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HEGEL (Georg Wilhelm Friedrich) 1770-1831


Article crit par Jacques D'HONDT, Yves SUAUDEAU

Prise de vue
Sans spinozisme, pas de philosophie , disait Hegel , et cela marque dj l'une des orientations de sa
pense. Car, en son temps, on ne se rfrait pas innocemment Spinoza. Nous pouvons maintenant
affirmer : pas de philosophie moderne sans hglianisme . Comme l'avait not juste titre Maurice
Merleau-Ponty, qui pourtant le critiquait et voulait innover : Hegel est l'origine de tout ce qui s'est fait de
grand en philosophie depuis un sicle. Encore pensait-il surtout aux prolongements positifs de
l'hglianisme. Nous estimons dsormais que beaucoup de doctrines hostiles l'hglianisme n'auraient pu se
former et se dvelopper si elles n'avaient eu la chance de se comparer et de s'opposer un tel adversaire.
Le rayonnement de l'hglianisme ne se limite pas au seul horizon de la philosophie proprement dite. On
mobilise Hegel pour toutes les causes, on le cite en toute occasion, pas toujours bon escient. On lui drobe
des formules claires et fascinantes qui, isoles de leur contexte souvent difficile, suffisent bonifier les
tirades les plus ternes et mme les plus vulgaires.
Il n'est certes pas le seul grand philosophe auquel on puisse se rfrer utilement. Mais il vient aprs
beaucoup d'autres et il conclut une histoire typique. Cela lui confre, grce l'tendue de son savoir, son
tonnant pouvoir de rcupration de toutes les varits de pense, l'acuit de son jugement, un prestige
singulier et lui assure, encore en notre temps, une vitalit exceptionnelle : deux sicles aprs, il se fait encore
des ennemis !
Il y a quelque chose d'imprial, ou d'imprialiste, dans cette philosophie, et l'on a souvent rapproch Hegel de
Napolon, son contemporain admir. Il ne rcusait peut-tre pas lui-mme une telle comparaison, dans sa
vanit de penseur rsolument idaliste, avide de connatre et de dominer intellectuellement tout, tout de suite,
et tout seul. Les deux hommes semblent avoir atteint, chacun sur son thtre d'opration, la puissance et la
gloire : l'empire de l'Europe et le rgne de la raison. Hegel a lui-mme tabli un lien substantiel profond entre
l'imptueuse activit franaise et la calme thorie allemande.

I - Le langage et la vie
Avant d'esquisser un schma de l'hglianisme l'idalisme spculatif et dialectique il importe de
reprer quelques obstacles qui en gnent l'accs. Ses difficults ne lui viennent pas uniquement de
l'extrieur : certaines d'entre elles relvent de lui-mme. Les signaler, c'est ouvrir les portes de la doctrine et
encourager une lecture active et exigeante. Cette philosophie ne se laisse pas contempler simplement d'une
manire rceptive et interprtative. Elle appelle aussi l'interrogation et le soupon : c'est ainsi que Hegel
lui-mme s'adressait ses prdcesseurs et ses matres. Il soutenait que la philosophie a pour tche
premire de comprendre ce qui est . Notre travail supplmentaire consiste comprendre ce qu'il a dit de ce

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qui est. Il le savait : un grand personnage voue les hommes la damnation de l'expliquer . Si la lecture de
Hegel tait aise, elle ne serait ni fconde ni valeureuse.

Le corpus hlgien
On se heurte d'abord l'immensit de l'uvre. Elle se prsente comme un norme massif de montagnes
leves, au point culminant desquelles on accde par divers chemins, tous escarps. D'en haut, on jouira
d'un beau panorama, mais qui voudra ou pourra grimper jusque-l ? L'alpiniste se satisfait parfois d'un angle
de vue partiel, dj grandiose. Il sait que le massif constitue une formation gologique globale : tous les
aspects que l'on y distingue, dans leur ralit concrte, ont pouss ensemble (Hegel dfinit le concret comme
ce qui a pouss ensemble , du latin concrescere). Mais l'troit regard et le petit esprit de l'homme n'en
peuvent saisir d'abord qu'une parcelle, obligs qu'ils sont de fragmenter cette concrtude, de distinguer
successivement et plus ou moins mthodiquement en elle des composants divers et dj, au dpart, de
choisir un itinraire parmi d'autres possibles.
Encore faut-il d'abord cerner le massif. Si tonnant que cela puisse paratre, des problmes de textes et
d'dition se posent encore. On dcouvre notre poque des manuscrits ou des cours de Hegel jusqu'alors
inconnus. Une grande publication allemande, minutieuse et critique, est en cours. Elle collecte en premier lieu,
bien sr, les uvres que Hegel publia lui-mme, de son vivant. Et ce n'est dj pas une mince entreprise, car
elles ont leur propre histoire, riche d'aventures. Du moins livrent-elles l'essentiel de la doctrine exotrique.
Leur succession rvle des volutions de pense dont il n'est pas toujours ais de discerner les pripties.
Devant cette masse de livres, on pourrait soupirer : c'est assez ! Des commentateurs srieux
recommandent de s'en tenir cela. La connaissance de l'hglianisme peut s'lever, ou se risquer, des
niveaux varis de prcision et d'authenticit. la rigueur, l'un des ouvrages les plus amples, l'Encyclopdie
des sciences philosophiques en abrg (1817, 1827 et 1830), fournit dj lui seul un expos assez dtaill
de la pense de Hegel, et son tude rclame de grands efforts. Certains croient y trouver peut-tre
illusoirement la philosophie de Hegel enfin boucle dans son unit acheve. Toutefois, aprs chacune de
ses parutions, elle a reu des complments oraux ou crits, des remarques supplmentaires. Ces ajouts,
traitant chacun d'une question particulire, apportent une plus grande clart, et l'on peut conseiller au
dbutant en hglianisme de s'initier rhapsodiquement grce eux...
Mais cela suscite quelque inquitude. La dduction systmatique, l'exposition stabilisante gnerait-elle
donc la reconnaissance de l'esprit hglien ? Le systme est-il charpent aussi solidement qu'il s'en vante ?
Autre sujet d'inquitude : on constate bien des contradictions, parfois littrales, dans les textes
canoniques , et l'on apprend par ailleurs que Hegel a pens et dit bien des choses qu'il s'est abstenu de
confier des diteurs.
C'est pourquoi il importe de prendre en considration, les manuscrits de jeunesse, qui prsentent des
rapports troits avec les uvres de la maturit et clairent souvent le sens de celles-ci. Les crits de Hegel
furent longtemps traits avec une extrme ngligence : ces manuscrits, rdigs de 1793 1800, et auxquels
il accordait une grande importance puisqu'il les a toujours prservs au cours de ses nombreuses

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prgrinations, n'ont t redcouverts qu'en 1906 par un Franais, Paul Roques, dits in extenso
seulement en 1907 par Nohl, et affubls par celui-ci du titre : crits thologiques du jeune Hegel, alors qu'ils
se signalent plutt par leur inspiration anti-thologique.
Si Hegel ne les a pas lui-mme divulgus, c'est qu'ils taient videmment impubliables dans les rgimes
religieux et politiques de l'Allemagne, la fin du XVIIIe sicle. Certaines de leurs formules, forges et
commentes par le jeune homme, se retrouvent dans les uvres tardives par exemple dans les Leons sur
la philosophie de la religion, mais, cette fois, sans les explications appropries : les textes de jeunesse
apportent, pour qui le souhaite, des nuances surprenantes aux thses de l'ge mr.
Autre source abondante, presque intarissable : les Leons sur le droit, la philosophie de l'histoire,
l'esthtique, la philosophie de la religion, professes par Hegel aprs son installation Berlin, en 1819. Sans
cesse reprises et modifies, elles furent consciencieusement et mme pieusement recueillies, dans toutes
leurs versions, par des auditeurs dont on exploite maintenant les cahiers de notes. Pourquoi Hegel n'a-t-il pas
consign dans des livres le contenu de ces Leons, trs labor, et pour nous trs prcieux ? Sans elles,
une partie de ses ides les plus clbres nous chapperait entirement. Elles s'cartent frquemment des
principes noncs dans les traits ou les rsums. Il convient de recourir elles sans hsiter.
Pour se familiariser avec la pense de Hegel, on ne ngligera pas non plus sa Correspondance trs
vaste , et qui dvoile, dans des conditions d'intimit et de confiance, des cts mconnus de ses
sentiments, de ses opinions, de ses relations, de son existence.

