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Jean Nicolas Arthur Rimbaud est un pote franais, n le 20 octobre 1854 Charleville et mort

le 10 novembre 1891 Marseille. Bien que brve, la densit de son uvre potique fait d'Arthur
Rimbaud une des figures premires de la littrature franaise.
Arthur Rimbaud crit ses premiers pomes quinze ans ; l'cole il a dj une rputation. Lui, pour
qui le pote doit tre voyant et qui proclame il faut tre absolument moderne 1, renonce
subitement lcriture l'ge de vingt ans, sans avoir encore t vritablement publi, pour se
consacrer davantage la lecture, ainsi qu' la poursuite de sa pratique des langues.
C'est trs certain, c'est oracle, ce que je dis. Je comprends, et ne sachant m'expliquer sans paroles
paennes, je voudrais me taire , crit-il dans Une saison en enfer. Il se consacre ensuite davantage
l'tude de textes fondateurs de notre civilisation et d'crits sacrs . ses moments perdus, il
enseigne l'Islam.
Ses ides marginales, anti-bourgeoises et libertaires le poussent choisir une vie aventureuse, dont les
prgrinations lamnent jusquen Abyssinie, o il devient ngociant, si ce n'est explorateur. De cette
seconde vie, exotique, les seuls crits connus consistent en prs de cent quatre-vingts lettres
(correspondance familiale et professionnelle) et quelques descriptions gographiques 2.
Des vers comme ceux du Bateau ivre, du Dormeur du val ou de Voyelles comptent parmi les plus
clbres de la posie franaise. La prcocit de son gnie et sa vie aventureuse contribuent forger la
lgende du pote.
Jeunesse
Son pre, Frdric Rimbaud, capitaine d'infanterie, est n Dole, le 7 octobre 1814. Sa mre, Marie
Catherine Vitalie Cuif, paysanne, est ne Roche, le 10 mars 1825. Ils se sont maris
le 8 fvrier 1853 et habitent un appartement au 12 rue Napolon3 Charleville. Le couple nest runi
quau gr de rares permissions, le temps davoir cinq enfants cependant : Jean Nicolas Frdric, dit
Frdric , le2 novembre 1853, Jean Nicolas Arthur, le 20 octobre 1854, Victorine Pauline Vitalie,
le 4 juin 1857 (elle mourra le mois suivant), Jeanne Rosalie Vitalie, le 15 juin 1858 et Frdrique
Marie Isabelle, le 1er juin 1860. Aprs la naissance de cette dernire, le couple vivra spar, car,
dsormais, le capitaine Rimbaud ne reviendra plus Charleville 4.
Se dclarant veuve, la mre dmnage avec ses enfants en 1861 pour habiter au 73 rue Bourbon, dans
un quartier ouvrier de Charleville. En octobre, le jeune Arthur entame sa scolarit l'institution Rossat
o il rcolte les premiers prix.
Figure rigide et soucieuse de respectabilit, vigilante sur lducation de ses enfants, Vitalie Rimbaud
rend le climat familial touffant.
Fin 1862, la famille dmnage nouveau pour un quartier bourgeois au 13 cours dOrlans 5.
En 1865, Arthur entre au collge municipal de Charleville, o il se montre excellent lve ;
collectionnant les prix d'excellence en littrature, version, thme Il rdige en latin avec aisance,

