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WELLAUSEN,

Saly. Michel
cinismo.8(1):
Tempo
Social; Rev.
USP, S. Paulo,A8(1):
maioO
Tempo Social;
Rev.Foucault:
Sociol.parrhsia
USP, S.e Paulo,
113-125,
maioSociol.
de 1996.
R 113-125,
T I G
de 1996.

Michel Foucault:
parrhsia e cinismo
SALY WELLAUSEN

RESUMO: A partir do ltimo curso ministrado no Collge de France (janeiromaro 1984), Foucault procura analisar a historicidade do cinismo na
antigidade greco-romana, e sua atualidade no mundo moderno. A
importncia desse artigo reside no novo direcionamento que Foucault
imprime em suas pesquisas, problematizando a histria do pensamento, a
partir da idia de uma historicidade dos jogos de verdade. O conceito
parrhsia ato corajoso do dizer-verdadeiro constitui o fio condutor do
ncleo terico da trans-historicidade da crtica da razo cnica, permitindo
iluminar a questo tica do sujeito livre, entendido como forma vazia sempre
pronta a ontologizar-se no cho do solo social.

UNITERMOS:
jogos de verdade,
parrhsia,
cinismo,
sujeito,
liberdade.

A partir de 1981, Foucault revela uma preocupao mais filosfica


em relao s suas investigaes anteriores, consagrando seus
ltimos anos a escrever uma histria da produo da verdade. Os
jogos de verdade constituem a problematizao da subjetividade
humana, atravs da prtica de si. Ele procura determinar mais as condies e
as transformaes do sujeito nas diferentes tecnologias de si, do que os limites
e as possibilidades do conhecimento. Nessa produo da verdade, esto
descartadas as definies da tradio filosfica: a verdade no adequao da
mente com a realidade; no paradigma do conhecimento ou regra para tudo
a ser descoberto; no caminho que conduz o sujeito do conhecimento ao seu
objeto, nem experincia originria; no universal, nem eterna por sua natureza,
porque a verdade no tem essncia. Foucault negligencia as construes lgicas,
pela ausncia de uma hierarquia rigorosa de conceitos provenientes dos
universais, preferindo analisar as prticas discursivas, que so heterogneas e

Professora do Departamento de Propedutica


Jurdica da Faculdade
de Direito-MACK
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WELLAUSEN, Saly. Michel Foucault: parrhsia e cinismo. Tempo Social; Rev. Sociol. USP, S. Paulo, 8(1): 113-125, maio
de 1996.

historicamente condicionadas. A verdade luta, estratgia, conquista e vitria;


uma fora imanente inteiramente atravessada por relaes de poder.
O Foucault final analisa como o homem entra nos jogos de verdade,
como a subjetividade, a tica e a liberdade se religam aos jogos do saberpoder. A histria da produo da verdade no uma histria do saber
verdadeiro, mas uma anlise dos jogos do verdadeiro e do falso, atravs dos
quais o ser se constitui historicamente como experincia, isto , como podendo
e devendo ser pensado, atravs de procedimentos que conduzem a um resultado
preciso. Foucault interroga: Em quais jogos de verdade o homem tem
condies de pensar seu prprio ser, quando se percebe como louco, doente,
ou como ser vivo, falante e laborioso? E como criminoso? E atravs de que
jogos de verdade ele deve se reconhecer como homem de desejo? (Foucault,
l984b, p. 13).
Uma ontologia histrica de ns mesmos relaciona o sujeito com
a verdade, seja na forma de discursos cientficos, como na anlise das riquezas,
da linguagem e do ser vivo tema de As palavras e as coisas: seja nas prticas
coercitivas, como no sistema penitencirio e na psiquiatria contedo de Vigiar
e punir e A vontade de saber. Na Histria da sexualidade II e III, e nos
ltimos cursos do Collge de France, seu interesse volta-se para o estudo das
prticas de si, fenmeno importante nas sociedades desde a poca greco-romana,
medida que essas prticas foram utilizadas pelas instituies religiosas e
pedaggicas, pela medicina e psiquiatria. Esses jogos de verdade no assumem
mais um carter coercitivo, mas funcionam como uma prtica de auto-formao
do sujeito, isto , uma ascese, um exerccio de si sobre si, mediante o qual o
sujeito pode se elaborar, transformar-se e aceder a um certo modo de vida. Nesse
novo enfoque, o problema saber-poder apenas instrumental permitindo analisar
as relaes fundamentais entre o sujeito e os jogos de verdade. Foucault define a
palavra jogo como o conjunto de regras de produo da verdade; no se trata
de um jogo no sentido de imitar, disputar ou fazer rir; um conjunto de
procedimentos que conduzem a um certo resultado, que pode ser considerado
em funo de seus princpios e de suas regras de ao, como vlidas ou no,
vencedoras ou no (cf. Foucault, l984a, p. 112).
Nessa histria da produo da verdade, Foucault no se preocupa
em analisar as condies formais ou transcendentais da existncia dos
enunciados verdadeiros; ao contrrio, enfatiza as ecloses concretas dos jogos
de verdade, das formas diferentes do falar franco, das veridices - nestas,
articulam-se no s os discursos verdadeiros ou falsos, mas tambm as maneiras
pelas quais os homens se ligam a elas e atravs delas. A anlise das diferentes
formas de veridico, nas quais os homens se encontram envolvidos, mostra
as condies do aparecimento da obrigao da verdade e, sobretudo, a obrigao
de cada um dizer a verdade sobre si mesmo.
A esse respeito, essa obrigatoriedade encontra sua expressividade
na confisso: na Idade Mdia, confessar os pecados e cumprir penitncia fazia
parte de um imperativo, de uma moral sexual codificada e feita de injunes.
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O sculo XII substitui os antigos penitenciais por manuais de confessor,