De la conscience historique au savoir absolu


Dans quelle mesure la mditation des philosophes dpend-elle des circonstances singulires et du cours
gnral de leur existence ? Et inversement, dans quelle mesure veulent-ils et russissent-ils faire dpendre
leur existence de leurs ides acquises ? Doit-on s'accommoder d'une interprtation interne des textes ? Pour
Hegel, cela ne fait pas de doute : le conditionnement externe pse de tout son poids. Il l'a affirm d'une
manire assez gnrale pour que cela concerne aussi bien les philosophes antrieurs que ses contemporains
et lui-mme : le philosophe est le fils de son temps . Paradoxalement, et c'est prcisment l l'une des
dimensions les plus originales et la fois la pierre d'achoppement de cette tentative grandiose, il a voulu
maintenir la foi traditionnelle en l'ternit, l'universalit, la transcendance de la pense, de sa propre pense
sublime, telle qu'il savait la dfinir sous le nom d'idalisme absolu. Reste que l'on ne saurait l'entendre
vraiment, ni saisir les mobiles de ses hsitations et de ses dissimulations, sans recourir sa biographie.
Hegel a toujours insist sur l'importance, pour la philosophie, du lieu et du moment : hic et nunc ! Chaque
systme surgit point nomm. Il n'y a donc gure de philosophes pour lesquels il importe davantage de
rappeler quelle fut leur vie, et quelle place ils trouvrent dans une civilisation, un sicle, un pays. Cet
enracinement ne trouble en rien l'idalisme foncier de Hegel. Le temps parcellaire dans lequel les hommes
puisent leur existence est pour lui un avatar du temps de l'esprit universel, qui se diversifie en des figures
nombreuses : chaque poque, l'esprit du temps , incarn dans un peuple, inspire et colore toutes les

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formes d'existence objective. Chaque tape du progrs de l'Esprit se fixe temporairement et singularise
tout un monde de culture : il n'existe qu'un seul esprit, un seul principe qui s'exprime dans l'tat politique
comme il se manifeste dans la religion, l'art, la moralit, les murs sociales, le commerce et l'industrie !
Comment une conscience individuelle gagne-t-elle le savoir philosophique, de valeur absolue, et
russit-elle se confondre avec lui ? La Phnomnologie de l'esprit (1807) tente de rpondre longuement
cette question, entre autres. Hegel rsume cette rponse dans une image teinte de religiosit : Le but, le
savoir absolu, ou l'esprit qui se sait comme esprit, prend pour chemin le souvenir des esprits [la
rintriorisation des esprits des temps et des peuples] tels qu'ils sont en eux-mmes et qu'ils accomplissent
l'organisation de leur royaume. Leur conservation selon le ct de leur existence libre telle qu'elle apparat
dans la forme de la contingence, c'est l'histoire ; selon le ct de leur organisation telle qu'elle est conue,
c'est la science du savoir qui se manifeste. Les deux ensemble l'histoire conue forment la
rintriorisation et le calvaire de l'esprit absolu, la ralit, la vrit et la certitude de son trne, sans laquelle il
serait la solitude sans vie. Du calice de ce royaume des esprits / son infinit ptille jusqu' lui (Schiller).
Mutatis mutandis, le mme recours aux formes parcellaires et successives de l'exprience vivante de
l'auteur peut contribuer clairer sa philosophie constitue. Hegel accomplit sa tche la fois comme acteur
infime de l'histoire contingente et comme secrtaire gnral de l'Esprit, en formation continue. Devant la
sublimit de son entreprise, il fait montre d'une modestie quelque peu affecte : La portion de l'uvre totale
de l'esprit qui revient l'individu ne peut tre que petite ; celui-ci doit donc, comme la nature de la science
l'implique dj, s'oublier d'autant plus, et, certes, devenir et faire ce qu'il peut ; mais on doit d'autant moins
exiger de lui que lui-mme attend moins de lui-mme et rclame moins pour lui-mme.

Une carrire laborieuse


Hegel a donc fait ce qu'il a pu en ralit, trop pour qu'on puisse en rapporter tout ici. Dans la
forme de la contingence , au dpart d'une vie qui lui donnera l'espoir de parvenir, au prix de grands efforts,
se savoir comme esprit , Hegel naquit tout simplement Stuttgart, le 27 aot 1770. Cela n'est pas
innocent : non seulement il sera affect jusqu' sa mort d'un accent souabe qui le rendra ridicule auprs des
raffins, mais il ne se librera pas de certaines empreintes premires : la religion luthrienne, l'attachement
familial, le got de la minutie...
Son pre, modeste fonctionnaire des finances du duch de Wurtemberg l'un des tats allemands les
plus rigoureusement et stupidement despotiques assura ses trois enfants un climat domestique simple,
digne, studieux. De sa mre, morte alors qu'il tait encore fort jeune, le philosophe se souviendra toujours
avec motion. Le lyce de Stuttgart va lui procurer les bases indispensables son dveloppement
intellectuel. En 1788, il entre comme boursier du duc au clbre sminaire protestant de Tbingen le Stift
peut-tre selon un souhait de sa mre, certainement pour se procurer la seule possibilit d'tudes
suprieures. Dans cette institution, il est le condisciple et l'ami du futur pote Hlderlin et du futur philosophe
Schelling.
Consacr matre de philosophie , en 1793, il refuse, comme ses amis, de devenir pasteur, et prfre la

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pnible et humiliante condition de prcepteur dans des familles riches, d'abord Berne (1793-1796) puis
Francfort (1797-1800). Dans cette dernire ville, il sera le confident et le recours de l'ami Hlderlin lors du
drame sentimental que celui-ci vivra avec Suzette Gontard.
En 1799, son pre meurt. Muni d'un petit hritage, Hegel se fixe Ina, o il collabore avec Schelling et
se livre des mditations philosophiques de plus en plus personnelles. C'est une priode de cration
exceptionnelle o, tout en prservant ce qu'il a reu intellectuellement d'eux, il se dtache de plus en plus de
Kant, de Fichte et de Schelling. Le fruit remarquable de cette priode sera la Phnomnologie de l'esprit qui
recle, du moins en germe, ses ides les plus originales. C'est Ina que nat son fils naturel , Ludwig, qui
sera pour lui, jusqu' sa mort, une intarissable source de soucis.
Les guerres europennes interrompent brutalement cette activit fconde. Hegel se voit contraint
d'accepter un emploi de rdacteur de journal, Bamberg (1807-1808) emploi qu'il perdra bientt cause d'un
dangereux conflit avec la censure bavaroise. Son ami Niethammer lui procure alors le poste de directeur du
lyce de Nuremberg (1808-1816). Il se marie en 1811 avec la fille d'un patricien de cette ville, Maria von
Tucher, dont il aura deux fils. Il publie ici sa trs importante Science de la logique, le compendium de la
dialectique .
En 1816, il accde enfin l'universit et il est nomm professeur Heidelberg (1816-1818). Pendant cette
priode, l'une des plus heureuses de sa vie, il compose l'Encyclopdie des sciences philosophiques. En 1818,
il rpond avec joie l'appel de l'universit de Berlin. Il ne pouvait esprer situation plus enviable. C'est pour lui
comme un triomphe ! Il va dployer l une activit prodigieuse, la fois administrative ( travers la prsidence
de jurys, les expertises programmatiques, les confrences officielles), philosophique (les fameuses Leons de
Berlin, si abondantes et si varies), et aussi culturelle et politique, dans une priode de rpression forcene
des timides lans populaires et estudiantins prussiens en faveur du libralisme.
Hegel est mort le 14 novembre 1831. l'examen des documents disponibles, on constate le caractre
incertain des causes de son dcs (d'abord attribu l'pidmie de cholra) et la teneur politiquement et
philosophiquement trs quivoque des discours tenus lors de ses obsques.

