveniente
que recordemos algunos aspectos por los que se ha de reconocer la
necesaria presencia eclesial de los laicos en la administracin sacra
mental. En el bautismo ha quedado ya patente, desde el momento en
que en la patrstica se administraba con la triple interrogacin sobre
el misterio trinitario. Interrogacin que pervive en el presente ritual,
aunque desplazada inmediatamente antes de la ablucin con la actual
forma sacram ental. En la confirm acin, al confirmando han de
acompaarlo los padrinos, quienes en representacin de la comuni
dad presentan y salen garantes de quien llega a incorporarse ms
plenamente a la Iglesia. Este papel representativo de la comunidad
tiene eclesiolgicamente hablando un gran valor de signo 50. En cada
celebracin eucarstica se halla presente toda la comunidad eclesial,
ya que quien responde al mandato de Jesucristo es la Iglesia como
49 LG 11: organice exstructa.
50 Demostrara poca sensibilidad eclesiolgica quien ante este argumento se parase
a pensar si la no presencia de los padrinos afecta a la licitud o a la validez de la
administracin.

C. 7.

Relacin entre palabra y sacramento

267

tal y no un individuo en particular51. Sobre la penitencia y el matri


monio no vale la pena esforzarse, ya que son los seglares quienes
aportan desde s mismos la cuasi-materia y la materia de estos sacra
mentos. En la uncin de los enfermos es la condicin de enfermo,
arraigada en el fsico doliente de una persona, la que capacita a la
persona como sujeto de este sacramento. Y, por ltimo, en la admi
nistracin del sacramento del orden los laicos juegan un papel muy
singular. La presencia de los laicos, sobre todo en la ordenacin de
presbteros, significa que el pueblo presenta a uno de los suyos para
que sea ordenado, y cuando la ordenacin ha terminado y los presen
tes saludan al recin ordenado besndole las manos dan un claro
testimonio de que ya no es uno de ellos, sino uno para ellos. Los
seglares que han presentado al ordenando, ahora ya ordenado, lo re
ciben como ministro. El saludo que el pueblo le dirige, a pesar de la
algaraba que suele provocar en el templo, que a simple vista puede
parecer poco respetuosa, equivale a una recepcin, otorgndole a es
ta palabra todo su sentido eclesiolgico. Queda pues patente el al
cance activo y eclesial que tienen los laicos en la administracin de
los sacramentos.
Planteada la consideracin de la sacramentalidad a partir de la
comunidad como Cuerpo de Cristo, comienza a vislumbrarse el sinsentido que supone contemplar a los sacramentos, en cualquiera de
sus aspectos, pero sobre todo en el de su realizacin como acto ecle
sial, desde una vertiente individualista y aislada. Este es el que Rah
ner denomina viejo modelo y ante el cual se pregunta: qu siente un
catlico corriente en la normal recepcin de un sacramento? 52 La
descripcin que en forma de respuesta ofrece Rahner viene a decir
que en el sacramento lo que el cristiano halla es la posibilidad de un
encuentro aislado con Dios, es decir, la probabilidad de un encuentro
en el que entran enjuego las circunstancias de la vida personal, pero
tomadas en cuenta tan slo como la condicin en la que ha de desa
rrollarse moralmente la propia existencia. Es cierto que esta manera
de comprender la finalidad del sacramento deja mucho que desear,
entre otras razones por haber olvidado el sentido comunitario de la
naturaleza de los sacramentos en cuanto son acciones de la Iglesia
51 T engo para m, y la ofrezco com o opinin muy particular, que, puesto que la
celebracin eucarstica es el acto eclesial por excelencia, en su celebracin tiene que
estar presente toda la comunidad y, por ello, tambin el obispo. D e ah, concluyo en mi
apreciacin, que toda m isa celebrada por un presbtero diocesano equivale a una
concelebracin con su propio obispo. Sobre este particular puede verse A r n a u - G a r c a ,
R., Iglesia particular y com unin eclesial, en E l m inisterio en la Iglesia (V alencia,
1991), p. 196-198.
52 R a h n e r , K., II vecchio modello: il sacramento com e incontro isolato con D io,
en N u ovi sa g g i, V, p .5 10.