des pomes, des lgies, des dialogues. Mais, comme cet extrait de son pome Les Potes de sept
ans6 le laisse imaginer, il bout intrieurement :
Tout le jour il suait d'obissance ; trs
Intelligent ; pourtant des tics noirs, quelques traits,
Semblaient prouver en lui d'pres hypocrisies.
Dans l'ombre des couloirs aux tentures moisies,
En passant il tirait la langue, les deux poings
l'aine, et dans ses yeux ferms voyait des points.
En juillet 1869, il participe aux preuves du Concours acadmique 7 o il remporte facilement le
premier prix de vers latins sur le thme Jugurtha . Le principal du collge Jules Desdouets aurait dit
de lui : Rien d'ordinaire ne germe dans cette tte, ce sera le gnie du Mal ou celui du Bien. 8 En
obtenant tous les prix ds lge de quinze ans, il s'affranchit des humiliations de la petite enfance.
Pendant ces annes il a comme ami Ernest Delahaye, avec qui il change de nombreuses lettres 9.
Vers la posie
En 1870, alors en classe de rhtorique, le collgien se lie d'amiti avec Georges Izambard, le
professeur de rhtorique, son an de six ans. Ce dernier lui prte des livres, tel les
Misrables de Victor Hugo qui font bondir sa mre qu'il surnomme la Mother , La bouche
dombre ou encore, La Daromphe .
De cette poque, subsistent les premiers vers : Les trennes des orphelins, parus dans La Revue pour
tous en janvier 1870.
Lorientation potique est alors celle du Parnasse avec la revue collective, Le Parnasse contemporain.
Le 24 mai 1870, Arthur, alors g de quinze ans et demi, crit au chef de file du Parnasse, Thodore de
Banville, pour transmettre ses volonts : devenir Parnassien ou rien et se faire publier. Pour cela, il
joint trois pomes : Ophlie, Sensation et Credo in unam. Banville lui rpond, mais les pomes en
question ne paratront pas dans la revue.
Il songe alors se rendre dans la capitale pour goter l'esprit rvolutionnaire du peuple parisien
Premires fugues
Le collgien vient de rafler les prix les plus prestigieux. Au cours des vacances scolaires de 1870, le 29
aot, quelques jours avant labataille de Sedan, Arthur trompe la vigilance de sa mre10 et se sauve avec
la ferme intention de se rendre dans la capitale.
Contrl son arrive gare du Nord, il ne peut prsenter quun billet de transport irrgulier. Les temps
troubls ninvitent pas la clmence. Tandis que les armes prussiennes se prparent faire le sige de
Paris et que la Troisime Rpublique est sur le point dtre proclame, le voil dtenu dans la prison
Mazas.

De sa cellule, il crit Georges Izambard, Douai11 pour lui demander de payer sa dette. Le professeur
excute sa demande et lui paie galement le voyage pour se rendre Douai, lui offrant lhospitalit
avant de le laisser retourner dans son foyer.
Rimbaud y dbarque vers le 8 septembre. Redoutant le retour Charleville, il y reste trois semaines 12.
Pendant ce temps, l'arme prussienne encercle la capitale partir du 19 septembre.
Jusquici antimilitariste dclar, Rimbaud est pris d'lans martiaux depuis la capitulation de Sedan. Si
bien, quil est dcid suivre son professeur parti sengager volontairement dans la Garde nationale.
Ntant pas majeur, il en sera empch malgr ses protestations.
Par ailleurs, Rimbaud fait la connaissance du pote Paul Demeny, un vieil ami de son hte. Celui-ci
est codirecteur dune maison ddition : La Librairie artistique, o il a fait paratre un recueil de
posies (Les Glaneuses). Rimbaud saisit loccasion et, dans lespoir dtre dit, lui dpose une liasse
de feuillets o il a recopi quinze de ses pomes.
Vilains Bonshommes

Un coin de table, assis gauche : Paul Verlaine et Arthur Rimbaud (Henri Fantin-Latour, 1872, muse
d'Orsay).
Il est difficile de situer le dbut de la relation pistolaire avec Verlaine. Celui-ci prtend avoir reu trs
peu de courriers et ne parle que de l'envoi des Premires communions et des Effars.
Charles Bretagne met Rimbaud en contact avec son ami Paul Verlaine et un courrier a d sceller le
prochain dpart de Rimbaud pour Paris vers le mois d'aot.
En aot 1871, dans son pome parodique, Ce qu'on dit au pote propos de fleurs, Rimbaud exprime
une critique ouverte de la potique de Banville. Finalement Verlaine l'appelle Paris : Venez chre
grande me, on vous appelle, on vous attend !
Bien que brillant lve, Arthur Rimbaud ne retournera pas au collge.
Il arrive dans la capitale vers le 15 septembre 1871. Il est prsent et trs bien accueilli par ses pairs
plus gs, au dner des Vilains Bonshommes le 30 septembre. Il y rencontre une part essentielle
des grands potes de son temps. Il est successivement log par Verlaine, rue Nicolet, non sans heurts
avec la femme de ce dernier, puis chez Charles Cros, Andr Gill, Ernest Cabaner et mme quelques
jours chez Thodore de Banville20.
Le 20 octobre de cette anne, Rimbaud a tout juste dix-sept ans. Il a atteint sa maturit potique
comme en tmoignent plusieurs chefs-d'uvre comme Les Premires communions et Le Bateau ivre.

