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E s t a palavra socialismo...

Idias socialistas no Brasil no final do


sculo XIX
ADALMIR LEONIDIO

Professor do Departamento de Letras e


Cincias Sociais da Universidade
Federal Rural do Rio de Janeiro

INTRODUO

.Z
JL circulao das idias socialistas no Brasil, em seus primrdios, abrange dois perodos histricos. U m , que se inicia nos anos quarenta do sculo
X I X , indo at o f i m dos anos sessenta. O u t r o , que vai do incio dos anos
setenta at mais ou menos o incio do sculo X X . O primeiro perodo marca
o contato inicial do iderio socialista com o meio cultural brasileiro: sua recepo, sua tentativa de difuso, etc. Mas o fundamental a dizer que no
chegou a se formar, por esta poca, uma gerao de escritores influenciados,
de uma forma ou de outra, p o r estas idias. As notcias mais remotas que se
tem sobre estes primeiros momentos reportam-se, p o r u m lado, chegada
do engenheiro francs Vauthier ao Recife, em 1840 e, p o r outro, presena
do mdico francs Benoit M u r e no Rio de Janeiro, em 1841, bem como suas
tentativas de fundar u m falanstrio em Santa Catarina. F o i praticamente em
t o r n o destes dois nomes que outros se v i e r a m j u n t a r , como os dos
pernambucanos Antnio Pedro de Figueiredo e Igncio de A b r e u e L i m a .
Nunca, entretanto, chegaram a representar u m grupo coeso, em luta p o r
certas idias. O que permaneceu como marca indelvel destes pensadores
certo fascnio pela palavra.
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No s nesta fase, mas tambm at o f i m do sculo X I X , os livros e


panfletos eram raros no Brasil, com exceo daqueles poucos que vinham de
fora, em geral de autores franceses ou portugueses. Mais freqente, f o i a
difuso das idias socialistas atravs da imprensa. Igualmente raras eram as
tradues. Por vezes apareciam algumas que eram distribudas em captulos
ao longo dos diversos nmeros dos jornais. Quase sempre elas eram
descontnuas e, s vezes, interrompidas em definitivo. O que se fazia
comumente era resumir em suas pginas as idias do autor lido. C o m isso,
era m u i t o c o m u m propagar-se uma viso deformada do autor e da obra.
Mas, deixando de lado, p o r hora, o problema da apropriao das idias e
sua resemantizao em ambiente cultural diverso, o que nos interessa neste
artigo responder a uma questo muito especfica: o que designava a palavra
socialismo no Brasil no final do sculo X I X ? O que era ser socialista?

A POLISSEMIA DO T E R M O

A partir dos anos setenta, so introduzidos novos elementos no discurso socialista n o Brasil, que insinuam sua aproximao c o m o socialismo
moderno. Assim, aparecem termos como "classe operria", "partido operrio", "partido socialista", etc, e tambm os nomes de Marx, Engels, Kautsky,
entre outros, so citados. Mas veremos que o que predomina so ainda as
idias do socialismo utpico, profundamente marcadas pelo positivismo de
Auguste Comte, j ento firmemente arraigado na cultura brasileira .
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Antes de tudo, o sentido mais geral c o m que era empregada a palavra


socialismo, nos diversos discursos e ao qual estava associada a idia de ser
socialista era o de ter "preocupaes sociais". E quem as tinha, quase sempre nutria u m mesmo desejo: ver realizadas as "reformas sociais". O Grande
Dicionrio Portugus definia socialismo, em 1871, como aquele "sistema que
oferece u m plano de reformas sociais". Apelando para este mesmo sentido
geral, Jos Verssimo, j no sculo X X , iria mostrar como aquela palavra
mgica era capaz de assimilar, na cabea dos "empolgados intelectuais brasileiros", no s os socialistas de correntes e tendncias as mais distintas, como
tambm os mestres do cientismo no Brasil:
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Saint-Simon, Augusto Comte, Fourier, H . Spencer, Karl Marx, Lassalle, Bakunin,


Tolstoi, Ruskin e os seus discpulos (...) h entre todos u m ponto em c o m u m : a
condenao da sociedade atual o u pelo menos a convico da necessidade de
reform-la.

Fica claro, ento, que o socialismo no Brasil no se constituiu em correntes bem definidas, mas em uma sorte de influncia difusa, marcada sobretudo por autores do chamado socialismo utpico, p o r sua vez m u i t o influenciados pelo positivismo. Ser socialista, pregar reformas sociais, sobretudo
a partir do f i m dos anos setenta, passava quase obrigatoriamente pela defesa
do f i m da escravido, ainda que na prtica se rejeitasse qualquer tipo de radicalismo. Atitude esta que no est m u i t o distante daqueles que defendiam as
idias do socialismo utpico no perodo anterior, embora o silncio neste
caso fosse bem maior. Quanto aos positivistas, embora quase todos concordassem com o f i m da escravido, sobretudo porque j era bastante visvel o
seu processo de definhamento, havia sempre ressalvas a serem feitas . O
mesmo se passava com os que se autointitulavam socialistas. Assim, por exemplo, o jornal carioca O Socialista, rgo do "Clube Socialista", dirigido p o r
Villegaignon, Francfort e Leterre, diria, em 1878: " C o m o socialistas queremos j a extino do escravo, porm desejamos o patrocnio do governo
sobre a lavoura". N o mesmo t o m afirmaria, alguns anos mais tarde, o jornal Echo Popular, tambm do Rio de Janeiro. Primeiro, ele declara aquilo que
parecia j irreversvel aos olhos de todos: " O sol da abolio parece que em
breve refletir seus raios pelo vasto solo brasileiro". Mas, pouco a seguir,
revela o seu maior receio, fantasma que vinha assolando os espritos dos mais
"radicais" abolicionistas do imprio brasileiro, isto , a falncia da economia
nacional, ainda agro-exportadora: " N o dia em que o Brasil tiver de quebrar
os grilhes do escravo, ver a lavoura entregue ao abandono e misria".
Temia-se, ainda, uma possvel revolta de escravos, bem como uma desordem civil generalizada. Era preciso, para evitar tais circunstncias, medidas
que buscassem, lentamente, acostumar o escravo ao trabalho livre, mostrando-lhe o lugar que lhe caberia na "nova" ordem social:
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necessrio que os abolicionistas se apresentem prontos, no para as lutas da