autorizando identificar, no somente o prprio pecado, mas a inteno de pecar.
Tal moral restringe-se aos pecados matrimoniais, relegando para o territrio
da anormalidade toda forma de sexualidade no conjugal, dita perversa. Nessa
forma de veridico, o casto casamento cristo evolui em direo ao mnage
trois, contrariamente ao que a prtica atual nos sugere: a sombra do
confessor instala-se no interior da intimidade conjugal, como rbitro e
instrumento de poder (cf. Catonn, 1994, p. 66).
Na passagem das instituies eclesisticas medievais para as
modernas tecnologias mdicas e psiquitricas, continua-se privilegiando a
confisso como a forma mais adequada de produzir a verdade. O sculo XIX
incentivou a obrigao de falar sobre si, incitou o discurso sobre a sexualidade,
mostrando que os jogos de verdade recobrem relaes de saber-poder-prazer.
No ltimo curso do Collge de France, Foucault consagrou seus
estudos questo das relaes entre subjetividade e verdade, governo de si e
coragem da verdade. O tema do governo de si remete necessidade do
conhecimento de si mesmo para melhor governar os outros: no Alcebades,
Scrates aconselha o jovem, destinado a tornar-se um futuro poltico, a saber
dominar seus desejos e dirigir sua vida. no exerccio do dizer a verdade, do
no ocultamento de si, que se pode auxiliar os outros os governados para
que possam, eles mesmos, encontrar sua verdade. Esta antiga virtude
parrhsia1 entrelaa a questo do conhecimento e do cuidado de si,
constituindo a forma mais bela de veridico do falar franco e livre dos antigos
gregos.
Para Foucault, a filosofia um discurso que no coloca a questo
da verdade sem perguntar, ao mesmo tempo, pela questo da politea e do
thos. Quatro maneiras ligam essas questes: 1) a questo proftica o
momento e a forma em que a produo da verdade (altheia), o exerccio do
poder (politea) e a formao moral (thos) entram em coincidncia discurso
da reconciliao; 2) pela atitude da sabedoria, a filosofia pretende realizar um
discurso fundamental e nico, ao mesmo tempo, fundador dos discursos da
poltica e da tica; 3) a atitude tcnica, de ensino da filosofia, procura definir
o carter irredutvel de sua especifcidade, as condies formais de um dizerverdadeiro, a lgica, as melhores formas do exerccio do poder, a anlise poltica
e moral discurso da heterogeneidade e da separao entre verdade, poltica e
tica; 4) a atitude parresistica trata da constituio do sujeito moral no interior
das relaes do saber e do poder discurso da irredutibilidade da verdade,
poder e tica.
Foucault se apia no ciclo de textos que narram a morte de Scrates,
Apologia, Crton e Fdon, atravessados pelo conceito de parrhsia, pela
evocao do risco do esquecimento de si. O cuidado de si aparece na primeira
frase da Apologia, como uma abertura negativa: Atenienses, que influncia
exerceram meus acusadores em vosso esprito; a mim prprio, quase me fizeram
esquecer quem sou (Plato, 1972a, p. 11). No Fdon, o cuidado de si aparece