Lire Hegel
Vivant, il ne voulait ni ne pouvait s'abstenir de penser, ni mme, dans une certaine mesure, d'agir. Il lui a
donc fallu dissimuler. Quand on lit Hegel, que l'on interprte ses dclarations, que l'on juge ses
comportements et ses attitudes doctrinales et pratiques, il est prudent de garder en mmoire cette situation
d'assujettissement, de soumission apparente, et en mme temps les irrpressibles ractions d'indignation
cache, de duplicit diplomatique, de ruse stratgique.
Le dcalage intermittent entre ce qu'il pense et ce qu'il dit se confirme grce des enqutes de plus en
plus attentives : il y a un Hegel secret, investi de tourments familiaux, de tracasseries professionnelles,
d'audaces politiques, de contestations religieuses, d'incertitudes et d'angoisses. Chaque lecteur reste
videmment libre de ne pas en tenir compte et, la lecture des textes canoniques, de considrer que son

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sige est fait . Mais il est permis aussi de cultiver la curiosit, le got d'en savoir davantage, la volont de
ne pas s'en laisser conter, l'amour du vritable Hegel qui mrite d'tre dfendu contre des interprtations
fausses ou malveillantes.
Pour prendre possession de l'hglianisme, il ne suffit pas de s'enqurir de la forme ultime qu'il a revtue
au moment de la mort du philosophe. Il faut parcourir aussi le chemin de sa formation. Descartes avait dclar
que la nature [des choses] est bien plus aise concevoir lorsqu'on les voit natre peu peu que lorsqu'on
ne les considre que toutes faites . Hegel prtendra son tour, avec plus de rigueur, que c'est l'tre
devenu qui importe le plus et que le rsultat n'est pas le but effectif : il l'est conjointement son devenir
[...] Le rsultat nu est le cadavre qui a laiss la tendance derrire lui... C'est l'une des thses les plus
caractristiques du philosophe, retenue par beaucoup de thoriciens ultrieurs. sa lumire, on voit combien
les idologies postmodernes s'tablissent directement contre lui, mais aussi grce lui.
On accole parfois au nom de Hegel le mme sobriquet qu' celui d'Hraclite : l'Obscur . Il n'est pas, en
ralit, plus obscur que d'autres philosophes, mais peut-tre moins bluffeur. Sa relative obscurit tient d'abord
une lourdeur d'expression que ses amis remarqurent trs tt, qu'il ne surmonta jamais compltement et qu'il
avouait. Ce dfaut mcontente les hgliens qui voient Hegel s'exprimer dans certaines occasions avec
beaucoup de clart et mme d'lgance quand, semble-t-il, il le veut.
Aussi est-on amen supposer que cette lgendaire obscurit, cette opacit, n'est pas toujours
involontaire, ou qu'en tout cas elle tient des causes profondes. Hegel proposait des ides neuves bien
des gards et qui heurtaient donc des habitudes de pense invtres, des ides rebelles au mode
d'expression ordinaire et qui ne disposaient pas d'emble du vocabulaire appropri. Elles s'enrichissaient en
mme temps qu'il les nonait et qu'il inventait les mots pour les dire. Elles s'expriment en tout cas assez
nettement pour choquer un certain public et en sduire un autre. S'il avait vcu encore, sa pense aurait
videmment continu de changer. On ne peut l'assimiler convenablement si on la tient pour un systme
rellement achev et indpassable, ou mme si on la contemple comme une uvre d'art blouissante, plonge
dans un isolement splendide et suppos total. Elle revt au contraire sa vraie dignit si on la considre
comme une tape minente de l'histoire culturelle et du dveloppement thorique, relativement autonome mais
cependant emporte finalement, comme tout le reste, dans la passe du temps. Hegel honorait l'adage
schillrien : Histoire du monde, tribunal du monde . Il se soumettait d'avance ce jugement dernier mais
pas trop vite !

Reprsentation et concept
Contraint par les circonstances, mais aussi peut-tre par des complexes psychologiques et des
aventures existentielles, d'adopter souvent un double langage, Hegel a mme fait de cette pratique un des
composants mthodiques de sa philosophie. Ainsi, il use communment de ces tournures (Wendungen)
habiles dont il dtecte et admire l'usage chez des prdcesseurs brims par les autorits. Ces tournures
donnent encore le change certains de nos contemporains. L'amateur ou le connaisseur relvent facilement
les phrases longues et contournes, clausules , o la fin attnue, modifie, voire dment l'affirmation du

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dbut.
Ainsi, pour ne retenir qu'un seul exemple quand il traite de l'ide de cration, il proclame parfois sans
ambages : la notion de cration n'est pas une pense dtermine . Et en effet, dans un idalisme absolu,
cette ide de cration perd toute validit conceptuelle. Elle ne peut servir que d'image, d'illustration usage
profane pour des catgories et des concepts purement idaux et immanents. Mais Hegel ne peut s'exprimer
toujours aussi franchement, et beaucoup n'y prennent pas garde.
On peut se persuader, par exemple, qu'il aurait dit que la logique [sa logique] est l'exposition de Dieu
avant la cration du monde et des tres finis . Ce serait dj assez blasphmatoire : Hegel pensant
souverainement ce que Dieu pense ! Une lecture plus attentive impose une autre traduction : On peut dire
que la logique... Il ne s'agirait plus que d'une manire de dire. Toutefois Hegel ne consent mme pas cela,
quand il songe une cration . Il glisse dans ce contexte une formule incroyablement tarabiscote,
intraduisible littralement en franais : Man kann sich deswegen ausdrcken, dass... Soit quelque chose
comme : On peut donc cause de cela s'exprimer de telle manire que...
Cet artifice perdrait de sa porte s'il restait isol. Il se rpte, sous la plume de Hegel, avec quelques
variations, chaque fois qu'intervient la notion de cration, purement reprsentative, et assez loigne de la
dtermination conceptuelle laquelle elle est cense correspondre mtaphoriquement : La libert absolue de
l'Ide consiste en ce qu'elle ne fait pas que passer dans la vie ni que, comme connaissance finie, la laisser
paratre dans elle-mme, mais, dans l'absolue vrit d'elle-mme, se rsout laisser librement aller hors
d'elle-mme le moment de sa particularit ou de la premire dtermination ou altrit, l'Ide immdiate, comme
son reflet, elle-mme, comme nature...
Cela ne manque pas de cohrence avec la doctrine globale, mais cette extriorit intrieure se coule
difficilement dans une image ordinaire de cration . Certes, religion et philosophie dtiennent, au dire de
Hegel, le mme contenu . Et pour cause, puisque dans l'idalisme il ne saurait y avoir qu'un seul contenu,
l'idel. Ce contenu peut s'exprimer en deux langages fort diffrents et dont on se demande s'ils sont
vritablement traduisibles l'un dans l'autre : celui de la reprsentation (entre autres, le langage
religieux) et celui du concept. La reprsentation est la mtaphore du concept . Mais que vaut-elle, en
dernire instance, auprs de ce concept, lorsqu'il a pris conscience de lui-mme et de sa haute valeur, sans
masque et sans voile ?

II - La dialectique
Une prsentation concise de l'hglianisme lui impose d'tre elliptique et de se rduire un
chantillonnage. On prlve ce qui le singularise et ce qui fait de son auteur un philosophe distingu.
Ce qui, aprs tant d'annes, inquite et instruit le plus communment, c'est ce que l'on appelle, avec
Hegel, la dialectique. Celle-ci consiste d'abord dans une manire de penser (Denkart), diffrente de la
manire la plus ordinaire. De mme que Descartes s'est rencontr, dit-il, ds sa jeunesse en certains
chemins qui l'ont conduit des considrations et des maximes dont il a form une mthode , de mme Hegel

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a labor en forme de mthode une dialectique d'abord spontane.


cette fin, il a privilgi l'hritage de certains philosophes antcdents et, entre autres, celui d'Hraclite
dont il n'est pas une proposition, proclame-t-il, que je n'aie reprise dans ma logique . Deux locutions
clbres de la philosophie antique l'inspirent constamment, ainsi que son ami Hlderlin : en kai pan ( Un et
Tout , la formule du prtendu panthisme ... dans laquelle le mot Dieu n'apparat pas !) et en diapheron
eaut ( L'un qui se diffrencie en lui-mme nonciation sans doute la plus laconique de la dialectique).
Hraclite rhabilite ainsi le mouvement et le changement, contre les logiques fixistes . Qu'ils soient
difficiles expliquer ne doit pas entraner la ngation de leur ralit incontestable. L'homme ne se baigne
jamais deux fois dans le mme fleuve. Mme pas une fois ! Et le baigneur change aussi. Devenir (Werden)
est en quelque sorte le mot d'ordre de Hegel mme s'il croit pouvoir l'enfermer et l'exalter finalement, et
paradoxalement, dans une ternit immuable.