revoluo, mas para arrostar com a indiferena de uns, com o desnimo de outros
e com o dio dos reacionrios. A o ministrio compete tomar medidas que garan-

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t a m a ordem e a tranqilidade pblica. O governo que instrua os escravos nos


deveres de homens livres e, libertando-os p o r u m decreto, apresente-os aptos
para a lavoura e teis ptria.

Havia no ar u m misto de entusiasmo e receio, sendo que quase sempre


os receosos eram os que mais prximos da realidade estavam. A o contrrio,
os entusiastas, a qualquer preo, moviam-se n u m cenrio quase sempre muit o fantasioso. Acreditava-se que c o m u m simples decreto, e da noite para o
dia, tal como o "sol que devassa a escurido", nas palavras do jornal Echo
Popular, os ex-escravos seriam todos transformados em "conscientes" e "teis
cidados" brasileiros. E logo aps a abolio, tal entusiasmo continuaria como
uma das notas principais entre os que defendiam a resoluo da grave "questo social" no pas. Alguns meses aps maio de 1888, os tipgrafos L u i z da
Frana e Silva e Jlio Ladislau, diretores da Revista Tipogrfica, diriam:
Desde treze de maio a esta parte t u d o move-se n o sentido de robustecer-se e
aperfeioar-se. Parece ter sido u m novo sol de colossal grandeza, de chofre aparecido n o nosso sistema planetrio o u u m n o v o Messias falando aos povos da
Galilia.
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A abolio, apesar do que representou para a liberdade do negro, f o i


u m processo histrico que teve como pano de fundo interesses polticos e
econmicos que nada representavam para os escravos. E mesmo os
abolicionistas mais bem intencionados no puderam ser seus porta-vozes
vlidos. O que aconteceu aps maio de 1888, f o i que os libertos tiveram que
optar, em sua quase totalidade, entre a reabsoro no sistema de produo,
em condies substancialmente anlogas s anteriores, e a degradao de sua
situao econmica e social, ao compor a massa dos excludos na cidade.
Esta situao explica porque, apesar de toda generosidade e clamor humanitrio, nenhuma medida concreta viesse a ser tomada no sentido de sua proteo para o ingresso no mercado de trabalho. Perdendo sua importncia
como propriedade, eles tambm perderam todo e qualquer interesse para a
sociedade em geral, sendo ento largados sua prpria sorte. Mas apesar de
todos os visveis problemas enfrentados pelos negros na rgida hierarquia
social brasileira de ento, os entusiasmos romnticos em t o r n o da abolio
no cessariam em 1888. Assim, em 1903, o jornal carioca Brasil Operrio,
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dirigido por Elisrio Freire e Antnio Melgao, diria a respeito da "emancipao do homem de cor":
No temos ainda no socialismo brasileiro data mais digna e tradicional que a de
hoje, pela qual, h quinze anos passados, em 1888, sufragando-se no nosso solo
o direito igualitrio do h o m e m de cor, atestou a ptria brasileira ao m u n d o
civilizado que, expurgando esta ndoa indelvel, no seu seio implantada desde
os tempos coloniais, vinha de insurgir-se dignamente contra o carrancismo intolerante de velhas e carcomidas organizaes sociais, o qual, inevitavelmente, viria
quebrar-se de encontro s sucedneas eras evolucionistas da civilizao moderna,
nivelando-nos, sem dvida, aos povos do velho m u n d o .
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A escravido havia sido abolida, mas faltava ainda forma aparente da


sociedade brasileira u m importante ingrediente de modernidade, a repblica.
A partir de 13 de maio de 1888, e de maneira cada vez mais crescente, a
"questo social" passa a ser tambm uma "questo poltica". Parcela considervel daqueles que eram contra a escravido, tambm eram contra o I m prio. Neste sentido, socialismo no apenas associado a republicanismo,
como tambm passa a ser sinnimo de "verdadeira democracia" o u "pura
democracia", conforme se dizia na poca. Mas, esta associao vinha de
mais longe e passou a crescer quase que paralelamente ao movimento republicano e abolicionista. E m 1879, Vicente de Souza buscou traar o perfil
daquilo que estaria no discurso de quase todos os apstolos das idias socialistas no Brasil, isto , a idia de uma "repblica social", primeiro passo na
evoluo para o socialismo:
A vitria nossa, porque somos a razo que a verdade, que o futuro; somos
o futuro que a luz; luz que a redeno predita por esse mrtir de tantos sculos
e de tantos tiranos e que, em uma palavra, chama-se a democracia prtica, que
amanh, vestida com os trofus refulgentes da ltima vitria contra o mal, chamar-se- o socialismo.
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Portanto, uma outra marca importante das idias do socialismo no Brasil


