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Marilea P.

Futre Pinheiro

Fonctions du surnaturel dans les thiopiques d'Hliodore


In: Bulletin de l'Association Guillaume Bud : Lettres d'humanit, n50, dcembre 1991. pp. 359-381.

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P. Futre Pinheiro Marilea. Fonctions du surnaturel dans les thiopiques d'Hliodore. In: Bulletin de l'Association Guillaume Bud
: Lettres d'humanit, n50, dcembre 1991. pp. 359-381.
doi : 10.3406/bude.1991.1763
http://www.persee.fr/web/revues/home/prescript/article/bude_1247-6862_1991_num_50_4_1763

Fonctions du surnaturel
dans les thiopiques d'Hliodore
Tous les auteurs sont unanimes reconnatre l'obsession
d'Hliodore pour le surnaturel. En effet, les souffles du merveil
leux
et du divin parcourent d'un bout l'autre l'univers roma
nesque et modlent son profil d'une faon tout fait originale.
Mais les opinions sont assez divergentes quand il s'agit de dfinir
l'importance qu'on devra leur accorder. Est-ce que cette obses
sionquivaut une dclaration de foi de l'auteur? Est-il licite,
prenant en considration les lments fournis par le texte luimme, d'esquisser le profil religieux et l'attitude d'Hliodore
envers le divin ou, au contraire, le surnaturel doit-il tre entendu
comme l'un des ingrdients de composition, ne renfermant
aucune signification transcendante et dpendant, par contre,
d'une stratgie narrative pralablement tablie? Voil un pro
blme
dlicat et assez controvers, pour lequel on risque de ne
jamais trouver de solution dfinitive K A mon avis, le fait de con* Le texte des Ethiopiques sera cit d'aprs l'dition de M. RattenburyT. W. Lumb, Paris, Les Belles Lettres, I9602 (R.-L. dans les citations du texte)
et les traductions cites sont de J. Maillon dans la mme dition.
1 . La plupart des auteurs qui reconnaissent le penchant religieux des Ethio
piques adoptent, nanmoins, des positions plus ou moins modres. Ainsi,
T. SZEPESSY (Die Aithiopica des Heliodoros und der griechische sophistische Liebesroman,
in A Ant. A. S. A., Budapest, 5, 1957, p. 241-259) considre que tout le roman
respire une atmosphre idalise. Les hros voyagent vers l'Idal, vers cette
Ethiopie (idealen Land) qui symbolise l'Utopie. De mme pour B. P. REARDON
(Courants Littraires Grecs des II' et III' sicles aprs J.-C, Paris, Les Belles Lettres,
1971), l'Ethiopie reprsente un but religieux, un tat d'me (p. 387) et le voyage
de Charicle ressemble un plerinage (p. 385). E. PERRY (The ancient Ro
mances
: A Literary-Historical Account qf their Origins, Berkeley, Los Angeles, University of California Press, 1967, p. 107) met l'accent sur le mysticisme rel
igieux,
sur des solennits et stratgies sacerdotales, en somme, sur ce schma
pique grandiose, trop compliqu pour n'tre qu'effleur, qui est orchestr par
des desseins d'une Providence insondable. E. C. GEMES (Heliodoro. Las Etipicas o Tegenes y Cariclea, Madrid, Editorial Gredos, 1979, p. 33) n'hsite pas
affirmer que les Ethiopiques sont intentionnellement une apologie de la religion en
gnral et S. L. WOLFF (Greek Romances in Elizabethan Prose Fiction, New York,
Columbia University Press, 1912, p. 112, avait dj soulign le caractre hira
tique de la triple chane de concidences qui avait fait confluer, Delphes, Calasiris, Thagne et Charicle et attribua cette prsence relle et dcisive du divin
tout au long du parcours narratif des Ethiopiques l'lvation gnralise de ton
qui distingue Hliodore des autres romanciers. Plus contestes par certains sec
teurs de la critique sont nanmoins les positions de F. ALTHEIM (Literatur und
Gesellschaft im ausgehenden Altertum, 2 vv. Halle/Saale, Max Niemeyer Verlag,

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ditionner la lecture du roman par des ides prconues et par des


principes dfinis a priori, qui dbordent les frontires du rcit,
risque de conduire une vision dforme, limiter drastiquement l'apprciation littraire et esthtique de l'uvre et, par
consquent, d'mousser notre jouissance du texte. C'est pour
quoi il me semble qu'il faut prendre, l'gard de cette question
et d'autres semblables 2, une attitude de prudente rserve.
Je me propose d'tudier, dans cet article, le surnaturel du
point de vue des fonctions qu'il a dans l'conomie du rcit. Et, si
j'ose anticiper quelque peu les conclusions, j'affirmerai que le
merveilleux et le divin sont, parmi les autres matriaux de cons
truction,
l'lment le plus actif et le plus significatif dans la trame
romanesque. Dans Les Ethiopiques , le progrs de l'action dpend,
1948-1950) et D. KVENDI (Heliodors Aithiopica. Eine literarische Wrdigung , in
Die Araber in der alten Welt, III, d. F. Altheim et R. Stiehl, Berlin, 1966, ch. 9,
p. 136-197). Ces auteurs se sont attachs soutenir qu'Hliodore serait un dvot
du dieu du soleil d'mse et que les croyances de ce culte se seraient rpandues
tout au long des pages du roman.
A son tour, E. Schwartz (Fnf Wortrge ber den griechischen Roman, Berlin,
1896) avait aussi dj associ la composante sacre au culte du Soleil et de la
Lune, ainsi qu'au thme du voyage qui y apparat souvent li. Mais, la limite
de ces interprtations allgoriques, se trouvent d'autres philologues qui ont const
ruit des thories interprtatives encore plus polmiques. Par exemple, selon
K. KRNYI (Die griechisch-orientalische Romanliteratur in Religionsgeschichtlichen
Beleuchtung, Darmstadt3, 1973), le roman grec serait l'expression littraire du
mythe d'Isis et d'Osiris. Cette thse a t reprise et reformule par R. MerkelBACH (Roman und Mysterium in der Antike, Mnchen/Berlin, 1962), qui s'est atta
ch prouver que les romans reprsentent la formulation littraire de rituels de
type initiatique, qui sont intimement lis aux religions de mystres. Ainsi, les
Ethiopiques seraient un Mysterientext rdig pour des initis aux mystres
d'Hlios. Ces thses ont t critiqus par A. D. NOCK (v. le compte rendu au
livre de Krnyi, in Gnomon 4, 1928, p. 485 sqq.), par R. TURCAN en ce qui con
cerne les thories de R. MERKELBACH (cf. Le roman initiatique : propos d'un
livre rcent, in R. H. R., 163, p. 149-199) et dernirement par I. Stark, Religise
Elemente im Antiken Roman, in Der Antike Roman, Akademie-Verlag Berlin, 1989,
p. 135-149, surtout p. 145-149. C'est un autre groupe de critiques qu'appart
iennentceux qui se refusent envisager le roman comme un document doctri
naire, religieux ou philosophique.
Cette opinion est partage par G. N. SANDY (Heliodorus, Boston, Twayne
Publishers, 1982, p. 50-56) et par J. R. MORGAN (A Commentary on the Ninth and
Tenth Books of the Aithiopica of Heliodorus, D. Phil. diss. Oxford University, 1978,
vol. I, p. XXXVIII-XXXIX et A Sens of the Ending : The conclusion of Heliodoros
Aithiopica , in T. A. Ph. A., 119 (1989), p. 299-320). Pour le premier, Hliodore aurait eu comme objectif de raconter une belle histoire et non de prsenter
une doctrine religieuse cohrente ; le deuxime considre que la religion est un
lment accessoire et la rduit la condition de stratagme littraire, utilis pour
unifier l'ensemble du rcit. R. M. RATTENBURY (R.-L., vol. I, p. XX) avait
dj attribu la religion un rle subsidiaire, d'arrire-plan conventionnel.
2. Cf. M. FUTRE PINHEIRO, Aspects de la Problmatique Sociale et conomique dans
le Roman d'Hliodore, in Piccolo Mondo Antico, E. S. I., 1989, p. 17-42, surtout
p. 41.

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en large mesure, de l'intervention, directe ou indirecte, du sur


naturel.
Le transcendant se rpand dans le domaine cosmique de
la vie humaine travers une plthore de manifestations qui com
prend
: les dieux et les manifestations du divin {i. e. les oracles,
les songes, les hirophanies) ; les divinits abstraites, dont le
domaine d'intervention augmenta au fur et mesure que s'affai
blissait la foi aux divinits traditionnelles du panthon olympien
(i. e., la tuxii, les [xolpai, I'ei[jiap[zv7], les Sa(jjiove) et, finalement,
les pratiques de magie, de sorcellerie et les fantmes.
Cette prsence est confirme par les fonctions qui leur sont
attribues, soit par les personnages, soit par le narrateur et, sur
tout, comme je viens de le souligner, par le rle dcisif qu'ils
jouent dans les tapes fondamentales du rcit. De plus, la pr
pondrance
dont ils se rclament vis vis de la sphre humaine
est souvent intimement lie leurs dons prophtiques. Et l'on ne
s'tonnera pas qu'ils dterminent le comportement des person
nages, d'autant plus que cette capacit de prvoir le futur est ren
force
par la garantie que les vnements s'accompliront
d'accord avec leur volont.
1 . Oracles et hirophanies.
La rfrence au premier oracle du roman se trouve au livre II,
dans le rcit que Calasiris 3 fait de sa vie son interlocuteur
Cnmon, le jeune grec qui lui tenait compagnie chez Nausicls.
Il raconte, alors, qu'tant prtre d'Isis Memphis, il se dirigea
vers Delphes, puisque, en proie une passion honteuse, il ne
voulait pas souiller le culte et les autels des dieux (2, 25, 3).
Aprs avoir pntr dans le temple, il se prosterna dans un geste
d'adoration et formula une prire. Alors, le dieu, par l'interm
diaire
de la Pythie, fit entendre sa volont :
eip[i.evo om' luai&xuo rcap NeCXou
peuyei [loipdccov vthjkxt' piaGevtov.
TxXaGi, col yp ly> xuavauXaxo AyTCTOio
alcjxx tSov Saxjco vv 8' (x eaao cp(Xo.
Toi qui, venant de la contre fertile qui borde le Nil, fuis le
dcret des Parques puissantes, prends courage, car je te rendrai
bientt le sol de l'Egypte aux noirs sillons. Maintenant, sois mon
ami (2, 26, 5).
Reu, donc, par un oracle favorable et combl de toutes sortes de
faveurs, il est devenu l'ami intime de Charicls, prtre d'Apol3. Les commentateurs ont accentu le penchant clrical ou plutt ecclsias
tique
des Ethiopiques. Le personnage du prtre est d'importance primordiale
dans le fonctionnement du rcit. Cf. B. P. R.EARDON, op. cit., p. 385-386.

