Vous êtes sur la page 1sur 7

Liberalismo Jos Guilherme Merquior

El liberalismo, fenmeno histrico mltiple, es casi imposible de definir. l mismo ha


conformado buena parte de nuestro mundo moderno, y por ende refleja la diversidad de
la historia moderna, tanto temprana como reciente. La gama de las ideas liberales incluye
a pensadores tan diferentes en sus antecedentes
Ortega y Gasset afirmaba que el liberalismo es la forma suprema de la generosidad: es
el derecho concedido por la mayora a las minoras y por lo tanto el grito ms noble que
jams ha resonado en el planea [...]. La determinacin de convivir con nuestros enemigos
y, lo que es ms, con un enemigo dbil".
En su edad de oro, el siglo XIX, el movimiento liberal operaba en dos niveles, el nivel del
pensamiento y el nivel de la sociedad- Consista en un cuerpo de doctrinas y un conjunto
de principios subyacentes al funcionamiento de varias instituciones, algunas antiguas
(como los parlamentos) y otras nuevas (como la prensa libre). Por consenso de los
historiadores el liberalismo (la cosa, aunque no el nombre) surgi en Inglaterra en la lucha
poltica que culmin en 1688 en la gloriosa Revolucin contra Jacobo II. Los objetivos de
los triunfadores de la Revolucin gloriosa eran la tolerancia religiosa y el gobierno
constitucional, que llegaron los dos a ser pilares del orden liberal y con el tiempo se
extendieron por todo el Occidente.
En el siglo transcurrido entre la Revolucin gloriosa y la gran Revolucin francesa de 17891799 el liberalismo o, ms precisamente, el protoliberalismo se asoci
constantemente con el sistema ingls es decir, con una policidad (polity) basada en
un poder regio limitado y un grado considerable de libertad civil y religiosa. En Inglaterra,
si bien el acceso al poder era controlado por una oligarqua, se haban puesto frenos al
gobierno arbitrario y haba ms libertad general que en el resto de Europa.
Como el liberalismo nad en protesta contra la intrusin del poder estatal, intent
establecer tanto una limitacin como una divisin de la autoridad.
El principio distributivo significa que la esfera de la libertad individual es en principio
ilimitada, mientras que la capacidad de intervenir del Estado es en principio limitada. En
otras palabras, todo lo que no est prohibido por la ley est permitido, de manera que lo
que necesita justificacin es la intervencin estatal, no la accin individual. En cuanto al
principio organizativo de la constitucin liberal, Schmitt dice que su propsito es imponer
el principio distributivo. Establece una divisin de poder(es), una demarcacin de la
autoridad estatal en esferas de competencia clsicamente asociadas con las ramas
legislativa, ejecutiva y judicial a fin de contener el poder a travs del juego de frenos
y contrapesos.
Despus de la Revolucin francesa y su interludio de dictadura jacobina, el pensamiento
liberal (ahora ya con ese nombre) experiment nuevas amenazas a la libertad. El
1

liberalismo burgus haba combatido el privilegio aristocrtico pero no estaba dispuesto


a aceptar una ciudadana amplia y sus democrticas consecuencias.
El liberalismo pas a ser la doctrina de la monarqua limitada y un gobierno del pueblo
igualmente limitado, puesto que el voto y la representacin siguieron restringidos a una
ciudadana de ingresos elevados.
Sin embargo esa policidad burguesa no era sino una forma Histrica transitoria, que
pronto sera remplazada por el sufragio masculino universal. La llegada de la democracia
al Occidente industrial desde la dcada de 1870 signific la preservacin definitiva de
logros liberales: la libertad religiosa, los derechos humanos y el imperio de la ley, el
gobierno representativo responsable y la legitimacin de la movilidad social.
No todos los procesos democrticos surgieron como resultado de fuerzas explcitamente
liberales. La policidad liberal democrtica no fue en modo alguno una creacin de los
liberales solamente.
Al respaldar la democracia representativa y el pluralismo poltico tanto los conservadores
como los socialistas, cualesquiera que fuesen sus objetivos, evidentemente estaban
aceptando los principios liberales.
El liberalismo presupone una amplia variedad de valores y creencias, a diferencia de la
cohesin moral preconizada por los conservadores y por la mayora de las utopas
radicales. El liberalismo adopta una visin liberal de las contiendas humanas.
A medida que la policidad liberal se desarrollaba en el tiempo, el significado del
liberalismo cambi bastante.
Por otra parte, el significado del liberalismo en su actual renacimiento, tanto en Estados
Unidos como en otras partes, tiene slo una conexin tenue con el significado
estadounidense general, e incluso a menudo indica una desviacin de l. En alrededor de
medio siglo, el liberalismo mismo ha llegado a ser un campo de ideas y posiciones
sumamente diversificado. Aun antes de Kevnes y Roosevelt el liberalismo ya inclua
claramente ms de un significado.
LA LIBERTAD
Ningn estudio del liberalismo puede omitir la consideracin de los varios significados del
trmino libertad. Adems precisamente porque libertad, igual que liberalismo, nene
ms de un significado
Tipos de libertad
Qu es libertad?
Los modernos analistas de la libertad insisten en la importancia de esa dimensin social.
Una accin libre es una accin derivada de un motivo deseado o neutro. Una accin
2