En mars 1872, les provocations de Rimbaud excdent le milieu parisien depuis quelque temps.
L'incident Carjat au dner des Vilains Bonshommes du 2 mars 1872 fut la goutte qui fait dborder le
vase. Rimbaud compltement saoul y a bless le clbre photographe d'un coup de canne-pe. Pour
sauver son couple et rassurer ses amis, Verlaine se condamne loigner Rimbaud de Paris.
Rimbaud se fait oublier quelque temps en retournant Charleville, puis revient dans la capitale dans le
courant du premier semestre 1872 pour de nouveau quitter Paris le 7 juillet, cette fois en compagnie de
Verlaine. Commence alors avec son an une liaison amoureuse et une vie agite Londres, puis
Bruxelles.
Rimbaud alit aprs le drame de Bruxelles , juillet 1873 (tableau peint par Jef Rosman, muse
Arthur-Rimbaud).
Cette liaison tumultueuse se termine par ce que la chronique littraire dsigne sous le nom de drame
de Bruxelles : en juillet 1873, les deux amants sont Londres. Verlaine quitte brusquement
Rimbaud, en affirmant vouloir rejoindre sa femme, dcid se tirer une balle dans la tte si elle
n'accepte pas. Il retourne alors Bruxelles et rside dans un htel. Rimbaud le rejoint, persuad que
Verlaine n'aura pas le courage de mettre fin ses jours. Alors que Rimbaud veut le quitter, Verlaine,
ivre, tire sur lui deux reprises, le blessant lgrement au poignet. Verlaine est incarcr Mons.
Rimbaud rejoint la ferme familiale de Roche o il sisole pour crire Une saison en enfer. Son
parcours littraire s'achve par l'irruption de la ralit rugueuse treindre . Il retourne un temps
Londres en compagnie du pote Germain Nouveau, qui participe la mise au net des manuscrits
des Illuminations.
Venant davoir vingt ans en octobre 1874, il ne peut se rendre temps devant le conseil de rvision
pour le tirage au sort. Le maire de Charleville sen charge et na pas la main heureuse. De retour le 29
dcembre, Rimbaud fait valoir un article de la loi sur le recrutement du 27 juillet 1872, qui le fait
bnficier dune dispense grce son frre Frdric, dj engag pour cinq ans. Il est donc dispens du
service militaire, mais pas de la priode dinstruction ( laquelle il se drobera).
Abandon de la posie
Car Je est un autre. Si le cuivre s'veille clairon, il n'y a rien de sa faute . (Extrait de la
lettre Paul Demeny (dite lettre du voyant), 15 mai 1871).
Il ne retournera pas en Angleterre, car, aprs avoir tudi lallemand depuis le dbut de
lanne 1875, il part pour l'Allemagne le 13 fvrier21, pour se rendre Stuttgart, afin de parfaire
son apprentissage de la langue. Verlaine, libr depuis le 16 janvier, aprs dix-huit mois
dincarcration, transform par des accs mystiques, vient le voir un chapelet au pince Trois
heures aprs on avait reni son dieu et fait saigner les quatre-vingt-dix-huit plaies de N.S. Il est
rest deux jours et demi[et]...sen est retourn Paris 22 . Le temps de lui remettre les
manuscrits des Illuminations, afin qu'il les remette Germain Nouveau, pour une ventuelle
publication23.

Rimbaud la mi-dcembre 1875, par Ernest Delahaye.