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M. P. FUTRE PINHEIRO

Ion, dont la fille adoptive, Charicle, qui ne voulait pas entendre


parler de mariage, s'tait consacre au service d'Artmis, la
desse vierge. Un jour, enfin, l'occasion des Jeux Pythiques et
aprs l'arrive de la thorie sacre des nianes 4, qui venait y
participer, commande par son chef, Thagne, un nouvel oracle
exprima la dtermination divine, au cours du sacrifice Apol
lon:
a-cp xXo u
oi' i'vTjv
ovx'TtpoXiTtovxE
rjeXfou
', d> AeX<po,
Trpl[iov
x^va
x6vxalxexuavrjv,
x(i.a
9e xepuSvxe
xfj 7Tp ptaxoPtav (jLy' GXiov dcc|>ovxai
Xeuxv iizi xpoxc|>wv ax(X(i.a (ieXaivofxvtov.
Clbrez, Delphiens, celle qui est d'abord Grce, et enfin Gloire,
clbrez aussi le fils d'une desse. Ils vont quitter mon temple et
fendre les flots pour atteindre la terre sombre brle par la soleil.
L ils trouveront la belle rcompense de leur vertu, et une
blanche couronne ceindra leurs tempes noircies (2, 35, 5).
Ces paroles du dieu commanderont, ds lors, le comportement
de Calasiris et, par consquent, le cours des vnements. Les
assistants taient fort embarrasss, puisqu'ils ne savaient pas
comment interprter l'oracle. Mais le lecteur avis pourra com
prendre,
immdiatement, la signification des deux premiers
hexamtres : dans son nom, Charicle a, en effet, la grce (xpi)
et aussi la gloire (xXo) et, de plus, celui qui descend d'une
desse (Ge yevxriv) est Thagne, rejeton d'Achille, qui son
tour, aussi, est fils de la desse de la mer, Thtis. Les deux hros
sont, par consquent, de descendance divine, puisqu 'Apollon
lui-mme est l'anctre de la maison royale d'Ethiopie, d'o Char
icle est originaire 5.
Les jeunes gens tombrent amoureux l'un de l'autre. Leurs
sentiments ne furent perceptibles que par le prtre d'Isis, lequel,
mis en veil par les mots de l'oracle, ne cessait de les observer (3,
5, 4 sqq.). La premire partie devint parfaitement claire ses
yeux : il avait dcouvert la charade avec leurs noms. Mais le
reste de la prdiction concernant le sort rserv aux jeunes gens
resta pour lui encore obscur. En fait, il n'en saura jamais le sens
4. Les nianes taient un peuple originaire de la Thessalie et de race hell
nique, qui s'affirmaient tre descendants d'Hellen, fils de Deucalion. Pour plus
de dtails, cf. R.-L., I, p. 93, n. 1 et 2 et p. 94, n. 1.
5. 6 yevtpxri ^(xwv "HXio, IV, 8, 2, affirme Persinna, mre de Charicle,
dans l'inscription grave dans la bandelette qui faisait partie des objets exposs
avec la jeune fille. Pour plus de dtails, vide supra, p. 3.

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exact, puisqu'il mourra avant que s'accomplissent les desseins de


l'oracle 6.
Cette mme nuit, Apollon et Artmis apparurent Calasiris,
lui ordonnant de retourner dans sa partie et d'emmener avec lui
les deux jeunes gens (3, 11, 5) 7. Malgr l'expectative de retour
imminent sa patrie, Calasiris fut incapable de se concilier le
sommeil : il se demandait comment il pourrait concerter le
dpart sans qu'on s'apert dans quelle direction et par quels
moyens. Nous constatons que, depuis son arrive Delphes,
Calasiris devient progressivement l'agent du destin. Son intell
igence, l'acuit de son esprit pntrant, qualits, d'ailleurs, qui
lui permettent de saisir, dans les situations, des dtails inaperus
par d'autres gens, sont l'effet d'Apollon qui les utilise pour
mener bien les projets qu'il a engendrs. Discrtement, recou
rant, parfois, mme souvent, des moyens moins orthodoxes 8, il
accomplit d'une faon exemplaire les dterminations divines.
Nous n'allons pas analyser en dtail les tapes qu'il a suivies
pour mener bien cette tche. Nous prendrons seulement
comme exemple l'pisode central qui va provoquer finalement le
dclenchement des vnements, c'est--dire, la fuite de Calasiris
et des deux hros. Cet pisode est intimement li au caractre
nbuleux des origines de Charicle, que sa mre avait expose
quand elle tait encore dans les langes.
Dcouvrir la bande (touvoc) qui accompagnait la jeune fille au
moment de l'exposition et sur laquelle tait grave son histoire en
caractres thiopiens, sembla Calasiris le moyen le plus sr de
rsoudre l'nigme de sa naissance. Sous prtexte de conjurer le
malfice dont les bandelettes taient possdes, lesquelles, selon
lui, seraient responsables de l'tat dpressif de Charicle, Calasi6. A ce propos vide infra, n. 10.
7. C'est un passage intressant, assez illustratif du penchant philosophique du
roman. En effet, Calasiris s'appuie sur le tmoignage et sur la sagesse d'Homre
pour propager des doctrines no-platoniciennes. C'est ainsi qu'aprs la descrip
tion
de l'apparition divine, le prtre affirme appartenir l'lite de ceux qui, sui
vant l'exemple du ao "O(XTipo, se distinguent nettement des hommes vulgaires
(o noXXol, o p(r)Xot), parce qu'ils sont des initis aux secrets thologiques qui
s'occultent derrire les mots symboliques du pote. Cette sagesse-l lui permet de
reconnatre l'apparition relle d'Apollon et d 'Artmis qu'il utilise, pour dmont
rer
sa capacit de distinguer cette prsence divine (ojtap) de la simple apparition
onirique (vap, III, 12). La dfense de la thse de la nationalit gyptienne
d'Homre, malgr l'interprtation allgorique de son uvre qui, selon Calasiris,
renfermerait des mystres (oviyjia) inaccessibles aux profanes, ait dj un paral
lledans la pense et dans la thorie littraire no-platoniciennes. Pour un
approfondissement de cette question, cf. G. SANDY, Characterisation and philosophical dcor in Heliodorus < Ethiopica , in T. A. Ph. A., 112 (1982), p. 141-167, sur
tout 154 sqq.
8. Cf. ci-dessous note 9.

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ris a russi habilement s'en emparer, tout en dupant le naf


Charicls (4, 8, 1 sqq.) 9. La lecture des caractres gravs sur la
bande a renseign Calasiris sur l'origine et l'ascendance de Charicle : en ralit, elle tait la fille des rois d'Ethiopie mais,
comme elle tait ne blanche de peau, la mre, craignant la rac
tion de son mari, annona faussement sa mort et l'exposa, entou
re
de richesses (4, 8). Le prtre d'Isis reconnat, alors, l'admi
rablesagesse des dieux (i\ xGecv obcovo[jua, 4, 9, 1, 2) qui avaient
tout ordonn. Le sentiment de compassion que lui inspirait le
pass, se mlait la joie inquite d'un avenir incertain.
Calasiris prend progressivement conscience du rle qu'il joue
dans tout le processus du retour de Charicle son pays natal.
L'oracle, la thophanie et le dchiffrement du contenu de la band
elette
fonctionnent comme des portes que la divinit lui ouvre,
peu peu, lui rvlant, au moment opportun, des parcelles de la
ralit globale. C'est partir du moment o il dcouvre les ori
gines
de l'hrone que Calasiris commence avoir une fonction
relle dans le dveloppement du rcit, dans le sens de ce mouve
mentlinaire qui progressivement pousse les personnages vers le
but prdestin : c'est--dire, le retour de l'hrone en Ethiopie.
La simulation de l'enlvement de Charicle et l'embarque
ment
avec des commerants phniciens en route pour Carthage,
constituent les derniers moments d'une action qui s'achemine,
bien que lentement, vers son but : la fuite est finalement accomp
lie,
le mouvement de retour est dclench. Par consquent, les
vnements, finalement prcipits par l'influence du prtre
d'Isis, provoquent le renversement des lignes de force qui quili
braient le statu quo antrieur. Calasiris, au service des desseins
d'Apollon, remplit une fonction trs importante dans l'conomie
du rcit. Il est simultanment instrument et agent : instrument
du dieu, mais aussi agent, parce qu'il a t jusqu'ici, du point de
vue strictement narratif, le seul meneur de jeu et le moteur de
l'action.
Beaucoup plus tard, la fin du roman, lors de la conscration
de Thagne et de Charicle, respectivement Hlios et
9. La figure de Calasiris est l'exemple typique du personnage complexe et
contradictoire, qui comporte la fois les traits du sage divin et de l'imposteur st
hypocrite. Cet apparent paradoxe, qui est inquitant chez un personnage qui
syni'uolisc la inuialc et le penchant philosophique de l'histoire, a t dj mis en
vidence par E. Rhde, Der griechische Roman und seine Vorlufer, Georg Holms
Verlag, Hildesheim/New York, 19745, p. 477-478. Pour l'tude de cette dualit,
cf. G. SANDY, ibid., p. 141 sqq. Selon cet auteur, le rsultat de la caractrisation
du personnage est the successful albeit sardonic portrayal of an authentic type
of holy man of late antiquity , p. 154. Voir aussi ma thse Estruturas Tcniconarrativas nas Ethipicas de Heliodoro, p. 421 sqq.