humana no libre es una accin realizada no exactamente contra la propia voluntad sino
por un motivo no deseado. Algunas acciones no libres son impuestas por la voluntad de
otros. Por consiguiente la libertad social se puede definir como la ausencia de
imposiciones o limitaciones". La presencia de una alternativa que deja espacio para la
eleccin es un elemento definitorio de una accin libre.
La libertad es, por tanto, libertad de la coercin: implica el no impedimento por otros del
curso de accin preferido por uno.
La primera encamacin de la libertad es la libertad de la opresin como interferencia
arbitraria Consiste en el libre disfrute de derechos establecidos y est asociada con un
sentimiento de dignidad.
El segundo tipo de libertad, la libertad de participar en el manejo de los asuntos de la
comunidad en cualquier nivel, fue puesto al alcance de todos los ciudadanos libres en
ciudades antiguas como las griegas, y por esa razn fue conocido desde el principio como
libertad poltica
El tercero es la libertad de conciencia y de creencia. Histricamente la importancia de
este tipo de libertad ha ido creciendo de manera constante, ante, todo como afirmacin
de la legitimidad de la discrepancia religiosa (de la Roma papal o de otras iglesias
establecidas) durante la Reforma en Europa. La Reforma inaugur una era de pluralismo
religioso, que a su vez fue secularizado transformndose en el moderno derecho de
opinin, tal como se refleja en una prensa libre y en el derecho a la libertad intelectual y
artstica.
El cuarto y ltimo tipo es la libertad como encamacin de la libertad de cada uno para
vivir como guste. El hombre moderno no se siente libre simplemente porque se respeten
sus derechos o porque pueda expresar libremente sus creencias o porque tome parte
libremente en procesos colectivos de toma de decisiones. Adems se siente libre porque
dirige su vida con base en una eleccin personal de trabajo o de ocio.
Nuestra clasificacin de tipos de libertad sigue aproximadamente el orden histrico de su
aparicin. La libertad de expresin en el sentido indicado ms arriba es una experiencia
inmemorial. La libertad poltica a nivel del Estado parece haber sido una invencin de la
Atenas clsica. La libertad de conciencia adquiri impulso por primera vez durante la
Reforma y las subsecuentes guerras de religin, que asolaron Europa hasta mediados del
siglo XVII. Por ltimo vino la difusin de la libertad individualista. La libertad como
autorrealizacin y logro personal, erigida sobre una base de privacidad ampliada, es una
tendencia completamente moderna, sostenida por la creciente divisin del trabajo en la
sociedad industrial y ms recientemente por la expansin del consumismo y el tiempo
libre.