268

PAL

Los sacramentos en la economa salvfica

que revierten en el perfeccionamiento de la misma Iglesia que los


celebra. Pero hay que preguntarse, la salvacin o la condenacin no
acaban siendo un hecho rabiosamente personal? Si esto es as, pue
de el hombre olvidarse de su dimensin individual en el momento de
acercarse a los sacramentos? Esta pregunta que, sin duda alguna,
contiene una gran dosis de verdad, ha de ser analizada para poder
reconducirla a su genuino planteamiento y buscar su correcta solu
cin.
Antes de ofrecer una definitiva respuesta a la cuestin planteada,
interesa advertir que, a la hora de enjuiciar la disposicin con que
hay que acercarse a los sacramentos, se ha de evitar tanto el indivi
dualismo aislante como el colectivismo que masifica. Ha quedado
puesto en tela de juicio el proceder de quien a la hora de recibir un
sacramento, pensemos por ejemplo en el de la eucarista, se compor
ta con miras meramente individualistas; pero tan rechazable como
este comportamiento sera el de quien procediese con miras colecti
vistas. Como advertencia ineludible hay que proponer que en la vida
sacramental no vale ni el individualismo ni el colectivismo. El nico
proceder correcto es el comunitario. Y esto porque la comunidad no
solamente no destruye a la persona, sino que la realiza. Quien atien
de a los ms modernos planteamientos cristianos sobre la persona,
pensemos en autores como Mounier o Guardini, se percata que la
concepcin que ofrecen sobre la persona se basa en la relacin. Es
en el dilogo abierto frente al otro como cada uno se encuentra a s
mismo y se realiza personalmente. Con lo que se establece una no
table distincin entre individuo y persona, pues mientras el indivi
duo gira sobre el propio yo, el propio ego, y de ah el egosmo, la
persona se realiza en la apertura amorosa frente al otro. De ah que
mientras la caridad, apertura y donacin mutua, es el mximo man
damiento de la ley cristiana, el egosmo, subordinacin del otro al
propio yo, es el pecado anticristiano por antonomasia. Centrada ya la
persona en el marco de la relacin desde la fe y el amor, compren
demos que la comunidad de los creyentes, la realiza en vez de des
truirla, pues le ofrece la constante posibilidad del amoroso dilogo
ininterrumpido desde la fe. Y en esta forma de fe dialogante es como
se vive el cristianismo y, por ende, la sacramentalidad.
El cristiano, al acercarse a los sacramentos, ha de hacerlo desde
la propia fe, es decir, desde la propia aceptacin de la palabra de
Dios. Tan slo porque cree en la palabra de Dios y la acepta, se
acerca la persona a los sacramentos. Por ello su disposicin inmedia
ta ha de ser el acto de fe personal en la palabra fundamentante y
oferente de los sacramentos. En ella encuentra el porqu justificativo
de su personal proceder sacramental y la esperanzadora promesa de
una vida divina colmada por la gracia de Dios y abierta a la esperan

C. 7.

Relacin entre palabra y sacramento

269

za del futuro escatolgico. El don salvfico que le ofrece la palabra,


el cristiano lo encuentra cumplido en la recepcin de los sacramen
tos; de ah que su disposicin primera, a la hora de acercarse a reci
birlos, ha de ser la fe en la palabra de Dios, que fundamenta y des
cribe la realidad sacramental.
Pero la fe del cristiano es siempre una fe eclesial, pues en la
Iglesia ha recibido la palabra de Dios y en la Iglesia la profesa. Pen
sar en un acto de fe extraeclesial no es posible. Sera algo as como
intentar describir la realidad de una persona desencajada de su mar
co histrico, lo cual equivaldra a que se hubiese lanzado en doble
salto mortal al vacio de la nada. Porque aquello que no existe abri
gado por la propia historia, no tiene existencia real. Y el marco his
trico para el cristiano, aquello que delimita su total existencia, y, en
consecuencia, aquello que le ofrece la posibilidad de ser persona
cristiana, es la realidad eclesial que le acompaa y le configura en
cualquier momento y donde quiera que se halle instalado dentro del
mundo. Por ello, el acto de fe que el cristiano ha de hacer ante la
palabra de Dios y ante los sacramentos es simultneamente personal
y eclesial. Personal, porque parte responsablemente del propio yo y,
al mismo tiempo, eclesial, porque el yo del cristiano que lo formula
tiene consistencia en la Iglesia, es decir, en el seno de la comunidad
cristiana que le proyecta a un constante dilogo con el otro. Por ello,
el creo singular pronunciado por un cristiano es, al mismo tiempo, el
creemos plural proclamado por la comunidad. En consecuencia de lo
cual, la fe que cada cristiano profesa ante los sacramentos es a la vez
personal y eclesial.

II.

LA INTEGRACION DE LA PALABRA EN LA CELEBRACION


LITURGICA

D im ensin sacram ental del anuncio de la palabra

La doctrina sobre la palabra de Dios expuesta en el Concilio


Vaticano II no slo le ha devuelto la prestancia desde un punto de
vista terico, sino que prcticam ente la ha revalorizado de tal for
ma que ocupa por derecho propio un lugar en todas las celebra
ciones litrgicas. Hoy da ya no es imaginable un acto de culto
sacramental sin que la palabra de Dios sea honrada y distinguida
de m anera tan patente que ocupe un lugar destacado en el conjun
to del rito litrgico.
La doctrina promulgada por el Concilio ha sido muy precisa a
este respecto. Partiendo del hecho ejemplar de mostrarse a s mismo
ante la Iglesia y ante el mundo como una asamblea que escucha la

270

PAL.