FONCTIONS DU SURNATUREL DANS LES THIOPIQUES

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Sln, l'imposition des insignes du sacerdoce aux deux jeunes


gens rappellera Charicls l'oracle de Delphes et lui permettra
d'en comprendre sa vraie signification (10, 41, 1 sqq.). Il comp
rit, alors, que s'accomplissait l'ancienne prdiction divine,
selon laquelle les jeunes gens, aprs leur fuite de Delphes, attein
draient la terre sombre brle par le soleil o ils trouveraient la
belle rcompense de leur vertu et une blanche couronne ceindra leurs tempes
noircies I0.
Dans l'ensemble des lments de composition du roman, les
oracles sont des plus significatifs. N'tant que deux, ils dte
rminent
intrinsquement la structure et la signification de
l'uvre, dans la mesure o ils dterminent le comportement des
personnages. Dans le cas de Calasiris, c'est l'oracle qui lui com
mande
ce qu'il doit faire et qui lui en donne les moyens tout en
prdestinant, depuis le dbut, les vnements du rcit n.
Le rve est un expdient narratif assez utilis dans le roman
grec en gnral 12. Avant d'tre incorpor comme ingrdient
10. Sur le sens mtaphorique du dernier vers de l'oracle, cf. J. R. MORGAN,
A sens of the Ending : The conclusion qf Heliodoros' Aithiopica , p. 318.
11. Le rle de l'oracle dans l'conomie du rcit est intimement li une soidisant contradiction dans l'architecture des Ethiopiques. Le premier attirer
l'attention sur l'existence d'une rupture au niveau de la construction fut
V. HEFTI (Zut Erzahlungstechnick in Heliodors Ethiopica, Wien, Adolph Holzhausens, 1950) et postrieurement B. P. REARDON {The Greek Novel, in Phoenix, 23
(1969), p. 302, n. 30; op. cit., p. 390 sqq.) et G. Sandy (Heliodorus, Boston,
Twagne Publishers, 1982, p. 40-41) ont repris et dvelopp la thse de Hefti. Par
contre, J. J. WlNKLER (The mendacity of Kalasiris and the narrative strategy of Heliodor
os'
Aithiopika, in Y. C. S., 27, 1982, p. 93-158, surtout p. 137 sqq.) propose une
interprtation originale, qui concide, en quelques aspects, avec la mienne. Sans
entrer dans les dtails, je dirai seulement que cette contradiction est en rapport
troit avec le rle que Calasiris joue dans la sphre du pass. A un certain point
de l'histoire (4, 12 sqq.), nous sommes renseigns sur le fait que ce n'est point
par hasard que Calasiris se rendit Delphes. Contrairement ce qu'il avait
affirm auparavant (2, 26, 1), il raconte qu'il y avait t envoy par la mre de
Charicle, qui l'a suppli de ramener sa fille en Ethiopie. Ces deux versions
s'excluent mutuellement sur ce point et ici rsiderait l'erreur fondamentale de
construction. Si nous acceptons cette interprtation, il ne nous resterait d'autre
solution que celle de rduire la porte de l'intervention de l'oracle, duquel ne
dpendrait pas, en dernire instance, la rsolution du destin de Charicle. Je
dfends la thse que les deux versions ne s'excluent pas mutuellement et que,
bien au contraire, cette apparente contradiction n'est qu'un stratagme qui
dpend d'un plan pralablement conu et men bien d'une faon systmatique.
Ce plan consisterait mler les pices du puzzle narratif dans le but de confondre
le lecteur et d'veiller son intrt et sa curiosit, afin d'augmenter le suspense et
la tension dans le rcit. Vide ce propos mon tude Calasiris story and its nar
rative significance in Heliodorus' Aithiopica qui va apparatre dans les Groningen
Colloquia on the Novel, 4, Egbert Forsten. Groningen, 1991.
12. Pour une analyse des rves dans les romans grecs, cf. T. R. GOETHALS,
The Aithiopica of Heliodorus : A Critical Study , Columbia University, Ph. D., 1959,
p. 170-196, surtout p. 179 sqq.; F. WEINSTOCK, De somniorum visionumque in
amatoriis Graecorum fabulis ui atque usu, in Eos, 1934, p. 29 sqq. ; K. KRNYI, op.

M. P. FUTRE PINHEIRO
366
indispensable dans la structure du rcit, il avait dj, derrire lui,
une longue et respectable histoire dans la littrature grecque 13.
Pour les anciens, le rve tait une vision objective, tout fait
extrieure au rveur, qui fonctionnait comme une sorte de
patient qui subissait l'influence de cette apparition qui lui venait
de l'extrieur 14.
Dans les Ethiopiques, la premire apparition onirique rvle
une conception assez sophistique. Thyamis, le chef des brigands
((3oux6Xoi), qui avait captur la veille le jeune couple, fut visit
par un songe curieux : il rva qu'il tait Memphis, sa patrie, et
que, pntrant dans le temple d'Isis 15, il avait vu la desse qui
avanait vers lui tenant Charicle par la main. Elle lui rapporta,
alors, de faon assez ambigu, qu'il l'aurait et qu'il ne l'aurait
pas, qu'il la tuerait et qu'elle ne serait pas morte . Et, puisqu'il
s'tait pris de la beaut de la jeune fille, Thyamis l'interprte
sa faon, d'accord avec ses dsirs : il la prendrait comme femme
et non comme vierge; il tuerait sa virginit, mais elle n'en
mourrait pas (1, 18, 3 sqq.).
Il s'agit d'un type de rve symbolique, de caractre amphibol
ogiqueet qui renferme, par consquent, une signification nigmatique. C'est prcisment cette caractristique qui entrane
Thyamis en faire une autre interprtation, tout fait contraire
l'antrieure quand, plus tard, l'le o il habitait se trouva en
proie l'invasion et au ravage provoqu par une autre bande de
pirates (1, 30, 4); il l'aurait et ne l'aurait pas , car la guerre
cit., p. 165 sqq. et I. Stark, op. cit., p. 141-144. A propos des analogies intres
santesentre le roman et les rves et de l'interprtation du mythe comme l'union
du rituel et du rve, je rappelle l'ouvrage clbre de Northrop FRUE, Anatomy of
Criticism, Princeton, Princeton University Press, 1957, p. 106-108. Pour l'inte
rprtation
du mythe comme le penser onirique d'un peuple, cf. aussi J. HarRISON, Epilegomena to the study of Greek religion, p. 32 et C. KLUCKHOLM, Myths and
Rituals : A General Theory, in H. Th. R., 35, 1942, p. 45 sqq.
13. Parmi d'innombrables exemples dans l'pope, le drame et l'historiogra
phie,
vide e. g. les rves d'Agamemnon {Iliade, 2, vv. 5-143; 221-244; 369-393;
402-420; 477-483) d'Atossa (chez Eschyle, Les Perses, vv. 176-210), de Clytemnestre (chez Eschyle, Chophores, vv. 32 sqq.), d'Electre (chez Eschyle, Electre,
vv. 410 sqq.), d'Iphignie (chez Euripide, Iphignie en Tauride, v. 42) et aussi,
dans les Histoires d'Hrodote, celui de Crsus (1, 1, 38 sqq.). Voir propos
E. R. DODDS, Les Grecs et l'Irrationnel, trad. fr. Flammarion, Paris, 1977, ch. 4,
p. 107-137.
14. On dit, d'habitude, que le rve visite le rveur (X9ev, 1, 18, 3, 6; otxv,
2. 16. 1. 3; 8, 11, 3, 6), que le rveur a vu un rve (4, 14, 2. 6 ; 8, 1 1, 1, 1 ; 10, 3,
1, 3) et encore que le personnage onirique apparat au rveur (5, 22, 1). Pour
d'autres exemples dans la littrature grecque, attests depuis Homre, cf.
E. R. DODDS, op. cit., p. 110-111, n. 14-18.
15. Ce temple d'Isis Memphis, dj mentionn par Hrodote (2, 176), est
celui o se rfugie Anthia pour se protger contre les entreprises de Polyidos (cf.
Anthia et Abrocomes, 5, 4, 6).

FONCTIONS DU SURNATUREL DANS LES THIOPIQUES

367

l'enlverait; il la tuerait et ne la blesserait pas par le glaive et


non par son amour. Alors, sous l'effet de la haine et de la jalous
ie,
il se prcipita dans la caverne o, d'aprs son ordre, Cnmon
avait conduit Charicle, et assassina par erreur, non celle-l,
mais Thisb, la chanteuse de flte, que Thermoutis, son lieute
nant, avait conduite l'entre de ce mme endroit.
La prophtie est accomplie, sans que ni le personnage, ni le
lecteur, s'en soient encore rendu compte 16 quoique, bien natu
rellement,
ce dernier soit intimement convaincu que l'interprta
tion
du personnage est fausse.
Ce rve est particulirement curieux, car, d'un ct, il suscite
deux fausses interprtations, et, d'un autre ct, c'est la pre
mire
fois dans l'ensemble des romans grecs qu'un personnage
essaie d'influencer son interprtation d'un rve, tout en obis
sant ses plus secrets dsirs 17.
L'exemple suivant (2, 16-17) renferme une interprtation
populaire, la comparaison du fils l'il droit du pre ou de la
mre. La fille l'il gauche 18. Cette fois, c'est Charicle qui fut
visite par l'apparition effrayante d'un homme chevelure hir
sute qui lui arrachait, d'un coup d'pe, l'il droit. Elle tait fort
inquite, car elle craignait que ce rve signifit la perte de Thagne. Par contre, Cnmon en offre une autre interprtation : le
rve aurait annonc la mort de son pre. Les vnements futurs
confirmeront, plus tard, que l'interprtation de l'hrone tait
correcte, puisque Thagne sera fait prisonnier et sera arrach
sa compagnie (5, 8, 6 sqq.).
C'est sous l'influence d'un rve effrayant que Charicls fit
appeler Calasiris et lui demanda de gurir sa fille adoptive, qui
tait en proie une maladie dont on ne connaissait pas l'origine
(3, 18, 1 sqq.). Ce fait va entraner la visite postrieure du prtre
16. Pour une discussion de ce rve, cf. HEFTI, p. 15-16.
17. Goethals observe que cette dernire caractristique pourra suggrer
qu'Hliodore prtend modeler ses personnages avec une certaine autonomie. Je
pense, qu'au contraire, ce cas particulier renforce l'ide du caractre inexorable
des prophties oraculaires qui nous sont transmises dans l'intrieur du rve.
tant donn le caractre immuable des desseins divins, le cas prsent prouve
l'vidence que l'homme arrive toujours guider son comportement d'aprs ce
qui tait dj prdestin bien que souvent, arriv au terme de ce parcours, il
suive des chemins tortueux, ironiquement guid par son libre arbitre. Cette
double et fausse interprtation de Thyamis sert les desseins de la divinit, car
c'est sous son influence que le personnage tue une fausse Charicle, tout en
accomplissant les prophties d'Isis. Plus qu'une revendication d'autonomie, je
suis d'avis que cet exemple est assez illustratif du rle d'instrument que, le plus
souvent dans les romans grecs, l'homme joue dans les mains du destin.
18. Cf. R.-L., 1, p. 65, n. 1 pour la suggestion que le rve de Charicle est
une rminiscence du passage d' Andromaque , vv. 406 sqq.
Bulletin Bud

