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CONSTRUCCIN DISCURSIVA DE LA

IMAGEN DEL NATIVO AMAZNICO / GINNO


MARTNEZ
CRCULO DE ESTUDIOS INTERDISCIPLINARIOS JUEVES, 28 DE JULIO DE 2011

Hay ms cosas que decir. No ha transcurrido mucho tiempo, apenas casi dos aos del
derrame de sangre y tragedia que azot a miembros de nuestra poblacin en la amazonia
peruana; histricamente diferenciados, segregados y, muchas veces, no respetados.
Lo ocurrido en Bagua, el 05 de junio del 2009, sirvi para saber que an, la mayora de
peruanos, somos incapaces de despojarnos de la comunidad imaginada[1] amaznica,
que nos hace pensar y discutir bajo ciertos cnones desprovistos de un conocimiento
cercano sobre la colectividad oriental en nuestro pas.
Las palabras impresas en la columna editorial de El Comercio durante el contexto de la
tragedia de Bagua, ha dado a luz por s solas una serie de problemas respecto a la
presentacin del nativo amaznico; ha revelado su posicionamiento agreste hacia este
personaje y, lo ms desesperado an, su insolvencia para articular un discurso sin
el otro-diferente.
La hiptesis del artculo es que el diario El Comercio, a travs de su columna editorial,
mantiene una percepcin histricamente prejuiciosa del nativo amaznico por medio de
estereotipos discutiblemente vlidos y aceptables. De esta forma, se encuentra invlida
de ejercer un discurso articulador de la diferencia (considerando sus lmites), de matiz
intercultural.
Cuando en la hiptesis mencionamos que el diario El Comercio no se libra de utilizar
estereotipos histricos de concepcin del nativo amaznico, nos basamos en arqueotipos
propuestos por Oscar Espinoza, quien realiz un anlisis y sntesis de cmo hemos
valorado y significado a estas personas de geografa distinta.
Estas valorizaciones datan desde la llegada de los primeros evangelizadores a la tierra
encantada[2], donde sta ha tenido que soportar vivencias de desprecio y tortura por

siglos hacia personas que, inclusive hasta nuestro presente, se sienten forneas a una
comunidad mayor, optando por defender lo que por naturaleza[3] les pertenece.
Durante las ltimas movilizaciones de los nativos amaznicos, desde el 2008, que han
tenido una gran acogida, se han pronunciado el Estado, los medios de comunicacin y
distintas personas respecto a la situacin alarmante que en esos momentos haba.
La percepcin de estos actores sobre el movimiento ha respondido, como lo dice
Espinoza, a dos prejuicios bsicos en torno a los indgenas: o bien, que son primitivos,
salvajes y opuestos al desarrollo y la modernidad; o bien, que son ignorantes, ingenuos o
incapaces, y por lo tanto, fcilmente manipulables.[4]
Espinoza, agrega:
Algunas de estas interpretaciones han indicado que las protestas y los hechos de
violencia de Bagua se han debido a la ignorancia de los indgenas y a su susceptibilidad
para ser manipulados por personas forneas. Otras, como la del presidente Garca en su
famoso artculo del ao 2007 titulado El sndrome del perro del hortelano, han
insistido en el primitivismo indgena y su oposicin a la modernidad, el progreso y el
desarrollo. Otras, en fin, han apelado al carcter salvaje de los indgenas, llegando a
sealar la herencia violenta de los Awajn y los Wamps como herederos de los
reducidores de cabezas de otros tiempos.[5]
Lo mencionado por Espinoza responde a una idea de fondo; traducido en palabras de
Giusti:
Nos encontramos muy lejos de una sociedad democrtica donde todos participen del
discurso, ya que slo participan, en este medio de legitimacin, el grupo mayoritario de
ciudadanos comunes, es decir, aquellos que encajan dentro de la categora de
ciudadano, mientras se da una exclusin de las masas que se encuentran en la periferia.
Es el carcter transgresor de la democracia moderna que desvaloriza los contextos
culturales a los que pertenecen los individuos.[6]
En nuestro caso, como pas, la democracia moderna parece ser un asunto de eleccin y
seleccin de una cpula social, la cual apunta a ser, en la mayora de los casos, efmera,
enaltecida en ocasiones especiales, o tambin utilizada para recuperar momentos de