que elas nunca chegaram a incorporar o discurso anti-liberal do socialismo
moderno. A o contrrio, incorporaram m u i t o da linguagem dos "direitos
sociais" utilizada pelos socialistas utpicos que lutaram por uma "repblica
social" na Frana, em 1848 . O jornal O Futuro, que circulou entre 1872 e
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1873 no Rio de Janeiro e era dirigido por Ferro Cardoso, Octaviano Hudson,
Pedro Amrico e Machado de Castro, faz apologia de Robert O w e n , publica em captulos O livro do povo, de Lamennais e afirmar que, apesar de "socialista", no "incendiado", mas ao contrrio defensor da "pura democracia". Alm disso, rasga-se em elogios aos conhecidos republicanos brasileiros
Porto Alegre e Saldanha Marinho, por suas atitudes em favor do progresso e
do trabalho, indicando-os como os nomes preferidos entre os operrios a
candidatos "vereana".
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Tambm o jornal O Socialista indicaria "para deputado", alguns anos


mais tarde, o jornalista Saldanha M a r i n h o . E m seu discurso, a linguagem
m u i t o prxima dos liberais. Fala-se na luta contra a "tirania", isto , o
Imprio, e pela "liberdade" e o "direito". Assim, no se luta contra a propriedade, mas, tal como os socialistas utpicos de 1848, pretende-se v-la generalizada entre o maior nmero de pessoas possvel, sem se discutir como isso
seria feito n u m pas onde a economia estava quase que inteiramente assentada
na agroexportao e a propriedade territorial encontrava-se controlada por
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u m punhado de poderosos senhores rurais. Acreditava-se que com o f i m do


"direito de herana", que no passava, segundo eles, da negao do "direito
ao trabalho", a terra automaticamente se dispersaria pelo vasto pas. Seno
vejamos, nas prprias palavras do jornal: " A doutrina socialista quer a verdadeira aplicao da propriedade por todas as classes de u m Estado, extendendose aos povos". Assim que, apesar de ecoar notcias da Internacional e do
socialismo alemo, jamais f o i capaz de pensar a critica que o socialismo moderno vinha fazendo ao liberalismo:
A doutrina socialista quer a realizao e a realidade dos bons princpios da economia poltica: diviso do trabalho, utilizao do trabalho. A doutrina socialista quer
pois o bem particular resultante do bem geral; quer o bem-estar de cada u m
p r o v i n d o do bem-estar de todos.
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Retoma-se Rousseau e Saint-Simon, aqui encarados como os fundadores daquilo que se pensava ser os dois mais importantes princpios do socialismo, a negao da "desigualdade social" e da "herana", embora de pleno
acordo c o m a propriedade privada:

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Rousseau, fundamentando no seu C o n t r a t o social a doutrina socialista, resumiu-a em uma proposio: todo o h o m e m tem direito a tudo que lhe necessrio; Saint-Simon, afirmando a verdade da grande doutrina filosfica, afirma: a
cada u m segundo sua capacidade; a cada capacidade segundo suas obras.
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Para estes homens, isto era ser radical n o Brasil. " O socialista
reformador radical dos costumes", diria o jornal O Socialista a respeito do
que ele acreditava ser "o evangelho socialista". E m 1882, o peridico do
Rio de Janeiro A Revoluo, "rgo realista, republicano, livre pensador e socialista", proclamaria a sua inteno "revolucionria" de fazer valer os "direitos operrios, que no podem ser barateados sem que tambm se barateie a
dignidade da sociedade em geral". N o mesmo ano, O Socialista, da Bahia,
que tambm trazia estampada em suas pginas uma publicao em captulos
da obra Palavras de um crente, de Lamennais, endossaria este ideal vagamente
defensor dos "direitos do p o v o " . de se notar o t o m religioso e moralista
do discurso, bem ao gosto do socialista utpico francs. Q u e m assina Pedro
Ivo, nome importante entre os defensores das idias do socialismo utpico
em Pernambuco, durante os anos da Rebelio Praieira de 1848.
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Ns no podamos deixar de envidar o nosso concurso para a solidificao de


uma idia generosa, idia divina, sublime, que h m i l e oitocentos anos Cristo
encarnou na humanidade - a liberdade, a democracia. Educados nas teorias da
grande revoluo de 1789, ns aprendemos a bater-nos pela repblica, a conquistar palmo a palmo os direitos do povo e plantar a igualdade de todos, a fazer de
sditos cidados.
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Neste sentido, a palavra "socialismo" era intencionalmente distinguida


de "comunismo". Ser revolucionrio ou socialista era defender os ideais vagos de reforma social incorporados retrica dos utpicos franceses de
1848, mas sem apelar para qualquer transformao da estrutura social e,
sobretudo, sem recorrer violncia e participao das massas populares.
Fazer o contrrio, era ser "comunista". Seno vejamos: "Ns somos revolucionrios, somos socialistas; somos revolucionrios pelas mesmas idias que
o mrtir do Golgota o f o i " . E mais adiante diria: "No nenhum petroleiro,
incendirio, o u comunista que vos dirige a palavra do alto posto a que sub i u " . Da que a palavra socialismo fosse tambm, e bastante tardiamente,
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tomada como sinnimo de "societarista", n o sentido da defesa de uma ordem "societria", tal como queria Fourier.
A esta altura, mas sobretudo depois da abolio e da proclamao da
repblica, a "questo social" passava a ser identificada cada vez mais com a
"questo operria" o u "questo do trabalho", termos m u i t o usados nos jornais que, quase sempre, eram batizados c o m a palavra "operrio" ou mesmo
"trabalho", numa referncia explcita a u m de seus pontos privilegiados: o
"direito ao trabalho". U m exemplo bastante claro disto d-nos o jornal carioca Gaveta Operria, dirigido por Mariano Garcia: " O operariado incorpora
a questo do pauperismo; p o r sua vez a questo operria que, conectada
c o m a do pauperismo uma questo de estmago, cresce, avulta".
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""s!.

