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APROXIMACIN AL DEBATE DE LAS REPRESENTACIONES

CIENTFICAS
Rosa Nidia Tuay Sigua

Si nos ocupamos solamente del conocimiento


como representacin de la naturaleza,
nos preguntamos cmo
podremos alguna vez escapar de las
representaciones y
conectarnos al mundo(Hacking 1992)

Consideraciones iniciales
Cuando se inicia una indagacin filosfica se debe tener presente que el
problema a tratar sea de carcter central en las discusiones, esto permitir que se
pueda examinar a fondo, captar sus dificultades e implicaciones y contribuir al
planteamiento de una solucin. Las discusiones de los filsofos de una poca se centran
en los problemas que consideran relevantes, su tarea es idear soluciones determinantes
que ayuden a que este sea algo vivo, de especial importancia no solo para la comunidad
de filsofos sino para la cultura en general.
Las representaciones cientficas han personificado un tema de debate en los
ltimos aos desde mbitos como la sociologa de la ciencia, la economa de la ciencia,
hasta las temticas centrales de la filosofa. La representacin es un concepto que se ha
venido discutiendo en la filosofa de la ciencia y al interior de su quehacer. Es un
concepto que no est bien establecido, constituyndose en una problemtica ha ser
abordada en trabajos de investigacin.
Se considero importante, abordar primero, el concepto de representacin a
travs de autores como Hacking(1992) y Woolgar(1991), quienes han mostrado una
posicin divergente frente al tema; en una segunda parte, se busc acercarse a una
posible teora de la representacin cientfica de Ibarra y Mormann (2001), as como el

debate que propone Surez(2004) para precisar si las relaciones de isomorfia o de


similitud se constituyen en una condicin necesaria y/o suficiente para la existencia de
una representacin. En una tercera parte se analiz la concepcin de teoras como
modelos desde las perspectivas de Hughes (1997), Giere(2004), MorrisonMorgan(2004) y Knuuttila(2005) , para armar un panorama general que se contrastar
con la visin de los cientficos acerca de la concepcin de modelos en la ciencia. Por
ltimo se tomar como ejemplo de modelo terico las formulaciones de la mecnica
cuntica de Schrndinger y Heisenberg, que han sido abordadas en los textos de fsica
mostrando preferencias de una frente a la otra en su enseanza.
Una de las tareas propuestas es hacer un acercamiento a las distintas posiciones
desde las que se ha abordado el tema de las representaciones cientficas. A lo largo de la
historia de la ciencia, el tema del conocimiento ha sido trabajado por filsofos como
Platn y Descartes, pero ste comenz a tener una mayor fuerza desde los aos setenta
con las teoras cognitivas. Una tesis central de estas teoras es que toda cognicin es
manipulacin de representaciones. El concepto de representacin tiene implicaciones
ontolgicas y epistemolgicas, es decir, se da por supuesto que el mundo es predefinido,
que hay rasgos definidos antes de cualquier actividad cognitiva y, para establecer una
relacin entre ellos, se plantea la existencia de representaciones mentales dentro del
sistema cognitivo (imgenes, smbolos). ste ltimo permitir establecer una teora, en
la cual el mundo es predeterminado, la mente posibilita el conocimiento de ste y
permite representar los rasgos caractersticos para luego actuar sobre ellos.
Por lo menos tres diferentes posiciones respecto al problema de la representacin
se pueden encontrar[1]. Algunos desean renunciar a sta y simplemente evaden el
problema, definindolo como improductivo y estril. Entre stos se encuentran
Rorty (1980) y Hacking (1992). Por otro lado, otros intentan deconstruir la nocin
como Hughes (1987) y Woolgar (1991). Al hablar sobre la representacin se est
haciendo referencia a las maneras de dar, de denotar e indicar, entre otras. Esto no
conlleva al encuentro de un centro comn que pueda llamarse las representaciones.
Por ltimo, distintos autores buscan reconstruir la nocin de representacin de una
manera que preste atencin debida a la crtica, como lo son Ibarra-Mormann (2001),
Surez (2004) y Knuuttila (2005).

La idea de que los sistemas cognitivos tienen capacidad para elaborar


representaciones y que en eso se centra su funcin ha sido duramente criticada desde la
filosofa ejemplo Rorty (1980)-, la sociologa de la ciencia y algunos campos de las
ciencias cognitivas. En la dcada de los noventa, en esta ltima disciplina, algunos
autores se posicionaron en contra, ya que rechazaron el postulado sobre las
representaciones mentales como condicin necesaria para explicar el funcionamiento de
los sistemas cognitivos.
El mbito actual de la filosofa de la ciencia muestra una gran variedad terica
acerca de la concepcin de modelos, teniendo en cuenta un carcter formal y prctico
que ha veces resulta contradictorio cuando se quiere hacer una aproximacin a los
modelos como representaciones, sin embargo este trabajo de investigacin tiene como
propsito buscar una aproximacin a este debate, sin tener en cuenta las concepciones
acerca del conocimiento cientfico, slo la categora de cmo se conciben las
representaciones.

Posiciones de Hacking y Woolgar


Las propuestas planteadas desde mbitos como la filosofa de la ciencia y de la
sociologa de la ciencia acerca de las representaciones, permite una fundamentacin del
tema, abordando sus concepciones y soluciones, es claro que se ubican en maneras
diferentes de abordar el conocimiento cientfico, pero nos dan elementos de anlisis
para abordar el tema la temtica propuesta.
En la dcada de los aos ochenta Hacking publica su libro Representar e
intervenir, en el que propone un cambio en el enfoque de la filosofa de la ciencia. La
primera tarea del ser humano consiste en la representacin, la cual permite construir la
realidad ms no pretende decir como son los objetos. En la tarea representacional surge
la similitud mundo- objeto, que se relaciona con las prcticas de representacin
indirectamente. En la fsica no existe una verdad nica sino una variedad de
representaciones que dan cuenta de cmo es el mundo. Sin embargo, es necesario hacer
referencia a los experimentos y la tecnologa, y en eso se centra la propuesta de
Hacking[2]. l seala que hay que pasar de la verdad y de la representacin a la

experimentacin y manipulacin: siempre hay pugna entre el realismo y el


antirealismo tratando de probar, que hay algo en la naturaleza de la representacin que
vencer el otro, quedando por lo tanto inconclusa esta discusin (Hacking 1992:173)
[3]. La experimentacin debe recobrar su sitio central en el campo de la ciencia y de la
filosofa de la ciencia, pues ante todo sta ha sido una filosofa de las teoras. El
concepto de observacin tambin est cargado de teora y esto ha hecho que este
trmino se considere esencial en la prctica cientfica,
La observacin, en el sentido filosfico de producir y registrar datos, es slo un
aspecto del trabajo experimental. Es en otro sentido que el experimentador debe
ser un buen observador-sensible y alerta. Slo un buen observador puede llevar
a cabo un experimento, detectar los problemas que impiden el desarrollo del
experimento, modificarlo de la manera adecuada, distinguir si algo fuera de lo
comn es una clave de la naturaleza o si es un artefacto de la mquina (Hacking
1992:173).

Existe una triple relacin entre los modelos, la especulacin, el clculo y las
aproximaciones, en la concepcin de una teora cientfica. Por un lado, la especulacin
es la representacin intelectual de algo de inters, un juego de reestructuracin de las
ideas que nos lleva por lo menos a un entendimiento cualitativo de alguna caracterstica
general del mismo (Hacking 1992:242) que se puede expresar en modelos fsicos o
estructuras matemticas enlazados en una dinmica permanente a lo largo de la historia
de la fsica. La especulacin y el experimento estn articulados por el clculo, esto
permite una unin cuantitativa entre la teora y la observacin. En este puente hay una
dinmica asociada a la construccin de modelos.
El concepto de modelo ha tenido diferentes connotaciones. Su definicin ha
pasado desde la idea de artefactos fsicos constituidos por elementos bsicos hasta el
concepto en la ciencia fsica como algo que est en la mente y no es un objeto como tal,
hay una mezcla entre lo pictrico y lo matemtico (Hacking 1980:245) que se pueden
usar indistintamente para diferentes problemas. El modelo es lo que permite la
conjuncin entre las teoras y los fenmenos; pero las relaciones entre estos no es
simple, ya que nada parece acercarnos a la verdad, las relaciones de los modelos con la
teora y con los fenmenos son variadas y complejas ( Hacking 1992:247).