equilibrio social tras ciertas transgresiones del mismo gnero, es decir, por motivos,
precisamente, de su debilidad prctica.
Quiz los autonombrados paladines de la democracia moderna en nuestro pas an no
pueden comprender que las condiciones para ejercer ciertas polticas pasa en primer
lugar por la sensatez de quien lo ejecuta, as como por el respeto de la totalidad de
nuestra comunidad nacional.
Estos autonombrados paladines necesariamente no se encarnan en un cuerpo material,
sino pueden mostrar diferentes facetas, mostrndose muchas veces como estructuras
operantes, como instituciones.
Una de esas instituciones son los medios de informacin (de prensa), que hacen notar
claras neblinas respecto a cmo entender y significar la dimensin social, cuyo efecto
ms peligroso concierne a quin va dirigido la recepcin del mensaje y cmo reacciona
frente a este.
Cabe anotar que, dichas interpretaciones o manifestaciones escritas a forma de opinin
en prensa, puede obedecer, y parecer ser un signo, a respaldos ideolgicos por
tradiciones propias.
El caso del diario El Comercio no parece estar muy lejos de lo mencionado en el prrafo
anterior, pues se da el caso, a travs de su exposicin en su columna editorial sobre lo
sucedido en Bagua, que mantiene un panorama de matiz colonial en relacin a la forma
de pensar -en dicotoma- la realidad peruana. Veamos un ejemplo:
En estas graves circunstancias resulta indispensable volver a revisar el caso
integralmente. As, lo primero que debe mencionarse es que el Per que es finalmente
una nacin en trmite de autntica integracin pese a sus casi doscientos aos de
independencia

est

presenciando

las

consecuencias

de

un

choque

cultural

profundo, entre quienes intentan preservar una cosmovisin nativa, organizada


comunitariamente bajo reglas ancestrales, y quienes apuestan por la modernidad
integral

que

nos

occidentales.[7]

conecte

con

el

mundo

globalizado

segn

las

pautas

Lo resaltado representa el sentido hermtico, desfasado y prejuicioso de entender la


convivencia de distintos grupos humanos.
La situacin de vida cotidiana de los nativos amaznicos va ms all de la conservacin
de sus tradiciones y de su hbitat; ha superado tal realidad, ya no existen ni se proyectan
como una sociedad enclaustrada (tal como lo manifiesta El Comercio), ms bien la
comunidad amaznica se representa como una sociedad con nuevos sntomas de
dinamismo, dispuesta a intercambiar conocimientos, a formar parte del escenario
nacional. Esto se demuestra, por ejemplo, con el aprendizaje de estrategias polticas y
en la participacin en el mismo de sus lderes a nivel nacional.
Nadie mejor que Espinoza para argumentar lo dicho:
Es frecuente escuchar que los indgenas se oponen al progreso y a la modernizacin.
Nada ms falso. Los indgenas, como cualquier persona del mundo, quieren vivir mejor,
quieren bienestar, quieren desarrollarse. El problema radica en cul es el contenido que
le damos al trmino desarrollo o progreso. Los indgenas quieren progreso,
modernizacin y bienestar, pero lo quieren desde su propia perspectiva y desde sus
propias tradiciones, no desde los valores y opiniones impuestos por el gobierno o por la
gente que vive en Lima.[8]
Un ejemplo de este nuevo formato de organizacin social se ve en el modo de cmo
analizan, ejercen y participan en poltica, a travs de las estructuras de oportunidades
polticas[9] que estn manifestadas en las movilizaciones sociales que estos grupos
realizan. As, en agosto del 2008, la Asociacin Intertnica de Desarrollo de la Selva
Peruana (AIDESEP)[10] lider una movilizacin que present una caracterstica particular:
fue el primer paro a nivel nacional realizado por nativos de la Amazona peruana en toda
su historia. A esto se suma una caracterstica ms: tuvo como consecuencia un xito
poltico rotundo (se logr derogar el DL 1015 y el DL 1073[11], concebidos como
atentatorios de los derechos indgenas).
Adems, en abril del 2009, un gran nmero de nativos amaznicos de Amazonas, Loreto,
Madre de Dios, San Martn, Ucayali y Cusco dieron inicio al segundo paro amaznico
nacional. Esa vez el objetivo fue la derogacin del DL 1090[12] y del DL 1064[13], que
tuvo como desenlace las trgicas muertes en la curva del diablo, el 05 de junio del mismo
ao.