Existe em portugus o
termo parrsia com o
significado estrito de
atrevimento lingstico. Mas como a interpretao de Foucault
vai alm do sentido
puramente retrico,
apontando uma dimenso tica (envolvimento do sujeito) e
lgica (compromisso
com a verdade), preferimos manter a transcrio do termo grego
original.
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nas ltimas palavras, de forma positiva: Crton, devemos um galo a Asclpio;


no te esqueas de pagar a dvida (Plato, 1972b, p. 132). Esse estranho
testamento tem duas interpretaes: 1) para a tradio filosfica, morrer
curar-se de um mal, que a vida; 2) para outros, morrer libertar-se, no da
vida, mas da vida de seu corpo o sacrifcio do galo seria o agradecimento de
Scrates pela libertao da alma.
Na Apologia, o cuidado de si tarefa filosfica que conduz
natureza da alma e ao cuidado dos outros: Scrates, mestre do cuidado de si,
ao interpelar os cidados na rua e ao tomar para si o cuidado dos jovens,
articula parresia (jogo corajoso do falar franco) e skesis (exerccio, exame),
deslocando o discurso poltico para o campo da coragem. Assim entra o tema
da coragem nos jogos de verdade: coragem de dizer, de interrogar os homens
de Estado, coragem de estabelecer correspondncia entre viver e dizer. O que
d sustentao e credibilidade a quem fala a coerncia entre o que ele diz e a
maneira como vive. A coragem a ligao do conhecimento da alma prova
da vida. A parresia, enquanto participa da poltica, est ligada tribuna, s
instituies democrticas atenienses. Verdade enunciada para o bem da cidade
ou do interlocutor, e aceita, no por sua evidncia ou sua demonstrao
apodtica, mas graas s qualidades do locutor sua sabedoria, sua coragem,
o respeito adquirido e o risco que disso decorre. Dizer a verdade um ato
perigoso e s pode ser pronunciada pelo adulto livre da plis (estrangeiros,
mulheres e escravos esto excludos). Para que a parresia se manifeste na
esfera poltica, preciso existir liberdade de expresso, possibilidade de falar
de igual para igual, direito de opinar, o que no foi o caso relatado por Plutarco,
em A vida de Don. Don, cunhado e conselheiro do tirano Dionsio de Siracusa,
impressionado pelos ensinamentos de Plato, decidiu apresent-lo ao soberano.
Quando Plato disse a verdade ao tirano sobre seu mau governo, o tirano, em
lugar de abrir um espao para um debate, vendeu Plato como escravo. Foucault
examina o ato corajoso de Plato e a atitude do tirano. A parresia estabelece
uma relao de risco daquele que fala com o que diz; irrupo desordenada
de discursos verdadeiros que abrem uma multiplicidade de impactos possveis
e imprevisveis. Como virtude tica, ela participa dos jogos de verdade em
situaes de risco, de relaes de poder.
Scrates no se intimidou pela ameaa implcita ao ato de dizer a
verdade diante da assemblia; mesmo tendo ouvido uma voz divina para se
afastar da tribuna, arrebatou o respeito daqueles que, como os generais do
Laques, foram interpelados por ele sobre a coragem. Afastando-se da poltica
para dedicar-se filosofia, a parresia socrtica til cidade, supondo uma
cadeia de cuidados, exercendo-se na vida cotidiana, no cuidado das almas,
como faz o mdico e o filsofo. O parresiasta no necessita evadir-se do mundo,
preciso apenas que ele cuide da cidade com a mesma persistncia que se
ocupa de si.
Scrates marca o ponto de convergncia entre a veridico proftica,
do sbio, do professor e do parresiasta: 1) transpe a palavra proftica para o
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campo da realidade, submetendo-a a um certo nmero de inflexes, deslocandoa para o campo da tica; 2) a condenao morte prova o risco desse falar
franco, prprio da filosofia, e o perigo do esquecimento de si mostra o carter
tico do cuidado de si, diferente da preocupao do sbio que busca a alma do
mundo; 3) a preocupao de Scrates ope-se a dos sofistas, como Hpias e
Prdico: postulando ignorncia, ao contrrio de um professor que transmite o
que sabe, Scrates afirma que nada saber , corajosamente, ocupar-se de si.
L onde o mestre diz eu sei, ouam-me, Scrates replica eu nada sei e, se
me ocupo de vocs, no para transmitir-lhes conhecimentos, para que
compreendam que no sabem nada a seu respeito, e que se ocupem de vocs
mesmos (cit. em Wellausen, 1993, p. 209); 4) a parrhsia socrtica guarda
uma relao essencial com a cidade.
A filosofia prope duas linhas de reflexo: 1) conduzir os homens a
se ocuparem de si mesmos; 2) elaborar uma certa forma de vida; portanto,
conhecimento da alma, ontologia de si e prova de vida. O tema da epimeleia
est presente na racionalidade moderna ocidental: por um lado, como cuidado
da alma; por outro, como verificao da vida, do bos, prova da vida. O cuidado
da vida a marca da racionalidade moderna desenvolvida na noo de
biopoder.
Scrates foi parresiasta por excelncia, pela harmonia ontolgica
entre o lgos e o bos: o cuidado de si comea com o cuidado do corpo, da
sade at alcanar o cuidado da alma. O fio condutor, que passa pelos dilogos
Apologia, Crton e Fdon, afiana o modo de veridico socrtica; na
ritualizao de sua morte, percebe-se a presena das noes epimeleia,
parrhsia, skesis, significando a presena da racionalidade filosfica no
mundo ocidental.
A parrhsia a coragem do dizer-verdadeiro para estabelecer a
relao entre bos e lgos, necessita do suporte da skesis, que cria um estilo
de vida, produz um modo de existncia. Foucault define skesis (techne tou
biou) como um treino de si mesmo, exerccio constante sobre si, mediante o
qual o sujeito d forma sua existncia. Trata-se de um processo de ascese...
como trabalho do pensamento; prticas de si, atravs da elaborao dos
discursos conhecidos e reconhecidos como verdadeiros e tomados como
princpios racionais de ao (...) [que] funcionam como um operador na
transformao da verdade em thos (Foucault, 1983, p. 6).
O Laques e o Alcebades abordam os temas da parrhsia,
emergncia das tcnicas de si e estilstica da existncia, permeados pelas
noes de lgos, bos e skesis, oferecendo ao pensamento filosfico moderno
elementos para uma reflexo sobre a esttica da vida que era tratada como
obra de arte, beleza possvel, existncia bela, no sculo de Pricles. Estilo de
existncia no exprime distino o nome, tomado no sentido grego, significa
que um artista um arteso de si mesmo.
O cuidado com o corpo e o cuidado com a alma, a emergncia da
vida-verdadeira na forma do dizer-verdadeiro, no so incompatveis. Para
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Foucault, no h oposio entre ontologia da alma e esttica da vida. A