Los fenmenos son creados por los cientficos en la realizacin de los


experimentos y despus cobran lugar dentro de las teoras, es decir, los humanos
hacen las llaves, y tal vez tambin las cerraduras en las que se dan vuelta (Hacking
1992:257). Experimentar se convierte en una tarea compleja, ya que implica (...) crear,
producir, refinar y estabilizar fenmenos (Hacking 1992:259)[4], donde la habilidad
del experimentador juega un papel preponderante, pues no es suficiente con la toma de
datos sino que es importante saber cuando funciona el experimento. Esto ltimo trae
como consecuencia que no es posible repetir una prctica, puesto que las condiciones
tcnicas cambian y se trata siempre de mejorarlo, ms no de repetirlo.
La experimentacin es la que permite dar cuenta de la realidad y da paso a que el
cientfico sea un realista. Las entidades (...) son herramientas, instrumentos para hacer
y no para pensar (Hacking 1992:291), de ah la importancia del trabajo experimental,
por eso el realismo acerca de las entidades est centrado en el quehacer las entidades
tericas que no terminan siendo manipuladas terminan, por lo general, siendo tremendos
errores (Hacking 1992:304), cuando un cientfico manipula una entidad tiene la
conviccin de que su existencia es tan real como la de un objeto macroscpico. Segn
Hacking, la obsesin con las representaciones ha conllevado a una imagen donde el
pensamiento y la teora dan cuenta de la realidad. En sta ltima, las observaciones y la
manipulacin de un ente en los experimentos deben ocupar su lugar.
Se busca la realidad alojada en el lugar cientfico -la prctica-, pues solo tiene
sentido s sta es manipulada en un laboratorio, en donde la representacin no tendra un
lugar predominante, sino que sera desplazada por la experimentacin, la manipulacin
y todas las tareas que impliquen el trabajo experimental[5].
Las prcticas cientficas se constituyen en el mejor apoyo con que cuenta para
dar la realidad, dejando de lado los procesos de representacin y la elaboracin de
teoras. A pesar de que esta demanda se ha presentado en el contexto de la ciencia, se
pretende quitar el lugar de preponderancia al tema representacional mantenido al
interior de esta.
Surez (2003b: 261-284), ubica la obra de Hacking en la lnea de los
defensores del nuevo experimentalismo, ya que da preponderancia al papel de la
prctica experimental, y al conocimiento fenomenolgico del mundo, independiente del

conocimiento terico. La mayora de los experimentos no estn previstos para verificar


teoras sino para establecer enunciados fenomenolgicos, y modelos de los fenmenos.
El papel de los experimentos en la ciencia no se reduce a la verificacin emprica de
una teora, sino que ha promulgado los experimentos tienen vida propia[6], ya que se
constituyen en modelos de los fenmenos.
La nocin de manipulacin experimental, qu Hacking profesa, no
parece tener xito en su tarea de reemplazar el realismo de la representacin. En un
primer momento, encaja bien slo en aquellas actividades cientficas que permiten la
experimentacin, as que no es particularmente conveniente para las ciencias sociales,
para las cuales el trabajo cientfico es relevante, pero no es considerada de la misma
naturaleza de las ciencias experimentales. En el caso del trabajo cientfico, en reas en
que la produccin intelectual es la tarea principal, la existencia de entidades
denominadas tericas es problemtica, pues, segn el planteamiento de Hacking, el
argumento de experimental no pueden aplicarse a la manipulacin de estas entidades en
otras reas del conocimiento, de la misma manera que se hace en las ciencias naturales.
Un ejemplo de esto est dado en los problemas de la economa. Aparte de la dificultad
de dirigir los experimentos en este campo, los conceptos de lo experimental y la
manipulacin son confusos, pues las entidades tericas de la economa (como el
consumidor o la empresa) no son fciles de entender, para las reas diferentes a esta.
Los esfuerzos por evitar o renunciar a la representacin hacen que el trabajo en las
ciencias experimentales se de al nivel de las declaraciones. Pues, cuando se comienza a
visualizar en cmo el cientfico interviene, segn la expresin de Hacking, existe el
compromiso con procesos complejos que involucran artefactos especializados que
graban, trazan, visualizan, etc. Hacking concede importancia a los instrumentos
cientficos, puesto estos permiten materializar los saberes tericos y prcticos de los
cientficos que estos pueden materializar en los debates, pues se pide volcar la mirada
ms a la observacin cientfica en tanto accin y menos a los resultados experimentales,
ya que stas estn ms cargadas de tcnica y de intervenciones humanas previas que de
teora.
Otros que centraron la atencin sobre el tema representacional han sido los
socilogos, entre los que se encuentra Woolgar (1979), quien afirma que el
acercamiento sociolgico a un problema particular debe hacerse en trminos de su

relatividad social, lo cual permitir indagar sobre la fuente, el alcance y las


caractersticas de las variaciones. stas estn asociadas a la diferencia en la clase social,
la filiacin religiosa, la sociedad, la cultura, entre otras variables.
Esta aproximacin al tema de las representaciones cientficas tiene matices
diferentes. Los socilogos de tipo etnometodolgico se han esforzado por indagar cmo
se producen los hechos en el trabajo cientfico. Construyen historias de laboratorio
donde describen realmente lo que ocurre en la prctica cientfica. Esto no slo llev
a las discusiones del problema de reflexividad Woolgar (1991) sino tambin a estudios
en cmo las representaciones se construyen con la ayuda de medios diversos y
procedimientos (Lynch 1985), cmo ellos funcionan como los lugares activos
(Amann y Knorr Cetina 1990) y cmo guan las diversas actividades (Latour 1990).
Los puntos de vista del estudio sociolgico de la ciencia consisten en (...)
aceptar que la ciencia y la no ciencia no pueden distinguirse mediante reglas de
decisin (Woolgar 1991) y que el conocimiento cientfico es el resultado de intrincados
procesos sociales. Las reglas de decisin actan post hoc de la prctica cientfica y
permiten dar una mirada retrospectiva sobre la accin cientfica. Algunos de los
representantes de esta lnea consideran estas reglas como elementos determinantes del
quehacer cientfico y la existencia de factores sociales agregados que dan elementos de
juicio en la explicacin de la evolucin de la ciencia.
Histricamente, el carcter de la ciencia ha estado en cambio continuo. Tanto la
respuesta filosfica como la histrica han mostrado variaciones en las apreciaciones y
esto se puede explicar desde dos posiciones denominadas esencialismo y nominalismo.
El argumento esencialista considera que existe algo ah fuera llamado ciencia, cuya
naturaleza es cambiante y compleja. Por su parte, la propuesta nominalista frente al
problema de la demarcacin de las caractersticas de la ciencia surge de las prcticas de
definicin de los participantes y, sta siempre se encuentra abierta a la reclasificacin y
a la renegociacin. Por lo tanto, no existen ni la ciencia ni el mtodo cientfico, pues
estos se deben a diferentes prcticas y comportamientos.
La tarea que se propone Woolgar es caracterizar la posicin esencialista -la idea
de que los objetos existen independiente de la percepcin que se tenga de ellos- desde la

representacin -que es el medio por el cual se generan imgenes de un objeto situado


ah afuera- y presentar argumentos para resistirse a esta posicin.
La supuesta distincin entre representacin y objeto conlleva a un dualismo, que
pretende buscar caractersticas que se encuentran fuera de los lmites de las actividades
de la ciencia. Frente a esto se formulan preguntas base, entre las que se encuentran
cmo podemos estar seguros que el lado izquierdo (representacin) es un verdadero y
apropiado reflejo del derecho (objeto)? o, de tipo metodolgico, qu fundamento
garantiza la relacin existente entre los objetos de estudio y las afirmaciones hechas
sobre tales objetos? (Woolgar 1991:47).
El problema de la adecuacin entre representacin y objeto se puede presentar
en la forma de desastre metodolgico, que consiste en la indexabilidad, la
interminabilidad y la reflexividad. En primera instancia, la indexabilidad hace referencia
a las realidades que subyacen a las representaciones, que son cambiantes en funcin del
uso. Como consecuencia de esto, frente al intento de lograr una representacin,
aparecen distintas versiones que no permiten tener certeza de lo que se est
representando. A su vez se encuentra la interminabilidad, que sustenta el significado de
cualquier representacin de manera infinita. Por lo tanto, es imposible una explicacin
suficiente del significado de una representacin. Por ltimo est la reflexividad, que
abandera la idea de que la conexin entre el objeto y la representacin es en doble
direccin, es decir, que el uno apoya al otro.
Como solucin al problema del desastre metodolgico, que aparece en todo acto
interpretativo, se han planteado cuatro estrategias (Woolgar 1991: 48):
1. Apelar a una jerarqua de conocimientos: sta consiste en negar la
generalidad del problema, buscando estatus en las situaciones, siendo la
ciencia la de mayor fiabilidad. Esto incurre en una peticin de principio.
La tarea del estudio social de la ciencia es indagar que caractersticas de
esta ltima le dan esa superioridad.
2. Interpretar el problema como una simple dificultad tcnica: Los
problemas metodolgicos se tratan como si fueran dificultades tcnicas,

que aparecen espordicamente debido al uso de procedimientos de


representacin defectuosos. Sin embargo, el problema permanece ah.
3. Negar la importancia del problema: El mismo problema es artificial y
engaoso, pues no pasa de ser un ejercicio filosfico artificial. Para las
personas, los desastres metodolgicos no son importantes, entonces para
qu estudiar sus acciones cuando no son conscientes de ellos. Sin
embargo, los argumentos si resultan vlidos cuando se pretende aclarar
controversias y se apela al relativismo como solucin a stas.
4. Interpretar el problema como algo ajeno: Los desastres metodolgicos
aparecen en el trabajo de los dems, pero el propio es ajeno a ellos. Esta
estrategia se usa en las ciencias sociales para abordar los anlisis que
tienen algn tipo de relativismo, en cuanto permite abordarlos en la
investigacin.