24

368

M. P. FUTRE PINHEIRO

d'Isis Charicle, qui sera renseigne sur le contenu des bandel


ettes et sur son ascendance. Ce fait sera dterminant pour
l'accomplissement du plan de fuite, dont la divinit avait charg
Calasiris.
Un autre rve de Charicls, qui a galement besoin d'tre
dchiffr, est aussi habill de mtaphores (4, 14, 2). Pendant le
festival en l'honneur de Noptolme, il a cru voir un aigle 19qui,
s'chappant de la main d'Apollon, fondait sur lui et lui arrachait
Charicle, l'emportant ensuite dans un lieu lointain et sombre.
Charicls l'interprte comme un signe de mauvais augure,
comme une prophtie de la mort imminente de l'hrone. Or
c'est prcisment son caractre ambigu qui donnera Calasiris,
encore une fois, l'occasion de duper le naf prtre d'Apollon, lui
fournissant une interprtation, cette fois littrale, du contenu de
l'oracle. Il le convainc, en effet, que le rve lui annonait le futur
mariage de sa fille, l'aigle figurant le mari, tandis qu'Apollon luimme favorisait l'entreprise, puisqu'il amenait de sa propre
main l'poux. Alors, sous le prtexte de la dcider par l'attrait de
l'or et des pierres prcieuses se marier avec son neveu Alcamne, il russit convaincre Charicls de rendre sa fille adoptive les objets de reconnaissance (yvcopiapLaxa) qui l'accompa
gnaient
lors de son exposition.
La faon dont la fuite a t organise sera, encore une fois,
mnage par la divinit, laquelle, encore cette fois, a fray le che
min de Calasiris, travers une recontre hasardeuse avec des
commerants phniciens (4, 16, 3 sqq.). Ceux-ci clbraient la
victoire d'un compagnon qui avait remport le prix du concours
de lutte, car un songe avec prdit que l'un d'entre eux serait
vainqueur aux Jeux Pythiques. Pour obir l'ordre du divin, ils
se sont dtourns de leur route et cette rencontre permettra
Calasiris de prparer le plan de la fuite : c'est--dire, le strat
agme du rapt de Charicle et l'embarquement dans le bateau
phnicien.
Immdiatement aprs l'embarquement de Calasiris et des
deux jeunes gens sur le bateau phnicien, se leva une tempte au
dtroit de Calydon, les obligeant aborder l'le de Zacynthe,
pas trs loin d'Ithaque, o ils dcidrent de passer l'hiver. Mais
l'insistance avec laquelle un des phniciens sollicitait la main de
Charicle et le soupon qu'une bande de pirates surveillait le
19. Cf. Achilles TATIUS, 2, 12-18 et les commentaires d'Artmidore sur
l'aigle (Onirocriticon, d. R. A. Pack, Leipzig, Teubner, 1963, 2, 20). Cf. aussi
Odysse, 19, v. 538 o Pnlope en songe voit un aigle qui reprsente Ulysse.
Voir ce propos E. R. DODDS, op. cit., p. 111.

FONCTIONS DU SURNATUREL DANS LES THIOPIQUES

369

navire phnicien et mditait un mauvais coup dans le but d'enle


ver
Charicle, ont rendu impratif leur dpart.
La veille, Calasiris vit en songe un vieillard dcharn qui tra
nait la jambe et boitait, tandis que son regard respirait l'intell
igenceet la ruse (5, 22, 1 sqq.). Ce vieillard tait Ulysse et il lui
prophtisa des malheurs futurs, parce qu'il se croyait mpris
par Calasiris ; en effet celui-ci ne s'tait pas souci de vnrer son
sanctuaire Ithaque 20. Cette prophtie est suivie d'une autre,
qui est un message envoy par Pnlope, qui annonait bonne
fortune pour Charicle.
C'est prcisment cet aspect de conseil, de prophtie ou de
commande de la part du personnage onirique, qui caractrise ce
type de rve, souvent appel xP'HH-'XTiafAO ou oracle 21. Plac sens
iblement
au milieu du rcit, au moment o commencent pour les
hros les aventures en mer, il occupe une place stratgique dans
la structure narrative, tout en renforant, encore une fois, chez le
lecteur, l'ide que, malgr les pripties intermdiaires, tout
s'accomplira d'aprs un plan prvu depuis le commencement.
On ne devra pas s'tonner non plus que, mme aprs sa mort
(7, 11, 4), Calasiris continue encore guider le jeune couple.
Dans la nuit du mme jour o Charicle s'est miraculeusement
sauve de l'preuve du feu, tandis que les hros, prisonniers
d'Arsac, commentaient ce fait inexplicable, Charicle se souvint
subitement du rve ou de la vision relle (elle n'en tait pas
encore compltement sre), que l'avait visite la nuit prcdente
20. En ce qui concerne la description d'Ulysse, cf. Odysse, 13, v. 332 et 18,
v. 74 et Iliade, 19, vv. 47-49. Cf. aussi l'pisode de la fureur de Posidon, Odyss
e, 5, vv. 285 sqq. A propos de cet pisode et, d'une faon gnrale, de
l'influence de l'Odysse dans la structure des Ethiopiques, cf. C. VV. K.EYES, The
Structure of Heliodorus' Aithiopica, in S. Ph. , 19, 1922, p. 42-51 et H. Hefti, op.
cit., p. 98-103.
21. Cf. Macrobe (Comm. in Somn. Scip., d. J. Willis, Leipzig, Teubner,
1963, 1, 3, 2 et Artmidore (Onirocriticon, d. R. A. Pack, Leipzig, Teubner,
1963, 1, 2). Le xpr\\iam<j[i6<; ou oraculum doit se reconnatre cum in somnis
parens uel alia sancta grauisue persona seu sacerdos uel etiam deus aperte euenturum quid aut non euenturum, faciendum uitandumue denuntiat , Macrobe,
op. cit., 1,3, 8-9. Chalcidius (Comm. in Tim., d. J. H. Waszink, Leiden, Brill,
2 1975, 254 sqq.) mentionne comme exemples de ce genre de rve, qu'il appelle
une admonitio, les rves de Socrate dans le Criton (44 B) et dans le Phdon (60 E).
Macrobe (ibid. , 1,3,2 sqq.) et Artmidore (ibid. ,1,2) nous donnent une classif
ication des rves qui a rgn pendant de longs sicles. Ils taient diviss en deux
classes. La premire comprenait les rves qui ne rvlent rien de l'avenir, soit
qu'ils reproduisent immdiatement la reprsentation (v;rvt,ov ou insomnium) soit
qu'ils amplifient de manire fantastique cette reprsentation (<p<4v-caa(jux ou
uisum). La deuxime classe comprend les rves qui dterminent l'avenir et y
appartiennent : 1 ) la prophtie directe reue en songe (xpT)(xatia[x6 ou oraculum) ;
2) la prdiction d'un vnement venir (p<xu.a ou uisio); 3) le rve symbolique
ayant besoin d'une explication (Sveipo ou somnium).

370

M. P. FUTRE PINHEIRO

(8, 11, 1 sqq.). C'tait le divin Calasiris, qui lui avait clair
ement prdit, en tant que vrit oraculaire, qu'elle ne devrait pas
craindre le feu si elle avait sur elle la pantarbe, la pierre magique
qui tait encastre dans la bague de fianailles de Persinna, et
que l'hrone conservait parmi ses objets de reconnaissance. Sou
dain, Thagne aussi, se rappellera qu'il avait eu un rve semb
lable,
dans lequel Calasiris lui prophtisait que, le jour suivant,
il serait dlivr de leurs chanes et qu'il irait, en compagnie de la
jeune fille, vers la terre thiopienne 22. Mais, tandis qu'il insistait
pour interprter le rve symboliquement, comme annonant sa
mort prochaine, Charicle, au contraire, lui attribue un sens li
ttral,
diamtralement oppos l'interprtation de Thagne 23.
Plus tard, quand Charicle, Thagne et leur escorte de Perses
sont tombs dans une embuscade tendue par une troupe d'thio
piens,celui-l y reconnat l'accomplissement de son rve et, par
consquent, l'empreinte divine. Ils dcidrent donc de se livrer
leurs ennemis, confiants que la main du destin les conduirait vers
un avenir meilleur, c'est--dire, vers le pays o ils seraient final
ement soulags de toutes leurs msaventures : l'Ethiopie.
A mesure que s'approche le dnouement, la confiance,
presque la certitude, d'une issue heureuse augmente, chez les
personnages et aussi chez le lecteur. Cette issue, laquelle l'on
n'aboutira pas de faon linaire, mais, au contraire, par des che
mins assez tortueux, veillera, parfois, chez le lecteur, quelques
soupons en ce qui concerne le happy end 24.
22.