N u m a primeira abordagem, isto parece uma grande novidade em relao s idias do socialismo utpico que se defendia anteriormente, uma vez
que a expresso "classe operria" ainda no havia sido usada at a dcada de
setenta, mas apenas a palavra mais geral " p o v o " . A novidade, na verdade, foi
introduzida ainda em fins dos anos sessenta, mais precisamente em 1868,
pelo jornal carioca O Trabalho, embora ela seja aqui, como aconteceria tambm c o m os demais jornais da p o r diante, associada palavra " p o v o " : "E
para lamentar que no tenham ainda as classes operrias u m representante na
imprensa (...) Vamos, pois, escrever uma folha verdadeiramente para o povo",
O u t r o termo usado e m u i t o c o m u m na poca, era "populaa", para se referir a esta parte do "gnero humano que sofre na misria". O jornal 0 Socialista usa ainda outro termo m u i t o c o m u m , "prias sociais", como sinnimo
de "operrios". Isto , a expresso "classe operria" j havia chegado ao
Brasil, mas no o sentido a ela empregado pelo socialismo moderno, da
mesma forma como j haviam chegado notcias sobre a Associao Internacional dos Trabalhadores.
O u t r o sentido que era ento atribudo palavra socialismo era o de
representante do povo. Assim, o jornal O Proletrio, que circulou no Rio de
Janeiro durante o ano de 1877, t i n h a como legenda "rgo dedicado aos
interesses do p o v o " . Eram confundidas as palavras "partido operrio" e
"partido socialista", mas no sentido geral de todos aqueles que tomavam
para si o encargo de falar em nome do povo e das questes sociais, e no no
sentido moderno da palavra, isto , de partido poltico de classe. Tudo que se
referia ao operrio, s associaes de classe o u beneficentes, o u ao trabalho
operrio recebia a designao de "socialista". Por exemplo, as "bolsas do
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trabalho" eram tambm "bolsas socialistas". Esta idia, que teve origem com
os homens da gerao de 1848 na Frana, juntamente c o m a do "banco do
povo", f o i m u i t o difundida no Brasil a partir da dcada de setenta. O jornal
carioca O Mensageiro, de propriedade da "Associao Bolsa do Trabalho" e
dirigido por Aristides Silva, felicitava, em 1899, a fundao da "Bolsa Socialista Americana", sua congnere. Da mesma forma, a "Sociedade Franzini",
proprietria do jornal Trabalho e Direito, tambm do Rio de Janeiro, e que se
auto-intitulava "sociedade filantrpica" ou "beneficente", fazia, em 1891, u m
"convite socialista" aos seus "scios protetores" para se reunirem em sua
sede.
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Da tambm que tudo que reivindicasse para si u m certo teor "humanitrio" se dissesse socialista. O jornal Gaveta Operria informa, em 1906, sobre
a realizao de u m "Congresso Humanista", organizado pelo "ilustrado socialista Joel de Oliveira". "Este congresso", acrescenta, " f o i uma reunio de
intelectuais, para estudar em pontos primordiais de doutrinas e como tal
deve merecer o apoio de todos os homens que se dedicam ao estudo da
questo social". Alguns anos antes, em 1890, o jornal carioca Echo Popular,
rgo daqueles que chamaram para si a tarefa de organizar u m "partido
operrio", dirigido p o r L u i z da Frana e Silva e Carlos A l b e r t o de Moraes,
lanava em suas pginas o lema comtiano "Viver para a humanidade". Neste
artigo, exorta-se os seus redatores e leitores a devotarem suas vidas "ao bemestar e ao aperfeioamento da famlia humana".
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neste sentido que as ditas "sociedades secretas", que no Brasil assum i r a m a feio mais clara de sociedades filantrpicas, tambm reivindicavam para si o ttulo de "socialistas". Entre maons, o fenmeno devia ser de
grande magnitude. o que se v, p o r exemplo, quando, em 1903, Estevam
Estrela, de So Paulo, tambm redator do jornal carioca Gaveta Operria,
escreveu uma carta para os socialistas portugueses Joo de Meneses, Heliodoro
Salgado, Jos de Macedo, Teodoro Ribeiro e Angelina Vidal, na qual constam cinco perguntas, a f i m de esclarecer alguns pontos sobre as caractersticas do socialista; e entre estas perguntas estava a seguinte: " A maonaria pode
trazer alguma coisa sobre tal assunto (o socialismo) ou resolver a questo
social?". A escolha destes nomes no fortuita. Muitos socialistas portugueses, alm de positivistas, eram ao mesmo tempo maons e carbonrios. A
questo tambm estava presente no jornal carioca Carbonrio, que circulou
entre 1881 e 1890, e falava de seus anseios de "confraternizao humana" e
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da necessidade de u m "nivelamento das classes" no Brasil. E, pouco depois


da abolio, clamava: "Ns pedimos para os operrios nacionais - o povo po e justia".
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Os termos "confraternizao humana" e "nivelamento das classes"