El estudio social de la ciencia debe enfrentarse a la idea de la representacin y


presenta dos modos para abordarla. El primero corresponde a la inversin. Segn ste,
los objetos descubiertos se constituyen a travs de su descubrimiento y critica la
conexin unidireccional entre la representacin y, el objeto o la idea de que los dos
objetos son distintos. El otro es la retroalimentacin, que resalta las conexiones
bidireccionales entre el objeto y el intento de llevar a cabo un estudio de la ciencia. De
ese modo la ciencia no es una materia de estudio distinta ni separada de los
investigadores.
Con estas dos ideas expuestas por Woolgar se espera abrir la caja negra de la
ciencia, asumiendo que las representaciones se construyen con la ayuda de medios
diversos y procedimientos y, que se debe unir esfuerzos por escapar de las
representaciones cientficas como nica opcin de abordar el trabajo
cientfico.
Los etnometodologos lograron el xito haciendo el trabajo cientfico material y
visible. Sin embargo, este aspecto antropolgico de la observacin contribuye a
lograr un entendimiento muy superficial de los mtodos de diferentes disciplinas.

Analizaron diferentes experimentos realizados a lo largo de la historia de la ciencia,


algunos ms conocidos que otros, unos fructificaron y otros se abandonaron en el
camino; desde los fallos en los experimentos de Pasteur hasta el reciente escndalo de la
fusin fra, pasando por experimentos que sirvieron para demostrar la teora de la
relatividad, por el estudio de la vida sexual de las lagartijas de cola de ltigo o por la
investigacin sobre los neutrinos solares. Ellos han() descrito no slo los trabajos de
los cientficos ms venerados, los Einstein, Newtons y Pasteurs, sino tambin los de
otros que no merecern, al parecer aclamacin: los grandes flujos de ondas gravitatorias
de Joseph Weber y la transferencia de memoria de Ungar y McConnell (Collins
1986).
En lugar de evadir la pregunta de representacin, estudiosos en el campo de la
ciencia y tecnologa han intentado abordarlo de frente. Inspirados por la
etnometodologa han ido al campo a observar que hacen los cientficos realmente
para representar. Se han dedicado al estudio de deconstruir la representacin cientfica
en la compleja fabricacin de los procesos, haciendo uso de los documentos o las
inscripciones. Los resultados de los experimentos se recogen en una hoja de cifras, que
el ordenador transforma en hoja de datos y produce una sola curva, con sus picos y
senos determinantes, que servirn de soporte para el posterior artculo. Las
inscripciones de los sofisticados aparatos estn en relacin directa con la sustancia
original del experimento; las transforman en un documento escrito. Esto da la impresin
de un derroche de recursos econmicos para la produccin de una hoja escrita. Los
cientficos manejan un enorme volumen de material desordenado que deben ordenar
para darle sentido al estado catico del conocimiento como consecuencia de las
informaciones sesgadas de su descubrimiento o, incluso, del ocultamiento de la
informacin.
Las representaciones se vuelven elementos que deben ser estudiadas. En este
caso, en lugar de preguntar por el significado, se aborda la representacin, examinando
los documentos representativos, donde los estudios son realizados por los
participantes. Lo que sigue de este acercamiento es que en los procesos de construccin
de las representaciones cientficas los estudiosos siguen la lnea de la asamblea y
consideran que los hechos de la actividad cientfica contempornea no solo suceden en
los laboratorios, sino que suceden en las controversias cientficas y en la forma que

stas finalizan. Se pasa de analizar los problemas de laboratorio a los problemas en las
controversias cientficas.
A menudo el objetivo de la representacin es moldear el objeto cientfico,
haciendo uso de diferentes dispositivos textuales, para que asuma una forma
matemtica que le permita ser descrito fcilmente. La representacin cientfica enfrenta
en estos estudios un proceso circular, poniendo en un orden los rastros fotogrficos, los
diagramas, las grabaciones, los mapas y las entrevistas. A esto Collins denomina la
circularidad del experimentador Esto implica que la competencia de los
experimentadores y la integridad de los resultados nicamente pueden ser inferidos
inspeccionando los resultados. No obstante, estos ltimos, si son apropiados, slo
pueden ser conocidos mediante el desarrollo de un experimento competente. Por lo que
concluye que la rplica no podr por s sola fundamentar la veracidad de una teora y
siempre ser inevitable un aadido no rigurosamente tcnico. Un resultado experimental
no basta por s slo para que la comunidad cientfica crea una cierta asercin. Para
Latour (2001: 149), la ciencia, la comunidad cientfica y los resultados experimentales
son afectados y modificados por los experimentos, estos traspasan la frontera del todo o
nada. Un experimento no puede situarse exclusivamente en el laboratorio, en la
literatura cientfica o en el debate entre cientficos. Un experimento se constituye en
una historia unida a un evento, es un acontecimiento, es un texto que describe un
evento no textual, un texto que es analizado y discutido, si al final tiene xito, traspasa
la connotacin de texto y se convierte en un experimento.
El problema epistemolgico acerca de la relacin de las representaciones
cientficas con la realidad se debe al olvido de las relaciones del extenso material
obtenido con los procesos sociales, detrs de las representaciones acabadas[7]. A pesar
de que existen mltiples formas de interpretacin, stas estn limitadas mediante
mecanismos sociales, retricos, institucionales, entre otros, con la finalidad de
deconstruir la idea de representacin en cada caso en particular. Las explicaciones
sociales del conocimiento cientfico son prioritarias al papel que desempean la lgica y
la evidencia emprica. En concreto, se trata de describir el proceso de construccin de
los hechos y explicarlo sociolgicamente. El contenido cientfico debe explicarse tanto
como sea posible mediante el supuesto de que son los factores sociales, no los
respectivos considerados tcnicos, los que permite su generacin y validacin (Lamo

de Espinosa y otros 1994:548). La tensin de abordar el proceso en como los cientficos


hacen para representar, no permite ahondar sobre lo que posiblemente hacen las
actividades representantes. As, la representacin y lo representado surgen, y se unen en
el mismo proceso material del trabajo cientfico. Parece que estos estudios plantean un
doble juego. Proceden en algunos casos como si excluyeran cualquier consideracin de
la epistemologa de la representacin y mostraran inters en las prcticas representativas
a travs de considerarlas un fenmeno social.
Hay algo contradictorio, segn mi punto de vista, sobre esta manera de
proceder. Primero, se hace un esfuerzo al deconstruir la nocin de representacin a
travs de estudios de casos prcticos. En segundo lugar, se desafa a los filsofos, pues
los socilogos tomaron la delantera frente al problema de la representacin, pero hay
una dificultad, pues en lugar de ir ahondando en la nocin de representacin, lo que
hacen es mostrar en que va realmente la representacin cientfica, buscando ampliar su
concepto. Entonces, surge la pregunta realmente los etnometodologos y otros
estudiosos de CTS estn confiando en una nocin bastante tradicional de representacin,
la misma nocin de la que ellos partieron para su discusin? Creo que s, pues
realmente no hay argumentos para demostrar lo contrario. Latour (2001: 34), por
ejemplo, propone abandonar el modelo de ncleo/ contenido , para estructurar un
esquema de cinco bucles ( instrumentos, colegas, aliados, pblico y los vnculos o
nudos) que permitirn hacer una representacin realista de la ciencia. Los vnculos y
nudos ocupan los puntos de interseccin entre los cuatro bucles restantes, estos servirn
de referente conceptual pues permite conectarlos. La transformacin en cada etapa de
referencia puede representarse como un intercambio entre lo que se gana
(amplificacin) y lo que se pierde (reduccin) en cada uno de los pasos en los que se
generan informacin.
Frente a este panorama de la deconstruccin de las representaciones cientficas,
se recoge de los socilogos que la ciencia es una actividad cientfica. La construccin
de los hechos es totalmente social y esto queda implcito en el quehacer cientfico. De
Hacking, se retoma la aproximacin a una comprensin adecuada de las prcticas
cientficas y la ciencia entendida en su propio hacer, lo que los cientficos van haciendo
entre s y con otros; construyendo en medio de objetos no humanos, situaciones
histricas particulares, diseos de tcnicas y formas de comunicacin.

Los acuerdos colectivos, permiten consensos estructurales que se constituyen a


partir de los discursos, los valores y las prcticas sociales que circulan en una sociedad.
Actan como reguladores de conductas por adhesin o rechazo. Se trata de algo
cambiante, mvil, impreciso y contundente a la vez. Produce materialidad, es decir,
produce efectos concretos sobre los sujetos y su vida de relacin, as como sobre las
realizaciones humanas en general. Esto conlleva a que las prcticas sociales son
determinantes, ya que permite que la informacin sea creada y transformada.
De las anteriores propuestas conviene resaltar que mantienen un punto en
comn: la sealizacin de los espacios de laboratorio y de la experimentacin como
lugares de grandes posibilidades para la construccin de un conocimiento ms crtico
con relacin a la ciencia y con la sociedad.