parrhsia o instrumento principal para a elaborao do thos, definido por
Foucault, como a maneira de viver e de se conduzir, forma de relao do homem
consigo prprio e com os outros.
Foucault desenvolve e aprofunda o conceito de parrhsia no estudo
sobre o cinismo, encontrando uma relao entre suas prticas, regras e modos
de vida. A marca mais profunda do cinismo ter sido um movimento filosfico,
cujo ato de dizer a verdade est diretamente ligado s prticas de vida. Epiteto,
em Entretiens, liga parrhsia aos cnicos, na figura de Digenes o cnico. O
cnico o homem da galopada anterior da humanidade que veio anunciar a
verdade, sem se deixar paralizar pelo medo; um benfeitor, porque possui a
liberdade da palavra, reveladora de toda verdade possvel o cnico o profeta
do falar franco. Foucault ficou fascinado pela histria do cinismo, porque
uma categoria histrica que atravessa, sob diversas formas e com objetivos
diferentes, a histria ocidental; trata-se de um cinismo trans-histrico, que
percorre o pensamento antigo para instalar-se no interior da modernidade. O
cinismo uma categoria moral na filosofia ocidental, tomado como figura
anedtica na antigidade, por apresentar atitude ambga e prticas
condenveis: seu ncleo reside na afirmao de si, no sentido de animalidade.
O cinismo moderno perdeu essa conotao, para remeter-se ausncia de
significado de si, absurdidade. Foucault identifica, na Europa do sculo XX,
aps a II Guerra Mundial, a presena do cinismo, tanto no sentido antigo
(valor positivo), como no moderno (sentido negativo): individualismo,
exasperao da existncia natural e animal, afirmao de si, vida como
escndalo, bos como emergncia da verdade.
O percurso do cinismo, na Europa crist, oferece o testemunho dos
mrtires: Luciano cita Peregrino que desejou ser queimado vivo, convocando
uma platia para mostrar seu amor pelo sofista que foi crucificado na
Palestina amor teatral, vida e morte pblicas; So Jernimo, no Elogio a
Digenes, relata a existncia do cinismo na vida crist, mostrando que
possvel entender por que pessoas, como So Francisco, se privam de tudo
para abraar a pobreza. So exemplos tomados da doutrina cnica. Os
franciscanos e os dominicanos (cujo nome originrio de co do senhor)
reativam a transposio da doutrina cnica antiga para a vida monstica
medieval: os monges no tinham domiclio fixo, andavam aos pares, despojados
de tudo, refletindo a nudez da vida cnica, como verdade desse mundo e do bos.
Foucault descreve o cinismo do sculo I a.C. ao III de nossa era,
visitando textos antigos, que oferecem elementos para a formao de um
esteretipo: o cnico um homem de ps nus e sujos, barba crescida, sempre
apoiado num bordo, vestindo um velho manto, sem casa, sem famlia, homem
do mundo e errando pelo mundo, que opta pela pobreza e pela mendicncia,
postado nas esquinas e porta dos templos, para interpelar as pessoas e dizerlhes a verdade. Essa escolha de vida guarda uma relao entre dizer-verdadeiro
e estilstica da existncia: preciso que o cnico sinta-se livre de todos os
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compromissos para dedicar-se ao servio de Deus; para isso, ele reduz todas
as funes inteis, para fazer aparecer em sua nudez irredutvel o que
indispensvel vida, ao bos.
A dificuldade que se apresenta no estudo do cinismo a ambigidade
relativa s interpretaes: uma, negativa, v os cnicos como ignorantes,
insolentes, perturbadores e imprudentes, cuja violncia se ope lei divina;
para outra, positiva, o cinismo mais comedido, educado, refletido, discreto,
honesto e austero. Luciano e Juliano descrevem o cnico como uma figura que
no permite contradio entre seus atos e suas palavras; e o cinismo, como
uma espcie de filosofia universal e uma forma de existncia particular que,
estando margem da sociedade, pode circular no seu interior. Ao mesmo tempo
que traam uma imagem positiva, querem expuls-lo do campo da filosofia,
porque representa a imagem do espelho quebrado imagem deformada,
feia, desgraciosa na qual no querem ser reconhecidos. O cinismo foi uma
espcie de ecletismo s avessas, pois, ao tomar traos fundamentais das
filosofias de sua poca, realizou uma prtica escandalosa, estabelecendo uma
linha de hostilidade com a filosofia. O cinismo aborda o problema da origem
da verdade, a questo da filosofia, como prtica e exerccio de vida,
indissocivel de seu discurso.
A tradio cnica no possui um nmero de textos tericos, apenas
uma doutrina rudimentar e popular. Foucault questiona: foi o carter rudimentar
da doutrina que desencadeou as prticas populares, ou foi sua rusticidade que
permitiu implantar-se como teoria? Em todo caso, o cinismo apresenta duas
caractersticas: 1) foi uma filosofia que teve uma implantao social; 2) sua
doutrina terica estreita e elementar.
Joo Crisstomo, no Discurso 32, distingue trs categorias de
filsofos: 1) os que se calam, porque pensam que a multido no capaz de
entender a verdade; 2) os que se reservam para as salas fechadas; 3) os que se
postam no espao pblico, interagindo com a multido. A prtica popular dos
cnicos que se dirigem gente simples tem como corolrio sua pobreza
terica. A filosofia distingue-se como ensinamento e prtica. Para os cnicos,
o ensino de filosofia no deve ser uma transmisso de conhecimentos, mas
uma estratgia para armar (metfora guerreira) os indivduos para a vida,
para que possam enfrentar os acontecimentos e as adversidades. A educao
deveria constituir-se num resumo de todas as cincias ensinadas pela filosofia,
com a finalidade de dar condies ao indivduo para poder viver: aprendizagem
da independncia, do cuidado de si, uso de roupas simples, ps descalos. A
arte de caar tinha um carter prtico ensinar ao jovem o modo de buscar
alimento; o desenvolvimento da resistncia e do combate serviriam de
armadura para enfrentar a vida. Para Digenes Larcio, a pedagogia dos
cnicos abrangia a lgica, a fsica, a geometria e a msica, mas a verdadeira
filosofia consistia na moral.
O cinismo oferece duas vias a serem percorridas: a primeira,
relativamente fcil, atravs do lgos, do discurso e de sua aprendizagem; a
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outra, mais difcil, mostra o caminho da prtica, da skesis, do treino, do