En el discurso que El Comercio expone en su columna editorial sobre el propio nativo


amaznico, se ha ms evidente an el campo de significaciones que tienen sobre ste al
proyectarles catalogizaciones que son parte de una mirada retrospectiva y prejuiciosa
sobre su capacidad de pensar-actuar en el campo de las batallas ideolgicas y en el de las
necesidades reales.
Esas catalogizaciones, que son adems parte del imaginario nacional, residen en la
presentacin y representacin del nativo, por un lado, como salvaje y violento, cruel,
belicoso, mientras por otro lado, como manso, dcil, ingenuo y fcil de manipular.[14]
Estos estereotipos se notaran explcitamente en el texto de la columna editorial del
diario El Comercio:
Y es que, al parecer, quienes participan en esta asonada por reivindicaciones
sociales, se han contaminado y se dejan llevar por grupos radicales y violentistas,
cuyos vnculos con la subversin y el terrorismo parecen evidentes. Ello a partir del
ataque a locales policiales, el robo de armamento a los policas asesinados (lo que es
nota caracterstica del accionar terrorista), y la quema de vehculos y locales estatales y
del partido aprista. [15]
Se hace notar que se asocia a los nativos con una manipulacin de parte de grupos
extremistas, interpretando lo ocurrido de una forma burda y demasiada reduccionista, en
base al sentido comn.
Sgase notando lo expuesto: Finalmente, exhortamos a la ciudadana para que no se
deje manipular por aquellas fuerzas extremistas que solo quieren sacar provecho de
la confusin y el caos, traicionando a los propios indgenas en un caso que ya dej de
ser una legtima protesta social para convertirse en estallido sedicioso.[16]
La representacin del nativo amaznico en estos discursos lo muestra como un actor
poltico-social pasivo, sin una capacidad de calificar los actos que se quieren cometer
contra su voluntad, ilustrndolo como una persona cndida, inocente y maleable.
Aqu hay un serio error, sealado nuevamente por Espinoza: Ahora bien, no hay que
confundir al indgena que pacficamente reclama por justicia y por sus derechos

(movilizacin de abril del 2009) con aquella otra imagen del indgena ingenuo y
manipulable.[17]
Estos contenidos discursivos muestran de trasfondo otro problema importante a indicar, a
saber la imposibilidad de concebir un mensaje intercultural; a raz de prejuicios y
conceptos vagos que utiliza la prensa. Tal hecho obstaculiza la recepcin del mensaje en
una ms amplia dimensin, y proporciona, ms bien, argumentos desfasados y no tan
vlidos para entender cmo piensa y acta el nativo amaznico en el escenario nacional,
contribuyendo a volver ms slido la idea habitual asimilada del imaginario colectivo
amaznico; imaginario expuesto en la columna editorial del diario El Comercio.
Esto se asoma a lo que plantea Giovanni Sartori, quien argumenta que en la actualidad
se halla un multiculturalismo antipluralista que est basado en una poltica de
reconocimiento que funciona y se ajusta en la prctica a un modelo ideolgico que se
afirma en la diferencia.[18]
El multiculturalismo antipluralista es el que se presenta con mayor intensidad,
afirmndose en una poltica del reconocimiento, que es un mecanismo por el cual se
discrimina para diferenciar, cuyo objetivo es establecer el ciudadano diferenciado.
Lo irradiado por El Comercio no parece hallarse muy lejos de lo mencionado por Sartori,
y ms an se nota en la siguiente cita:
Y, al final, la decisin de intervenir policialmente sigui acciones tcticas equivocadas,
generando lo que ya conocemos: un terrible saldo de dos decenas de policas asesinados
a quienes rendimos homenaje por su abnegado cumplimiento del deber, una cantidad
elevada pero aun imprecisa de enardecidos insurrectos igualmente muertos, y ms de
un centenar de inocentes civiles heridos, a quienes tambin rendimos homenaje.[19]
Por tanto, se puede concluir que la apreciacin del nativo amaznico de parte de la
columna editorial de El Comercio, obedece a una mirada tradicional y arcaica de la
sociedad amaznica, amparndose de interpretaciones de sentido comn que, por la
tradicin y aceptacin de un amplio sector poblacional, termina siendo vlido y
reproducido, validando el comn imaginario colectivo e imposibilitando aperturar nuevas
fronteras de comprensin del otro.

