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Commentairedarrt

Cass.3echambrecivile,7mai2008
Le7mai2008,la3echambreciviledelaCourdeCassationarenduunarrt,portant
surlavaliditdelartractationduneoffredachat.
Unepersonneasignunepropositiondachatavecdesconsorts,aucoursdelaquelle
ellearemisundptdegarantie.Orellesestrtracteunjouravantledlaiquelleavait
impos.
Lapersonneassignelesconsortsenjustice,enrestitutiondelasommeverse.Suite
larrtdelaCourdAppeldeParis,rendule17octobre2005condamnantlesconsorts,ces
derniersformentunpourvoiencassation.
LesmotifsdelaCourdAppelsontlessuivants:
Lartractationdelapersonneestintervenueavantlacceptationdeloffreparlesconsorts.Il
nyadoncpaseuformationducontrat.
Laquestionquiseposeenlespceestlasuivante:Uncontratpeutiltreformsila
rtractationdeloffreassortiedundlaiintervientavantlacceptationdecettemmeoffre?
LaCourdeCassationrpondparlangativeetcasseetannulelarrt,selonlemotifque:
Uneoffredachatpeuttrertractetantquellenapastacceptemaisenlespcela
personnestaitengagemaintenirsonoffrejusqu'unedatequellenapasrespect.
Larrtrendunedcisionclassiqueetreprendlasolutiondel'arrtPuyIsleretChastan
du17dcembre1958.Deplusunarrtantrieuravaitstatudanscesens,renduparla3e
chambreciviledela CC,le10mai1968.Maislajurisprudenceestassezpeufournieet
difficileainterprter,cequiexpliquequecepandudroitdescontratsestassezdiscutparles
auteursdedoctrinequinesemblepastousadhrercettesolutionrendue.
I.

Leprincipedelarvocationdeloffre
A. Lavaleurjuridiquedeloffre

Cetarrtestrendudansledomainedudroitcivilplusprcismentdudroitdescontrats.
Dfinie comme la proposition ferme de conclure, a des conditions dtermines, un
contratdetellesortequesonacceptationsuffitlaformationdeceluiciparFr.Terr.
Aussiappelepollicitation,loffreestunepropositioncomportanttousleslmentsdu
contratprojet.Elleexprimele consentement desonauteur,doittre ferme et prcise
(sinonincomplte).
Loffresuscitedenombreusesdifficults,notammentdesavoirdansquelcaselleengage
ounonsonauteur.
Ondistinguedeuxtypesdoffres:assortiedundlai/nonassortiedundlai.

B. Lalibrervocationdeloffrenonassortiedundlai
Loffrenonassortiedundlai:Danscecasl,ilnyapasdedlaifixparloffrant,ni
parlaloi.Cetteoffrepeutenprincipetrelibrementrtract.Silavolontdeloffrant
rencontrelavolontdudestinataire,lecontratestform.

On comprend que le principe dpend dsormais de la nature juridique deloffre. On


remarquequicilaCourdeCassationopreunedistinctionentrelesoffresassortiedun
dlaietcellesquinelesontpas,etimposentuneobligationauxoffresassortiesdun
dlai:lobligationdemaintiendeloffreduranttouteladuredudlai.Cestdumoinsce
quelesjugesdelaCournousdisentdanscetarrtdu7mai2008.

Leprincipepourcesoffresnonassortiesdundlaiesttelquetantqueloffrenestpas
accepte,elleestunacteunilatral.
Loffreest librementrvocableenvertuduprincipedelalibertcontractuelle.Cesta
direquetantquelaformationducontratnapaseulieu,loffreestsusceptibledune
rvocation.
Cest dailleurs les motifs de la Cour dAppel de Pau, qui retient la validit de la
rtractation de son offre dachat car cette rvocation sest faite antrieurement
lacceptationdeloffreparlesconsorts.
Cependant,avecletempsonapuconstaterunevolutionjurisprudentielle:endehorsde
toutdlai,lajurisprudenceconsidreundlairaisonnabledurantlequelloffredoittre
maintenue.

II.
Larestrictiondelalibertdervocationdeloffre
A. Unelibertdervocationlimitedeloffreassortiedundlai

Loffreassortiedundlai:quandlepollicitantprcisequesonoffredecontracterest
valablependantuncertaintemps,alorsonconsidrequeloffredisposedundlai,dune
duredevieobligatoire.Danscettesituation,lajurisprudenceimposeaupollicitantde
maintenirsonoffrependantledlaiprvu(Cass,1rechambrecivile,17dcembre1958).
=silepollicitantrtractesonoffrependantledlai,larvocationestsanseffet.
Danscetarrtdu7mai2008,laCourdeCassationcensureladcisiondesjugesdufond,
qui ont fait droit a lappel de la demanderesse. En rendant sa dcision, la Cour de
Cassationaffirmeleprincipedelibertdervocationmaislelimiteilenestautrement
aucasoceluidequimanesestengagnepaslaretireravantunecertainepoque.
LaCourdeCassationnelexprimepasexplicitementdanscetarrtdu7mai2008mais
cela signifie que le destinataire de loffre peut laccepter aprs la rvocation SI
lacceptationintervientdansledlai,cequiestlecasenlespce.Decefaitlecontratsera
considrcommevalablementformetlepollicitantseraobligdelexcuter.
Ledlaiestutile=permetderflchir.
B. Lasanctionaudacieuseencasdervocationprmature

Leprincipeesttelquelepollicitant(loffrant)doitmaintenirsonoffrependanttoutle
dlai.
Encequiconcernelessanctions:
o Une rtractation anticipe dune offre assortie dun dlai serait une faute, avec
rparationdedommagesetintrtspourceluiquidmontrequilallaitcontracter
o Ilestdejurisprudenceconstancequeloffrantpeuttretenupourresponsabledu
dommagecausparunervocationintervenuealorsqueledestinatairepouvaitencore
lgitimementcomptersurlemaintiendelapropositionquiluiavait tadresse,
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selon larrt rendu par la 1re chambre civile de la CC, le 8 octobre 1958 mais
galementparlachambresocialele22mars1972.
Danscecas,undlaiavaittprvuparlapollicitantetmmedeloffre,quitaitdonc
contractuellement tenue au maintien de sa proposition, loffre ntait pas librement
rvocabletantqueledlaiconvenunestpascoul.
o Certainsauteursdedoctrineestimentqueloffreestcensetremaintenue.Sielle
est accepte, alors le contrat se formera et loffrant pourra tre forc de son
excution.
Aprsavoirsembl,dansunpremiertemps,tablirunedistinctionentrelesoffres(17dc.
1958,10mai1968,19janv.1977)lajurisprudencenapasritrcettesolution.