Los sacramentos en la economa salvfica

palabra de Dios y la proclama con valenta 53, ha sentado como prin


cipio que por medio de la palabra proclamada por la Iglesia en la
celebracin litrgica es Dios mismo quien obra 54 sobre los fieles. Y
desde aqu ha precisado los conceptos, y ha sentado como principio
que el anuncio de la palabra de Dios tiene lugar en la misma lectura
de los textos bblicos, y que la homila consiste en una glosa prope
dutica de la palabra proclamada. En el texto sagrado, a tenor de la
doctrina conciliar, se contiene la palabra de Dios, y por su anuncio,
es decir, por su proclamacin, se incorpora a la celebracin litrgica
de la asamblea del Pueblo de Dios.
Quiz la formulacin ms exacta del Concilio sobre la palabra de
Dios en la celebracin litrgica es aquella que propone, al tiempo
que recuerda los comportamientos antiguos, que la Iglesia siempre
ha venerado la Sagrada Escritura, como lo ha hecho con el Cuerpo
de Cristo, pues, sobre todo en la sagrada liturgia, nunca ha cesado de
tomar y repartir a sus fieles el pan de vida que ofrece la mesa de la
palabra de Dios y del Cuerpo de Cristo 55. Sin confundir, ni mucho
menos identificar, la presencia substancial de Jesucristo en la Euca
rista con su real presencia operativa en la Sagrada Escritura, el Con
cilio no ha tenido inconveniente en establecer un parangn entre la
Escritura y el Cuerpo de Cristo, relacin que por otra parte resulta tra
dicional en el pensamiento cristiano, a partir del captulo sexto de San
Juan, que afirma de Cristo que se hace presente en la comunidad por
medio de la proclamacin de su palabra y por la comida de su Cuerpo.
La idea que establece la relacin entre la Escritura y la Eucarista
hay que considerarla como totalmente integrada en el pensamiento
de la asamblea conciliar, pues la repite en varios de sus documentos.
As lo hace en el decreto sobre la vida religiosa, cuando estimula a
los que han hecho profesin de los consejos evanglicos para que,
alimentados en la mesa de la ley divina y del sagrado altar, amen
como hermanos en Cristo a los restantes miembros de la comunidad
y respeten a los superiores como padres 56. Y en el decreto sobre la
vida de los presbteros, al referirse a los medios de vida espiritual
puestos a su alcance, subraya aquellos en los que se alimentan con la
palabra de Dios en la doble mesa de la Sagrada Escritura y de la
Eucarista57. Pero donde el Concilio ha expuesto con mayor aten
cin esta doctrina ha sido en el decreto sobre la sagrada liturgia.
Vemoslo.
53 D V i.
54 SC 7: Est presente en su palabra, pues es El m ism o el que habla cuando se lee
en la Iglesia la Sagrada Escritura.
55 D V 21.
56 PC 6.
57 PO 18.

C. 7.

Relacin entre palabra y sacramento

271

El principio primero, que el Vaticano II propone como doctrina


fundamental, sostiene que Cristo est presente en la proclamacin
del texto bblico, pues ensea que a travs del mismo es Dios quien
habla a su pueblo y Cristo quien sigue anunciando su evangelio58. Y
de aqu concluye, en lgica deduccin, que la proclamacin de la
palabra de Dios tiene un carcter didctico y pastoral. As lo pone de
manifiesto cuando reconoce que aunque la sagrada liturgia es, prin
cipalmente, culto a la Divina Majestad, contiene tambin una gran
instruccin para el pueblo fiel 59. Instruccin que, en ltimo trmi
no, imparte el mismo Cristo cuando habla a travs de la Sagrada
Escritura. Por ello, porque la liturgia est al servicio de una inten
cin didctica en funcin de la fe, el Concilio dict como norma que,
a fin de que la mesa de la palabra de Dios se prepare con abundancia
para los fieles, se abran con mayor amplitud los tesoros bblicos, de
modo que, en un espacio determinado de aos, sean ledas al pueblo
las partes ms importantes de la Sagrada Escritura60.
Esta norma del Concilio es asumida por Pablo VI cuando, en su
constitucin apostlica Missale Romanum, determ ina de m anera
concisa el modo cmo ha de aplicarse. Y para justificar la normativa
ritual que debe regir la lectura de los textos sagrados en la liturgia,
el Papa afirma que todo esto ha sido ordenado de tal manera que
estimule cada vez ms en los fieles el hambre de la palabra de Dios,
y, bajo la accin del Espritu Santo, impulse al pueblo de la nueva
Alianza hacia la unidad de la Iglesia. Quien tiene presente las dis
posiciones de la Iglesia ha de concluir que la palabra de Dios no es
una mera preparacin para el sacramento, sino que ella misma tiene
como finalidad, coordinada con los sacramentos, edificar el Pueblo
de Dios 61.
Si se toma la celebracin eucarstica como el paradigma de cual
quier otra accin litrgica, de ella se ha de deducir que a la procla
macin de la palabra le corresponde un lugar propio dentro del su
premo acto litrgico con el que se tributa culto a Dios y se edifica su
pueblo 62. De hecho, el Misal Romano, recapitulando la doctrina
propuesta por el Vaticano II, establece como norma que las lecturas
de la Sagrada Escritura, con los cantos que se intercalan, constituyen
la parte principal de la liturgia de la palabra, y precisa que por medio
58 SC 33. Sobre la presencia de Cristo en la palabra proclamada vase Lpez
J., En e l E spritu y la verdad. Introduccin a la liturgia (Salam anca 1987),
p. 138-140; M a r s i l i , S., Cristo si fa presente nella sua Parola, en RL 70 (1983),
671-690.
59 SC 33.
60 SC 51.
61 T r i a c c a , A. M., Biblia y Liturgia, tn N D L , 415-416.
62 J u n g m a n n , J. A., S acrificio de la m isa (Madrid 1963), p.435-544.
M a r tn ,