Une pense en mouvement


La vue plus ou moins prcise de la dialectique que Hegel avait acquise dans sa jeunesse s'est peu peu
assure, grce aux enseignements qu'il tirait de son exprience de la vie sociale, religieuse et politique. Il a
prouv, semble-t-il, un grand tonnement devant une ralit d'abord globalement incomprhensible, et une
vive indignation devant cette incomprhension elle-mme.
Au Stift de Tbingen, Hegel s'informait passionnment des aigres controverses des thologiens, attises
par les succs rcents de la philosophie des Lumires (Aufklrung), menaante pour la foi. Aux yeux des
jeunes Stiftler, les formes homologues de croyance et de culte, les dogmes eux-mmes, ne s'accordaient
plus avec les mutations de l'existence ni avec les apports de la philosophie active (formule par Kant). Le vieil
appareil religieux paraissait sclros, dsert par l'esprit du temps. L'examen de cette crise religieuse et sa
critique acerbe, elle-mme imprgne de thologie, nourrissent les premiers essais de Hegel. Il tente
d'expliquer le passage des figures successives de la religion les unes dans les autres, le parcours se
rvlant, dans cette aventure historique, plus important que les sjours d'tape. Comment de telles
mtamorphoses, chaque fois meurtrires pour leurs antcdents, sont-elles donc possibles ?
Le sentiment du devenir et la rflexion sur lui se trouvrent encourags en Hegel, et enhardis, par
l'extraordinaire spectacle de la Rvolution franaise, observe depuis la Souabe ou la Suisse, d'abord avec
une chaleureuse sympathie, et toujours considre par la suite comme l'vnement dterminant de toute
l'poque. Il se tenait au courant de l'actualit : La lecture des journaux est la prire du matin moderne. Il
disposait aussi d'autres sources d'information, plus confidentielles. Il a vu se succder rapidement en France
toutes sortes de formes de pouvoir, de nombreuses factions, et les plus opposes entre elles, aprs un
renversement intgral auparavant impensable : la substitution de la Rpublique l'Ancien Rgime et la
monarchie, avec son geste symbolique, la dcapitation d'un roi.
La religion, l'tat, le cours du monde donnaient une impression de folie. On pourrait remplir une anthologie
de tmoignages contemporains qui vont en ce sens, dlivrs non seulement par des adversaires de la

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Rvolution mais aussi par certains de ses partisans : elle dvore ses propres enfants . Beaucoup de bons
esprits, incapables d'adhrer au cours droutant des choses, tombaient dans le dsarroi et, dans cette crise,
perdaient un peu aussi la tte.
Tbingen, les Stiftler les plus dous ne se rsignaient cependant pas la perplexit. Hegel, jeune,
curieux, instruit l'cole philosophique mondiale, levait un haut niveau d'abstraction et de gnralit la
collection d'observations et de rflexions auxquelles il pouvait se livrer. Il ne consentait pas une dfaite de
la pense, et exaltait constamment le courage de la raison (Die Mut der Vernunft).
Certes, il lui arrivait de comparer la ralit, et la vrit, une bacchanale dans laquelle il n'y a aucun
membre qui ne soit ivre , mais il maintenait en mme temps, en bon rationaliste, que le concept (Begriff)
est la vraie figure du systme scientifique . Alors, comment surmonter cette dissonance ? Doit-on sacrifier la
ralit, mouvante, changeante, discordante, pour sauver un concept guind, ou bien plutt assouplir le
concept et sa logique apprte, pour les rconcilier avec cette ralit ? Si les concepts et les catgories
classiques ne concident pas avec le changement des tres et des choses, alors c'est eux qu'il convient de
changer. Le jeune Hegel, en cette intention, ne manque pas de tmrit : Il faudrait plutt dire que la
philosophie doit sans doute commencer, progresser et finir avec des concepts, mais avec des concepts
inconcevables ( !). Hardiesse que le grand hglien franais Jean Hyppolite (1907-1968) n'hsitait pas
accentuer : si la ralit est inconcevable, alors il faut forger des concepts inconcevables !
Hegel forgea peu peu de tels concepts qui indisposent encore de bons esprits, peut-tre mal prpars
les accueillir : la mdiation opration complexe qui permet de concilier deux termes en tat d'opposition ,
l'alination (Entfremdung, acte de devenir tranger [freund] soi-mme), l'Aufhebung ( la fois maintien,
suppression, lvation d'un tre rel ou idel), le lien du lien et du non-lien, l'identit de l'identit et de la
non-identit, la fixation, etc. Ainsi se constitua un jargon dialectique qu'il fallait faire parler par l'absolu, en
tenant compte du fait qu'il n'y a pas, pour le philosophe idaliste, d'un ct un rel irrductible en sa totalit
l'esprit, et de l'autre une pense spare du rel par une sorte d'abme infranchissable : ce qui est rel est
rationnel, et ce qui est rationnel est rel . Le monde ne peut pas tre fou, nous devons apprendre le saisir,
en nous lucidant nous-mmes. Hegel a donc donn un sens nouveau aux mots de la tribu.
Une telle conversion ne s'effectue pas sans oublis ni erreurs. Mais, au total, Hegel a su laborer, sous
une phrasologie rbarbative, un immense trait de la dialectique moderne, sa Science de la logique
(1812-1816 et 1831), la grande logique , reprise sous une forme un peu diffrente dans la premire partie
de son Encyclopdie, la petite logique . Il a continuellement apport des prcisions et des arguments aux
thses dialectiques, qui ne sauraient donc tre puises en quelques mots. Leur intrt rside prcisment
dans leur exposition (Darstellung) et leur dveloppement (Entwirklung). Les rsumer risque chaque fois de les
disqualifier. On ne peut, leur gard, faire l'conomie de l'effort et de l'tude. Mais leur approche est toujours
utile, quelque niveau de connaissance et de comprhension que ce soit, et mme en abrg .

Du mtaphysique au spculatif : les aventures de la dialectique

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Il arrive Hegel de situer la dialectique dans le champ de la connaissance, comme par exemple dans un
passage de l'Encyclopdie. L, il distingue trois grands moments (non pas au sens temporel, mais un peu
comme on repre les trois moments d'une opration de levage : le point d'appui, le levier, le fardeau), cette
distinction, provisoirement fixe, n'tant elle-mme que relative.
En prsence d'un objet de pense dj discern par la sensibilit, l'enseignement ou la culture, chaque
esprit peut adopter d'abord une attitude abstraite qui, dans la terminologie de Hegel, relve de
l'entendement (Verstand). Elle correspond au bon sens commun, la logique traditionnelle, la manire
mtaphysique de penser . L'esprit distingue, dfinit, et maintient tels quels, autant que possible, des tres et
des choses. Ce comportement spirituel est en lui-mme invitable et indispensable. Mais son dfaut est de ne
pas se tenir lui-mme pour provisoire, et donc de laisser persvrer exagrment les dterminations qu'il
pose : de croire, en somme, qu'il y a des choses qui ne lassent, ni ne cassent, et qui ne passent pas. De
plus, l'abstraction isole des caractres qui, en ralit, ne vont que par couples d'opposs (vrai/faux, bien/mal,
matrise/esclavage, etc.). l'intrieur de ces oppositions catgoriales, elle choisit et privilgie l'un des deux
termes et se tient obstinment en lui, en excluant l'autre absolument.
cette attitude abstraite , dogmatique , mtaphysique , s'oppose le moment dialectique (au
sens technique et restreint des termes), dans lequel les dterminations, les dfinitions, les caractristiques
maintenues illgitimement par l'entendement, sclroses, endurcies, se suppriment elles-mmes par l'effet de
cette exagration, et passent dans leur oppos catgoriel. La dialectique ici lve les barrires (aufheben), met
en doute les dfinitions. Elle tient le rle du ngativement rationnel , de l'esprit qui toujours nie
(Goethe). Cette ngativit jouit de son propre jeu. Elle s'illustre dans des conduites intellectuelles diverses : le
scepticisme, la critique, l'ironie, etc. De ce point de vue, Bayle est un modle de dialecticien incisif ,
comme Hume, ou Kant. Ces penseurs dissolvent, en quelque sorte, les objets prservs, les ides admises,
les valeurs tenues fallacieusement pour ternelles.
Invervient alors le troisime moment, positivement rationnel ou spculatif , dans lequel s'effectuent
la prise de conscience et l'apprhension de l'unit profonde des dterminations dissocies par le scepticisme
ou la critique, voire de leur identit. Mais il s'agit cette fois d'une identit mouvante, vivante, impliquant le
renversement des opposs l'un dans l'autre : le concept, certes, mais le concept hglien, dans toute sa
fluidit.
Hegel n'assimile pas du tout le spculatif au mtaphysique. Troisime moment dialectique, le
spculatif, le rationnellement positif, surmonte la fois l'abstrait, le mtaphysique, et le dialectique qui a
ni celui-ci. Avec lui, qui exerce une fonction d'unification ou de runification, tout revient au tout, mais
transform en son intimit : un but dsormais connu, grce au dploiement du processus, ou intelligemment
construit.
Des confusions naissent, en ce domaine, du fait que Hegel reste par ailleurs, certains gards, et dans
certains contextes, un mtaphysicien au sens traditionnel du terme, sans l'avouer clairement. Surtout, il
qualifie parfois de dialectique non seulement le moment spcifique du ngativement rationnel , mais le

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processus tout entier dans lequel l'analyse distingue les trois moments. La mthode dialectique ne se
rduit videmment pas au deuxime moment, inadmissible et inoprant dans son isolement : la philosophie
dialectique de Hegel n'est pas une varit de scepticisme. Le spculatif hglien ne se laisse pas
confondre, de son ct, avec le spculatif au sens ordinaire du terme, savoir l'activit intellectuelle
purement thorique, indpendante de toute relation une nature extrieure. Le moment rationnellement
positif conclut aussi bien une raction chimique particulire qu'une priode de l'histoire humaine, ou qu'un
raisonnement purement idal. Et aussi, selon Hegel, le processus de dveloppement total, dans son
achvement de savoir absolu.
Ces distinctions, et aussi ces confusions faciles, grvent l'hglianisme de toutes sortes d'interprtations
diverses. Selon que l'on retient tel ou tel sens des mots mtaphysique, spculatif, dialectique, on fait changer
de couleur la doctrine. La dfinition du savoir absolu, profondment idaliste, inquite pourtant certains
idalistes, et elle tente quelques ralistes ou matrialistes : Savoir qu'il y a la contradiction dans l'unit et
l'unit dans la contradiction, c'est cela le savoir absolu ; et la science consiste en ceci : savoir cette unit
dans son dveloppement tout entier par elle-mme.