A9t6noov et yaav eai ((i.(iiYa xopT)


Seo(jiwv 'Apaaxwv apiov xTtpouycov.
Vers la terre thiopienne tu iras en compagnie de la jeune fille, et demain tu
t'chapperas de la prison d'Arsac , 8, 11, 3.
23. Pour des dtails sur l'interprtation littrale et symbolique des rves, cf.
Artmidore, Onirocriticon, 4, 1. Il est intressant de remarquer que S. Freud fait
occasionnellement des remarques favorables sur les interprtations de rves pro
poses
par Plutarque et Artmidore. Cf. Introduction la Psychanalyse, tr. fr. Petite
Bibliothque Payot, Paris, s. d., p. 221 et aussi L'interprtation des Rves,
P. U. F., 19672, p. 91-92, pour une brve discussion de la variante d' Artmi
dore
de la mthode de dchiffrage (la clef des songes ) pour l'interprtation
des rves. Quoique le fondement de son art d'interprtation ft le principe
d'association, Artmidore interprtait les rves d'aprs ce qu'ils voquaient, non
chez le rveur, mais chez l'interprte, ce qui entranait ncessairement l'arbi
traire et l'inscurit.
24. Dans l'article dj mentionn (^4 Sens of the Ending, p. 304 sqq.),
J. H. MORGAN s'ingnie dmontrer que, quoique le dnouement heureux soit
naturellement prvisible, certains motifs sont introduits volontairement dans
l'intention de conduire le lecteur reconsidrer sa perspective optimiste et
veiller chez lui des soupons en ce qui concerne l'orientation des lignes de force
du rcit : par exemple, certaines ambiguts verbales dans les mots de l'oracle
qui conduisent le lecteur rinterprter le rve et lui attribuer une charge ngat
ive; la double interprtation du rve de Thagne associe au penchant pessi-

FONCTIONS DU SURNATUREL DANS LES THIOPIQUES

371

Mais les vnements confirmeront que les dterminations di


vines
sont inexorables. L'infaillibilit de l'oracle qui sera confi
rme la fin du roman, sera la preuve finale du pouvoir divin et la
ratification de la confiance que l'homme devra y attacher.
On peut conclure que les rves et les oracles interviennent, en
gnral, quand il s'agit de modifier les lignes de force du rcit et
qu'ils se localisent fondamentalement dans les tournants princ
ipaux de l'action. Dans leur qualit de ressorts fondamentaux
dans le dveloppement de l'intrigue, ils contribuent imprimer
une nouvelle orientation l'action et changer les coordonnes
d'une situation dtermine, soit par leur caractre effectif, soit
par leur aspect prophtique, qui les rendent un mobile essentiel
dans la structure du rcit. Parfois, quand mme, l'interprtation
du rveur n'est pas toujours correcte. Et cette incorrection pro
voque
chez le personnage qui agit sous son influence une raction
qui, comme tout le reste dans Les Ethiopiques, est subordonne
aux besoins de l'intrigue (e. g. , le rve de Thyamis) 25.
2 . Le rle du divin.
Il est un dieu que l'auteur met au-dessus de tous les autres : il
s'agit d'Apollon, qui est identifi Hlios presque la fin du
roman (10, 36, 3) 26. Hlios-Apollon exerce un pouvoir presque
miste du thme de l'immolation imminente des hros aux dieux d'Ethiopie
comme prmices de la guerre (9, 1, 4) et encore le motif du remplacement des
chanes de fer par d'autres en or (9, 2, 1) dclanchent, chez le lecteur, une crise
de confiance en ce qui concerne la plausibilit d'une lecture optimiste des indices
positifs qui, jusque-l, avaient soutenu son interprtation de l'ensemble du rcit.
25. Il y a, nanmoins, des rves qui ne jouent qu'un rle strictement
esthtico-littraire : cf. le penchant ironique des rves parallles de Persinna (10,
3, 1) et d'Hydaspes (9, 25, 1) ou l'intensification du pathos dramatique produite
par les rves de Charicle (2, 16 sqq.) ou par l'apparition d'Ulysse (5, 22,
1 sqq.).
26. L'identification du soleil Apollon est rendue emphatique par ceux
qui dfendent l'association d'Hliodore au culte du soleil mse. La clef de
cette connexion se trouve dans le postscriptum du roman, o Hliodore affirme
qu'il est n Emse et que sa famille descend de la race du soleil (o p' 'HX(ou,
10, 41, 4). Parmi d'autres qui dfendent cette association, se trouvent E. RHDE
{op. cit., p. 463 sqq.), K. MNSCHER (in Pauly-Wissowa, 8, 1912, p. 20-28),
D. KVENDI {Heliodors Aithiopika. Eine literarische Wrdigung, in Die Araber in der
alten Welt, d. F. Altheim et R. Stiehl, 3, Berlin, 1966, p. 136-197) et surtout
F. Altheim (Literatur und Gesellschaft im ausgehenden Altertum, Max Niemeyer Verlag, Halle/Saale, 1948, p. 93-124). Pour une discussion de ces thories, cf. MORGAN {op. cit., 1, p. 42 sqq.). tant donn que le culte syncrtique d'Hlios
domina la dernire priode de l'ancien paganisme, devenant la religion officielle
de l'empire romain, cette identification nous semble tout fait plausible d'un
point de vue strictement romanesque. Bien que l'assimilation d'Apollon Hlios
soit vraiment classique, il ne nous tonne point qu'Hliodore en ait fait usage
dans son roman, tant donn sa prdilection de mlanger des donnes htro
gnes, de diffrentes poques (cf. M. FUTRE PlNHElRO, Aspects de la Problmatique

372

M. P. FUTRE PINHEIRO

absolu sur les vnements du rcit, guidant, de faon dcisive, le


destin des personnages.
L'oracle a promis aux deux hros qu'ils recevraient, sur
la terre brle par le soleil, la rcompense de leur vertu. Les
preuves qu'il leur impose ne finiront que le jour o le dieu les
jugera suffisantes. C'est au livre I qu'il apparat pour la pre
mire
fois dans une invocation de Charicle (1 , 8, 2) et il ne ces
sera pas, jusqu' la fin, de contrler la mcanique du rcit et, par
consquent, le destin des personnages. La rencontre de Calasiris
avec des commerants phniciens (4, 46, 2 sqq.), qui permettra
aux deux hros et au prtre d'Isis leur fuite de Delphes, fut favo
rise par le dieu qui, devanant les projets du personnage (Calas
iris), veilla crer les conditions ncessaires la ralisation des
entreprises qui dpendent de sa volont.
A maintes reprises, soit les personnages, soit le narrateur,
reconnaissent comme vrit inluctable, la suprmatie des dieux
(ol Geoi) 27 et le rle qu'ils jouent dans les affaires humaines. Cette
suprmatie et ce rle rvlent, le plus souvent, un pouvoir 28juste
et quilibr, qui veille prserver la justice et le bonheur des
hommes. Un exemple assez caractristique est reprsent par ce
Sociale et conomique dans le Roman d'Hliodore), afin d'introduire de la couleur
locale dans son rcit.
27. En ce qui concerne le rle prpondrant qui leur est assign par les per
sonnages
au cours du rcit, cf. 1 , 26, 4 ; 2, 7, 3 ; 2, 9, 5 ; 2, 10, 3 ; 4, 9, 1 (Calasir
is
parle de i\ ix 9ewv otxovojjUa) ; 4, 12, 3 ; 4, 13, 1 ; 5, 33, 3 ; 6, 7, 6; 9, 1 , 3 ; 10,
12, 3 : 10, 14, 6 ; 10, 16, 6 ; 10, 24, 1 ; 10, 20, 2. Le fait d'expliquer les vne
ments selon deux versions alternatives (l'explication scientifique et l'explication
surnaturelle) est assez cher au narrateur (cf. 7, 1 1, 4 ; 10, 22, 4 ; 10, 28, 4; 10,
38, 3).
28. Suivant la tradition classique, Hliodore, aussi, emploie, sans aucune dif
frence
de sens (ot) 9eo et (ot) Bat^ove ct de () 9e6 (e. g. , 7, 5, 3 et 7, 5, 5),
x 9eov (e. g. , 2, 25, 3 ; 4, 16, 3 ; 10, 9, 6), (6) Sat^wv (passim) et x Saif^viov (7, 6,
4; 10, 4, 2 ; 10, 19, 2). Les spcialistes de religion grecque excluent, pour la plu
part, l'hypothse d'une tendance monothiste des grecs. Selon G. FRANOIS (Le
Polythisme et l'Emploi au Singulier des mots 9e6, 8au,a>v dans la Littrature Grecque
d'Homre Platon, Paris, 1957, p. 310) l'emploi des mots 9e6 et 8a((xwv au singul
ier
rsulte d'une synthse ralise, consciemment ou non par l'esprit et d'aprs
A.-J. FESTUGIRE (R. . G., 57, 1944 p. 225), le mot 9e devait tre pris
comme une force diffuse qui s'exprime en une multitude de symboles... Le
trait constant de la religion grecque est le mlange entre un panthisme plus ou
moins vague dans le peuple, plus ou moins rflchi chez les philosophes et un
polysymbolisme, sans qu'aucun des symboles divins exclue la divinit des
autres . Cf. propos E. Des PLACES, S. T., La Religion grecque, Paris, Editions
A. et J. Picard et Cle, 1969, p. 324-326. D'un autre ct, les dieux ne sont pas
toujours nomms par la dsignation gnrique de oE 9eo, mais frquemment par
celle de xpehrrove (e. g., 4, 15, 2 ; 4, 18, 6; 5, 12, 1; 7, 26, 9; 8, 10, 2; 9, 22, 2;
10, 9, 7 ; 10, 37, 3). Parfois, aussi, le divin (x 9eov) nous apparat sous la dno
mination
de x xpelxxov (e. g., 1, 8, 4; 7, 9, 16). Cette particularit rvle une
influence no-platonicienne dans le roman d'Hliodore.