Los filsofos polticos (como por ejemplo Norberto Bobbio) distinguen con frecuencia un
concepto liberal clsico de libertad del concepto democrtico clsico de libertad. En el
concepto liberal, libertad significa slo ausencia de coercin. En el concepto democrtico
significa autonoma, es decir, capacidad de autodeterminacin.
Isaiah Berlin contrapone la libertad negativa contra la positiva. Define la libertad negativa
como ausencia de coercin; las libertades negativas siempre son libertades contra la
posible interferencia de alguien. La libertad positiva, en cambio, es esencialmente el
deseo de autogobernarse, el anhelo de autonoma. A diferencia de la libertad negativa,
no es libertad contra sino libertad para, la aspiracin al autodominio, a decidir por uno
mismo en lugar de aceptar decisiones de otros. La libertad negativa significa
independencia de la interferencia, mientras que la libertad positiva se interesa por la
apropiacin del control.
Los pensadores liberales de orientacin ms histrica comprendieron tambin que la
distincin entre libertad negativa y positiva no es tan tajante. Bobbio, por ejemplo,
encuentra que la libertad como independencia y la libertad como autonoma comparten
un terreno comn, puesto que ambas implican autodeterminacin. La historia misma ha
generado una progresiva integracin de estos dos tipos de libertad a tal punto, que en
nuestra poca de liberalismo social podemos concebirlas como perspectivas
complementarias. Cualquier cosa que el individuo pueda decidir por s mismo debe ser
dejada a su arbitrio (lo que reivindica la libertad negativa o liberal); y siempre que hay
necesidad de una decisin colectiva, el individuo debe participar en ella (lo que reivindica
la libertad positiva o democrtica). Despus de todo, concluye Bobbio, cada una de esas
doctrinas responde a una pregunta diferente. La libertad negativa responde a la
pregunta: Qu significa ser libre para el individuo tomado separadamente?, mientras
que la libertad positiva se interesa por otra pregunta; Qu significa para el individuo
ser libre armo -miembro de un todo? En la democracia liberal el parentesco cercano
entre esas dos preguntas es muy visible, y la importancia de las respuestas que reciban
est lejos de ser puramente acadmica.
Otra manera de subrayar las diferencias entre tipos de libertad y una ms prxima al
terreno familiar de la historia de las ideas es discernir tres grandes escuelas de
pensamiento acerca de la libertad. Cada una de ellas se identifica con un pas europeo:
Inglaterra, Francia y Alemania.
Inglaterra
La escuela inglesa de la teora de la libertad, que va de Hobbes y Locke a Bentham y Mili,
percibe la libertad como ausencia de coercin, o como ausencia de obstculos exteriores
(en la celebrada expresin de Hobbes). Al describir esa libertad como una libertad social
Hobbes chocaba deliberadamente con la tradicin humanista el culto de los valores
4

cvicos y por lo tanto del autogobierno y la libertad poltica (nuestra segunda libertad, la
rousseauniana).
Hobbes, que escriba con la guerra civil inglesa ante sus ojos, deseaba desesperadamente
disociar de esa tradicin el concepto moderno de libertad. Redefini la libertad
separndola del entusiasmo cvico. En lugar de ensalzar la virtud cvica, Hobbes alab la
libertad civil, o no-poltica. Lo que afirmaba es que una vez instaurado el gobierno, la
libertad ya no es cuestin de autogobierno sino algo a disfrutar en el silencio de las
leyes.
La frase de Hobbes es muy importante porque identifica la liberad con todo lo que la ley
permite por el simple hecho de que no lo prohbe. Su definicin contrasta con la libertad
poltica, que siempre haba sido entendida como libertad a travs de la ley.
Francia
La escuela francesa" de la libertad, como modelo terico, prefiere Rousseau. Para l la
suprema libertad era el autogobierno, y la poltica deba ser el espejo del ser autnomo.
Rousseau era tan individualista como el que ms; en realidad, como principal precursor
del romanticismo, fue el principal originador del individualismo en la literatura y en la
religin. Pero cuando se trataba de libertad social colocaba al ciudadano muy por encima
del burgus y la libertad poltica mucho antes que la libertad civil.
Muchos han sostenido que Rousseau era un generador de individualismo en la cultura
por un lado y un precursor del totalitarismo por el otro. Sin embargo, esa idea es
totalmente infundada. Rousseau nunca pens que la democracia (o la repblica, su
palabra preferida) limitara la libertad." El verdadero objetivo de su exaltacin de la
libertad democrtica antes que la libertad liberal no era atacar el individualismo sino
destruir el particularismo. El particularismo reflejaba el atractivo de una vieja fuerza de la
poltica francesa, el patrimonialismo. Soberana significaba propiedad privada en libertad
y el nico propietario era el rey.
Jean Bodin en la segunda parte del siglo xvi, trat de utilizar el concepto de soberana
para combatir la anarqua feudal. La contribucin estratgica de Rousseau a la historia
del discurso poltico consisti en utilizar la invencin de Bodin soberana indivisa e
indivisible para eliminar el poder de los gobernantes como fuente particularista de
opresin, en lugar de fortalecerlo. Mientras que Bodin subordinaba la particularidad del
pueblo a la (presunta) universalidad del gobernante (regio), Rousseau subordin la
particularidad del gobernante a la universalidad del pueblo.
Rousseau articul una vigorosa retrica en favor de la libertad poltica o democrtica en
contra del odium al privilegio defendido incluso por liberales tempranos como
Montesquieu pero estaba tan preocupado por la necesidad de despatrimonializar el
poder que perdi de vista otro problema clave: la cuestin del poder.
5