encerram em si o contedo mais importante daquele "socialismo" que iria
tomar para si o " p a r t i d o " do operrio, isto , a "organizao do trabalho",
que era entendida simultaneamente como a "organizao do trabalhador". A
princpio, possvel entender os apelos da imprensa neste sentido como u m
esforo para organizar o incipiente operariado urbano como "partido de
classe". Apesar da influncia marcante das idias do socialismo utpico,
certo que aqui tambm ecoavam notcias da marcha ascendente da socialdemocracia alem. E eram at relativamente freqentes as notcias sobre os
resultados eleitorais na Alemanha. E isto o que sugere uma primeira leitura
de u m jornal como O Trabalho, fundado em 1879, no R i o de Janeiro, e que
esteve frente da recm-fundada Liga Operria. "As classes laboriosas tm a
obrigao de se constiturem elemento de resistncia, prevalecendo-se de
suas prprias foras. E estas provm de sua unio geral, da organizao do
trabalho". Por sua vez, o jornal Brasil Operrio diria, em 1903, que a " m o n u mental questo da emancipao do proletariado depende unicamente de uma
organizao coletiva bem constituda e orientada", sem a qual seria impossvel "sua incorporao na sociedade moderna". V-se bem que os termos
"emancipao" e "incorporao" so aqui assimilados u m ao outro. Assim,
o que se desejava era convencer no apenas o operrio, mas tambm as
demais classes da sociedade, de que ele era u m "rgo" importante deste
"grande organismo" e, como tal, tinha sua funo a cumprir:
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Dir-se- que os homens destinados s profisses manuais so organismos de


pulsilanimidade, que so naturezas incompletas destinadas a permanecerem na
abjeo, parecendo os rgos nfimos do corpo social.
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E m 1885, o jornal carioca Gaveta Operria * enfatizaria a mesma idia,


mas de maneira ainda mais elucidativa. Comea acentuando o "fato" de que
todos os "corpos orgnicos" so compostos de "partes dessemelhantes",
mas todas ligadas entre si e c o m uma "misso especial", isto , realizar a "lei
da harmonia universal". Tal como o havia concebido Comte, esta era a natureza e a justificativa da diviso social do trabalho: " O crebro precisa do
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brao como o brao precisa do crebro: u m concebe, o o u t r o executa o


pensamento". Assim, o operrio precisaria "do mdico, do jurisconsulto, do
engenheiro", como estes precisariam do operrio. O jornal carioca Vo^do
Povo, fundado em 1890 por Jos F. Veiga e Jos Velloso, iria ainda mais longe
nesta concepo cientificista e hierrquica da sociedade. E m u m artigo
intitulado, de maneira muito sugestiva, " O r d e m e progresso", ele sintetiza a
questo, repetindo, ao mesmo tempo, u m credo saint-simoniano: "Os artistas, os industriais e os homens de cincia so os agentes primordiais da sociedade moderna". Mas isto, claro, desde que cada u m se mantivesse em seus
respectivos lugares. U m a misso especial caberia ento aos "homens de cincia", isto , aos "socialistas": servir de fator de unio, de concrdia entre
todas as classes, tirando o operariado de seu estado patolgico e elevando-o
s suas "funes normais". E f o i precisamente neste sentido que o t e r m o
"socialismo cientfico" f o i introduzido na ampla polissemia do termo "socialismo" no Brasil. E m 1902, o jornal Gaveta Operria sintetizaria bem a questo: "Para levant-lo (o operrio) do estado comatoso em que o colocara, s
h u m antdoto eficaz - dar-lhe fortes doses de injees do socialismo cientfico".
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Assim, u m o u t r o sentido em que o termo socialismo era largamente


empregado era o de "cincia social", isto , aquela cincia especial que tinha
por misso resolver a "questo social", incorporando o proletrio sociedade moderna. O jornal carioca O Artista, dirigido pelos engenheiros Fernando
Luiz Ferreira e Miguel Vieira Ferreira, falava, em 1870, em "expor as noes
das cincias sociais, to ignoradas pelo povo brasileiro". E m 1879, o jornal
O Trabalho, tambm do Rio de Janeiro, dizia ser necessrio "fazer a aplicao
racional dos princpios de sociologia positiva". E m suas pginas, assim como
nas de vrios outros jornais que no reivindicavam para si o ttulo de socialista, mas que se abriam aos homens preocupados c o m a propalada "questo
social", como p o r exemplo O Pai% e a Gaveta de Noticias, havia sempre uma
seo intitulada "Estudos Sociais", quase sempre com artigos dirigidos
"classe operria" o u ao " p o v o " . O jornal Echo Popular, em 1890, usava
outro termo m u i t o difundido, mas com significado anlogo, "idia nova",
como haviam sido chamadas tambm as idias positivistas no incio dos
anos setenta. Ainda no mesmo ano, o jornal falaria que a iniciativa da formulao do "problema social" cabia aos "pensadores da vida pblica" e
cujos exemplos mais dignos de nota poderiam ser reportados Frana: "Saint39

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Simon, Augusto Comte, Fourier e Proudhon". Aos dois primeiros apontava


o defeito de terem sido demasiado autoritrios, o que no teria acontecido
aos dois ltimos. O jornal Echo Operrio, do Rio Grande do Sul, dizia que o
socialismo era a "cincia dos princpios gerais da justia e do direito, aplicada
s sociedades humanas", na mesma medida em que falava da desigualdade
como u m "problema sociolgico", a ser resolvido pela aplicao das "leis
naturais" sociedade. U m dos artigos mais sistemticos que f o i possvel
encontrar nas pginas dos jornais existentes tinha por ttulo " O socialismo e
as escolas socialistas". Nele percebe-se o mesmo e primordial sentido que
viemos apontando at aqui e que revela bem este misto de influncia do
socialismo utpico e do positivismo: "Tomamos aqui o nome socialismo
como os economistas em geral o fazem, n o sentido neutro e cientfico de
denominao c o m u m dos sistemas societrios, propostos por u m certo nmero de reformadores da sociedade".
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JJM
(