Naturaleza de las Representaciones Cientficas


La tendencia desde los aos ochenta frente a las representaciones ha sido tema
de debate entre los realistas- quienes consideran que stas son las que dan cuenta de la
realidad- y los antirrealistas- para los cuales lo ms importante es la posibilidad de
predecir y producir sucesos-. Esto parece ser una discusin sin ganadores inminentes y
esta diferencia seguir contribuyendo al debate en filosofa de la ciencia.

Esta parte de la investigacin hace nfasis en el acercamiento al concepto de las


representaciones desde la ptica actual. S bien se puede dar una aproximacin histrica,
la revisin de las propuestas actuales conlleva a hacer un anlisis sobre la naturaleza de
las representaciones cientficas y su papel en la filosofa de la ciencia y en las prcticas
cientficas.
La idea de abandonar estudios de casos y tratar de orientarse hacia una teora de
la representacin ha sido asumida por Ibarra y Mormann (1997), le apuestan a la nocin
de la representacin, tomando como base la idea que la ciencia parte de la
representacin de objetos por medio de modelos, existiendo una relacin preservadora
de estructuras, cuyo significado est mediado por la intencionalidad del agente que la

realiza. Proponen que la idea del carcter representacional de la ciencia est en relacin
directa con las principales formas identificables en las prcticas representacionales de
la ciencia (Ibarra y Mormann 2001: 4), que se pueden clasificar como:

1. La representacin como isomorfa,


2. La representacin como sustitucin,
3. La representacin como homomorfa,
4. La representacin como homologa.

El primer tipo de representacin, como isomorfa, se caracteriza por la necesidad


de que exista una semejanza entre los dos objetos de la representacin. En este
momento no desempea ningn papel importante en la prctica cientfica y se menciona
slo porque la clasificacin quede completa. Copias de mapas, planos y grficas son
ejemplos clsicos de este tipo de representacin.
Histricamente, frente a la representacin como sustitucin, se puede nombrar a
Aristteles como gestor de esta postura, quin toma lo semejante a algo, no como
semejante, sino como aquello a lo que se asemeja. Esta concepcin ha sufrido cambios,
como lo fue en la Edad Media, en donde se asumi como medio para acceder al
conocimiento y no el fin. Se presenta en trminos de ejemplos, como en el caso del
embajador de un pas que puede representarlo en una conferencia; un abogado que
representa a su cliente o el papel del apoderado de un menor. Los nmeros y otras
magnitudes matemticas funcionan como sustitutos vicariales de entidades empricas
de diverso tipo (Ibarra y Mormann 2001: 6). Por su parte, la representacin como
homomorfa corresponde a la concepcin de la representacin como aplicacin
preservadora de estructura, entendidas como representaciones que conservan las
formas. Por ltimo, la representacin como homologa se caracteriza como aquel tipo de
representacin que no depende ni de la semejanza objetual ni de la estructural, sino
aquellas que conservan la lgica. Esta concepcin se introduce a partir de una idea de

Hertz. Los autores pretenden mostrar que las representaciones cientficas no son
generalmente de tipo homomrfico, es decir, del tipo de representacin que, segn ellos,
ha sido el ms estudiado en la filosofa de la ciencia, sino de tipo homolgico, en estos
se contaran procesos que confan en complejos procesos que pueden ser estadsticocomputacionales.

La idea de la representacin como homologa puede derivarse de la descripcin


que hace Hertz de la actividad cientfica como la produccin de una simetra entre las
consecuencias naturalmente necesarias y las consecuencias intelectualmente
necesarias de sus representaciones. Esta simetra se ilustra en el siguiente diagrama:

La idea de los autores es la siguiente:

La parte izquierda del diagrama, A

A puede interpretarse como un

proceso emprico en el que se pasa del estado A al estado A a travs de tA.


Este paso se representara por un proceso terico consistente en el paso de B a
B por tB, tal que tB es una relacin lgica [. . . ] entre B y B que corresponde
a la relacin tA naturalmente necesaria en el sentido que el diagrama conmuta
(Ibarra y Mormann 2001: 30)

Otro aspecto relevante es que, en la ciencia, todas las representaciones forman


una compleja red representacional que est constituida por diversos tipos de
combinaciones. Por ejemplo, un objeto o proceso puede generar diferentes
representaciones o una representacin puede valer para diferentes objetos, procesos o
representaciones. Esta estructura reticular de las representaciones se podra capturar por
medio de la estructura combinatoria- asociativa- de los diagramas.
Usando estos supuestos no les es difcil mostrar que la teora matemtica de las
categoras es, de hecho, una teora de la combinacin de representaciones posibles. Una
vez que este punto ha sido establecido, pasan a mostrar la significacin epistemolgica
de la teora de categoras, que es concebida como una teora combinatoria general de las
representaciones.
La bsqueda de una teora de la representacin es lograr la identidad
caracterstica de una teora.
() no reside en la base emprica dada ni en los conceptos que fijan su marco
conceptual, sino en el espacio inducido, por as decir, por la relacin de
representacin, esto es, en el encaje estructural concebido no referencialmente
como singularizacin de los modelos estndar de la teora, por ejemplo, sino en
su sentido ms estrictamente funcional, como aplicacin preservadora de
estructuras, y extensible a una variedad de marcos tericos posibles en los que
fija su significacin (Ibarra y Mormann 1997: 10).

La tesis de que hay una teora filosfica general de las representaciones que
capta las propiedades esenciales de las representaciones mejor que otras propuestas
parte del supuesto, ciertamente controversial, de que existen tales propiedades
esenciales de las representaciones. Toda una serie de investigaciones en estudios sobre
la ciencia sugiere que no hay tal teora general de la representacin, y que la nica
manera fructfera de estudiar el tema de la representacin es a travs de un estudio de
casos y de propuestas de clasificacin de diferentes tipos de representacin que puedan
servir para entender mejor como crece el conocimiento. Esto no le quita inters
filosfico al tema de la representacin, pero lo sita en un espacio de discusin que no
es el que los autores proponen. Sigue siendo filosficamente interesante entender la
manera en que determinados tipos de representacin estn asociados con diferentes
tipos de conocimiento.

La propuesta de Ibarra y Mormann (1997) ha sido criticada por algunos autores


como Martnez, (2001), quien considera que este tipo de enfoque formalista del tema de
la representacin tiene serias limitaciones. Partiendo de la historia muestra que no
queda claro qu tipo de clasificacin estn ofreciendo. Pero, segn ellos, se trata de
una clasificacin motivada por razones esencialmente metodolgicas, pero nunca queda
claro cuales son esas razones, ms bien parece que las motivaciones son metafsicas
(Martnez, 2001: 75-95).
A un nivel prctico, dado la diversidad de las representaciones que se usan y la
complejidad de sus prcticas, parece claro que el concepto general de representacin no
ayuda mucho a explicar qu tipo de cosa es y como se constituye.
Por otro lado, Surez (2003a: 225-244), indica que las fuentes de
representaciones cientficas pueden ser objetos fsicos concretos- sistemas, modelos,
diagramas, imgenes o ecuaciones- para los posibles blancos. Puede haber una gran
variedad de medios, ya que la representacin hace su trabajo a su modo: el isomorfismo
y la similitud son simplemente dos comunes pero, hay otros como la ejemplificacin, la
convencin y la verdad. Adems, los medios de representacin no son precisamente
transparentes unos respecto a los otros, es decir, ninguna fuente lleva sus medios de
representacin debajo de la camisa.
Surez, se opone a toda propuesta que apunte a una teora de la representacin
centrada en el isomorfismo y la similitud, y frente a esto plantea cinco argumentos. El
primer argumento es la observacin emprica simple, pues ni la similitud ni el
isomorfismo pueden aplicarse a la variedad de dispositivos de representacin que se
usan en la prctica de la ciencia. El segundo argumento es que estos no cumplen
algunas de las propiedades lgicas formales de la representacin, como la propiedad
simtrica, reflexiva y la relacin transitiva. El tercer argumento es que no permiten
acercamientos a la falsedad o la representacin inexacta. El cuarto el argumento es que
no son necesarios para la representacin, ya que fallan en algunos casos de
representacin exitosa. El quinto y ltimo argumento es que no suficientes para la
representacin, puesto que omiten esencialmente la direccionalidad de la
representacin.