Fin mars, il quitte Stuttgart avec, maintenant, lenvie dapprendre litalien.
Pour ce faire, il traverse la Suisse en train et, par manque dargent, franchit le Saint-Gothard
pied. Milan, une veuve charitable lui offre opportunment l'hospitalit. Il y reste une trentaine
de jours puis reprend la route. Victime dune insolation sur le chemin de Sienne, il est soign dans
un hpital de Livourne puis est rapatri le 15 juin, bord du vapeur Gnral Paoli. Dbarqu
Marseille, il est nouveau hospitalis quelque temps.
Aprs ces aventures pastrouillantes [dixit Ernest Delahaye], il annonce ce dernier son
intention daller sengager dans les carlistes, histoire daller apprendre lespaol [sic] 24, mais ne la
concrtisera pas. Redoutant les remontrances de la Mother, il trane des pieds en vivant
dexpdients dans la cit phocenne.
Il fera son retour Charleville mi-aot o, entre-temps, sa famille a chang de logement 25.
Cette anne-l, linstar de son ami Delahaye, Rimbaud envisage de passer son baccalaurat s
science avec lobjectif de fairePolytechnique, ce quil ne peut raliser, car vingt ans est lge
limite pour y accder et, en cet automne 1875, il en a vingt et un.
Nouvelle foucade : il suit des cours de solfge et de piano et obtient le consentement de la mre
pour installer linstrument au logis.
ce moment, Verlaine, qui reoit des nouvelles de Rimbaud par lchange dune correspondance
assidue avec Delahaye, est en demande danciens vers dArthur.
Des vers de Lui ? Il y a beau temps que sa verve est plat. Je crois mme quil ne se souvient
plus du tout den avoir fait26.
Le 18 dcembre 187527, sa sur (Jeanne Rosalie) Vitalie meurt dix-sept ans et demi dune
synovite tuberculeuse. Le jour des obsques, les assistants regardent avec tonnement le crne
ras du fils cadet.
rthur Rimbaud est dbarqu Marseille le 20 mai 1891. Me trouvant par trop faible l'arrive ici, et
saisi par le froid, j'ai d entrer ici l'hpital de la Conception []. Je suis trs mal, trs mal, je suis
rduit l'tat de squelette par cette maladie de ma jambe droite, qui est devenue prsent
norme76 . Les mdecins diagnostiquent un noplasmede la cuisse. Le 22, on lui annonce quil va
falloir lamputer. Il envoie immdiatement un tlgramme sa famille pour que lune ou lautre vienne
Marseille rgler ses affaires. Sa mre lui rpond aussitt en lui annonant son arrive pour le
lendemain, 23 mai au soir.
Arthur Rimbaud mourant, dessin par sa sur Isabelle.
Aprs lopration, Rimbaud reoit des lettres de sympathie de Constantino Sotiro et Csar Tian 77. Le 8
juin, madame Rimbaud crit sa fille pour lui annoncer son ncessaire retour la ferme de Roche
malgr les supplications de son fils pour quelle reste auprs de lui.

La cicatrisation faite, il ne subsiste quune douleur localise. Le 24 juin, il sexerce se dplacer avec
des bquilles. Le 2 juillet il crit quil a command une jambe de bois. Dautre part, maintenant quil
se trouve en France, il sinquite inconsidrment sur sa priode dinstruction militaire laquelle il a
russi se soustraire jusqu prsent. Craignant de se faire piger en retournant auprs des siens, il les
charge de faire le ncessaire pour claircir sa situation. Le 8 juillet, sa sur linforme quil peut
obtenir son cong dfinitif comme rform en se prsentant devant les autorits militaires de Marseille
ou de Mzires.
En juillet, Rimbaud ne peut se servir de sa jambe artificielle, car elle enflamme le moignon. En
attendant quil se renforce, il continue bquiller , mais, la longue, cela lui occasionne de fortes
nvralgies dans le bras et lpaule droite ainsi que dans sa jambe valide. Le23 juillet, suivant le conseil
de son mdecin, il quitte lhpital. Arriv en gare de Voncq le lendemain, il se fait conduire la ferme
de Roche.
Ni ses anciens amis ni son frre ne sont avertis de son retour. Au lieu de samliorer, son tat parat
empirer. Les insomnies et le manque dapptit le reprennent. Les douleurs occasionnes par les
bquilles, la jambe de bois ou les promenades en carriole le contraignent bientt linactivit. Le
mdecin constate une augmentation de volume du moignon et une rigidit du bras droit 78.
Ne renonant pas retourner au Harar, il prend la rsolution de retourner se faire soigner Marseille,
ainsi il serait porte de se faire embarquer pour Aden, au premier mieux senti 79 . Le 23 aot, il
reprend le train pour Marseille accompagn dIsabelle. Aprs le calvaire subi tout au long du voyage,
il est admis lhospice de la Conception le lendemain soir.
Isabelle, qui loge en ville, se rend tous les jours son chevet. Un mois plus tard, elle rapporte sa
mre les rponses faites ses questions par les mdecins : Sa vie est une question de jours, de
quelques mois peut-tre80 .
Le 20 octobre, il a trente-sept ans. Selon la lettre exalte quIsabelle crit huit jours aprs sa mre,
son frre aurait manifest une ferveur mystique exacerbe durant cette preuve 81. Elle lui dcrit aussi
la progression du cancer : son bras droit enfl, le gauche moiti paralys, son corps en proie de
vives douleurs, sa maigreur. Elle raconte ses dlires, lors desquels il lappelle parfois Djami 82.
Le 9 novembre, il lui dicte un message sibyllin, dbutant par un inventaire obscur voquant des
lots de dents (dont on peut supposer qu'il s'agit en fait de dfenses en ivoire) : M. le
Directeur, [] envoyez-moi donc le prix des services d'Aphinar Suez. Je suis compltement paralys
donc je dsire me trouver de bonne heure bord dites-moi quelle heure, je dois tre transport
bord.
Il meurt le lendemain, mardi 10 novembre dix heures du matin selon le registre des dcs de
lhpital, deux heures de laprs-midi selon sa sur 83.
Son corps est ramen Charleville. Les obsques se droulent dans lintimit la plus restreinte, le 14
novembre84. Arthur Rimbaud est inhum dans le caveau familial auprs de son grand-pre, Jean
Nicolas Cuif et de sa sur Vitalie. Sa mre, morte Roche le 1er aot 1907, lge de quatre-vingtdeux ans, les rejoindra. Son frre Frdric mourra cinquante-huit ans (des suites dune fracture dune