Constant vio que el contrato social de Rousseau, por concentrarse casi exclusivamente
en la fuente de la autoridad (soberana popular), poda ser utilizado como un arma contra
la libertad en cuanto independencia, poniendo en peligro la privacidad y la vida de la
individualidad. La libertad poltica era buena, aunque slo fuera porque aseguraba la
independencia individual. Pero la libertad, si haba de ser libertad completa, tena que
florecer tambin ms all de la esfera cvica, en el silencio de la autoridad por as decirlo.
Constant advirti que la soberana deba ser limitada para que no se volviera desptica.
Rousseau haba remplazado la autocracia por la democracia. La siguiente tarea era
impedir el despotismo democrtico.
Alemania
El barn Guillermo de Humboldt preconiz la limitacin de la autoridad central antes que
su simple control. Humboldt expres un tema liberal profundamente sentido: la
preocupacin humanista por la construccin y el perfeccionamiento de la propia
personalidad. Educar para la libertad y libertad para educar sa era la idea de Bildung.
El ideal de Bildung es sumamente importante en la historia del liberalismo. Adems de
haber influido fuertemente en pensadores liberales que hicieron poca como Constant y
John Stuart Mili, es la estructura lgica que est detrs de un concepto alemn de libertad
que prevaleci por mucho tiempo. Es un concepto afn al de libertad poltica en cuanto
tambin acenta la autonoma, pero no gira en tomo a la participacin poltica sino en
tomo al desarrollo del potencial humano.
Emmanuel Kant afirm que el hombre, no como animal sino como persona, deba ser
estimado como un fin en s mismo. sta era otra dimensin clave de los conceptos
alemanes de la libertad: la autorrealizacin. Kant coloc la autorrealizacin en el centro
de la moralidad. Abog por el republicanismo como una policidad liberal en que la
independencia personal por lo menos alimentara un orden legal ms prximo a la
moralidad que las egostas monarquas guerreras de su tiempo.
Hegel, traslad la autorrealizacin de Kant de la tica a la poltica y de la persona al
Estado. A continuacin idealiz al Estado como encamacin mundanal del Espritu y
progreso de la razn en la historia. En el Estado de Hegel hay libertad, pero es una libertad
racional no simplemente libertad de la coercin, sino libertad como una capacidad de
autorrealizacin en desarrollo. Esa era el alma del concepto alemn moderno de libertad.
Era una libertad positiva, por cierto, puesto que era muy claramente una instancia de
libertad para; pero era una libertad positiva con una venganza cultural.
Para la teora inglesa, en suma, libertad significa independencia. En el concepto francs
(rousseauniano) la libertad es autogobierno.
El Individuo y el Estado.
6

Dentro de la evolucin poltica occidental pueden distinguirse dos grandes patrones


liberales; concreta-mente, dos patrones bsicos en la relacin entre el Estado y el
individuo.
Aqu hay un paradigma ingls y otro francs. La especie inglesa de liberalismo estaba por
limitar el poder estatal, mientras que la variedad francesa buscaba fortalecer la autoridad
del Estado a fin de asegurar la igualdad ante la ley. La versin francesa buscaba adems
la demolicin de un orden feudal" atrincherado en el privilegio social y el poder de la
Iglesia.
La diferencia tiene races sociales. Si bien la estructura social inglesa conservaba una
fuerte base clasista, la jerarqua de estamentos caracterstica de la sociedad tradicional
haba sido erosionada temprano por el surgimiento de agricultores libres y la conversin
igualmente temprana de la nobleza al capitalismo agrario.18 Eso, unido al logro temprano
de un Estado unitario, estableci un patrn en que el Estado se basaba en individuos
independientes, cuya relacin con el Estado era ms asociativa que subordinada. Las
clases altas inglesas eran dueas del Estado.
En contraste, la sociedad francesa conserv por mucho tiempo una estructura jerrquica
cerrada. Cuando la Revolucin despoj a esa estructura de su legitimidad poltica, la
lgica de la situacin impuso usar al Estado para liberar al individuo, garantizando sus
derechos. El nuevo Estado, que supuestamente encamaba la voluntad general, se ergua
alto, y poderoso como nica autoridad legtima, en buena medida impenetrable a la
mediacin de instituciones asociativas pertenecientes a la sociedad civil. En
consecuencia, mientras que en Inglaterra la relacin entre el Estado y el individuo era
esencialmente calmada, en Francia a menudo se volva tensa y dramtica, poniendo al
ciudadano en contra del Estado en una soledad desafiante y heroica. . Mientras tamo el
Estado, convertido en celoso asiento de la voluntad general por las ficciones de la
representacin omnipotente (assemblisme) y del gobierno plebiscitario (bonapartisme), oscilaba entre la democracia y el despotismo.