La intencionalidad del agente, su competencia y su capacidad para permitir el


razonamiento sern la clave en el proceso de representacin. A slo representa a B si (i)
la fuerza representacional de A apunta hacia B, y (ii) A les permite a unos agentes
informados competentes plantear las inferencias especficas respecto un B. As, los
modelos se satisfacen por inferencias de sus blancos., pues es factor importante la
actividad intencional de los usuarios de la representacin, negando que la relacin de
representacin solo pueda tener en cuenta las propiedades respectivas del vehculo
representativo y su objeto designado.
La concepcin de la representacin es inferencial, por lo tanto todo tipo de
representaciones mantiene una serie de relaciones que tienen un carcter a producir
nuevas representaciones, o a generar acciones permitiendo a los agentes disponer de
nuevos elementos para su interpretacin. Zamora (2005:199), expresa frente a la
interpretacin inferencialista, que para entender un significado, es primordial
presentar razones con el fin de buscar la aceptacin, de tal manera que se aceptaran las
consecuencias producto de esta. Esto lo autoriza para llevar a cabo determinadas
afirmaciones. Las inferencias no son nicamente internas al lenguaje de ciertas
afirmaciones no se seguirn determinadas acciones y, a s mismo algunas afirmaciones
no se seguirn de otras, sino ms bien de ciertas percepciones. El carcter inferencial
permite abrir caminos a la mediacin de los modelos, pues el uso de este presupone la
aceptacin previa, entendida inferencialmente, as este no puede usarse salvo si se
acepta todas las consecuencias que se derivan de este. Es la capacidad de los modelos
como generadores de inferencia que les permite usarlos como representaciones.
Estas son dos aproximaciones de la diversidad de maneras de reconocer la
complejidad de las prcticas representacionales. El propsito de postular una teora
general de las representaciones que existen en la ciencia es una tarea compleja que
apenas comienza y sobre la cual no hay acuerdos, pues algunos consideran que ms que
una teora debera estudiarse el tema de la representacin a travs de un estudio de
casos y de propuestas de clasificacin de diferentes tipos de representacin, que puedan
servir para entender mejor como surge el conocimiento.
La consideracin de un agente como elemento fundamental en la teora de las
representaciones consideradas en este apartado, lleva a que sea este quien tenga la
capacidad de generar los medios representacionales (modelos, diagramas, grficos) que

permitirn lograr un acercamiento a lo que se pretende representar, pues la


consecucin de informacin del medio, la bsqueda de medios representacionales y su
comunicacin, son las tareas de la actividad cientfica, un buen acercamiento a ellas, en
ltima instancia permitirn la generacin de conocimiento, justificando su papel
epistemolgico[8].

Qu representan los Modelos Cientficos?


Mirando la representacin desde el ngulo de los modelos cientficos, se enfatiza
en los mtodos, los ingredientes y los dispositivos representativos que se necesitan, por
eso se considera valioso revisar las propuestas de Hughes (1997), Giere (2004),
Morrison- Morgan (2004) y Knuuttila Tarja (2005). Los Modelos no slo funcionan
como herramientas y generadores de inferencia, sino en derecho propio, como objetos
de investigacin.
Hughes (1997:325-336) llama representacin a las construcciones tericas,
modelos y la relacin entre ellas () pero no todas las representaciones sobre el mundo
son modelos tericos. Plantea tres componentes DDI- designacin-demostracininterpretacin- que corresponde a diferentes aspectos de la prctica cientfica. Segn
Hughes, la representacin cientfica puede ser analizada tilmente como una nocin de
tres partes, que incluye la designacin fsica del sistema y sus propiedades por medio
de elementos del modelo, incluyendo las ecuaciones, los diagramas, etc; la
demostracin de las consecuencias dinmicas del modelo y la interpretacin de estas
consecuencias.
La teora de representacin que Hughes defiende tiene los elementos de la
designacin -los elementos del modelo, por ejemplo, denotan los fenmenos- y la
demostracin - usa el modelo para conseguir un resultado- y la interpretacin - el
resultado se interpreta fsicamente-. DDI no proporciona requisitos y condiciones
suficientes para cuando una representacin tiene lugar; ms bien, Hughes est haciendo
una modesta sugerencia, pues si examinamos un modelo terico con estas tres
actividades en la mente, podremos lograr alguna visin en el tipo de representacin que
proporciona. Sin embargo, esto no es considerado por Sarez, quien afirma que el

modelo DDI de Hughes no puede constituirse en una teora general de la


representacin, ya que la denotacin, la demostracin y la interpretacin son las
condiciones necesarias pero no suficientes. Para Hughes, la representacin involucra la
demostracin esencialmente, y por lo tanto requiere llevar a cabo las inferencias sobre la
fuente por parte de un agente (Suarez 2004: 767- 780), Esto permite abrir el debate
sobre otros aspectos diferentes a la similitud y al isomorfismo presentes en las teoras de
representacin.
Algunos filsofos de las ciencias han asumido el tema de las representaciones
considerando que los modelos cientficos pueden asumir el papel fundamental de esta,
pues estos se han convertido en verdaderos ensambles heterogneos que con sus
diferentes roles permiten aproximarse al conocimiento. A pesar de las diferentes
orientaciones filosficas es posible reconocer en ellos sus posturas acerca de lo que se
asume como modelo.
La propuesta de Giere (1992) sobre la representacin cientfica ha contribuido
al desarrollo de la ciencia cognoscitiva en las ltimas dcadas, segn los expresa se
debe usar los conceptos y mtodos de las ciencias cognitivas para estudiar la propia
ciencia (Giere 2004:742-752). Se parte de que el ser humano, gracias a su evolucin,
tiene capacidades cognitivas como la percepcin, la memoria, el control locomotor, la
imaginacin y el lenguaje, los cuales le permiten interactuar con el ambiente y, estas
mismas capacidades le han permitido al cientfico adems de interactuar, construir la
ciencia moderna. Las ciencias cognitivas aportan los recursos ms poderosos y
prometedores para estudiar la ciencia como una empresa cognitiva y a los cientficos
como agentes cognitivos.
El tema central de la discusin son las representaciones, que son mapas
internos del mundo externo (Giere 1992:10). Con mapas internos se refiere a las
creencias, modelos y teoras. Caracteriza cada uno de estos medios que permiten las
representaciones. El concepto fundamental en la prctica representacional est
fundamentado en los modelos. Presentar una teora es especificar a una familia de
estructuras, modelos y, despus se debe especificar una cierta parte de esos modelos
como candidatos para la representacin directa de los fenmenos. Giere niega que la
relacin entre el modelo y un sistema real no es principalmente el de la verdad,
correspondencia o isomorfismo sino de similitud. No muestra inters por definir la

nocin de similitud, pues, en su opinin, las ciencias cognoscitivas evidencian que la


cognicin humana y la percepcin operan con base a alguna clase de similitud mtrica,
los eslabones entre los modelos son ms bien las relaciones de similitud que las
conexiones lgicas. Los modelos son objetos abstractos construidos en conformidad con
apropiados principios generales y condiciones especficas (Giere 2004:747). Poder
usar un modelo para representar algunos aspectos del mundo permite escoger de forma
pertinente los rasgos similares. La existencia de las similitudes especficas hace posible
el uso del modelo para representar el sistema real de esta manera. Sin embargo, esto no
impide a los modelos proporcionar intuiciones profundas y tiles acerca del
funcionamiento del mundo natural.
La ciencia proporciona modelos de la realidad que poseen varios grados de
alcance y precisin. La clase de modelos cientficos incluye modelos fsicos a escala y
representaciones por diagramas, pero los modelos de mayor inters son los modelos
tericos. Estos son objetos abstractos, entidades imaginarias cuya estructura puede ser
no similar a aspectos y procesos en el mundo real. Los cientficos hablan corrientemente
de la correspondencia entre sus modelos y el mundo.
Desarrolla su visin de modelos basado en la mecnica clsica presentada en los
libros de texto avanzados, teniendo en cuenta que los estudios fundacionales sobre los
cules se ocupan algunos filsofos, no han influido en la manera como los cientficos
ensean, aprenden o entienden la ciencia (Giere 1992:27). En los textos se presentan
estudios de casos, como el del oscilador armnico que posibilitan la interpretacin y la
identificacin.
Por ejemplo, en la frmula F = -kx, podemos interpretar x, como el
desplazamiento de una partcula respecto de su posicin de reposo. Al aplicar la
frmula al estudio de una cierta masa unida a un resorte, identificamos x como
el desplazamiento de esta masa en particular respecto a su posicin de equilibrio
(Giere 1992:90).

As, el oscilador lineal no es un solo modelo con versiones especficas


diferentes sino un racimo de modelos de variantes grados de especificidad. Encuentra
como norma en los libros de texto una poblacin de modelos que consisten en familias
relacionadas de modelos (Giere 1992:104). Los modelos como tales no se constituyen

en verdad o falsedad respecto a el mundo; el papel de la teora es ms bien exigir un el


ataque bueno entre los modelos y algunos tipos importantes de sistemas reales (Giere
1992:107). Por consiguiente, sugiere que una teora comprende dos elementos: (1) una
poblacin de modelos, y (2) varias hiptesis que unen aqullos modelos con los
sistemas en el mundo real. Como una consecuencia para un cientfico la teora no
resulta ser una entidad bien definida. Nada en la estructura de cualquier modelo podra
determinar si pertenece a una familia dada de modelos o no. El juez es la comunidad
cientfica quien determina si el parecido es suficiente. Esto permite plantear la relacin
tridica donde las decisiones por parte de los cientficos permiten aceptar los modelos
como las mejores representaciones de la realidad. Los cientficos son agentes
intencionales con metas y propsitos especficos (Giere 2004:743), los trminos de la
representacin estaran dados por la forma S usa X para representar W para propsitos
P (Giere 2004:743), donde S puede ser un cientfico individual, un grupo de cientficos
o una comunidad cientfica, W es un aspecto del mundo real y X son los modelos[9].
La idea de que los modelos son entidades abstractas corresponde con la idea de
los modelos mentales, propuesta en la ciencia cognoscitiva algunos hace aos. Pero,
tambin persiste la idea de que los modelos deben ser cosas materialmente existentes de
alguna clase, ellos funcionan como las herramientas centrales de la ciencia y median
entre las personas y otros artefactos. En esta concepcin se enmarca lo expuesto por
Morrison y Morgan, quienes proponen que se debe investigar los modelos usados en la
ciencia para entender el tipo de entidades, qu son y cmo funcionan. Atribuyen la
importancia de los modelos a los procesos de construccin y a la manipulacin en lugar
de enfocarse unilateralmente en la representacin. Enfatizan en que se aprenden de los
modelos construyndolos y manipulndolos, por lo tanto, son algo ms concreto que
una simple idea conceptual. Estos son, en parte, los mediadores independientes entre la
teora y los datos. Por ejemplo, para hacer una economa matemtica, el economista no
solo necesita del lenguaje, de los trminos las frmulas matemticas, sino adems
imaginar un mundo matemticamente descrito, dentro del cual sus ideas econmicas
puedan expresarse. La economa confi en los procesos de imaginacin e imagen que
hicieron los matemticos, pero la matematizacin de la economa permiti concebir un
cambio en cmo los economistas entienden y perciben los fenmenos econmicos.