jambe), le 2 juillet 1911, Vouziers ; sa sur Isabelle se mariera en 1897 avec Paterne Berrichon
tous deux se voudront les gardiens de la mmoire du pote. Elle mourra cinquante-sept ans (dun
cancer), le 20 juin 1917, Neuilly-sur-Seine.
Jean Nicolas Arthur Rimbaud (*20 octombrie 1854, Charleville-Mzires - 10
noiembrie 1891, Marsilia) a fost un poet francez, figur central a literaturii moderne, precursor
al simbolismului.
A nceput s scrie poezii deja la vrsta de 10 ani, n 1870 public prima sa scriere "Les trennes des
orphelins". n acelai an, la 29 august, fuge de acas la Paris, unde vagabondeaz i este nchis ntr-o
cas de corecie pentru minori. Este eliberat de un prieten al familiei, Georges Izambart, care-l readuce
acas. La vrsta de 17 ani, n 1871, scrie poemul esoteric "Le Bateau ivre" ("Corabia beat"), pe care il prezint poetului Paul Verlaine. n aceste creaii de debut se simte influena lui Charles Baudelaire,
dar - n acelai timp - se recunoate propria sa originalitate n asocia iile metaforice nea teptate i n
amestecul ntre contiina de sine i resemnare, care va fi prezent i n operele ulterioare. La
propunerea luiPaul Verlaine, Rimbaud se stabilete n 1871 n locuina acestuia din Paris, unde ntrein
pn n anul 1873 o relaie homofil. Se ajunge la ruptur definitiv n 1873, cnd Verlaine, ncercnd
s-l ucid, i produce o rnire grav.
Paul Verlaine i Arthur Rimbaud (jos, n stnga tabloului), tablou de Henri Fantin-Latour
Acest episod este redat de Rimbaud n poemul n proz "Une Saison en enfer" ("O vreme petrecut'n
iad", 1973), care - prin dinamismul i radicalitatea stilistic a compozi iei - marcheaz un punct de
cotitur n istoria literaturii. Tot din aceast perioad dateaz ciclul de poeme n proz"Les
Illuminations" ("Iluminrile"), creaii vizionare, pline de explozie poetic a tiparelor conven ionale. n
acest ciclu se gsete celebrul "Sonnet des voyelles" ("Sonetul vocalelor"), n care, fiecreia din cele
cinci vocale, i se atribuie o anumit culoare.
Urmeaz o via de peregrinri i vagabondaj prin Anglia, Germania, Italia, Java i Cipru, lucrnd ca
prezentator de circ, mercenar, supraveghetorla o carier de piatr etc. Din 1880 este negustor de cafea,
piei de animale i arme n Africa de nord i ia parte la expediii n Etiopia i Somalia. n afara unei
bogate corespondene cu familia, de la vrsta de 20 de ani, Rimbaud nu a mai scris nimic n domeniul
literaturii. Bolnav fiind, se ntoarce n 1891 la Marsilia, unde moare la 10 noiembrie, in dureri
salbatice din cauza unei gangrene,la varsta de 37 de ani. Ora ul su natal, Charleville-Mzires, a
organizat n anul 2004 o serie de manifestri comemorative, n cadrul "Anului Rimbaud".