Isto explica, em parte, porque, apesar de no incio do sculo X X j


serem conhecidas as correntes do socialismo moderno no Brasil, elas nunca
tomaram fora. N u m t o m religioso, M a r x era chamado de "o primeiro
pontfice do socialismo cientfico" e seu livro O Capital de "evangelho revolucionrio". D a mesma forma, a sociedade socialista futura, que todos acreditavam ser possvel alcanar, era chamada de "terra da promisso", de
"Cana", onde enfim se tornaria realidade uma perfeita "comunidade de
bens". O "socialismo cientfico" era tido tambm como o "socialismo
p u r o " , o nico capaz de trazer sociedade o "trabalho", a "paz" e a "confraternizao das classes". A noo de socialismo cientfico vaga e no se
explicita por oposio a outra noo, como no caso do livro Socialismo utpico
e socialismo entfico, de Engels. Mas u m artigo bem humorado de u m redator
annimo e que tinha por ttulo "Socialismo sulgeneris" trazia uma lista de
significados possveis, o que d bem a dimenso do uso at certo p o n t o
indiscriminado do termo no Brasil. Havia ento: "socialistas por vaidades",
"socialistas por meio de vida", "socialistas para no trabalharem", "socialistas para no votar em eleies", "socialistas inimigos de constituir famlia",
"socialistas que seduzem as famlias dos amigos", "socialistas que no pensam na questo social", "socialistas que em todo o mundo ningum conhece
o socialismo seno eles", "socialistas que s o que eles fazem est direito",
"socialistas s quando esto embriagados" e "socialistas s para explorar os
operrios sinceros nas associaes".
46

""C.

47

48

49

120

E S T A PALAVRA SOCIALISMO..

Seja como for, fica a idia de que cabia a este "socialismo" uma misso
salvadora dos oprimidos. significativo os ttulos que recebiam os jornais da
poca: Vo^do Operrio, Vo^doPovo, Echo Operrio, EchoPopular, etc. Portanto,
acreditava-se, a imprensa seria o grande veculo de uma "revoluo de idias", conforme atestava o jornal O Republicano, do R i o de Janeiro, em 1879.
Tambm era m u i t o freqente o uso do t e r m o " l i v r o do p o v o " , inspirado
em Lamennais, para designar o papel da imprensa socialista entre "os que
sofrem". Assim resumiria ento a questo, em 1903, o jornal Brasil Operrio:
No ser por intermdio da violncia, da revoluo sangrenta que se realizar e
reorganizar a sociedade segundo os ditames da lei universal e sim pela evoluo
gradual, pacfica e pela doutrinao do socialismo puro.
50

Doutrinao esta que tinha p o r meta principal "organizar o trabalho"


no Brasil.
Esta "nobre misso", como era encarada, de dar uma forma a esta
massa amorfa de homens chamados "trabalhadores", que no fundo inclua
bem mais que a mera classe operria, como viemos acentuando, era tambm
o sonho de ver uma nacionalidade unida e coesa. Portanto, cabe ainda mencionar u m ltimo sentido ao qual a palavra socialismo estava atrelada: o concurso "unidade nacional", que no Brasil passava no apenas pelo problema
de uma homogeneizao das classes, mas tambm por uma homogeneizao
das raas, uma vez que a incorporao do operrio na sociedade moderna
era antes de tudo uma incorporao do elemento negro, escravo ou exescravo. Assim que o problema da nacionalidade aparecia como outra
faceta importante da "questo social" no Brasil, podendo-se falar, inclusive,
em uma "utopia da nao", no sentido mais largo da realizao de uma
ordem nacional possvel e desejvel. A este respeito, sugestiva a frase extrada do jornal Brasil Operrio e de autoria de Franois Seul, m u i t o conhecido
no meio jornalstico da poca: " O Brasil h de ser a catedral do socialismo
em virtude do cruzamento das raas e dos seus recursos naturais".
51

TEXTOS

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CONCLUSO

Atravs de uma anlise do sentido com que era empregado o termo


socialismo no Brasil no final do sculo X I X , buscou-se com este artigo mostrar que as idias socialistas adquiriram o estatuto de u m amlgama indeciso
entre progressismo liberal, socialismo utpico e cientismo. A aproximao
entre positivistas, republicanos e socialistas, sobretudo a partir da dcada de
setenta, ajudaria a definir algumas das novas bases sobre as quais se pautaria
o discurso socialista a respeito da chamada "questo social": abolio dos
escravos, repblica e organizao do trabalho.
C o m o f o i dito, socialismo era noo vaga e ser socialista era defender
os ideais de reforma social incorporados retrica dos utpicos franceses
de 1848, mas sem apelar para qualquer transformao da estrutura social e,
sobretudo, sem recorrer violncia e participao das massas populares.
N o Brasil, a mudana para o regime republicano aparecia como condio
prvia, aps realizada a abolio, para o triunfo das idias socialistas. Entre os
nomes representativos desta aproximao entre republicanos, positivistas e
socialistas utpicos pode-se citar os de Sampaio Ferraz, Vicente de Souza,
Evaristo de Moraes e Silva Jardim. Logo aps a proclamao da repblica,
o entusiasmo inicial continuaria acirrando os nimos de quase todos e at
atraindo novos simpatizantes para a causa da "repblica social". Acreditavase que com a repblica uma sociedade mais democrtica teria incio, com u m
maior nvel de participao das diversas classes na sociedade, com os exescravos e os pobres de todos os tipos deixando de ser os "prias sociais"
para se tornarem cidados. Mas, sobretudo, pensava-se que, uma vez obtidos os direitos civis e polticos para os ex-escravos, u m novo tipo de direito
teria curso, o "direito ao trabalho". Mas o desnimo e a desiluso no custou
a aparecer, criando em muitos, o reverso da medalha, o pessimismo.
Aps a abolio e a proclamao da repblica, a "questo social" passava a ser identificada cada vez mais c o m a "questo operria" o u "questo
do trabalho". O trabalho era considerado fator de coeso, o u assimilao
entre as classes. De modo que a nica oposio concebvel era aquela entre
"produtores" ou "trabalhadores" - industriais, operrios, comerciantes - e
"ociosos" o u "parasitas". J desde o f i m dos anos setenta comeara uma
campanha contra o trabalho escravo e a favor da adoo do trabalho livre.
De m o d o que esta oposio, agora era m u i t o oportuna, pois era preciso
122