exerccio constante sobre si, do despojamento e da resistncia. A aprendizagem
da vida cnica feita pela transmisso de um esquema de vida, um modelo
que passou para a histria do pensamento como ironia e forma anedtica, que
faz rir, divertir. Essa forma de comportamento fundou uma outra
tradicionalidade, diferente da doutrinal. A tradio doutrinal atualiza um ncleo
de pensamento, para estabelecer um princpio de autoridade e possibilitar a
transmisso de doutrinas filosficas como: platonismo, aristotelismo,
estoicismo, epicurismo e o prprio cinismo, que desenvolveu, com muito mais
vigor, uma tradicionalidade no-doutrinal, centrada no estilo de existncia. A
tradicionalidade doutrinal foi essencial no platonismo e no aristotelismo, em
relao outra via; no estoicismo e epicurismo, elas se equilibraram; no
cinismo, houve a predominncia da tradicionalidade no-doutrinal a partir
da, vai aparecer a figura do heri filosfico (que no nem sbio, nem santo),
mas o asceta do ltimo sculo da antigidade, cujo modelo foi tomado como
matriz prtica da atitude filosfica.
Apesar de sua pobreza terica, o papel dos cnicos assume
importncia na histria do pensamento, englobando o problema filosfico e o
modo de ser, tica e herosmo. Pode-se compreender, aqui, o interesse de
Foucault pelos cnicos, quando fala da heroicidade do presente. Nessa transhistoricidade, o heri cnico retira-se da vida filosfica, para dar lugar ao
aparecimento do professor, no incio do sculo XIX, e a filosofia transformase em histria das doutrinas. Contudo, o sujeito tico, que apareceu na cena
histrica identificado ao heri cnico, reingressa no campo poltico, sob a forma
de vida revolucionria.
A trans-historicidade do cinismo percorre trs vias. Na primeira, a
verdadeira-vida apresenta-se como escndalo da vida e o despojamento de
tudo a maneira de marcar no corpo o teatro visvel desse cuidado de si,
como cuidado da vida; o escndalo skesis, prtica de vida, que aparecer
no cinismo cristo e antieclesistico, na Reforma Protestante e na ContraReforma Catlica.
Na segunda via, o cinismo como escndalo da verdade
encontrado nas prticas polticas. O bos, a vida, como atividade poltica,
manifestou-se sob trs aspectos: 1) como sociedade secreta; 2) organizao
instituda do militantismo, com a formao dos partidos polticos e da
sindicalizao; 3) testemunho da vida por ela mesma, dominando a Europa no
incio do sculo XIX. O anarquismo tanto europeu como americano e o
correlato problema do terrorismo so a manifestao da parrhsia cnica da
prtica de vida at morte, em nome da verdade. As formas de militana,
como escndalo da verdade, no desapareceram no sculo XX: a sociabilidade
secreta, a organizao partidria e sindical, e o estilo de vida reacendem o
esquerdismo, que se manifesta como uma tendncia permanente no interior
do pensamento e dos projetos revolucionrios europeus, apoiando-se, no mais
na institucionalizao organizada, mas nos outros dois suportes: a sociedade
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secreta e a manifestao pelo estilo de vida escandalosa. No interior dos