FONCTIONS DU SURNATUREL DANS LES THIOPIQUES

373

passage du livre IV o le lecteur est finalement clairci et rassur


en ce qui concerne l'application de la justice divine sur les motifs
qui avaient dtermin le sort lamentable rserv Charicls, qui
fut condamn assister d'abord la mort prmature de sa fille
et de sa femme et, maintenant, l'enlvement de sa fille adoptive
(Charicle). C'est qu'il tait entr, un jour, dans le sanctuaire
d'Apollon une heure indue et il avait commis le sacrilge de
voir ce qu'il tait interdit de voir. Le dieu lui avait alors annonc
que, pour punir sa curiosit coupable, il serait priv de voir les
tres qui lui taient le plus chers. Par consquent, il interprte le
malheur prsent comme une vengeance de la justice divine (4,
19, 3). De nouveau dans ce cas particulier, la prhistoire a donc
son poids dans la mise au point de la srie d'aventures qui consti
tuent l'univers romanesque. Le lecteur sent que, derrire la
scne, un pouvoir providentiel, omnipotent et omniprsent,
dtermine et conduit les vnements du rcit 29.
Aussi l'intervention de Sisimithrs la fin du livre X, dans la
rsolution du dilemme d'Hydaspe, qui se dbat entre le devoir de
sacrifier Thagne aux dieux et son sentiment paternel, aprs
avoir dcouvert que le jeune homme tait le fianc de sa fille, est
un passage assez important, puisqu'il attribua aux dieux la res
ponsabilit
de l'accomplissement des vnements qui se sont
drouls Mro (10, 39).
Le mot 8oc[A6v se trouve, trs souvent, associ la notion de
destin, comme synonyme de xux^l 30- Mais il peut aussi dsigner
de faon vague la divinit ou, plus gnralement, une puissance
mystrieuse, bienfaisante ou malfaisante, qui intervient dans les
affaires humaines 31. Mais c'est Tyr\, la desse du hasard,
29. D'autres passages, encore, illustrent la confiance et la gratitude des per
sonnages
envers les dieux (e. g. , 2, 7, 3 ; 6, 7, 9) et la bienveillance divine (^ -cv
8ewv eu.eveta : 5, 33, 3 ; 8, 10, 1 ; 10, 20, 1, f| rv 8e>v eep-feca : 8, 9, 16 et t
tgov Oecv e(itv : 10, 18, 1).
30. Cf. e. g., 1, 1,6; 2, 4, 4; 4, 18, 5; 4, 19, 8; 5, 6, 2 sqq. ; 5, 20, 1 ; 5, 29, 6;
6, 8, 5; 6, 13, 3 ; 7, 6, 4; 7, 14, 5; 7, 21, 3; 7, 25, 7; 10, 4, 2. Pour l'tymologie
de 8a|iwv, cf. H. FRISK, Griechisches etymologisches Wrterbuch, 1, Heidelberg,
1960, p. 341 et P. CHANTRAINE, Dictionnaire tymologique de la Langue grecque, 1,
Paris, d. Klincksieck, 1968, p. 246-247. 'Aya96 8a(io)v est d'ordinaire sem
blable
yotfi rixn- Cf. C. DAREMBERG-E. Saglio, Dictionnaire des Antiquits
grecques et romaines, Graz (1877-1919), 1969, s. v. Daemon et Agathodaimon, W. Crvert, in Passow's Wrterbuch des griechische Sprache, c. 19. et encore LlDDEL-ScOTTJONES, Greek-English Lexicon, s. v. 8a(iwv. A propos des diffrences de significa
tion
entre 8oc(A6v et -eux*), cf. M. P. NlLSSON, Geschichte des griechischen Religion, 2,
Mnchen, 19743, p. 210-213.
31. Les mots entre guillemets sont de P. CHANTRAINE, Aspects du vocabulaire
grec..., in C. R. A. I., 1954, p. 452, apud E. Des Places, op. cit., p. 113. Sur
l'emploi de SocCfioiv dans l'acception gnrique de divinit qui intervient dans les
affaires humaines, cf. 1, 26, 4; 5, 7, 1 ; 6, 12, 1 ; 9, 24, 4; 10, 19, 2. Selon NlLSSON (op. cit. , p. 199) la dvaluation du mot et son emploi pjoratif sont l'origine

374

M. P. FUTRE PINHEIRO

l'aveugle et capricieuse matresse du monde, qui commande


vraiment les destines de l'homme. Elle fait ballotter en tous sens
la vie des hros romanesques 32, attribuant arbitrairement
chacun le bonheur et le malheur, indiffrente la raison ou la
loi. Dans tous les romans grecs, un rle prpondrant est attribu
au pouvoir du hasard dans le dveloppement du rcit 33.
Pourtant, dans Les Ethiopiques, le sentiment de dpendance
envers la Fortune adverse n'est pas aussi pouss que dans les
autres romans. Peut-tre cause de la diversit de forces qui
mnent le monde et qui parfois sont associes et utilises
indistinctement 34. Peut-tre, aussi, parce qu'au sommet de cette
lis au besoin d'attribuer un pouvoir mchant les maux qui harclent l'homme.
Comme il ne convenait pas d'attribuer aux dieux ce ct ngatif, on a associ
8a{jxwv le sens d'un sort sinistre. Parfois, dans les Ethiopiques, les personnages
attribuent une divinit jalouse (i\ to 8aCu.ovo<; Paaxavfa, 2, 1, 3), un mauvais
gnie (eIXtjxw 8a((xwv, 2, 25, 3 ; 5, 2, 7 ; 6, 8, 3) ou un esprit malin (ti 8a((xwv,
10, 13, 5) l'origine de leurs malheurs. Pour l'acception de divinit secourable
(8<xi|aov(<x V) mxoupa), cf. 8, 9, 15 et 9, 8, 2. En ce qui concerne la double accep
tionattache au mot 8a(xcov, la pjorative et la valorisante et son emploi alternat
if
dans un mme passage, cf. 8, 10, 2. A propos de |3aoxava, c'est--dire la
croyance au mauvais regard , Hliodore en donne un expos complet dans
l'pisode o il dcrit le coup de foudre de Thagne et Charicle (3, 5, 4 sqq.).
Sur cette question, cf. J. VATROMANOLAKIS, Baskanos Eros : Love and the EvilEye in Heliodorus' Aithiopica , in The Greek Novel AD 1-1985, d. R. Beaton,
London-New York-Sidney, p. 194-204. Bdcaxavo est, aussi, une des pithtes de
Tuxi- Cf. propos, C. Ruiz MONTERO, Caritn de Afrodisias y el Mundo Real, in
Piccolo Mondo Antico, p. 127.
32. Sur le culte de t%t\ et son norme diffusion l'poque hellnistique et
romaine, cf. M. P. NlLSSON, op. cit., p. 206-210. Le philologue sudois affirme
que l'approximation de la v>xf\ la sphre religieuse commena par l'affaibliss
ement
progressif de la foi au pouvoir des dieux qui commena vers la fin du
Ve sicle. Progressivement, l'homme nourrit le sentiment que, derrire son dest
in, se trouvait un pouvoir suprieur qui commandait tout. Chez Euripide, par
exemple (Ion, vv. 1512-1514; He'cube, vv. 448-491 et Cyclope, vv. 606 sqq.), est
dj rpandue l'ide que la tx*) n'est pas plus forte que les autres dieux.
33. Sur le rle jou par la -nix*] dans les romans de l'Antiquit, cf. E. ROHDE,
op. cit., p. 296 sqq. ; T. R. GOETHALS, op. cit., p. 157-159 et I. STARK, op. cit.,
p. 140-141 . Pour les cas spcifiques de Chariton et d'Hliodore, cf. P. ROBIANO,
La notion de Tych chez Chariton et chez Hliodore, in R. E. G., 97, p. 534-549 et
C. Ruiz MONTERO, op. cit., p. 127-129. Le mot xyr\ au sens de sort individuel
n'est employ dans les Ethiopiques que sept fois : 1, 2, 4; 1, 22, 6 ; 4, 9, 1 ; 6, 11,
2 ; 6, 15, 3 ; 9, 9, 6 ; 10, 16, 6. C'est, par consquent, au sens de Fortune qu'elle
joue un rle plus marquant. Le narrateur en donne le tmoignage (5, 27, 1)
mais, pour la plupart des cas, se sont les personnages qui l'affirment tout au long
du rcit : e. g. , 1, 22, 4; 4, 18, 2 ; 7, 5, 5 ; 7, 12, 2 ; 7, 14, 2 ; 7, 26, 2 ; 8, 6, 4; 8, 9,
8; 8, 9, 12; 9, 2, 1 ; 10, 34, 6. Parfois, mme, dans leurs plaintes, les hros se
rpandent en critiques amres contre la Fortune cruelle et les coups du sort : 5,
2, 9; 6, 7, 3; 6, 8, 5.
34. La signification des diffrents vocables qui reprsentent les forces divines,
comporte des limites assez mal dfinies. Parfois mme, dans l'espace d'une seule
phrase, les vnements sont attribus simultanment l't(xap(xvTi, la irx*] et au
8aC(i.wv et/ou 8at(xovCov : e. g., 5, 6, 2 sqq. ; 7, 6, 4. Celle-ci est une caractristique