272

PAL

Los sacramentos en la economa salvfica

de estas lecturas Dios habla a su pueblo, le descubre el misterio de


la redencin y salvacin, y le ofrece un alimento espiritual; y que
Cristo, por medio de su palabra, se hace presente entre los fieles 63.
El mismo esquema que incorpora la palabra en la celebracin
eucarstica se repite en los restantes sacramentos. En la disposicin
ritual de todos los que se administran dentro de la celebracin euca
rstica, la proclamacin de la palabra viene exigida desde la misma
estructura de la misa. En los restantes, y en este apartado quedan la
uncin de los enfermos y la penitencia, la lectura bblica ocupa un
lugar propio y destacado. Para comprobarlo bastar con observar el
nuevo ritual del sacramento de la penitencia. Y entre las tres formas
posibles de administrar este sacramento habremos de fijamos en la
primera, en la que se administra la confesin de los pecados y la
absolucin de forma individual. Por tratarse del modo que a simple
vista parece menos comunitario, podra pensarse que en l no debe
tener cabida la proclamacin de la palabra de Dios. Lo cual no es
cierto, pues la iglesia ha dispuesto que antes de la inmediata confe
sin de los pecados, bien sea el confesor o el mismo penitente lea un
texto de la Sagrada Escritura. La finalidad de esta lectura viene pre
cisada con toda claridad en la letra del mismo ritual cuando dice que
por la palabra de Dios los fieles son iluminados para reconocer sus
pecados, son llamados a la conversin y estimulados a la misericor
dia divina 64. Con esta norma ritual, la disposicin del penitente, su
aportacin al sacramento de la penitencia mediante aquellos actos
que en terminologa tcnica sacramental son denominados la cuasi
materia, queda ntimamente vinculada a la fiel escucha de la palabra
de Dios. Por ello, su anuncio, que ha de ocupar un lugar propio en
toda accin sacramental, tiene tambin cabida en la confesin indi
vidual, porque desde el anuncio verbal del plan salvfco, cada per
sona es llamada a la conversin, que habr de culminar en la recep
cin de la absolucin con la que el penitente queda reconciliado con
Dios y con la Iglesia.
La palabra de Dios, desde el momento en que es el anuncio del
misterio salvfco, hace presente ante el hombre el designio de salva
cin decretado por Dios y realizado por medio de su Hijo, y se lo
ofrece en un gesto de gratuidad a la espera de que lo acepte en una
respuesta de fidelidad. El hombre, al aceptar desde la fe dentro de la
celebracin litrgica el contenido de la palabra de Dios, se pone en
trance de salvacin. El Concilio con su doctrina de los dos mesas ha
puesto de relieve la unidad de la palabra y el sacramento como prin
cipio de salvacin para el hombre.
63 Ordenacin gen era l del m isal romano, n.33.
64 Ordo P aenitentiae. P raenotanda, n. 17.

C. 7.

Relacin entre palabra y sacramento

273

Una de las observaciones ms agudas, entre las propuestas por


los telogos actuales sobre la relacin entre la Sagrada Escritura y la
liturgia, es la formulada por Chauvet cuando dice que la proclama
cin litrgica de la Escritura es la epifana simblica, el descubri
miento sacramental, de sus constitutivos internos. E intrepretndose
a s mismo desde la lnea del pensamiento de Heidegger, concluye
que la Biblia despliega su esencia en la proclamacin litrgica que
de ella se hace 65. Una vez ms tenemos que repetir nuestra propia
formulacin y afirmar que los sacramentos, y con ellos la liturgia, se
fundamentan en la palabra y que en los sacramentos se realiza la
palabra. Porque la celebracin litrgica acaba siendo la manifesta
cin viva, y a su vez generadora de vida, del contenido de la palabra.
Quien tiene presente esta ntima relacin entre palabra y sacramento
se percata de que el saber cristiano sobre Dios no se agota en una
mera idea, y que la frialdad del racionalismo no tiene cabida entre
las estructuras del cristianismo, que cree y, al creer, proclama vivencialmente esta fe sapiencial dentro de una celebracin tenida por el
Cuerpo de Cristo, que es la Iglesia.
65 C haijvet , L. M., Sm bolo y sacram ento. Dim ensin constitutiva de la existencia
cristian a (Barcelona 1990), p.217.