movimentos revolucionrios europeus esto justapostas as idias de vida
revolucionria (como escndalo da verdade inaceitvel) e da definio de uma
conformidade de existncia do militantismo nos partidos que se dizem
revolucionrios.
O terceiro grande veculo do cinismo, ainda como escndalo da
verdade, foi encontrado na arte. Na antigidade, arte e literatura cnicas
privilegiam a comdia. Na Europa medieval, Festa e Carnaval so temas
cnicos que manifestam, escandalosamente, a verdade. Na arte moderna, o
cinismo ressurgir como modo de vida, esttica da existncia, que faz aparecer
a verdade. Tudo que se desenha de singular na cultura europia, no sculo
XVIII e incio do XIX, est centrado na figura do artista: seu estilo deve
constituir uma certa forma de testemunho de uma certa verdade. Sua vida
deve ser singular, manifestando a arte por ela mesma em sua verdade. A arte
deve ter o poder de delinear uma forma de vida, uma ruptura em relao a
todas as outras, da ordem do dizer-verdadeiro. A idia de vida artstica,
estilstica de existncia como condio da obra de arte a maneira de
retornar ao preceito cnico de manifestao e ruptura escandalosa pela verdade,
que se expressa e se atualiza. A partir da metade da sculo XIX, com Baudelaire,
Flaubert, Manet, a arte constituiu-se como o lugar de irrupo, sada, energia
que brota no interior de uma cultura, que no tem o direito e nem a possibilidade
de expresso. Manet a marca do cinismo na arte moderna, cuja funo
anticultural pelo carter antiplatnico e antiaristotlico, pela rejeio de todo
conservadorismo reduzindo a arte a seus elementos mais simples. A arte
moderna o cinismo na cultura; presena intensa da coragem do dizerverdadeiro parrhsia, que permite o aparecimento do sujeito livre.
A subjetividade, no pensamento foucaultiano, desprende-se do
suporte que a filosofia transcendental lhe conferia, para ser pensada dentro de
outra linha. Em A liberdade no pensamento de Foucault (cf. Wellausen, 1993,
esp. cap. II), foi desenvolvida a trajetria do conceito sujeito, da Introduo
escrita para Lexistence de Ludwig Binswanger (1954) at s ltimas lies
do Collge de France (1984). Foucault recusa uma teoria a priori do sujeito,
porque o sujeito (como o poder) no tem uma substncia: apenas uma forma
vazia que adere aos contedos fornecidos pelas formaes discursivas; uma
forma cambiante que se metamorfoseia e se transforma ao sabor das prticas
humanas, produzido pelas relaes do saber-poder. Essa concepo de sujeito
complementar de poder. A relao saber-poder s pode ser pensada dentro
de uma viso nominalista, na qual o saber guarda uma relao de imanncia
com o poder.
Nos jogos de verdade, a verdade o que se diz a partir do poder de
diz-lo: seja no discurso cientfico, envolvendo as instituies, que liberam o
poder que sustenta esse dizer; seja na parresia, na coragem do dizer-verdadeiro
daquele que assume o risco perigoso e inerente a esse ato de franqueza, fazendo
surgir a liberdade, que a virtude tica por excelncia.
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A crtica da razo cnica gira em torno do conceito de parrhsia,