Une mthode de pense


Le monde se diversifie l'infini. Il est inpuisable. Les trois moments de la connaissance, qui, dans
l'idalisme, sont insparablement le devenir rel, poussent en toutes directions leurs prolongements
thoriques et pratiques, et la dialectique se spcifie conjointement. Hegel a tent de saisir les spcifications
les plus importantes, en sachant bien que cette procdure les limite et les trahit, si elle ne se rfre pas
constamment l'unit et la fluidit de la manire dialectique de penser, dominatrice.
Il a inventori le plus exhaustivement possible ces spcifications, dont on peut rduire abstraitement le
nombre, au risque de les caricaturer paradoxalement en des dogmes rpulsifs. Alors il ne peut s'agir, de toute
faon, que d'un chantillonnage lacunaire, plus ou moins ingnieux.
L'un se diffrencie en lui-mme par lui-mme. Il est donc de bonne mthode, devant tout objet, de
rechercher heuristiquement l'unit dont il rsulte par division, et de quelle division il sera affect son tour.
Cette recherche ne peut conduire, en toute rigueur, qu' des hypothses, sauf en cas de dduction
dialectique partir de rsultats acquis et bien tablis par ailleurs. La dialectique, par elle-mme, ne prouve
videmment rien, pas plus que ne le fait la logique formelle ce qui ne la rend pas davantage inutile. Hegel
cde cependant l'impression d'une puissance crative et justificative de la dialectique elle-mme : c'est
l'axiome de son idalisme.
Chaque objet, ou chaque figure que revt la ralit, en s'opposant une autre figure, complmentaire ou
contraire, gagne une autonomie relative et une nature propre : par exemple, le matre est matre, l'esclave est
lui-mme, pendant une certaine priode historique, bien que leur relation constitutive soit transitoire. Un
moment dogmatique de fixation conditionne tout dveloppement rel, et rend seul possible la
comprhension du cours des choses. Il convient seulement de respecter son caractre relatif. Il y a donc des
objets dtermins, en ralit ou en pense non pas au sens actuel du dterminisme , mais au sens de la

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dterminit : chez un commerant, je n'achte pas n'importe quoi, mais une marchandise dtermine .
Celle-ci un fruit, un outil, un bijou se maintiendra pendant un certain temps telle qu'en elle-mme et,
finalement, pourrira, s'usera, se perdra, se dissoudra... Hegel refuse de tout confondre, sentimentalement ou
mystiquement. Bien qu'il ne s'abstienne pas d'emprunter certains mystiques (Jakob Boehme, notamment) sa
philosophie est fondamentalement intellectualiste ou, au sens obvie de ce terme, rationaliste. Consquence
fatale : cette pense qui rpudie toute abstraction ne peut s'exposer elle-mme qu'en termes abstraits. D'o
quelques contorsions de langage.
Les tres, les notions, les reprsentations, les ides rsultant d'une division se prsentent, en dernire
analyse, deux par deux, complmentaires, accords, solidaires. Mais ils sont au fond, et par nature,
essentiellement opposs. Leur accord se change peu peu en dissonance, leur unit en contradiction. L'tat
de contradiction de deux tres est important, et rgit leur comportement. Mais plus importante encore est la
contradiction comme passage de l'unit l'opposition, comme renversement du caractre unitaire premier en
son contraire, comme transit de l'un l'autre, comme opration fconde. un certain moment de son
accentuation, la contradiction clate, se dissout ou se rsout, produisant de nouvelles dterminations,
instaurant une nouvelle ralit, ou restaurant, en la modifiant, la ralit originaire.
Si l'on baptise ngation par assimilation un pisode du discours le mouvement d'opposition active de
l'une des dterminations catgoriales l'autre, alors la runification des opposs se prsente comme une
ngation de la ngation , qui ne restaure pas simplement l'identit premire, mais apporte avec elle du
nouveau et une nouveaut suprieure en complexit, en adaptation, en lucidit, en organisation, ou, en
certains cas, en satisfaction humaine. La philosophie de Hegel est une philosophie du progrs, mme si Hegel
pense surtout un progrs dans la conscience de la libert. Mais la conscience est tout, en fin de compte, et
les contemporains ont bien senti et saisi ce progressisme intime, plus ou moins franchement exprim les
uns pour s'en rjouir et s'en inspirer, les autres pour s'en effrayer et le condamner.
Ces processus et leurs ramifications impliquent des changements qualitatifs, et des mutations brusques
rsultant d'un accroissement quantitatif (franchissement de seuils, fermentations, ruptions, explosions,
crises...). Hegel les atteste, une poque o l'on croyait encore, en gnral, que la nature ne fait pas de
sauts .
Cette numration d'aspects remarquables de la dialectique n'est bien sr pas limitative. La thorie de la
dialectique se voit parfois ramene par Hegel lui-mme, et surtout par certains de ses disciples, un petit
nombre de prceptes, la fois constatifs et normatifs, et cela, dans un lgitime but didactique, sur le modle
de lois de la raison de la logique classique. Tout le monde ne peut ni ne veut devenir spcialiste de la
dialectique. Il en va d'elle comme de toute branche de la connaissance ou de la rflexion : beaucoup de gens
ne s'aventurent pas jusqu'au dtail et aux dernires finesses. Hegel s'en flicitait sagement : J'ai confiance
dans le public, crivait-il avec modestie, et je crois que tout au moins les ides principales trouveront accs
auprs de lui.

III - L'idalisme et le systme

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En dernire instance, la philosophie de Hegel est un monisme. Elle rcuse expressment, et mme
aigrement, le dualisme. Il n'y a qu'une substance, et c'est l'esprit. Les choses , la nature, les tres finis ne
sont que des instances subordonnes, relatives et phmres qui se dessinent provisoirement en lui. Les lois
de l'esprit, dialectiques, sont donc les lois de toute ralit.

L'ide, concret ultime


Hegel situe lui-mme sa philosophie dans la tradition idaliste, en assimilant habilement celle-ci, ou en
rcuprant son profit, tout ce qui dans l'histoire de la pense a fait mine de s'en sparer ou de la contrarier :
matrialisme, ralisme , empirisme, naturalisme , etc. Tout ce qui a pu croire chapper illusoirement
l'idalisme s'y retrouve heureusement aprs avoir parcouru des tapes qui ne sont htrognes qu'en
apparence. Hegel a l'ambition d'tre l'idaliste suprme. L'une de ses singularits, tenue par lui pour une
culmination, consiste ne pas rduire cet idalisme aux donnes de la conscience individuelle, mais faire
participer celle-ci une ralit spirituelle indpendante d'elle et suprieure elle : l'Ide. Ainsi pense-t-il fonder
une sorte d'idalisme objectif, pargn par les reproches qui accablent le subjectivisme, le solipsisme,
l'individualisme exclusif...
L'ide est le concret ultime, ce vers quoi tout tend, en quoi tout se rassemble et s'unifie, et qui, au terme
d'un processus logique immanent, objectiv dans la religion, dans l'art, dans l'histoire, prend conscience de
lui-mme totalement. Les adversaires de cet idalisme ne manquent pas de remarquer que, de fait, et comme
le montre bien, et un peu malgr elle, la Phnomnologie de l'esprit admirable ouvrage, performance baroque
inimitable elle reste peut-tre tout de mme l'apanage de la conscience, et, pis encore, de la conscience de
l'individu Hegel, en son sicle et en son pays.
Hegel ne rencle pas assumer les consquences, mme les plus stupfiantes pour le profane, de ce
choix thorique fondamental, et celles-ci, dfaut de commentaires circonstancis, manifestent assez la ligne
directrice de la doctrine et son aboutissement ncessaire l'idalit du monde. Celle-ci frappe le lecteur,
quand elle se prsente pour elle-mme, spare du systme complexe qui l'encadre, la soutient et prtend la
prouver : l'objectivit est en quelque sorte seulement une enveloppe sous laquelle le concept se tient cach
[...]. L'Ide en son processus se cre elle-mme cette illusion [...]. C'est dans cette illusion que nous
vivons, et en mme temps, elle est seulement le facteur agissant sur lequel repose tout l'intrt du monde .
Ou encore : L'idalisme de la philosophie ne consiste en rien d'autre que ceci : ne pas reconnatre le fini
comme l'tre vritable.