C aptulo V III

EL SACRAMENTO, SIGNO EFICAZ DE LA GRACIA


BIBLIOGRAFIA
C o l o m b o , J., Dove va la teologa sacramentara?, en SC 6 (1974),
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cunda (Romae 1960), p. 196-262 y 263-342.

I.

LA GRACIA, EFECTO CAUSADO POR LOS SACRAMENTOS

O bservacin previa

Ya en el captulo cuarto, al tener que recopilar la respuesta de


Trento a los planteamientos sacramentales formulados por Lutero,
hicimos una explcita referencia a la causalidad sacramental, toman
do en consideracin las dos orientaciones que durante la escolstica
se haban ido fraguando a partir de la valoracin fsica o moral de la
causalidad sacramental. Y en aquel momento dimos como conclu
sin definitiva del anlisis histrico que el Concilio de Trento for
mul con total independencia de criterio su doctrina acerca del modo
como los sacramentos causan la gracia, sin decantarse hacia ninguna
de las dos respuestas dominantes en las escuelas. En el momento
presente hemos de replantear la pregunta acerca del efecto de los
sacramentos, es decir, sobre la causalidad sacramental, y al intentar
lo adoptamos como norma tambin didctica para su desarrollo la
doctrina formulada por la Iglesia, la que adoptamos como pauta para
hacer discurrir sobre ella nuestra reflexin, y dejamos de lado los
que desde siglos vienen siendo considerados planteamientos de es
cuela. Sobre esta ltima decisin ha influido el juicio de Espeja

276

PAL

Los sacramentos en la economa salvifica

cuando, tras haber reconstruido la actual situacin teolgica sobre el


tema de la causalidad sacramental, sostiene que tanto l causalidad
fsica como la moral hoy resultan un poco extraas e incomprensivas por su excesivo logicismo y cosificacin de la gracia, fuera de
un proceso en que Dios salva y el hombre coopera a su propia salva
cin '. El planteamiento actual de la causalidad sacramental ha de
partir de tres supuestos que se implican entre s de tal forma que
prescindir de alguno de ellos equivale a imposibilitar una explica
cin convincente. Porque, atendiendo a la actual sensibilidad, a la
hora no slo de reflexionar teolgicamente, sino incluso de formular
la confesin de fe sobre la causalidad sacramental, se ha de partir del
sacramento como del ofrecimiento gratuito que Dios hace de su don
al hombre, que le otorga por la mediacin de una celebracin litrgica
de la Iglesia. Resumiendo en una proposicin concisa lo que venimos
enunciando en forma de introduccin, hemos de concluir que el marco
para fijar la causalidad sacramental queda integrado por la relacin
entre la gratuidad divina, que otorga el don, y la libertad humana,
que cooperando lo acepta, y todo ello dentro de una accin eclesial
de ndole litrgica. Adelantando conceptos, debemos decir que este
planteamiento se reduce a establecer la relacin que media entre el
ex opere operato, lo que objetivamente es obrado por el sacramento,
y el ex opere operantis, o aquello que en el efecto depende del com
portamiento del hombre. En la perfecta adecuacin del ex opere ope
rato con el ex opere operantis se cifra el efecto del sacramento, pues
si todo dependiera de lo obrado por el sacramento, dejando de lado
el comportamiento responsable del hombre, estaramos ante un mero
mecanicismo inhumano y por ello impropio del orden sobrenatural,
y si, por el contrario, todo dependiese del comportamiento humano,
la sacramentalidad quedara reducida a un puro subjetivismo sin
consistencia divina. La relacin entre el don dado y el don recibido
circunscribe la realidad causada por el sacramento como accin di
vina que incluye el recproco comportamiento humano.
A partir de estos elementos hay que procurar elaborar una refle
xin teolgica que, al darle formulacin lgica a la proposicin del
magisterio, est prestando un servicio a la Iglesia y, por lo tanto, al
evangelio. Este es nuestro intento en materia tan fundamental. Y por
ello, en la presente exposicin del tema, recogeremos en primer lu
gar y como premisa fundamental el magisterio de la Iglesia; expon
dremos a continuacin el sentir de aquellos telogos que considera
mos ms cualificados dentro de la actual perspectiva teolgica; y por
ltimo ofreceremos nuestra propia reflexin sistemtica.
1 Espeja, J., Para una renovacin de la teologa sacramental, en CTom 99 (1972),
227-228.