como a coragem do dizer-verdadeiro. Dentro da problemtica que pergunta
pelas relaes entre subjetividade e jogos de verdade, Foucault levanta um
certo nmero de questes referentes ao verdadeiro, ao aleths: como um
enunciado pode ser verdadeiro ou falso? E em relao a um comportamento,
um sentimento? O que um verdadeiro amor? E uma vida-verdadeira, aleths
bos? O que esse verdadeiro?
Na filosofia grega e no pensamento clssico, aleths pode ser: 1)
verdadeiro o no-escondido, o no-dissimulado, o que dado ao olhar por
inteiro; 2) o que no recebe nenhuma adio suplementar, ou mistura, que
sem alterao; 3) o que direito, direto e reto, o que se afasta do rodeio; 4) o
que existe e se mantm no interior de toda mudana, que mantm sua identidade
e incorruptibilidade. Esses quatro sentidos podem ser aplicados, no s a
proposies e enunciados, como a maneiras de ser, fazer e agir. E o aleths
ros, o verdadeiro amor? aquele que no dissimula, que se manifesta diante
de testemunhas e dos olhos do parceiro, porque: no esconde seu fim, idntico
a si mesmo, sem mistura de prazer e desprazer, onde no se mesclam o
prazer sexual com a amizade e a amizade das almas. O tema da vida-verdadeira
aparece nos textos de Plato (Hpias Menor, Repblica, Grgias, Teeteto), em
seus vrios sentidos. O amor verdadeiro ser, na espiritualidade crist, a forma
por excelncia da vida-verdadeira.
O tema da vida-verdadeira aleths bos est ligado a um episdio
da vida de Digenes o cnico, narrado por Digenes Larcio: aquele teria
recebido a misso divina para falsificar o valor da moeda. Se, por um lado,
existe uma aproximao entre moeda e costume, por outro, significa que
possvel trocar a efgie da moeda por outra, permitindo que ela circule com
seu verdadeiro valor a moeda-verdadeira. O princpio cnico mudar o valor
da moeda a prtica da aleths bos trocar o metal da moeda significa
modificar a imagem, para que a verdadeira-vida aparea, sem mistura, sem
dissimulao, reta, soberana, incorruptvel e feliz. Foucault v nessa metfora,
por um lado, uma espcie de passagem ao limite, extrapolao, modo caricatural
da vida-verdadeira; por outro, uma continuidade carnavalesca do tema da vidaverdadeira. Alterar o valor da moeda est ligada qualificao de co, que
Digenes dava a si mesmo, e que passou a identificar o cinismo, como vida
sem pudor, sem respeito humano, que faz em pblico e aos olhos dos outros o
que somente os ces e outros animais ousam fazer, e que mesmo os homens
mais ordinrios procuram esconder. O bos do co indiferente a tudo, exigindo
satisfao imediata. A vida dos cnicos vida de prova skesis co de
guarda para salvar os homens, pura animalidade; experincia do limite,
retorno escandaloso da vida no-dissimulada, despudorada, vida independente,
sem mistura, direta, franca, sincera, justa, verdadeira. A metfora da moeda
indica que preciso encontrar uma nova vida filosfica.
A filosofia grega, depois de Scrates, desenvolveu-se em torno das
questes do outro-mundo e vida-outra. Platonismo e cinismo vo se cruzar no
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WELLAUSEN, Saly. Michel Foucault: parrhsia e cinismo. Tempo Social; Rev. Sociol. USP, S. Paulo, 8(1): 113-125, maio
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conceito de parrhsia: a idia metafsica de um outro-mundo e a idia de