FONCTIONS DU SURNATUREL DANS LES THIOPIQUES

375

pliade d'tres divins, se trouve la [xolpa implacable 35. Les


dcrets du destin (ot (xoipcv poi) sont immuables et si l'on peut
les connatre d'avance, nul ne peut y chapper , affirme Calasiris (2, 24, 6). Et il affirme, aussi, qu'il faut se rsigner aux ncess
itsdu destin (oct [xotpcv vpcai), et se soumettre ses ordres, au
moment o il explique les raisons qui l'ont amen abandonner
Memphis, sa patrie (2, 25, 4).
Plus tard, il dira Cnmon que son exil volontaire de Memp
hislui avait t inspir par les dieux et par les destins, afin
d'viter la lutte fratricide entre ses deux fils, qu'un pressentiment
divin lui avait dj rvle, et surtout, pour lui faire trouver Char
icle (3, 16, 5). Mais un dieu (-ci 8oci|x6viov) ou le hasard (tuxt))
qui prside aux actions humaines, fit exprs de conduire de nou
veau Calasiris Memphis, prs de ses deux fils et, par un coup
de thtre inattendu, un implacable destin (i?| elfxappivr]) le con
traignait
voir ce que les dieux lui avaient prdit un jour (7, 6,
4 sqq.). Les dcisions du destin (x 7tpo<opia[xvaiv x [xoiptv, 7, 8,
1, 7) sont, en effet, irrvocables et c'est en vain que l'homme
essaie de les contrarier. Calasiris tait revenu au moment oppor
tun
pour assister aux vnements prvus par le sort. Ce retour
est un facteur essentiel dans la progression du rcit, car c'est
Memphis que Thagne et Charicle vont de nouveau unir leurs
destins, cette fois pour ne plus se sparer. C'est pourquoi une
grande partie des vnements qu' premire vue, nous serions
tents d'attribuer des causes fortuites, sont, au contraire,
providentiels 36 et totalement dpendants d'une gestion divine 37.
assez courante dans la littrature grecque classique, par exemple, chez Euripide.
Cf. ce propos L. CHAPOUTHIER, Euripide et l'accueil du divin, in Entretiens sur
l'Antiquit classique, Fondation Hardt, Vanduvres-Genve, 1, 1954, p. 209 sqq.
35. Cf. 2, 20, 2; 2,24, 6; 2, 25, 4; 3, 11, 5; 3, 16, 5; 7,8, 1; 8, 11, 2; 10,20,
2. Chez Homre, la [i.opoc est une force qui est parfois suprieure Zeus. Cf. e. g.
W. Ch. GREENE, Moira-Fate, Good and Evil in Greek Thought, Cambridge (Mass.)
Harvard University Press, 1944 ; P. CHANTRAINE, Le divin et les dieux chez Homre,
in Entretiens sur l'Antiquit classique, Vanduvres-Genve, 1, 1954, p. 47-79, sur
tout 69-73; E. R. DODDS, op. cit., p. 17 sqq. et W. PTSCHER, Wienner Studien,
73, 1960, p. 5-39. Dans le mme sens de destin, fatalit , l'efJiapfiivT] hellnis
tique
joue aussi un rle dans le roman d'Hliodore, puisqu'elle aussi commande
le destin des hros (4, 5, 1 ; 4, 11, 3; 7, 6, 5; 8, 17, 1. Cf. W. Gundel, s. v. Heimarmene, in PAULY-WlSSOWA, 7, 1912, c. 2622-2645.
36. Selon S. L. WOLFF {op. cit., p. 111-117) ce sont les dieux qui, utilisant la
Fortune comme leur instrument, ont contrl la triple chane de concidences qui
ont amen Delphes Calasiris, Thagne et Charicle. Ce sont eux aussi qui ont
prophtis aux deux jeunes gens un destin heureux et qui, par l'intermdiaire
des rves et des oracles, ont dtermin leur dpart. Par consquent, selon le
mme auteur, la Providence domine l'action principale du roman et la Fortune
les pisodes secondaires.
37. Cf. l'expression de E. Rohde {op. cit., p. 437, n. 4) die gttliche Oekomonie qui traduit celle de Calasiris {i\ ix 0egjv oxovojja, 4, 9, 1), laquelle, son
tour, a le mme sens que le mot 8ioixT)ai, appliqu aux dieux (10, 38, 1).

376

M. P. FUTRE PINHEIRO

3. Prophties des fantmes.


En ce gui concerne les fantmes, il en est souvent question
dans les Ethiopiques. Il s'agit, en gnral, des mes des morts qui
vaguent travers le monde, effrayant parfois les pauvres mort
els. Il est difficile de savoir si Hliodore y croyait ou non, bien
que le rle qu'il leur fait parfois jouer puisse veiller chez le lec
teur la supposition qu'il est sceptique leur gard. Ils ne sont,
peut-tre, que l'un parmi les autres lments de composition du
roman, qui contribuent crer un halo de mystre et une
ambiance entoure de surnaturel 38.
L'pisode de la sorcire de Bessa qui, par des incantations, a
russi ressusciter le cadavre de son fils qui avait t tu pendant
la lutte qui s'tait engage entre les forces de Mitrans et les habi
tants du village de Bessa est particulirement intressant (6,
14 sqq.). Cet pisode montre l'vidence que, ct des manif
estations
lgitimes du surnaturel, coexistent, dans les Ethio
piques, les soi-disant forces occultes qui progressivement ont rem
plac la vraie religion. Ce fait, qui s'est vrifi partir de l'ge
hellnistique, a entran la victoire de l'astrologie et la rgression
de la vraie science 39.
Le roman d'Hliodore oppose, donc, deux sortes de pit : la
magie basse et la vraie sagesse que Calasiris identifie avec l'astro
logie(3, 16, 3 sqq.) 40 : II y a une science vulgaire, qui rampe
pour ainsi dire terre terre ; toute au service des idoles elle roule
autour des cadavres, se consume sur des herbes, s'adonne des
incantations. Elle ne tend aucune fin utile et ne procure aucun
bien ceux qui en usent. . . ses effets sont misrables et mesquins ;
par exemple elle fait prendre des fantasmagories (avxaoCa, 3,16,
3,7), pour des ralits, nous frustre de nos esprances, habile
inventer des crimes et seconder la dbauche. L'autre science...
38. Cf. e. g., 1, 2, 4; 1, 3, 1 ; 2, 5, 2; 5, 2, 4. Le mot 8a(Atov peut aussi dsi
gner l'me d'un mort ou un fantme qui apparat dans une tombe (cf. id axTjvfj
8a((jicov, 2, 7, 3). Le thtre l'utilise volontiers (cf. e. g. l'ombre de Darius dans les
Perses, l'apparition de Clytemnestre dans les Eumnides, de Polydore dans
VHcube) et il y en a mme des exemples dans l'historiographie (cf. PLUT ARQUE,
Mot., 109D; PAUSANIAS, 6, 6, 7-9), chez LUCIEN, Philops, 16-29 et encore chez
JAMBLIQUE, DeMyst., 2, 6-7. Sur cette question, cf. J. GIRARD, Le Sentiment Reli
gieux en Grce d'Homre Eschyle, Paris, Hachette, 18873, p. 375 sqq. et, pour plus
d'exemples, cf. J. VVlNKHK, Loiiianos and the Desperadoes, in J. H. S., 100,
p. 155-181. En ce qui concerne Chariton, cf. C. Ruiz MONTERO, op. cit.,
p. 128.
39. A. FESTUGIRE {La Rvlation d'Herms Trismgiste, l3, Paris, Gabalda,
1950, p. 5 et 13) caractrise ce phnomne comme une perversion de la pit .
40. Sur cette question cf. P. Liviabella FURIANI, L'astrologia nelle 'Etiopiche"
diEliodoro, in G. I. F., 31, 1979, p. 311-324.

FONCTIONS DU SURNATUREL DANS LES THIOPIQUES

?>17

la vraie sagesse (i\ XrjG aocpfoc, 3, 16, 4, 1), dont la premire a


usurp le nom et n'est qu'une btarde, celle que nous cultivons,
nous prtres et prophtes, regarde en haut vers le ciel ; compagne
des dieux, elle participe de leur puissance surnaturelle, tudie le
mouvement des astres et par l acquiert la prescience de l'ave
nir. D'ailleurs, ce fut grce elle qu'il a quitt sa patrie pour
viter les vnements qu'elle lui prdisait et la lutte fratricide de
ses fils.
C'est au premier type qu'appartient la scne de ncromancie
dont la sorcire de Bessa, qui parvint rveiller le cadavre de
son fils au moyen de pratiques hrtiques, a offert un exemple
concluant (7, 14 sqq.). La signification de ce spectacle terri
fiant est naturellement en rapport avec l'ambiance gnrale de
l'poque o crit Hliodore, domine par l'astrologie et les
sciences occultes 41. Le frisson du lecteur est le prix qu 'Hliodore
a voulu payer pour la mise en scne d'un spectacle effrayant, qui
sert augmenter la tension dramatique de l'action, prsentant,
en toute sa cruaut, la violence du dchanement des puissances
de l'au-del. La vraie religion semble tre rattache l'art de la
[xavcuar|, dont seuls les initis, qu'une vie asctique a conduits
vers les mystres divins, connaissent l'essence (3,12 sqq.).
Calasiris oppose au caractre hrtique et impie de la ncro
mancie,
la valeur des sacrifices rituels et des saintes prires, au
moyen desquels les prophtes exercent leur art divinatoire (6, 14,
7). L'importance de la vraie religion, identifie l'art de la
mantique , est prcise un autre endroit, dans un passage
dj mentionne propos de l'invitabilit des arrts du destin.
Selon le prtre d'Isis, sa capacit de deviner le futur ne lui per
mettait
point d'viter les malheurs. En tout cas, leur prvision (i\
7rp6yva)ai) amortit le coup d'un malheur inattendu, puisque
l'esprit s'adapte progressivement une telle ide (2, 24, 6 sqq.).
Nanmoins, ce sont apparemment les pratiques de cette magie
condamne par lui qui semblent tre utilises dans ses rapports,
non seulement avec Charicls 42, mais aussi avec Thagne et
Charicle 43. En tout cas, on peut conclure que les pratiques de
41 . Pour les diffrences entre l'astrologie et la magie, cf. id. ibid. , et la biblio
graphie exhaustive contenue; cf. aussi F. CUMONT, Oriental Religions in Roman
Paganism, trad. angl. Dover Publications, New York, 1956, p. 162-195. En ce
qui concerne le triomphe de l 'irrationalisme, cf. DODDS, op. cit., p. 293 sqq.
42. Dans le livre 4, 7, 12 sqq., Calasiris explique au prtre d'Apollon les rac
tions insolites de sa fille adoptive, tout en imaginant l'existence d'un <4vu9eo ,
c'est--dire, d'un dieu ennemi qui contrarierait son action, luttant contre les
puissances clestes qu'il avait fait descendre sur elle. Au sujet de la signification
du mot vcOeo, cf. J. PUIGGALI, Le sens du mot dcv-uCGeo chez Hliodore 4, 7, 13, in
Philologus, 128, 1984, p. 271-275.
43. A propos de la personnalit complexe et controverse de Calasiris,