C.8.

El sacramento , signo eficaz de la gracia

277

Antes de pasar adelante, y para aportar la mxima claridad didc


tica posible, hemos de advertir que el tema de la causalidad sacra
mental abarca dos partes bien diferenciadas: la que aborda la gracia
de Dios como efecto propio de la recepcin de cada uno de los sa
cramentos, y la que trata sobre el carcter sacramental como efecto
permanente causado por determinados sacramentos. En la primera, a
su vez, se ha de clarificar la relacin y la diferencia que existe entre
la gracia santificante y la gracia sacramental, la que es propia de
cada uno de los sacramentos. Dependientes de estos dos grandes
bloques surgen otras preguntas, y as, en relacin con la gracia cau
sada, hay que tomar en consideracin si el deseo del sacramento no
recibido materialmente es suficiente para recibir su efecto, y hay que
estudiar tambin la importante cuestin de la reviviscencia de los
sacramentos. Por ltimo, a partir de la dimensin eclesial que hoy
da se le confiere al carcter, surge como cuestin obligada la pre
gunta ecumnica sobre la pertenencia o no pertenencia a la Iglesia de
cuantos han recibido el sacramento del bautismo. A cada uno de
estos aspectos de la doctrina general sobre la causalidad sacramental
procuraremos darle adecuado planteamiento y respuesta, estudiando
en este captulo la causalidad con todas sus derivaciones y dejando
para el prximo la consideracin sobre el carcter con sus proble
mas.

La gracia santificante, don sacram ental de Dios

La Iglesia viene enseando de manera constante que los sacra


mentos causan la gracia. Si para recopilar su doctrina recurrimos a
las formulaciones del concilio de Trento cuando trata sobre los sa
cramentos en general, nos encontramos con el siguiente plantea
miento. En primer lugar, y en la corta introduccin a los cnones, el
Concilio propone la consideracin sobre los sacramentos como una
ampliacin para rematar la exposicin de la doctrina acerca de la
justificacin, ya que mediante los sacramentos se aplica al hombre la
justificacin, se desarrolla en l la vida de la gracia y, si la ha perdi
do, la recupera2. En este primer planteamiento conciliar, los sacra
mentos aparecen descritos como el cauce de aplicacin al hombre de
la gracia de Dios.
Ya dentro de los cnones, en el referido con el numero seis con
dena a cuantos niegan que los sacramentos de la Nueva Ley causan
2 D S 1600: Ad consum ationem salutaris de iustificatione doctrina... de sanctissim is E cclesiae sacramentis agere, per quae om nis vera iustitia vel incipit, vel coepta
augetur, vel am issa reparatur.

278

PAI.

Los sacramentos en la economa salvfica

la gracia que significan y que la conceden siempre mientras no se


oponga un bice a su efecto 3. En el canon sptimo, reafirma la con
cesin universal de la gracia a cuantos reciben los sacramentos y
condena a quienes lo niegan y proponen que la gracia tan slo se
concede a algunos y en determinadas ocasiones 4. Y por ltimo, en
el canon octavo, el Concilio dirige la condenacin contra quienes
niegan de los sacramentos que causan la gracia ex opere operato 5.
Dentro de la afirmacin general de la causalidad sacramental pro
puesta por el concilio de Trento, hay que distinguir ntidamente estas
tres proposiciones: 1 a la que sostiene de los sacramentos que causan
la gracia, 2.a la que ensea que la causan siempre y a todos, y 3.a la
que formula que causan ex opere operato la gracia que significan.
Con fundamento en esta triple enseanza conciliar, tiene el rango de
una proposicin de fe la que ensea de los sacramentos que causan
ex opere operato la gracia que significan.
Tomando pie en la doctrina de Trento, ha surgido una problem
tica, de la que resulta obligado hacerse eco para comprender el sen
tido exacto de las proposiciones conciliares. El planteamiento de es
ta cuestin teolgica parte de la enseanza de Trento que dice de los
sacramentos que causan la gracia que significan (canon 6.). Con
esta promulgacin, el Concilio propuso como doctrina de fe que los
sacramentos causan la gracia; ahora bien, qu quiso ensear cuan
do, adems de proponer que los sacramentos causan la gracia, espe
cific la gracia que significan? Defini tambin como verdad de fe
que cada sacramento causa una gracia particular y distinta de la gra
cia santificante? Esta es la cuestin, y a ella han respondido los te
logos, por regla general, afirmando que se trata de una doctrina cier
ta, aunque no de fe, la que admite de cada sacramento que, adems
de la gracia santificante, causa como gracia propia aquello que sig
nifica. Asi, por citar tan slo un par de ejemplos, coincidentes en lo
fundamental, aunque no en la explicacin de la que se vale cada uno
para exponer su propio pensamiento, aducimos los testimonios de
Doronzo y de Van Roo, quienes proponen como teolgicamente
cierta la doctrina segn la cual cada sacramento concede una gracia
propia, a la que llaman gracia sacramental, que aade una cualidad
distinta a la gracia santificante 6.
Este suele ser el aserto comn entre los telogos; sin embargo,
existen fuertes discrepancias entre ellos a la hora de formular la re
lacin que se da entre la gracia santificante y la gracia sacramental.
3 DS 1606.
4 D S 1607.
5 D S 1608.
6 D o r o n z o , E., D e sacram en tis in gen ere (M ilw aukee 1946), p.213. D e la misma
opinin se muestra V a n R o o , G., D e sacram en tis in gen ere (R om ae 1960), p . 198-199.