vida-outra. No entanto, as duas linhas vo divergir: no platonismo, a questo
da vida-verdadeira como forma de existncia-outra, encaminha-se para o
cristianismo com a concepo de vida do outro-mundo; no cinismo, vidaoutra ramifica-se e aparece na histria da moral ocidental como vida-verdadeira:
a misso do cnico cuidar dos outros, renunciando ao si, sacrificando a prpria
vida pela humanidade. Intervencionismo fsico e social na forma de combate,
para mostrar aos homens a verdade, o princpio do bem e do mal. O cnico
possui uma agressividade explcita e voluntria endereada humanidade, para
poder mudar o seu thos, suas convenes e maneiras de viver.
O cnico um rei da misria, filho de Zeus, com a misso de limpar
o mundo do vcio. Monarquia anti-real de um rei louco, que comete o ato
indecente de retorno animalidade. A dramatizao da soberania uma volta
ao cinismo, como vida-verdadeira, no-dissimulada. A tica ocidental reedita
a luta do cinismo: tema da vida militante, co de guarda, combatente da misria
esto muito prximos do termo moderno militantismo. A militana cnica
deve ser vista como uma monarquia do desatino, encobrindo o elemento
imaginrio e mitolgico desse pensamento poltico, dessa relao entre
monarquia e loucura. O louco a caricatura do rei, o anti-rei escondido que
conhece a verdade do rei. Nesse contexto, o cinismo foi o ponto de partida
para o ascetismo cristo e desembocou no militantismo revolucionrio do sculo
XIX essa espcie de realeza escondida, sob forma de misria, despojamento
e renncia, empenhando-se na luta incessante para a mudana do mundo.
A vida filosfica, em relao no-filosfica, um ato de escolha,
que aparece em Scrates e no cinismo. Para Epiteto, em Entretiens, no existe
uma marca prvia que permita reconhecer em algum um missionrio divino,
um parrhesiasta preciso fazer a prova de si mesmo. As qualidades do
cnico fazem-no um iluminado, pelo modo de dar-se a si mesmo, como
expresso e prova de vida, pela skesis, pelo exerccio do cuidado de si
lgos e bos. Descompromissado com a esfera pblica e privada, o cnico
um homem do mundo, ligando-se toda humanidade. Universalidade tica
que torna possvel o exerccio da liberdade. A responsabilidade pela
humanidade a mais alta tarefa tica vigilncia para que os homens no
negligenciem do cuidado de si; essa epimeleia assume forma dupla nos cnicos
cuidado de si e cuidado dos outros.
Segundo Plutarco, a parrhsia uma certa maneira de dizer, que
liga o enunciado ao ato da enunciao; nesse ato, o sujeito se liga a si mesmo,
como conseqncia desse enunciado e dessa enunciao. O enunciado
parresistico um pacto do sujeito com ele mesmo; o que faz valer sua
prpria liberdade de indivduo que fala e diz a verdade. O estatuto do sujeito
no se encontra nesse ato, mas na sua coragem de dizer a verdade. A liberdade
no ddiva concedida pela filosofia da conscincia, mas esforo constante,
skesis que marca no corpo a visibilidade da verdade.
Uma viso geral da obra de Foucault (com exceo de As palavras
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e as coisas e A arqueologia do saber) mostra seu grande interesse pela temtica


do corpo: do louco, doente, criminoso quando as formas de sujeio mostram
a mo pesada das instituies (Histria da loucura, Nascimento da clnica,
Vigiar e Punir) nessa fase, a marca do poder externa.
O poder suaviza-se numa disciplina mais discreta, cujas tecnologias
produtivas de padronizao e homogeneizao social necessitam do corpo
ativo, para que possa ser adestrado (A vontade de saber) nessa fase, quando
o poder interfere na sexualidade e na populao, biopoder e Razo de Estado
entram em equilbrio com o consentimento do sujeito.
Embora prescries e interditos direcionem a conduta tica, ainda
na esfera da sexualidade, um espao se abre ao sujeito, marcando no corpo a
visibilidade externa da verdade, prova de vida-verdadeira, sntese entre lgos
e bos, fruto do esforo de si sobre si nesse momento, o corpo de prazer e
ascese, emergindo do poder e a ele se opondo, afirma-se como trabalho interno
de si e se pe como liberdade, ontologicamente tica (O uso dos prazeres, O
cuidado de si e As ltimas lies do Collge de France).
A liberdade no uma possibilidade tica entre outras, mas a
possibilidade prpria da tica; no originria de uma racionalidade anterior,
mas produto de um permanente questionamento histrico. A histria feita
daquilo que pode ser, do que se pode fazer e das possibilidades de vida. A
tica foucaultiana no vislumbra um ideal, a partir do qual se possa pensar um
mundo melhor; ele retoma a idia de uma tica sem ideal, onde as pessoas
lutam em situaes concretas, sem que suas lutas sejam idealistas
(cf. Wellausen, 1993, p. 230).

Recebido para publicao em maro/1995

WELLAUSEN, Saly. Michel Foucault: parrhesia and cynicism. Tempo Social; Rev. Sociol. USP,
S. Paulo, 8(1): 113-125, May 1996.

UNITERMS:
games of truth,
parrhesia,
cynicism,
subject,
liberty.

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ABSTRACT: From the last course ministered in the Collge de France


(january/march, 1984), Foucault intends to analyse the historicity of cynicism
in the Greek-Roman antiquity and its importance in the modern world. The
importance of this article lays in the new direction of Foucaults researches,
focused on the history of thought, from the idea of games of truth. The
parrhesia concept brave act of true saying is the central issue of the
theorical core of the transhistoricity of the criticism of the cynical reason,
allowing enlighten the ethical question of the free subject, known as empty
form always ready to be an actual person on the social ground.

WELLAUSEN, Saly. Michel Foucault: parrhsia e cinismo. Tempo Social; Rev. Sociol. USP, S. Paulo, 8(1): 113-125, maio
de 1996.

REFERNCIAS BIBLIOGRFICAS

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So Paulo, 240 p. Tese (Doutorado). Faculdade de Filosofia, Letras
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