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Cours de SES du 19 au 24 Septembre 2011

2.1) Les avantages comparatifs


Chaque individu doit se spcialiser dans la production pour laquelle il a un avantage. Il se
dtermine partir du cot dopportunit. Les individus choisissent lactivit pour laquelle
leur cot dopportunit, c'est--dire le revenu auquel il dcide de renoncer, est le plus bas.
Pour que tous les individus soient gagnants, le prix des biens doit tre compris dans un
intervalle entre les 2 cots dopportunits.
Dans lexemple du footballeur le prix doit tre suprieur 20 (cot dopportunit du
jardinier) c'est--dire le revenu auquel il renonce en allant tondre la pelouse et doit tre
inferieur 10 000 (cot dopportunit du footballeur) quil supportera si il choisit de tondre
la pelouse. Lchange est donc toujours possible.

2.2) Dmonstration par les prix relatifs


David Ricardo (1772-1823) est un conomiste anglais du dbut du XIXe sicle. Son
principal ouvrage, Principe de lconomie et de limpt, date de 1821. Il succde Adam
Smith dans lcole dites des classiques

Quantit travail
Vin
Drap

Angleterre
120
100

Portugal
80
90

Lexemple du document est trs clbre. Les quantits de travail indiques dans le tableau
servent la production dune unit de chaque bien dans les 2 pays. Cest la productivit du
travail. Elle mesure aussi lefficacit du travail

!.Ne pas confondre avec la production


-

production : ce qui est produit


productivit : temps pour la produire

On constate que le Portugal est plus efficace dans la production des deux biens. Si on
raisonne en avantage absolu, ces deux pays ne peuvent pas se spcialiser donc ne
peuvent pas changer.
Ce nest plus le cas si on raisonne en avantages comparatifs.
Pour passer aux avantages comparatifs il faut calculer les prix relatifs de chaque bien
lintrieur de chaque pays. Lunit commune pour calculer ces prix est la quantit de
travail ncessaire la production de chacun des biens.
-

prix relatif dunit de vin en drap en Angleterre : 120/100 = 1.2. Donc une unit de vin
vaut 1.2 unit de drap en Angleterre. Ou dit autrement, pour se procurer 1 unit de
vin un anglais doit donner en change 1.2 unit de drap.
prix relatif dunit de drap en vin en Angleterre : 100/120 = 0.83
prix relatif dunit de vin en drap au Portugal : 80/90 = 0.88
prix relatif de drap en vin au Portugal : 90/80 = 1.125

Angleterre
Prix relatif dunit de vin 1.2
en drap
Prix relatif dunit de drap 0.83
en vin

Portugal
0.88
1.125

On en dduit comment les 2 pays doivent se spcialiser, le Portugal dans le vin car le
prix relatif du vin y est le plus faible (0.88) et lAngleterre dans les draps car le prix relatif
du drap y est le plus faible (0.83).

Premier avantage
Si au niveau international le prix relatif est de 1, cela veut dire 1 unit de drap = 1 unit
de vin. On voit que dans les deux pays, les acheteurs achtent moins cher donc ils sont
gagnants et les vendeurs vendent plus cher donc ils sont aussi gagnants. Lchange
profite toutes les parties.
Second avantage
Au niveau de la production. En Angleterre on raffecte les heures de travail utilises pour
produire du vin la production de drap. Donc on y consacre dsormais 220 heures avec
lesquelles on peut produire 2.2 de drap (220/100). Mme processus au Portugal pour le
vin : 170h permettent de produire 2.125 units de vin. A lchelle des 2 pays la
production de bien et de service a augment. On passe de 2 avant spcialisation et
change 2.2 pour le drap et de 2 2.125 pour le vin.
La spcialisation comporte cependant une limite.
La spcialisation entrane une raffectation de la main duvre, des secteurs sont
abandonns, dautres sont dvelopps, cela veut dire que les comptences des
travailleurs qui travaillent dans les secteurs en dveloppement vont tre les plus
recherchs, leur salaire va augmenter. Cest linverse dans les secteurs o on
abandonne la production, les consquences sont que les carts de salaires se creusent.
Dans un monde idal les travailleurs doivent pouvoir changer de secteur dactivit, dans
la ralit, cette mobilisation se heurte aux problmes de la qualification.
3) Comment dfinir et mesurer la richesse dune nation
3.1) Richesse et monnaie
Lorsque la quantit de biens et de monnaie augmente dans les mmes proportions, le
niveau des prix reste stable. Par contre si la quantit de monnaie augmente plus vite que
la quantit de biens, cela va entraner une augmentation des prix.
La richesse ou la pauvret dune nation dpend de la quantit de biens et de services
produits et qui circule dans le pays et non pas la quantit de monnaie, qui na deffet que
sur le niveau des prix. Adam Smith et les classiques considrent que la monnaie est un
voile pos sur la production et la circulation de biens et services. Elle na donc aucun
effet sur la cration de richesse.
Cette question de la monnaie en circulation est lobjet de dbats entre conomistes que
lon retrouve lheure actuelle propos du rle de la BCE (Banque Centrale
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Europenne) dans la lutte contre la crise financire. Doit-elle ou non crer de la monnaie
pour soutenir les tats endetts ?
3.2) Les diffrents types dactivits
Pour Adam Smith la richesse vient de la production de biens et de services mais
lesquels doit on prendre en compte ?
Tableau du document 11 page 18

La conception de la richesse a volue dans le temps.


Le XVIIIe sicle avant les classiques les physiocrates considraient que la cration de
richesse tait limite lactivit agricole. Chez les classiques, certes lagriculture cre la
richesse, mais lindustrie aussi. Au XIXe sicle on va inclure aussi les services
marchands dans la cration de la richesse. Au XXe sicle ltat va dvelopper toute une
srie dactivits : les services non marchands. Dans la mesure officielle de la production
de la richesse, on prend en compte dsormais la production de services non marchands.
La seule production qui nentre pas dans la mesure est la production domestique.
Albert Sauvy disait Epousez votre femme de mnage et vous ferez baisser le PIB .
En fait toute mesure en SES est une convention (un accord). La mesure de la richesse
est une convention, elle peut donc changer.
3.3) La notion de valeur ajout
La production est mesure travers la valeur ajoute. Une unit de production va utiliser
des consommations intermdiaires (biens et services) qui disparaissent ou qui sont
transformes dans lacte de production (matires premires, produits semi-finis, services
et nergie). Il ne faut pas les confondre avec dautres biens utiliss dans la production :
les biens de production ou le capital fixe (cest un bien qui est utilis sur le long terme de
manire durable ex : quipement, machine). Les units de production vont utiliser des
consommations intermdiaires (ex : la farine pour un boulanger), pour leur activit et en
utilisant le capital fixe (le four) ainsi que son travail, le boulanger va ajouter de la valeur
la farine en fabriquant du pain. Cette activit va crer de la richesse. Elle est mesure de
la manire suivante :

VA= P CI
Concrtement dans un pays, la somme des valeurs ajoutes cres pendant une
priode (trimestre, anne) par les units de production prsentes sur le territoire est
appele le PIB (Produit Intrieur Brut).