E S T A PALAVRA SOCIALISMO..

enfatizar as idias que valorizassem o trabalho. Este movimento de valorizao era uma novidade em relao ao ambiente mental criado pela escravido. Mas justamente porque era uma idia nova no Brasil, ainda afetado pelo
rano conservador do regime patriarcal rural, levaria tempo para amadurecer. Mesmo no sentido mais geral da cidadania, da incluso social e da participao, este discurso tinha u m alcance m u i t o limitado, sobretudo devido
ausncia de uma mentalidade propriamente urbana e industrial. No se concebia o operariado como uma classe homognea e distinta. U m termo muito c o m u m para se referir a ele era o de "famlia proletria", enfatizando
justamente o sentido de incorporao, de hierarquia e no de afirmao, de
autodeterminao enquanto classe. Da tambm que a palavra "patro" fosse assimilada aos termos " p a t r o n o " e protetor", e que "chefe", figura tpica
das oficinas operrias, fosse co-extensivo a lder, cabea, parte natural do
corpo homogneo que se queria, destinada a comandar todas as outras funes. Assim, embora os "partidos socialistas" falassem em nome dos operrios, o seu projeto era para a "nation travaillante", tal como queria Saint-Simon,
u m sonho de unir, n u m estilo grandiloqente, todos os trabalhadores - e a
muitos ex-escravos estariam de fora, uma vez que se v i a m forados vagabundagem - , numa cruzada santa contra os ociosos. F o i grande a contribuio dos positivistas na concepo de u m tal projeto. Da que suas teorias se
casassem to bem e to pacificamente c o m as dos adeptos do socialismo
utpico no Brasil. E isto se refletiu diretamente na concepo de partido que
se tinha na poca, na qual raramente se via o operrio fora das armadilhas
integracionistas e associacionistas, propondo a "comunho nacional" em prol
do trabalho e se utilizando, para justific-la, de velhas analogias do comtismo,
como a comparao do "corpo social" - fuso de todos os elementos heterogneos - c o m o "organismo biolgico" e sua diviso em funes especficas. T u d o em nome de uma "harmonia social" utopicamente concebida, de
uma "ordem social perfeita", integrando o indivduo, a famlia, a ptria, a
humanidade.

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NOTAS
L E O N I D I O , A d a l m i r . Positivismo e utopia: as idias do socialismo utpico no Brasil
na Segunda metade do sculo X I X . Tese de D o u t o r a d o . R i o de Janeiro: C P D A /
UFRRJ,2003.
1

Sobre a citao andina do nome de Marx no Brasil a partir de 1871, ver, por exemplo:
M O R A E S F I L H O , Evaristo de. " A proto-histria do marxismo no Brasil", i n : Reis
Filho,Daniel Aaro (org.). Histria do marxismo no Brasil, v . 1. Rio de Janeiro: Paz e Terra,
1991.
2

Sobre a presena marcante do positivismo no meio intelectual brasileiro do final do


sculo X L X ver: P A I M , Antnio. Histria das idiasfilosficas no Brasil. So Paulo: Grijalbo,
1967.
3

Ver a este respeito, p o r exemplo: V E R S S L M O , Jos. O sculo XIX. R i o de Janeiro:


T y p . da Gazeta de Notcias, 1899.
4

V I E I R A , Frei Domingos Vieira. Grande Dicionrio Portugus, v.5. Porto/Rio de Janeiro:


Chardron/A. A . da Cruz Coutinho, 1871.
5

VERSIMO,Jos.

Que literatura?. R i o de Janeiro: Garnier, 1907, p p . 135-136.

L E O N I D I O , A d a l m i r . " O p o s i t i v i s m o e a questo social n o Brasil na segunda


metade do sculo X I X : as origens do trabalhismo carioca", Revista Universidade RuralSrie Cincias Humanas, v . 25, n . 1-2,2003, p p . 139-149.
7

O Socialista, R i o de Janeiro, n 3,3 de agosto de 1878. Era c o m u m n o sculo X I X ,

sobretudo em jornais de cunho poltico, a existncia de artigos sem ttulo e indicao


do autor. Por isso, a referncia aqui resume-se ao ttulo do jornal, local de publicao,
nmero e data.
9

10

Echo Popular, R i o de Janeiro, I de maio de 1884.


o

Revista Tipogrfica, R i o de Janeiro, n 39,8 de dezembro de 1888.