[1] ANDERSON, Benedict. Comunidad Imaginada. Mxico: Fondo de Cultura Econmica,


1991.
[2] Tierra Encantada, ttulo del libro de Manuel Marzal, donde realiza un anlisis del
fenmeno religioso en Amrica Latina.
[3] Segn el antroplogo francs Philippe Descola, la naturaleza es algo ms que su mera
materialidad, es en cambio, para diversas sociedades, un entramado de lo natural con lo
social, es decir, naturaleza implica un solo orden, donde la organizacin social se ve
ligada al modo de produccin y reproduccin material de su vida.
[4] ESPINOZA, Oscar. Salvajes opuestos al progreso?: aproximaciones histricas y
antropolgicas a las movilizaciones indgenas en la Amazona peruana.
[5] dem, pg. 125-126.
[6] dem.
[7] El Comercio. Columna editorial, 08/06/2009. Resaltado nuestro.
[8] ESPINOZA, Oscar. Salvajes opuestos al progreso?: aproximaciones histricas y
antropolgicas a las movilizaciones indgenas en la Amazona peruana, pg.153.
[9] Siguiendo al politlogo norteamericano Sidney Tarrow, la estructura de oportunidades
polticas, puede ser un estmulo para la accin colectiva al reducir sus costos y al
aumentar las posibilidades para que el grupo en protesta alcance sus objetivos. Estas
oportunidades polticas, pueden suponer que grupos de escasos recursos y demandas
moderadas lleguen a movilizarse.
[10] A inicios de los aos 70, surge un movimiento representativo de la amazona
peruana, protagonizado por los propios indgenas. Los iniciadores de este movimiento
fueron las organizaciones de los pueblos Ashninka, con su central de Comunidades
Nativas de la Selva Central (CECONSEC); Shipibo, con sus federacin de Comunidades
Nativas de Ucayali (FECONAU) y Awajun, con su Consejo Aguaruna y Huambisa (CAH).
Estos tres Pueblos Indgenas amaznicos constituyeron el 14 de marzo de 1984 la
Asociacin Intertnica de Desarrollo de la Selva Peruana AIDESEP (Fuente: web
AIDESEP).
[11] Los decretos legislativos 1015 y 1073, referidos a la inversin privada en tierras de
comunidades campesinas y nativas.
[12] DL 1090 Ley Forestal y de Fauna Silvestre.
[13] DL 1064 Ley que aprueba el rgimen jurdico para las tierras de uso agrcola.

[14] ESPINOZA, Oscar. Salvajes opuestos al progreso?: aproximaciones histricas y


antropolgicas a las movilizaciones indgenas en la Amazona peruana.
[15] El Comercio. Columna editorial, 08/06/2009.
[16] dem.
[17] ESPINOZA. Oscar. Salvajes opuestos al progreso?: aproximaciones histricas y
antropolgicas a las movilizaciones indgenas en la Amazona peruana, pg. 135.
[18] SARTORI, Giovanni: La Sociedad Multitnica.
[19] El Comercio. Columna editorial, 08/06/2009.