C.8.

El sacramento, signo eficaz de la gracia

279

Para reconstruir las lneas dominantes en el pensamiento teolgico


sobre este particular, analizaremos primero la doctrina de Santo To
ms y despus daremos una sucinta informacin sobre la opinin de
aquellos telogos ms representativos en la actualidad.
Para reconstruir el pensamiento de Santo Toms sobre la gracia
sacramental se ha de tener presente lo ya dicho al reconstruir el pen
samiento de los escolsticos, y recordar que en el Comentario a las
Sentencias de Pedro Lombardo hizo suyo el pensamiento de Hugo
de San Vctor y consider el sacramento como remedio del pecado.
Mientras se mantuvo fiel a este supuesto, Santo Toms redujo el
efecto de la gracia sacramental a prestar una ayuda al hombre contra
el efecto del pecado. La lectura del texto redactado por Santo Toms
en su comentario ofrece la siguiente informacin sobre la gracia san
tificante y la gracia sacramental. En esta ocasin, Santo Toms inicia
su reflexin desde el principio psicolgico de Aristteles que afirma
de las potencias que parten de la esencia nica del alma. Asumida
esta manera de comprender la relacin entre el alma y sus potencias
para explicar qu es la gracia santificante y qu la gracia sacramental
como efecto causado por el sacramento, afirma que la gracia santifi
cante reside en la esencia nica del alma y que desde all fluye hasta
las potencias para purificarlas del pecado. Ahora bien, como quiera
que esta purificacin del pecado no tiene un nombre propio, como lo
tienen las virtudes, se le denomina genricamente gracia sacramen
tal, por ser el fin especfico al que se ordena el sacramento. Santo
Toms ha afirmado y ha distinguido la gracia santificante, que radica
en el alma, de la gracia sacramental, que purifica las potencias, pero
ha especificado que la gracia sacramental no puede darse sin la gra
cia santificante, pues en ltimo trmino se apoya en ella, que es la
que radica en la esencia del alm a7. Como puede comprobarse a par
tir de la explcita formulacin de Santo Toms, su pensamiento so
bre la gracia sacramental arranca de la comprensin del sacramento
como remedio del pecado.
Distinto fue el planteamiento en la Suma Teolgica; pero antes
de estudiarlo conviene recordar que en su opsculo titulado De art7 S a n t o T o m s d e A q u i n o , In IV Sent., d. 1 , q. 1 , a.4, ad 5 : Gratia gratum faciens
est una, et est in essentia animae sicut in subjecto, et ab ipsa fluunt virtutes et dona ad
perficiendum potentias animae, sicut etiam potentiae uunt ab essentia. Sim iliter etiam
a gratia illa quae est in essentia animae, effluit aliquid ad reparandum defectus qui ex
peccato inciderunt; et hoc diversificatur secundum diversitatem defectuum . Sed quia
hujusmodi defectus non sunt ita noti sicut actus ad quos virtutes perficiunt; ideo hic
effectus ad reparandum defectum non habet specialem nom en, sicut virtus, sed retinet
nomen suae causae, et dicitur gratia sacramentalis ad quam directe sacramenta ordinantur: quae tamen non potest esse sine gratia quae respicit essentiam animae, sicut nec
virtutes (Scriptum su p er Sententiis M agistri P etri Lom bardi, t.IV [Parisiis 19471
p.38).

280

P.II.