Le systme hglien
Si tout ce qui est fini est une diffrenciation interne et relative de l'Ide absolue, et si cette diffrenciation
s'effectue par drivation dialectique, le rsultat, ou le produit, ne peut tre qu'une sorte d'organisme spirituel,
actif en son identit. Le philosophe ne sait l'exprimer que discursivement et abstraitement dans une forme
fixe, immobile et articule : une sorte d'exposition spatiale de ce qui est conceptuel, c'est--dire un systme.
Hegel a conu trs tt ce systme, avec ses trois grandes parties : la logique, la philosophie de la nature, la

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philosophie de l'esprit. Il s'est astreint meubler toujours plus somptueusement ces lieux connects
positivement et ngativement.
Cela n'autorise pas oublier ou ngliger le fonctionnement de l'organisme entier, ni l'lan dialectique qui
l'anime. L'organisme et le systme, la vie et le squelette, la dialectique et les paragraphes : l'art est de tenir
tout ensemble. Mais l'art est difficile et la critique, ici, s'meut facilement. Une sorte de conflit interne germe
et mrit d'abord silencieusement entre la fivre de la dialectique et la paralysie du systme, et ce conflit
rveille par contagion toutes les contradictions qui s'imaginaient surmontes dfinitivement : rel et idel,
monisme et dualisme, progressisme et conservatisme, paix et violence... Mme les disciples les plus fidles,
comme Edouard Gans, ou Bruno Bauer, ont ressenti ce malaise et diagnostiqu cette fissure de la doctrine,
que d'autres Marx notamment largiront en plaie bante. L'unit, l'identit, la cohsion du systme
hglien clateront leur tour. Mais Hegel pouvait-il se dispenser d'laborer un systme ?
Enracin thoriquement dans son idalisme absolu, irrigu par une dialectique mal contenue, surveill par
un esprit de rigueur et d'objectivit, le systme s'panouit finalement en des frondaisons luxuriantes. Hegel
dveloppe et pure continuellement les consquences particulires de sa structuration mthodique du tout.
Ainsi s'amplifient des doctrines drives, au point de reprsenter en elles-mmes, si on les arrache au tronc
commun, des entits relativement indpendantes, instructives et clairantes chacune dans son domaine : le
systme est un cercle de cercles .
Dans cette perspective, on peut lire et tudier pour eux-mmes les Principes du droit naturel et de l'tat
(1821), prcis dans lequel l'auteur tente de fonder spculativement l'ordre social et culturel tabli, en
l'inflchissant courageusement vers le libralisme conomique, politique et intellectuel.
Tout en y traitant des questions classiques du droit et de la politique d'une manire apparemment assez
conformiste (la proprit, le contrat, la dlinquance, la moralit, la famille, l'tat, l'conomie) mais avec des
clats parfois rformistes, ou mme rvolutionnaires, il y dlivre un message de tolrance (notamment
l'gard des Juifs de Prusse), de constitutionalisme (en critiquant prement les apologies ractionnaires de la
Restauration et du monarchisme absolutiste), de relativisme (en insrant toutes ces considrations dans
l'histoire mondiale, laquelle il consacre un chapitre, inhabituel dans ce genre d'ouvrage, et par l mme dj
significatif).

Les Leons de Berlin


la fin de sa vie, Berlin, se retenant de publier, Hegel propagera ses ides surtout dans son
enseignement oral, extrmement abondant, et plus explicite.
Dans les Leons sur la philosophie de l'histoire , il confirme, en brossant une fresque du pass humain,
la profondeur de son sens historique personnel : dans le dveloppement du genre humain, et spcialement en
son espace occidental, tout s'est pli une orientation philosophique. En dernire instance, tout y porte un
caractre rationnel, si l'on adopte toutefois une conception dialectique de la raison. Les diverses priodes de
l'histoire correspondent des moments logiques hirarchiss de l'lucidation de l'Esprit. On assiste ici,

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au-del des erreurs de dtail, et en prenant acte du caractre rsolument idaliste de cette construction,
une vritable promotion philosophique de l'histoire.
Certains thmes, et des illustrations frappantes, sont entrs dans la sagesse des nations : la ruse de la
raison (les individus agissent selon leurs propres buts, mais le rsultat de leurs actions est tout autre que
ce qu'ils attendaient, et il est universel) ; l'oiseau de Minerve ne prend son vol qu'au crpuscule (on ne
comprend qu'aprs coup les processus historiques) ; rien de grand ne se fait sans passion dans le
monde , etc. Hegel mrite bien le titre de philosophe de l'histoire .
Il est aussi le philosophe de l'art, dont il dveloppe une conception elle aussi historique dans ses Leons
sur l'esthtique. Il y analyse longuement et avec pntration toutes les formes et tous les genres d'art, en
tant que modalits de la saisie sensible du processus d'accomplissement de l'Esprit. Ce faisant, il les met en
relation avec les structures sociales et culturelles auxquelles il les fait correspondre intimement : art
symbolique (l'gypte antique), classique (la Grce), romantique (les nations chrtiennes). Il fonde ainsi
vritablement l'esthtique comme discipline thorique. Il poursuit jusque dans le dtail la ralisation de ce
projet. L'autorit de cette uvre est loin d'tre puise.
Il y condamne aussi l'art une sorte de renoncement : c'est l'inquitante et paradoxale mort de l'art ,
qui annonce moins la disparition effective de celui-ci que sa disqualification. partir d'un certain degr de la
progression de l'esprit dans sa conscience et sa connaissance de lui-mme, l'art n'est plus utile sa
manifestation et sa reprsentation. Lorsque l'esprit a atteint une conceptualit suffisante, il n'a plus besoin
d'images sensibles (et donc artistiques) pour se rendre prsent lui-mme. L'art peut bien subsister
prcairement, titre de distraction ou de jouissance sensible. Mais, dsormais, il ne saurait prtendre au
sacerdoce spirituel qu'il a assur dans le pass. Cette doctrine implique une prise de conscience du
dsaccord naissant, dans l'actualit hglienne, entre les exigences esthtiques traditionnelles et les
conditions de l'existence moderne, notamment conomiques et sociales.
Les Leons sur la philosophie de la religion adoptent, au fond, une dmarche semblable. Elles retracent
l'volution millnaire des religions comme manifestations sentimentales du devenir de l'esprit, volution
oriente d'emble vers son aboutissement dans le christianisme et, plus prcisment, dans le luthranisme
tenu pour religion absolue . Comme l'art de faon sensible, la religion correspond donc, sa manire, la
singularit de chaque poque. La religion absolue, toujours plus pure, s'puise donc elle-mme finalement
dans la philosophie spculative de Hegel, et l'on s'tonne de l'trange et profond contraste que le philosophe
institue entre les philosophes authentiques et les reprsentations religieuses.
Hegel ne peut donc viter de prsenter les religions successives comme des mythes, certes srieux et
sincres. Il risque de les priver ainsi de toute valeur spcifiquement religieuse. La religion chrtienne
n'chappe pas cette menace : Hegel n'avait-il pas rdig dans sa jeunesse un opuscule sulfureux L'Esprit
du christianisme et son destin dans lequel il livrait cette religion, en quelque sorte, au Styx et aux
Destines ?
L'ambigut pour le moins des vues de Hegel dans ce domaine n'a pas manqu d'tre dnonce