V e r a este respeito F E R N A N D E S , Florestam A integrao do negro na sociedade de


classes. So Paulo: Atica, 1978; e V E R S I A N I , Flvio Rabelo. "Escravos, homens livres
e imigrantes: notas sobre a oferta de trabalho para a indstria no perodo at 1920", i n :
S I L V A , Srgio Silva e S Z M R E C S A N Y I , Tomas (orgs.). Histria econmica da Primara
Repblica. So Paulo: Hucitec, 1996.
11

12

Brasil Operrio, R i o de Janeiro, n 2,13 de maio de 1903.

13

S O U Z A , Vicente de. O Imprio e a escravido. R i o de Janeiro: Garnier, 1879, p. 2.

124

E S T A PALAVRA SOCIALISMO..

14

Sobre o tema ver: A G U L H O N , M a u r i c e . 1848: o aprendizado da repblica. R i o de

Janeiro: Paz e Terra, 1991.


15

O Futuro, R i o de Janeiro, n 1, I de agosto de 1872 e n 2,13 de agosto de 1872.

16

O Socialista, R i o de Janeiro, n 1,20 de j u l h o de 1878 e n 3,3 de agosto de 1878.

17

O Socialista, R i o de Janeiro, n 7,31 de agosto de 1878.

18

19

20

21

22

Ibid.
A Revoluo, n 2,17 de setembro de 1882.
O Socialista, Salvador, ano I , n 1,21 de j u l h o de 1882.
Ibid.
A Votado Trabalhador, R i o de Janeiro, ano I , n 45,22 de n o v e m b r o de 1908.

23

Gaveta Operria, R i o de Janeiro, n 1,28 de setembro de 1902.

24

O Trabalho, R i o de Janeiro, ano I , n 1,11 de o u t u b r o de 1868.

25

O Mensageiro, R i o de Janeiro, n 2, setembro de 1899.

26

Trabalho e Direito, R i o de Janeiro, n 13,28 de n o v e m b r o de 1891.

27

Gaveta Operria, R i o de Janeiro, 1 de dezembro de 1906.

28

EchoPopular, R i o de Janeiro, n 9,27 de maro de 1890.

Gaveta Operria, R i o de Janeiro, 18 de janeiro de 1903. preciso notar, como veremos


mais adiante, que o termo "resolver" no tem a acepo prtica, como a primeira vista
pode parecer. Ele usado no sentido cientificista de resolver uma equao ou problema.
29

Sobre a relao destes autores c o m a maonaria e a Carbonria ver, p o r exemplo,


C A T R O G A , Fernando. O republicanismo em Portugal. C o i m b r a : Faculdade de Letras,
1991.

3 0

31

Carbonrio, R i o de Janeiro, 23 de j u l h o de 1881 e I de j u n h o de 1888.

32

O Trabalho, R i o de Janeiro, n 7,21 de o u t u b r o de 1879.

33

Brasil Operrio, R i o de Janeiro, n 15, segunda quinzena de dezembro de 1903.

34

O Trabalho, R i o de janeiro, n 8,28 de o u t u b r o de 1879.

35

N o c o n f u n d i r aqui c o m o j o r n a l fundado p o r M a r i a n o Garcia, em 1902. Esta

situao de jornais c o m o mesmo nome, criados em anos distintos, era m u i t o c o m u m


na poca.

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36

Gaveta Operria, R i o de Janeiro, n 7,7 de fevereiro de 1885.

37

Vo^doPovo, R i o de Janeiro, n 3, 8 de janeiro de 1890.

38

Gaveta Operria, R i o de Janeiro, 28 de setembro de 1902.

39

O Artista, R i o de Janeiro, ano I I I , n 1,27 de n o v e m b r o de 1870.

40

O Trabalho, R i o de Janeiro, 21 de o u t u b r o de 1879.

41

O Trabalho, R i o de Janeiro, 4 de n o v e m b r o de 1879.

42

Echo Popular, R i o de Janeiro, n 1,6 de maro de 1890.

43

Echo Popular, R i o de Janeiro, n 8,25 de maro de 1890.

44

Echo Operrio, R i o Grande do Sul, 15 de j u n h o de 1901.

45

Gaveta Operria, R i o de Janeiro, n 5,26 de o u t u b r o de 1902.

46

Gaveta Operria, R i o de Janeiro, n 2, 5 de o u t u b r o de 1902.

47

Gaveta Operria, R i o de Janeiro, n 7,9 de n o v e m b r o de 1902.

48

Brasil Operrio, R i o de Janeiro, n 11, l q u i n z e n a d e 1903.

49

Gaveta Operria, R i o de Janeiro, n 10, 30 de novembro de 1902.

50

Brasil Operrio, R i o de Janeiro, n 3 , 1 de j u n h o de 1903.

51

Cf. Brasil Operrio, R i o de Janeiro, n 3, I de j u n h o de 1903.

R E S U M O : Por meio de uma anlise d o sentido variado que a palavra


socialismo assumiu no Brasil n o final do sculo XLX, este artigo busca ressaltar o
estatuto das idias socialistas n o perodo: u m misto de progressismo liberal,
socialismo utpico e positivismo. Para tanto, baseia-se em artigos de importantes
jornais, como Echo Popular, Gaveta Operria, Vo^do Povo, entre outros.
R E S U M E : L'article analyse des divers sens d u m o t 'socialisme' au Brsil,
la f i n d u X L X me sicle et conclut que le socialisme a t u m mouvement q u i
mlang traces du progressisme liberal, du socialisme utopique et du positivisme.
O n a examine les journaux Echo Popular, Gaveta Operria, Vo^doPovo parmi d'autres.

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