378

M. P. FUTRE PINHEIRO

magie utilises par le personnage sont mises au service de l'in


trigue,
dont l'volution est conduite d'accord avec la volont du
divin.
Hliodore attribue aussi aux proprits de la pantarbe 44 le
miracle qui fit que Charicle resta sainte et sauve sur son bcher
en flammes (8, 9, 12 sqq.). Coup de thtre comme le prcdent,
il est la preuve de chastet de Thagne et de Charicle, manifest
e
avant le sacrifice rituel, lequel consistait sacrifier aux dieux
d'Ethiopie les prmices de la guerre, c'est--dire, deux prisonn
iers,un homme et une femme, qui devaient tre purs. Le foyer
de l'preuve tait une grille de barreaux en or qui brlait tout
tre impur, tandis que les innocents pouvaient y marcher sans se
brler.
De ce qui a t dit, on peut extraire quelques conclusions fon
damentales
:
La ralit surnaturelle n'est pas un simple cadre extrieur qui
enveloppe le rcit, mais l'me mme 45 de ce rcit, puisque non
seulement elle est la cause premire qui lui a donn de l'lan,
mais elle est aussi la substance dont il se nourrit, le ressort de sa
stratgie interne et la matire premire o il puise sa vigueur
comme uvre d'art et aussi comme document d'une poque
dont l'imaginaire a l'uvre pour tmoin. Cette ralit de l'audel se rpand dans le domaine cosmique de la vie humaine au
moyen de multiples manifestations et commande tout l'univers
R. MERKELBACH (op. cit., p. 244) considre qu'il est au service de son dieu et,
par consquent, qu'il a le droit de faire tout ce qui pourrait tre nomm impost
urede la part de quelqu'un d'autre. Pour une discussion et caractrisation du
profil de Calasiris comme an authentique type of holy man of late antiquity ,
cf. G. Sandy, Characterisation and philosophical dcor in Heliodorus' Ethiopica ,
p. 142-154.
44. La pantarbe tait une pierre prcieuse qui, selon Philostrate (Vie d'Apollon
ius,
3, 46), avait la proprit d'absorber toutes choses et d'attirer soi toutes les
autres pierres quand on la plonge dans l'eau. Hliodore lui attribue une pro
prit encore plus tonnante, celle de prserver du feu ceux qui la portent.
45. La conception de l'histoire elle-mme est sous le contrle divin. Cette
conception est en rapport direct avec la cause premire qui a donn l'lan au
rcit : un rve avait instruit Hydaspes s'unir sa femme Persinna, engendrant,
de cette faon, Charicle (4, 8, 4). Mais, le fait d'tre ne blanche parmi les
thiopiens, a t d l'influence que, pendant l'treinte sexuelle, un tableau
reprsentant Perse et Andromde aurait eue dans la conception (cf. ce propos,
A. BlLLAULT, Le mythe de Perse et les Ethiopiques d'Hliodore, Lgendes, Reprsent
ationset Fiction littraire, in R. E. C, 94, p. 63 75). Persinna, craignant tre con
damne
pour adultre, a expos sa fille. Cette exposition va provoquer l'interf
rence
de l'oracle d'Apollon dans le sens du retour de la jeune fille son pays
natal et sera, par consquent, le facteur dcisif dans le dveloppement de l'in
trigue.
En somme, la gestion divine va remettre les choses leur vraie place,
c'est--dire : elle va rendre ses vrais parents la fille qui semblait tre perdue et
qui indment avait t arrache du sein de la famille.

FONCTIONS DU SURNATUREL DANS LES THIOPIQUES

379

des aventures qui est parfois blouissant, parfois aussi insaisis


sable, prcisment cause de cette atmosphre entoure de
mystre et de divin.
On peut rduire les fonctions joues par les diffrents lments
qui composent le surnaturel quelques aspects fondamentaux :
En premier lieu, il y a une fonction relle qu'ils exercent dans
la structure narrative. J'ai dj soulign que les rves, les songes
et les hirophanies tiennent une place prdominante dans
l'ensemble du rcit, qui est troitement attach leur facult de
prvoir les vnements futurs et, simultanment, leur capacit
d'influencer le cours de l'action. Par consquent, ils fonctionnent
comme un expdient de technique narrative, puisqu'ils dter
minent
le comportement des personnages et, par la suite, ils
modifient et conditionnent, assez souvent, les lignes de force du
rcit. Ils sont l'lment actif, dynamique et fonctionnel de la stra
tgie narrative, en mme temps qu'ils claircissent le lecteur sur
le futur de l'action romanesque 46.
Le lecteur se sent aussi touch par l'image sonore que consti
tue
la voix de l'oracle (3, 24). Situe la fin d'une unit formelle
et correspondant un tournant de l'action, son impact se traduit
par l'effet esthtique d'un accord grandiose qui intensifie le ton
dramatique, troublant dans son aurole de mystre, qui caractr
ise
cette partie finale du livre II.
D'autres mobiles surnaturels, comme l'pisode de la sorcire
de Bessa et les prophties de son fils ressuscit, l'pisode de la
monte de Charicle et de Thagne sur la grille rvlatrice de
leur chastet et, mme auparavant, celui o l'hrone est sauve
des flammes du bcher par les proprits de la pantarbe, ren
versent
les situations et donnent au rcit une nouvelle orientat
ion.
Mais, au-del de ce rle actif dans l'volution du cours du
rcit, ces pisodes, qui rendent sensible l'existence de puissances
divines ou de forces occultes, sont les tmoins d'un got trs
accentu d'Hliodore pour le thtre 47. On peut dire qu'il y a
46. En tout cas, j'ai soutenu, ailleurs ( Calasiris' story and its Narrative
Signifcance in Heliodorus' Aithiopic) qu'au-del de cette fonction narratologique , de ce rle fondamental jou dans l'ensemble d'une stratgie globale du
rcit, s'bauche une deuxime intention, qui est intimement lie la caractrisation de Calasiris. Quoique, mon avis, les Ethiopiques ne semblent pas tre une
profession de foi de la part de l'auteur, la prpondrance du divin et du sacr
vis vis de l'humain et du profane sont nanmoins hors de question.
47. Frquemment, les aventures des hros sont associes une pice de
thtre et, parfois, aussi, les personnages assimilent leur existence au thtre,
cette ide tant constamment lie celle du sort metteur en scne (e. g. , 2, 29, 4 ;
5, 6, 3 ; 6, 8, 5 ; 10, 28, 4. Sur cette question, cf. M. FUTRE PlNHEIRO, Estruturas
Tcnico-narrativas nas Etipicas de Heliodoro, p. 483-484; S. L. WOLFF, op. cit.,
p. 181 et G. SANDY, Heliodorus, p. 52.

M. P. FUTRE PINHEIRO
380
une mcanique de l'aventure emprunte au thtre et qui est just
ifie par la Fortune, contre laquelle on ne peut dresser aucune
barrire. Les pisodes mentionns ci-dessus, qui sont encadrs
par une atmosphre mlodramatique, jouent un rle important
dans l'intensification du pathos dramatique des situations. qui
valant une hyperbole superlative du pathtique et du mlo
drame,
ils contribuent ordonner cette grande mise en scne que
sont les Ethiopiques, dans laquelle les personnages sont manipuls,
comme des marionnettes, par un metteur en scne transcen
dant
48. Le surnaturel constitue, par consquent, une donne inludable pour une comprhension profonde des Ethiopiques. Les
destins des personnages en dpendent intimement et, l'inqui
tude
du lecteur concernant le happy end est moins perceptible
que dans les autres romans. Tout en donnant de l'emphase au
rle du surnaturel dans le rcit cela a pour consquence d'antici
per
la solution finale et de dplacer le centre de gravit du roman,
qui n'est pas centr sur le suspense motiv par l'indfinition
du futur, mais sur les diffrents stades de dveloppement de
l'action. Tout dpend, dans les Ethiopiques, d'un schma habile
mentorchestr par l'art d'un narrateur excellent. Et, dans cette
mesure, on peut conclure que le surnaturel, lui-mme, est condi
tionn par les intrts et les besoins du rcit. On ne mettra jamais
trop en relief la porte des prophties de l'oracle, qui comprend
toute l'action des Ethiopiques, depuis le dbut chronologique
(l'exposition de Charicle), jusqu' la fin (la restitution de la
jeune fille ses vrais parents et le retour son pays natal). Les
principaux vnements du rcit sont, par consquent, contrls
par une intention divine, enveloppante et providentielle (i\
8ioX7]ai, 10, 38, 1, 7), qui utilise la Fortune comme base et
instrument de pouvoir, mais qui ne se confond jamais avec elle.
Au-dessus de ce pouvoir providentiel, qui est symbolis par le
triomphe d'Apollon, le dieu soleil, s'lvent les chances invi
tables du destin et les caprices irrmdiables du hasard. Mais
Apollon russit attnuer les effets irrvocables des Parques et
48. Le problme du libre arbitre et la question de savoir jusqu' quel point la
libert des personnages est sauvegarde dans les Ethiopiques, dpasserait les
limites de la prsente tude. Sans vouloir entrer dans les dtails, je mentionne
seulement l'pisode situ la fin du roman, o Thagne est prt tre sacrifi et
o Charicle, au comble du dsespoir, se jette au genoux de Charicls, raclamant pour elle-mme une partie de la responsabilit dans les vnements qui
conduisirent leur fuite de Delphes, et qu'elle considre comme une trahison
envers son pre adoptif (10, 38, 1). Ce thme de la responsabilit partage
s'oppose, bien videmment la thorie fataliste de l'anantissement de l'homme
vis vis des pouvoirs du divin.

FONCTIONS DU SURNATUREL DANS LES THIOPIQUES

381

conduire les aventures vers un dnouement heureux, tout en


donnant aux mortels une leon de bienveillance et d'humanit
suprieure.
Marilea P. FUTRE PlNHEIRO.
Universit de Lisbonne.