El acto de representacin involucra la visualizacin directa del mundo


econmico en los smbolos matemticos y otros formularios de designacin no-verbal
para crear un nuevo mundo en el modelo. Llegar a la versin recientemente hecha del
mundo econmico requiere la imaginacin sobre cmo representar el mundo y hacer
una imagen de l en un modelo. Es por eso que la representacin se vuelve un
complicado proceso productivo e interpretativo.
Siguiendo la misma lnea de trabajo se encuentra la propuesta de Knuuttila
(2005), quin plantea la concepcin de modelos como artefactos epistmicos, lo cual se
resume en los siguientes puntos: i) los modelos son artefactos humanos, que se usan
para actuar recprocamente con el mundo en lugar de usarse para representarlo; ii) ms
que construcciones tericas abstractas, se conciben como entidades que se materializan
en algunos medios de comunicacin; iii) el valor epistmico de los modelos sobrepasa
pretenciosamente de su dimensin material y explica el porqu los modelos tienen otras
funciones epistmicas adems de la representar el mundo; iv) la funcin
representacional de los modelos no debe aproximarse a trminos representacionalistas
comunes, y v) la representacin es la actividad que cuenta tanto con el medio
especfico de la seal-vehculo material y el proceso intencional de relacionar la sealvehculo a su objeto, denominndose el pragmatismo tridico.
El acercamiento a los modelos debe hacerse desde su valor productivo donde su
quehacer y posibilidad de experimentacin le dan un valor epistmico. El uso y los
puntos de vista productivos le permiten acercarse a lo que podra llamarse
representacin, pero se hace necesario superar ese concepto hacia una funcin no
representacionalista.
La concepcin semntica de las teoras cientficas expresa que los modelos
semnticos o meta-matemticos de la teora proporcionan los elementos suficientes para
abordar la relacin entre modelos y el mundo, ya sea a travs de predicados tericos,
uso del lenguaje matemtico las ciencias de la comunicacin. Sin embargo, no hay un
consenso frente a la concepcin de modelos. Se encuentran posiciones en las cuales los
modelos son asumidos como abstracciones de la teora o clase de modelos (las
diferentes proposiciones, las frases, etc.) que nos indican una concepcin de la realidad
o aspectos de esta. Los modelos estn en el mundo en algn sentido y sobre estos se
obtienen rendimientos epistemolgicos distintos, pues se acude a instancias de

isomorfismo entre la teora y el mundo. Ciertamente es correcto decir que planean


representar el mundo, que son entidades representativas.

Cmo utilizan los cientficos los modelos?


El hecho significativo de la representacin cientfica tiene sus cimientos en la
prctica de los cientficos por eso se hace necesario entrar en sus propias concepciones
filosficas acerca de los modelos como representacin. Retomando a Knuuttila (2005),
el valor epistmico de los modelos toma relevancia partir de su valor productivo en el
quehacer y la experimentacin. La prctica, uso y produccin les permite acercarse a
lo que se podra llamar representacin. La filosofa de la ciencia propone una discusin
acerca de la formulacin de los modelos en la prctica cientfica pero se hace necesario
preguntarse cmo estas diversas propuestas funcionan en la ciencia, y es cuando es
interesante adentrarse en el discurso cientfico para comparar como ellos conciben los
modelos en su prctica.
Este referente es interesante en la medida que permite visualizar el camino
trazado por los hombres de ciencia en la materializacin de sus propuestas de modelos.
De Gennes Pierre-Gilles, Premio Nobel de Fsica en 1991, mostr cmo pueden
usarse analogas simples para entender sistemas complejos como los cristales lquidos y
polmeros. Estos materiales son al mismo tiempo slidos y lquidos. l explic las
propiedades de los materiales sobre las transiciones de fase orden-desorden en sistemas
ms simples. De Gennes descubri que aunque las transiciones de fase en materiales
diferentes dan lugar a fenmenos extensamente diferentes, estos son gobernados por
parmetros diferentes, como temperatura, la concentracin, campo magntico o
elctrico, que pueden describirse de una manera muy general. Si la estructura es un
cristal lquido, ferromagntico, superconductor o polmero, pueden identificarse rasgos
universales y pueden ser explicados por leyes de escala simple. Qu queremos decir
nosotros por materia suave? Los americanos prefieren llamarlo fluido complejo
.Aunque parezca un nombre bastante extrao y poco atractivo trae consigo dos rasgos
mayores:

i) la Complejidad. Podemos decir que la biologa moderna, ha procedido desde


el estudio de modelos simples (bacterias) a organismos multicelulares complejos
(plantas, invertebrado, los vertebrados...). Semejante a la explosin de fsica atmica en
el primero la mitad de este siglo, uno de los aspectos superados es la materia suave,
basada en los polmeros, cristales lquidos y granos coloidales.
ii) la flexibilidad. Explica esto a travs de un experimento del polmero
temprano, este es el hecho conocido por los indios del Amazonas: ellos recogen la
savia del rbol del hevea, lo ponen en su pie, lo dejan secar durante un tiempo corto y
luego tienen una bota. Desde un punto de vista microscpico, la explicacin de este
hecho, es la estructura en cadenas de polmeros independientes, flexibles. El oxgeno
del aire une los puentes entre las cadenas, y esto conlleva a un espectacular cambio: se
cambia de lquido a una estructura de la red que puede resistir tensin - lo que nosotros
llamamos un caucho (en francs: el caoutchouc, una trascripcin directa de la palabra
nativa). Lo que est mostrando este experimento, es el hecho que una accin qumica
ha inducido un cambio drstico en las propiedades mecnicas: un rasgo tpico de la
materia suave[10].
El valor epistmico del modelo planteado est en la intencionalidad del
cientfico pues no basta solo con el modelo terico y el modelo emprico y la coherencia
entre ellos sino que entra en juego la inferencia a buscar una explicacin que permita
abordar el hecho que se estudia, su extensiva aplicacin a otros campos y la generacin
de nuevas explicaciones permiten entender su valor dentro del campo cientfico
Segn Prigogine (1977), desde el campo de la ciencia, la idea de las leyes de la
naturaleza ha perneado el concepto de la ciencia occidental, tanto as que se justifica
desde un carcter finalista, pareciera que la naturaleza est obligada a cumplir ciertas
reglas. Esto ltimo conllevo al desarrollo de la ciencia moderna, pues las explicaciones
estaban dadas en relacin con las leyes de la naturaleza. Segn lo expresa Poincar, al
hacer referencia al xito de la teora cintica, los modelos se formulan a partir de las
leyes, se constituyen en los pilares de la explicacin y, en algunos casos, permiten
formular teoras. Tal vez sea la teora cintica de los gases la que se desarrollar y
servir de modelo a las otrasLa ley fsica cobrara entonces un aspecto totalmente
nuevo poseera el carcter de una ley estadstica (citado por Prigogine 1977:31). Las
preguntas sobre la utilidad del estado representacional llevan a un pragmatismo y sirven

de ayuda pragmtica al reconocimiento de una relacin representacional, que es


constituido por otro.
Cuando se usan modelos se buscan mbitos de explicaciones posibles, que
estaran dadas por las propiedades del modelo, es un modo de presentar las estructuras
que posiblemente tengan las materias (Hanson 1997). El premio Nobel de Fsica del
ao 1997, Anderson, Philip, expres en la ceremonia en Estocolmo que
El arte de la construccin de modelos es la exclusin de partes reales pero
insignificantes del problemala construccin de modelos comporta peligros
para el constructor y para el lector, el constructor puede pasar por alto algo que
sea realmente de importancia, mientras que el lector producto de una
computacin realmente precisa puede tomar literalmente un modelo
esquemtico, cuya meta principal sea la demostracin de una posibilidad
(citado por Judson 1984:48 ).