Los sacramentos en la economa salvifica

culis christianae fidei et Ecclesiae sacramentis, libro que tanta reso


nancia ha tenido y contina teniendo en el magisterio de la Iglesia,
no plantea directamente el efecto de la gracia sacramental como dis
tinto de la gracia santificante y no se esfuerza por especificar la gra
cia particular de cada sacramento por su efecto restaurador del peca
do. En este opsculo, a la hora de fijar el efecto de los sacramentos,
se refiere a la vida espiritual del hombre, a la que explica desde la
analoga con el vivir humano. As, dice que el hombre espiritual, al
igual que el corporal, es engendrado y nace a la vida; se desarrolla y
llega hasta la virtud perfecta; por la comida se sustenta en la vida y,
cuando enferma, recupera la salud 8. A travs del smil del desarrollo
humano expone Santo Toms en este opsculo el efecto de los sacra
mentos, sin hacer referencia alguna a la superacin del pecado y sin
abordar tampoco la relacin que existe entre la gracia santificante y
la gracia sacramental. En esta ocasin, Santo Toms toma en consi
deracin el efecto de los sacramentos a partir del desarrollo espiri
tual al que conducen. La vigencia del smil tomista ha pervivido has
ta nuestros das, pues el papa Pablo VI, al comienzo de la constitu
cin apostlica Divinae consortium naturae, con la que aprob la
nueva forma de administrar el sacramento de la confirmacin, lo ha
ce suyo y apela a la analoga con el desarrollo del cuerpo humano
para explicar el dinamismo espiritual causado por la recepcin de los
sacramentos 9.
La exposicin ms amplia y ms acabada de su pensamiento la
ofrece Santo Toms en la Suma Teolgica y, aunque volver sobre
el asunto al exponer la doctrina aplicada a cada uno de los sacramen
tos, aborda el tema de un modo general cuando se pregunta si la
gracia sacramental aade algo a la gracia santificante l0. En este ca
so, aunque desde una perspectiva distinta, repite el argumento aris
totlico que haba empleado al comentar las Sentencias y, para expo
ner su punto de vista, afirma de nuevo que la gracia santificante
perfecciona el alma en su esencia desde el momento en que la hace
8 Vita enin spiritualis conformatur vitae corporali... Sic est in vita spirituali.
Primo enim indiget hom o regeneraronis, quae fit per baptismum... Secundo oportet
quod hom o accipiat perfectam virtutem quasi quoddam spirituale augmentum, scilicet
per sacramentum confirm ationis... Tertio oportet quod hom o spiritualiter nutriatur per
Eucharistiae sacramentum... Quarto oportet quod hom o sanetur spiritualiter per sacra
mentum penitentiae... Quinto spiritualiter sim ul et corporaliter per sacramentum extremae unctionis sanatur... Quantum ad com unem E cclesiae utilitatem ordinantur do
sacramenta, scilicet ordo et matrimonium. Nam per ordinem Ecclesia gubematur et
multiplicatur spiritualiter, et per matrimonium multiplicatur corporaliter (Opuscula
th e o lo g ica l [Rom ae 1954], n. 13, p. 147-148).
9 Enchiridion D ocum entorum Institutionis L itu rgicae I (Turin 1976), n.2591.
10 Suma T eolgica, III, q. 62, a. 2: Utrum gratia sacramentalis aliquid addat super
gratiam virtutum et donorum.

C.8.

El sacramento, signo eficaz de la gracia

281

partcipe de una semejanza con el ser divino. Al tener que explicar


la relacin de las virtudes sobrenaturales con la gracia santificante,
dice que as como del alma fluyen sus potencias, del mismo modo
de la gracia surgen aquellas perfecciones que afectan a las potencias
del alma. Hasta aqu el argumento corre paralelo con el ya conocido
del cqmentario, pero es a partir de este momento cuando, dejando de
lado la antigua consideracin del efecto de los sacramentos como
remedio contra el pecado, plantea el efecto sacramental desde una
dimensin positiva y ensea que cada sacramento, puesto que est
ordenado a causar un fin propio en el hombre, le otorga juntamente
con la gracia santificante un auxilio para que alcance dicho fin sacra
mental. La gracia sacramental, segn el definitivo planteamiento de
Santo Toms, consiste en la pertinente ayuda para que el hombre
alcance la finalidad a la que le conduce cada sacramento.
Ante este planteamiento surge la pregunta sobre si existe una
distincin real entre la gracia santificante y la gracia sacramental o
si, ms bien, se trata de un aspecto modal distinto, predicable de la
gracia santificante en cuanto que es otorgada por cada uno de los
sacramentos. Para responder a esta cuestin desde dentro del pensa
miento tomista, nada va a resultar tan conveniente como recurrir a
las mismas formulaciones de Santo Toms. Pero hemos de advertir
que la respuesta no la ofrece de modo directo en la redaccin de un
artculo determinado, sino parcialmente dentro de los que dedica al
efecto de diversos sacramentos. As, cuando expone el porqu final
del sacramento de la confirmacin, enumera como efectos del mis
mo la adquisicin de la madurez de la vida espiritual, la plenitud de
la gracia, la recepcin plena del Espritu Santo para robustecer el
alma, como compete a la edad perfecta 11. Pero al ofrecer de forma
sinttica una respuesta a la pregunta sobre el efecto del sacramento
de la confirmacin, dice que la gracia que santifica gratum fa ciens no se concede slo para la remisin de los pecados, sino
tambin para aumentar y afianzar la justicia. Y concluye: que as es
como se otorga en este sacramento l2. Luego, a tenor del pensamien
to de Santo Toms, si en el sacramento de la confirmacin la gracia
sacramental es la misma gracia santificante recibida como desarrollo
y fortaleza, se ha de concluir en