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( L'Antchrist , disait Lamennais !), bien que quelques thologiens aient voulu fonder leur rflexion sur
certaines de ses doctrines. Et c'est propos de cette philosophie de la religion, en mme temps que de la
philosophie politique, que l'cole hglienne, prcairement constitue, s'est rapidement divise et dchire.
Deux camps se sont dornavant opposs : les hgliens soi-disant orthodoxes , fidles aux conceptions
traditionnelles, et les jeunes hgliens qui ont cultiv les lments hrtiques contestataires, dialectiques,
libraux de l'hglianisme (Gans, Strauss, Feuerbach, Bauer, Stirner, Ruge, Marx, Engels, Heine...)
Chaque systme philosophique couronne le dveloppement d'un monde culturel et l'exprime, tout en
contribuant, en tant qu'tape positive ou ngative, accomplir la dialectique processuelle de l'Ide. La
philosophie de Hegel se dfinit elle-mme, explicitement et firement, comme le Rsultat de cette
procession des esprits spcifiques, dont elle recueille la teneur essentielle en s'affirmant la fois comme la
prsupposition et la conclusion de tout. Ce faisant, Hegel revendique tout particulirement l'hritage de Kant,
fondateur en sa critique, modifi et absolutis dans le sens de l'idalisme par Fichte, orient vers le monisme
et la philosophie de la nature par Schelling. Hegel, form la philosophie spcialise assez tardivement, s'est
peu peu dissoci de chacun d'eux, tout en reconnaissant volontiers sa grande dette leur gard.
Par ces modifications ou amliorations progressives, Hegel aboutit la conception d'une philosophie
dtentrice du principe gnral du monde ainsi que des principes particuliers de chaque modalit de ce monde.
Celui-ci, en fin de compte, dpend essentiellement de l'Ide, base mouvante et innovante de la totalit et
cette ide s'explicite minemment dans la philosophie, qui s'affirme ainsi comme puissance premire.
Si l'on sait mesurer la porte relative de ces prsuppositions philosophiques hgliennes, et procder aux
transpositions ncessaires ou raisonnables, les Leons sur l'histoire de la philosophie proposent un
enseignement remarquable. D'abord, elles tablissent une vritable histoire de la philosophie quels que
puissent tre ses dfaillances parcellaires et, chronologiquement, peut-tre la premire . Il ne s'agit pas
de lire en elles l'expos rhapsodique, discontinu, des systmes considrs uniquement chacun en lui-mme,
mais de considrer ce qui prtend assurer l'unit, l'enchanement cohrent des moments divers que suppose
prcisment une histoire .
Simultanment, ces Leons donnent de chacune des philosophies qui se sont relayes, l'interprtation
savante, intimement comprhensive et clairement explicative dont seul un esprit tel que Hegel tait capable.
Dialecticien, il ne pouvait ignorer ce qui l'attendait, mais il laissait les autres annoncer l'inluctable. Avant
sa mort mme, l'cole hglienne, runie d'abord autour de lui, se dissocia et elle dpea l'uvre du matre.
Les prdateurs et ils le savaient bien, et ils l'expliqurent parfois assez clairement n'empruntaient la force
de participer ce festin qu' celui qui en fournissait en mme temps la substance. Ainsi survit-il sa manire
en eux comme il avait obtenu que d'autres survivent en lui.
Jacques D'HONDT

IV - Les jeunes hgliens


La dnomination de jeunes hgliens a trait la division qui s'tablit, le matre disparu, l'intrieur de

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l'cole hglienne. Empruntant la distinction parlementaire franaise en une droite et une gauche et
s'tablissant pour l'essentiel sur la manifestation d'analyses divergentes, sinon opposes, en matire politique
et religieuse, la distinction entre vieux et jeunes hgliens regroupera, au premier titre, des lves de
Hegel qui, pour la plupart, avaient contribu la publication de ses uvres : Marheineke, Hotho, von Henning,
Frster tentent de dvelopper, par des prolongements historiques, certains points de la philosophie du matre
sans toucher au systme ni la lettre mme des crits ; plus libre, K. Rosenkranz (1805-1879), s'il attaque
tous ceux qui improvisent des rformes philosophiques, raffirme le progrs dialectique de la philosophie et sa
fonction de transformation des rapports la ralit, et donne une formulation du systme qui prend en compte
les interrogations de ses jeunes contradicteurs. Autre hglien, R. Haym ne veut pas comme Rosenkranz
reformuler et par l rformer le systme hglien, mais l'expliquer historiquement ; prenant des liberts avec la
mtaphysique hglienne, il prtend rendre compte, en forant quelque peu les crits de Hegel, des
transformations politiques et sociales qu'il peroit ; prouvant quelques difficults ce jeu, il va jusqu'
reconnatre l'inadquation relative du systme et mme la faillite de la philosophie. Quant J.E. Erdmann,
qui se dit dernier mohican de l'cole, il inclut sa rflexion dans une histoire de la philosophie de Descartes
Hegel et essaie d'clairer, partir de celui-ci, les vnements qu'il connat jusqu' 1870 ; il prsente en
particulier la dilution de l'cole hglienne comme un fait historique et considre la primeur accorde au point
de vue historique sur la vise systmatique comme une dcadence et un signe d'usure de l'esprit
philosophique. Enfin, Kuno Fischer est galement inclure parmi ces vieux hgliens par rapport auxquels,
par interdfinition, se placent les jeunes : Hegel est pour lui le philosophe de l'volution qui, de concert avec
l'volutionnisme biologique dvelopp son poque, expose une critique historique organiquement lie l'ide
volutionniste ; Fischer voit dans la pense hglienne la dernire philosophie en ce qu'elle comprend les
autres et la premire qui confie dfinitivement le problme de l'universel l'histoire de la philosophie ; dotant la
philosophie hglienne d'un caractre historique essentiel, Fischer est dj proche des jeunes hgliens.
Ainsi, quelles que soient leurs divergences, les vieux hgliens disputeront pour conserver la pense
hglienne sa pleine valeur explicative de la ralit : prise la lettre, contrainte accueillir les
transformations historiques qui interviennent ou mme rduite d'une philosophie du devenir de l'esprit une
histoire totalisatrice de la philosophie, la pense hglienne demeure chez les vieux hgliens principe de
toute pense philosophique ; concernant toutes choses dans la philosophie, ils expliqueront les nouveaux
courants de pense partir de la philosophie hglienne et en se plaant l'intrieur de celle-ci.

L'esprit contre la lettre


Applique d'abord aux lves de Hegel, la dnomination de jeunes hgliens (Hegelinge) est bientt
donne ceux d'entre eux qui manifestent des vellits rvolutionnaires tant en philosophie qu'en matires
religieuse et politique. Distingus des hglites (ou descendants de Hegel), ils se voient appliquer par
ceux-ci une dnomination dont le caractre pjoratif sort des ouvrages mmes de Hegel : dans diffrents
crits, celui-ci n'affirme-t-il pas que seuls les anciens peuvent gouverner, leur esprit se plaant au niveau du
gnral et replaant le singulier dans son universalit ? Insatisfait, le regard port surtout sur le devenir des
choses singulires, le jeune refuse ce qui est, exige autre chose et prtend organiser un ordre meilleur ; il
manque manifestement, tel qu'il a t dcrit, d'ampleur de vues, n'a pas dpass la sensibilit attache la

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conscience de soi et ne se place pas au niveau de la raison. Refusant un tel strotype tir de la lettre des
crits du matre par les vieux, les jeunes hgliens affirment, par des proclamations, manifestes et
programmes, leur volont de faire oprer la pense philosophique un libre dveloppement, de ne pas se
laisser enfermer dans la lettre d'un systme (ils seraient alors des pigones) et de travailler la fois la
ralisation et la dfinition d'un devenir des choses singulires. Ludwig Feuerbach (1804-1872), Bruno Bauer
(1809-1882), Max Stirner (1806-1856), Arnold Ruge (1802-1880) et Karl Marx (1818-1883) ont en commun de
faire montre d'un activisme critique incessant, de donner des problmes de leur poque des formulations o ils
renchrissent les uns sur les autres et, si l'on peut dire, de n'tre lis ou rapprochs que par leurs oppositions
communes. crivains et, pour certains, tels Ruge et Marx, journalistes, ils prtendent agir par leurs uvres,
Marx en particulier liant organiquement ses crits et ses activits d'organisateur politique. ceux-ci, on
pourrait, bien qu'il soit trs difficile vu son uvre de le classer parmi les hgliens, ajouter Sren Kierkegaard
(1813-1855) : aprs s'tre pntr des crits de Hegel et avoir un temps suivi Berlin les cours de Schelling,
il voudra se dfinir par cette seule qualit d'auteur [qui le met] la frontire entre le littraire et le religieux
et modifier profondment, au nom de l'individu, les conceptions thiques et religieuses de son poque. Autre
point commun entre les jeunes hgliens : la plupart d'entre eux ne recherchent pas, sinon n'obtiennent ou,
quand ils le font, ne conservent pas, de poste tabli de professeur et s'insrent rarement dans la vie
bourgeoise : Kierkegaard ne professera pas. Un temps, Feuerbach dcline les offres de ses amis pour lui
obtenir un poste l'Universit ; l'obtient-il que ses crits, tout comme cela sera pour Ruge et Bauer, le
contraignent par le scandale qu'ils provoquent quitter sa chaire ; quant Ruge et Marx, ils doivent fuir les
polices et s'exiler en France et en Angleterre.