En la teora de Anderson, fsico del estado slido de los Laboratorios


Telefnicos Bell, el modelo se expresa como un conjunto de ecuaciones, apenas una
pgina de relaciones simbolizadas. Galison (2004) intenta mostrar como Einstein y
Poincar buscan especies de modelos tiles para su trabajo a travs de los relojes y de
los mapas respectivamente. La formulacin de modelos es, por tanto, indispensable en
el trabajo cientfico. Los tipos de modelos pueden variar de ser un conjunto de
ecuaciones a un mapa o, un conjunto de relojes pueden pasar a ser mecanismos ms
complejos, donde est presente todo el proceso creativo de sus creadores.
El juego incesante entre la prediccin y la correccin del modelo es la
caracterstica principal de toda teorizacin en la ciencia. Los modelos complejos
permiten teorizaciones, como en el caso de Linus, quin en 1948 present un modelo
que compilaba los trabajos realizados en los ltimos diez aos acerca de la naturaleza
de la vida. Formul la estructura de las protenas como cadenas de enlace enroscados,
llamada hlice alfa y, a partir de la utilizacin de perillas y bolas de colores brillantes,
represent los tomos que funcionaban casi como una computadora anloga para
prevenir errores. Las formas y tamaos de las perillas eran exactas, hasta una milsima
de centmetro para representar con precisin los tamaos a los cuales los tomos
empiezan a disponerse de otras maneras en las diversas combinaciones; las uniones, a
travs de los cuales encajan, tenan ngulos y distancias correctas. Frente a la pregunta

es el modelado una forma de construir teoras? Respondi: S, as lo creo () la


construccin de un modelo puede representar el desarrollo de una teora y con un
modelo la teora ser precisa(citado por Judson 1984:65 ). Observando los detalles del
modelo, ste no dara respuesta de verdad o falsedad. Simplemente se ajusta a las
necesidades de explicacin del cientfico. Si la representacin es una relacin, entonces
un modelo no puede representar el ADN a menos que ste exista No hay ninguna razn
para temer que solamente el estado aproximado de un modelo imponga su capacidad de
representar.
Schrdinger( 175:136 ) expres :
Nunca podemos decir qu es en realidad o qu ocurre en realidad, sino
solo lo que es observable en cada caso concreto, debemos contentarnos
con esto como algo permanente? En principio, s. Est muy lejos de ser
nuevo afirmar que, en principio, la meta ltima de la ciencia exacta debe
limitarse a la descripcin de lo realmente observable. La respuesta es
slo si, en adelante- como hasta ahora-, habremos de renunciar a conectar
esta descripcin con una hiptesis definitiva sobre la verdadera
estructura del universo. Existe una difundida tendencia a insistir en esta
renuncia. Pero yo creo que esto es tomar las cosas a la ligera
De esta manera se llega al punto de encuentro con los filsofos, quienes discuten
s las teoras como representaciones y stas como modelos se constituyen en las piezas
claves de la investigacin cientfica. Segn Oliv ( ), una teora aproximadamente
verdadera, es una teora que a travs de sus modelos ofrece una descripcin correcta, o
adecuada, pero siempre parcial de sistemas reales, de su estructura y
funcionamiento
Las concepciones acerca de los modelos por parte de los cientficos son tan
variadas que las tcnicas y medios comunicacionales se confunden con la concepcin de
modelo que subyace pero lo interesante en esta revisin es encontrar puntos de
encuentro entre agentes diferentes (en este caso filsofos y cientficos), que tienen
formaciones, e intereses diferentes pero que encuentran en la representacin un punto de
discusin.

La formulacin y rivalidad de los modelos


Los textos de Fsica se constituyen en promotores de modelos que cumplen
determinadas funciones de acuerdo a las aplicaciones que se les quiera dar, cumpliendo
la intencionalidad del agente. Los variados vehculos de representacin son usados en
las escenas cientficas (los modelos, las ecuaciones, las construcciones, los dibujos, etc.)
y como estos representan sus blancos (la conducta de gases ideales, las evoluciones de
estado cuntico, los puentes) en virtud de los estados mentales de su constructores
usuarios. Por ejemplo, un dibujo representa un puente, porque el fabricante del dibujo
estipula que lo hace, y hace creer a su pblico, la creencia que lo hace, responde de
forma alguna a los propsitos personales, los puntos de vista o intereses de los
investigadores.
La percepcin de los modelos como mediadores entre las teoras, fenmenos y
datos, nos permiten ubicarlos en la concepcin prctica de modelos considerndolos
como los mediadores independientes entre la teora y los datos, su papel como
artefacto epistemolgico le permiten acceder al conocimiento de muchas maneras, ms
que ser los representantes directos; la consideracin como objetos y herramientas de
investigacin, permite a travs de los medios comunicacionales, la bsqueda del
carcter inferencial del modelo, y esto nos lleva a buscar un ejemplo desde la fsica
cuntica que d razn de estos aspectos.
Los libros de texto se han constituido en la principal fuente de acercamiento al
conocimiento cientfico, tal como lo expresa Giere (1992:86) si deseamos enterarnos
de lo que es una teora desde la perspectiva de los cientficos que la usan, una manera de
proceder es examinar los libros de texto de los cuales aprendieron la mayor parte de lo
que saben acerca de esa teora.
La tendencia a lo largo de los textos de mecnica cuntica ha favorecido la
propuesta de Schrdinger frente a la de Heisenberg. Histricamente, la formulacin de
la mecnica matricial tuvo lugar en 1925 con Werner Heisenberg, Max Born y Pascual
Jordan, a partir de los conceptos de energa y probabilidad y, en 1926, Schrdinger
frmul matemticamente la mecnica cuntica en trminos de ecuaciones

diferenciales, aunque hizo una equivalencia parcial con la matricial. Las ecuaciones
diferenciales se constituyen en los instrumentos favoritos de la fsica, ya que permiten
plantear modelos para la comprensin de la materia: las molculas pueden ser tratadas
como si fuesen ondas[11].
Un modelo ondulatorio de la materia era una gua adecuada para construir una
teora, la tarea era encontrar una ecuacin de onda para las ondas materiales.
Cuando aplic la ecuacin a varios problemas de la teora cuntica que servan
de piedras de toque, el oscilador armnico, el rotador simple, el rotador
vibracional y el tomo de hidrgeno- algunas de las aplicaciones que haca
poco emplearan Heisenberg, Born, Jordan y Pauli para verificar la nueva
mecnica de matrices-, obtuvo precisamente los espectros de energa
requeridos. Incluso obtuvo el estado energtico fundamental semientero, en vez
de nulo, para el oscilador armnico: resultado que Heisenberg haba exibido
orgullosamente varios meses antes, cuando introdujo su nueva cinemtica
cuntica ( Wesel 1990:234)

Al analizar esta decisin desde los modelos productores propuestos por


Knuuttila, se debe hacer nfasis en los mtodos, los ingredientes y los dispositivos
representativos que permitieron que la propuesta de Schrdinger se impusiera a la
Heisenberg en los libros de texto. Por un lado, se debe estudiar los artefactos y los
modelos; sus interacciones especficas y sus producciones, as como los medios de
comunicacin, mtodos y los conocimientos. Por otro lado, se debe estudiar cmo la
relacin representativa entre la seal-vehculo y su objeto es logrado. El ejemplo
tomado se centra en los procesos de construccin y controversia en lugar de enfocarse
unilateralmente en la representacin.
Dos importantes disciplinas matemticas son esenciales para entender la
mecnica cuntica. Una de ellas es el lgebra lineal -matrices y determinantes- y la otra
son las ecuaciones diferenciales. Es considerado que los dos modelos matemticos,
aunque son diferentes pueden ser equivalentes, porque ellos pueden transformarse entre
si (aunque no recprocamente)[12].
El trabajo de Heisenberg en la mecnica matricial es de una naturaleza
especializada. Hoy da el lgebra lineal es un asunto de los primeros cursos de

matemticas de la universidad pero, en 1925, era una rama desconocida para los fsicos.
Fue publicada en 1924 por Hilbert- Courant en el libro Mtodos de FsicaMatemtica y aprovechada por Brh, Heisenberg y Jordn para la formulacin
rigurosa de la mecnica de matrices[13].
Esto nos lleva a preguntarnos por el papel de las matemticas en la
representacin, el protagonismo dado en otras concepciones diferente a los modelos
como mediadores, la ubican en una posicin privilegiada denominndola el lenguaje de
la fsica, tratndola como monismo representacional por excelencia en las ciencias
fsicas, contrapuesto a esto es el pluralismo representacional que presupone la
intencionalidad del agente en los procesos que lleva a cabo. [14]
En la formulacin clsica, el movimiento de una sola partcula de masa m es
determinado por las coordenadas de posicin -x,y,z- y por los componentes del
momento -px,py,pz-: la cantidad de movimiento est definida como el producto de la
masa m de la partcula y sus componentes de velocidad -vx,vy,vz-. As,
px = mvx, etc.
px es llamada conjugada de la coordenada x, py de y, pz de z. La anterior descripcin
puede generalizarse a un sistema de muchas partculas introduciendo un juego de
coordenadas generalizadas qi y los momentos conjugados pi. Estas generalizaciones de
coordenadas y momentos constituyen la base para la formulacin de mecnica de
matrices.
En la mecnica matricial, las coordenadas qi y los momentos pi se representan
simblicamente por matrices. Por simplicidad, se considera el movimiento en una sola
dimensin. La regla de cuantizacin requiere que la diferencia entre el productos de dos
matriz p. q y q. p sea igual a la matriz identidad I multiplicado por el factor h/2 .
Este ltimo trmino, se define como = h/2 .
La regla de cuantizacin podra escribirse por consiguiente como,
p .q q . p = I