Dpasser Hegel
La division parmi les lves de Hegel prend origine dans l'Aufhebung, dans le moment dialectique o, par
la ngation de la ngation, s'opre un dpassement qui est la fois conservation et ngation de ce qui
tait : selon que, dans l'expression tout ce qui est rel est rationnel et tout ce qui est rationnel est rel ,
on insiste sur l'un ou l'autre point, on obtient soit une justification conservatrice de ce qui est, soit une
affirmation rvolutionnaire telle celle qui devait tre formule par Herzen et selon laquelle tout ce qui existe
mrite d'tre abattu . La philosophie de la religion sera d'abord objet de controverse, le problme tant de
savoir si Dieu a une existence propre ou s'il est dans l'humanit. Feuerbach dnonce l'identification opre par
Hegel entre la philosophie et la thologie, l'esprit thologique rapparaissant selon lui dans l'esprit absolu :
refusant l'illusion philosophique du professeur Hegel qui, entretenu par l'tat, a constitu sa chaire comme
point de vue de l'Absolu, il rejette la vision unilatrale du penseur idaliste qui, en rapportant et rduisant
tout la vision de son cogito, se fait le thologien de la philosophie ; par le jeu philosophique, celui-ci en
effet transforme l'athisme en dfinition objective de Dieu , Dieu devenant processus et l'athisme
devenant une phase de ce processus ; dsormais, pour Feuerbach, la philosophie doit partir non de Dieu, de
l'Absolu ou de l'tre, mais de l'homme sensible et dialoguant avec son semblable ; remplaant la foi en l'esprit
en une foi en l'homme, Feuerbach affirme, comme une consquence logique du renversement des points de
vue, la ncessit de transformer la religion en politique . Privilgiant le facteur temps dans le devenir de
l'esprit, considrant que celui-ci est essentiellement une production historique et qu'il peut se dvelopper un

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rythme plus rapide que la conscience philosophique que l'on en acquiert, Ruge critique galement la religion au
nom du principe d'historicit totale qu'il affirme et oppose au projet religieux le dessein d'manciper l'homme et
d'humaniser le monde. Enfin, au nom de l'unique, c'est--dire du moi singulier et de sa force d'approbation de
toutes choses, Stirner condamne les divinisations philosophiques opres tant par Luther et Descartes
que par Hegel. La critique politique des crits mmes de Hegel sera l'autre champ de la rflexion des jeunes
hgliens : eux-mmes taxs de victimes des ides librales par les vieux hgliens (Rosenkranz les accuse
de confondre leurs querelles de cabarets avec les graves dbats d'assembles qui lgifrent), les jeunes ,
notamment Ruge et Marx, engagent une critique de la philosophie du droit qui inaugure une rflexion critique et
systmatique sur les problmes de l'tat bourgeois. Ainsi les jeunes hgliens oprent le renversement de la
philosophie hglienne, soit en formulant la philosophie hglienne pour une autre poque (Ruge et Feuerbach)
ou en condamnant l'ensemble de la philosophie mme (Bauer et Stirner), soit en s'en prenant, comme le fait
Marx, l'tat bourgeois, et la morale chrtienne comme le veut Kierkegaard.
Par-del l'opposition entre vieux et jeunes hgliens, le courant philosophique constitu par ceux qu'on
appelle jeunes hgliens exprime la crise que connat la philosophie allemande dans la seconde moiti du
XIXe sicle : conscient de la ncessit pour la philosophie d'avoir penser philosophiquement le devenir

historique, Hegel avait voulu que son systme ft ouvert, mais la sensibilit l'histoire et l'exigence inhrente
l'activit philosophique de se dvelopper comme libre pense ne pouvaient que conduire les jeunes
hgliens sortir hors du systme magistral et concevoir philosophiquement les limites de celui-ci.
Yves SUAUDEAU

Thmes associs
HGLIANISME
PHILOSOPHES, XIXe s.
PHILOSOPHES, XVIIIe s.

Bibliographie
Gesammelte Werke, grande dition critique de lAcadmie des sciences de Rhnanie-Westphalie, Hambourg, plus de
20 volumes parus depuis 1968 ; Smtliche Werke, d. H. Glockner, 20 vol., Stuttgart, 1964-1971 ; Smtliche Werke, d.
G. Lasson et J. Hoffmeister, Hambourg, 1932-1974, 21 vol ; Premiers crits (Hegels theologische Jugendschriften), trad.
O. Dupr, Paris, 1997 ; Logique et mtaphysique (dIna), trad. D. Souche-Dagues, Paris, 1980 ; La Phnomnologie de lesprit
(Phnomenologie des Geistes), trad. J. Hyppolite, Paris, 1939-1941, trad. J.-P. Lefebvre, 1991, trad. P.-J. Labarrire et
G. Jarczyk, Paris, 1989 ; Propdeutique philosophique (Philosophische Propdeutik), trad. M. de Gandillac, Paris, 1963 ; la
Science de la logique, trad. P.-J. Labarrire et G. Jarczyk, Paris 1972-1981 ; Encyclopdie des sciences philosophiques
(Enzyklopdie der philosophischen Wissenschaften), trad. J. Gibelin, Paris, 1952, trad. M. de Gandillac, Paris, 1970, trad.
B. Bourgeois, Paris, I (1970) III (1988) ; Principes de la philosophie du droit (Grundlinien der Philosophie des Rechts), trad.
R. Derath et J.-P. Frick, Paris, 1975 ; Cours desthtique (Vorlesungen ber die Aesthetik), trad. J.-P. Lefebvre et V. von

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Schenk, 3 vol., Paris, 1995-1997 ; Leons sur la philosophie de la religion, trad. P. Garniron, Paris, 1996 sqq. ; Leons sur la
philosophie de lhistoire, trad. J. Gibelin, Paris, 1963 ; Leons sur lhistoire de la philosophie, trad. P. Garniron, Paris, 7 vol.,
1971-1991.
Hegel suscite une multitude de publications. Il est impossible, en ce foisonnement, de choisir sans injustice et sans arbitraire
entre des uvres et des travaux souvent simultans et gaux en valeur, malgr la diversit de leurs orientations. On se voit
oblig de renvoyer des bibliographies, auxquelles le lecteur pourra se rfrer commodment : J.W. B URBIDGE, Historical
Dictionary of Hegelian Philosophy, Scarecrow Press, Lanham-Londres, 2001 (bibliographie internationale, y compris
anglo-saxonne)
J. D'HONDT, Hegel et l'hglianisme, coll. Que sais-je ?, P.U.F., 4e dition, Paris, 1993 (bibliographie sommaire et introductive)
J.L. G OUIN, Hegel, ou la Raison intgrale, d. Bellarmin, Canada, 1999 (en particulier pour les ouvrages collectifs)
J. HYPPOLITE, Gense et structure de la Phnomnologie de l'esprit , Aubier, Paris, 1946
K. STEINHAUER, Hegel-Bibliography-Bibliogaphie, d. K. Saur, Munich, 1980 (bibliographie peu prs exhaustive jusqu'en
1980)
A. STANGUENNEC, Hegel, Vrin, Paris, 1997 (bibliographie assez fournie, avec complments concernant des contemporains de
Hegel).
Quelques interprtations typiques, disponibles en langue franaise dans l'une de leurs traductions, ditions ou rditions :
H. ALTHAUS, Hegel, naissance d'une philosophie. Une biographie intellectuelle, Seuil, Paris, 1999
E. BLOCH, Sujet-Objet. claircissements sur Hegel, Gallimard, Paris, 1951
C. BRUAIRE, Logique et religion chrtienne dans la philosophie de Hegel, Seuil, Paris, 1964
B. CROCE, Ce qui est vivant et ce qui est mort de la philosophie de Hegel, Giard et Brire, Paris, 1910
J. D'HONDT, Hegel, Calmann-Lvy, Paris, 1998
M. HEIDEGGER, La Phnomnologie de l'esprit, Gallimard, Paris, 1984
J. HYPPOLITE, Logique et existence. Essai sur la logique de Hegel, P.U.F., Paris, 1953 ; Figures de la pense philosophique,
ibid., 1991
D. JANICAUD, Hegel et le destin de la Grce, Vrin, Paris, 1975
A. KOJEVE, Introduction la lecture de Hegel, Gallimard, Paris, 1979
G. LEBRUN, La Patience du concept. Essai sur le discours hglien, Gallimard, Paris, 1972
T. LITT, Hegel. Essai d'un renouvellement critique. Denol-Gonthier, Paris, 1973
K. LWITH, De Hegel Nietzsche, Gallimard, Paris, 1969
G. LUKCS, Le Jeune Hegel. Sur les rapports de la dialectique et de l'conomie, Gallimard, Paris, 1981
H. MARCUSE, L'Ontologie de Hegel et la thorie de l'historicit, Minuit, Paris, 1972
F. ROSENZWEIG, Hegel et l'tat, P.U.F., Paris, 1991

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D. SOUCHE-DAGUES, Le Cercle hglien, P.U.F., 1986


J. WAHL, Le Malheur de la conscience dans la philosophie de Hegel, P.U.F., 1951, rimpr. Grard Monfort, 1983
E. WEIL, Hegel et l'tat, Vrin, Paris, 1950.

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