Para determinar los estados estacionarios de un sistema, es necesario primero


expresar la energa del sistema como una funcin de la coordenada q y del momentum
p. Esta funcin es conocida como la funcin Hamiltoniana H del sistema. La matriz H
que representa el Hamiltoniano es obtenida sustituyendo las matrices q y p en la
expresin analtica para el Hamiltoniano.
Los estados estacionarios del sistema son derivados, identificando las
expresiones de la matriz q y p, asociados en la diagonal de H, es decir, una matriz H
dnde todos los elementos no diagonales son cero. El procedimiento es bien definido,
lgico y consistente y, fue aplicado para derivar con xito los estados estacionarios del
oscilador armnico. Sin embargo, la matemtica que es requerida para las aplicaciones
de otros sistemas es sumamente engorrosa y, por consiguiente, el uso prctico de la
mecnica matricial fue limitado.
La intencionalidad del agente en la representacin, nos lleva a retomar lo
planteado por Zamora (2005:162), quien expresa que hay una cudruple analoga entre
el sistema cientfico y el sistema econmico, el valor cientfico depender de los
factores objetivos y subjetivos, en este caso vale la pena resaltar este factor pues las
interpretaciones inferenciales de cada cientfico como agente intencional, le permiten
obtener valores epistmicos a sus modelos, lo cual se traduce en una distribucin de
valoraciones. La valoracin epistmico llegar a una situacin de equilibrio cuando en
la confrontacin de los modelos de representacin no haya un incentivo mayor del uno
frente al otro, poniendo en juego la autoridad cognitiva que tiene que ver con las
relaciones de recursos, productividad, de los modelos en competencia, y las normas de
la comunidad cientfica con las que se encuentran los modelos en competencia, esta
propuesta permite ver la intencionalidad del agente en los modelos mediadores, desde
una perspectiva econmica.
Heisenberg pensaba que la descripcin mecnica cuntica de sistemas atmicos
debera centrarse solo en las cantidades fsicas notables. Por consiguiente, no deben
usarse las rbitas y velocidad adquirida de los electrones dentro del tomo porque no
pueden observarse. La teora debe partir de los datos experimentales que pueden
derivarse de los espectros atmicos. Las valoraciones epistmicos del modelo de
Heisenberg, nos indican que ante todo buscaba un modelo centrado en identidades no

observables, como lo propone Hacking (1992), su existencia debe ser inferida a partir de
la evidencia observacional, jugando un papel importante las prcticas cientficas.
Cada lnea en el espectro atmico es determinada por su frecuencia v y por su
intensidad. Este ltimo es relacionado con otra cantidad fsica notable denominada
momento de la transicin. La transicin espectral entre dos estados estacionarios n y m
es por consiguiente determinado por el v- n,m de frecuencia- y por el x- n,m de
momento de transicin-. Heisenberg propuso un modelo matemtico en el que se
presentaban las cantidades fsicas por juegos que contenan el x- n de momentos de
transicin, m- adems del tiempo, dependiente de las condiciones de frecuencia[15].
Existe una ancdota interesante y divertida relacionada con
el descubrimiento de Mecnica Matricial, expuesta por Hameka
(2004:13). Cuando Heisenberg mostr su obra a Born, ste dijo no
saber nada sobre matrices pues no se acord que haba aprendido un
poco de lgebra lineal cuando era estudiante. Recurrieron a Hilbert
para obtener la ayuda. Durante la reunin, Hilbert mencion, entre
otras cosas, que las matrices juegan un papel importante en la
solucin de ecuaciones diferenciales en condiciones lmite. Estas
condiciones especiales fueron las que us Schrdinger para
demostrar la equivalencia de la mecnica matricial y la formulacin
diferencial. Despus, Hilbert dijo a algunos de sus amigos entre risas
que Born y Heisenberg podan haber descubierto la ecuacin de
Schrdinger antes, si hubieran puesto ms atencin a lo que les
estaba diciendo. Si esto es verdadero o no, es una buena ancdota.
Para la mayora de los estudiosos de la mecnica cuntica, la
ecuacin de Schrdinger es ms accesible que la mecnica de
matrices[16].
La idea motivadora para Schrndinger en la bsqueda de una ecuacin haba
sido que cada una de las partculas era en realidad una onda, y que sta determinara las
caractersticas fsicas de dicha onda. Se considera al tomo como un sistema de
vibraciones, en lugar de un sistema mecnico. Sin embargo, en la ecuacin encontrada,
los dispositivos representativos estaban lejos de satisfacer las condiciones de las ondas

fsicas y en este punto solo quedaban dos caminos o rechazar la nueva ecuacin y
seguir buscando un modo de describir las supuestas ondas de la materia, o abandonar su
plan originario de describir ondas materiales y desarrollar una teora de la materia
basada en la nueva ecuacin(Hameka 2004:15). Sobre el significado de
Schrdinger deca que
Se podra caer en la tentacin de asociar la funcin

con un proceso

vibratorio en el tomo, probablemente ms real que las rbitas electrnicas,


cuya realidad se cuestiona cada vez mas. () He preferido presentarla [la nueva
formulacin] en trminos puramente matemticos, que permite destacar lo que,
en mi opinin, es el punto esencial: el hecho de de que la misteriosa exigencia
de valores enteros ya no requiere ninguna regla de cuantizacin, sino que
resulta de las condiciones de finitud y univalencia de una cierta funcin...
Parece innecesario sealar cunto ms gratificante resulta concebir una
transicin cuntica como un cambio energtico de un estado vibratorio a otro,
que considerarla como un salto de electrones... (Bombal 2002)

Schrdinger esperaba que, adems de predecir correctamente los resultados del


experimento, una teora fsica debera proveer una imagen espacio-temporal de los
sistemas fsicos que conllevaban a resultados experimentales y que el propsito de las
leyes matemticas de la teora era explicar el comportamiento de estos sistemas en el
espacio y en el tiempo. La primera etapa de su trabajo se centr en buscar un modelo de
los microsistemas subyacentes a los fenmenos atmicos y moleculares. De acuerdo a
las formulaciones estudiadas, las perspectivas de Schrdinger, estaran ms acorde con
las propuestas de Hacking, para quien las propuestas estaran ms en el marco de la
prctica cientfica. Frente a la propuesta de modelos productores, esperara que no solo
tuviera un valor epistmico sino que los medios representacionales estuvieran en el
marco pluralista en el sentido de buscar una mayor amplitud a sus modelos.
Busc una descripcin ms detallada de tal modelo y la formulacin de una
ecuacin matemtica que gobernara su comportamiento. La ecuacin planteada no
proporcionaba una descripcin directa de los sistemas subyacentes como haba
esperado[17]. Su bsqueda fue exitosa en el sentido de que la ecuacin era propicia
para salvar los fenmenos. En la segunda etapa de su labor sobre la mecnica
ondulatoria trat de desarrollar una teora basada en la ecuacin de onda, ideando

nuevas maneras de aplicarla o formularla dependiente del tiempo y, procurando hallar


un nuevo modo de vincular sus ecuaciones formales con un modelo de los
microsistemas. Sin embargo, esta bsqueda de modelos espacio-temporales no
consigui dar con los frutos esperados, pues tomos, electrones, luz y energa radiante
fueran susceptibles de una descripcin uniforme, conceptualmente paradjica, pero de
una limpieza sin mcula desde el punto de vista matemtico(Arana 2000:18) La mayor
parte de los smbolos de la teora estn identificados con conceptos espacio-temporales
y la eleccin de las ecuaciones mecnico-cunticas adecuadas para la aplicacin a un
fenmeno macroscpico dependen del empleo de uno o ms modelos espaciotemporales de los microprocesos subyacentes. Como la ecuacin funcionaba, la tarea
era proporcionar una imagen fsica ms completa, en la que fuera explcita la conexin
entre la teora y el movimiento de las ondas materiales y, esto lo consigui con la
articulacin de la mecnica de matrices y la ondulatoria.
A pesar de su rechazo del formalismo de la mecnica de matrices, Schrdinger
tambin estaba convencido de que ambos modelos se complementaban mutuamente. Y
as, en la primavera de 1926, descubri lo que llamo una identidad matemtica formal
entre la mecnica ondulatoria y la mecnica de matrices. Desde un planteamiento
estrictamente formal, Schrdinger prob que la mecnica ondulatoria implicaba los
aspectos bsicos de la mecnica de matrices en los casos simples de espectro discreto.
Estas ideas fueron marcando el derrotero hacia la teora de transformaciones de Dirac y
Jordan primero, y luego la posterior unificacin de Von Neumann. Al mismo tiempo,
sirvieron para decantar el desarrollo conceptual moderno de la Mecnica
cuntica.
Por qu tanto empeo en elaborar descripciones espacio-temporales de los
sistemas? Una respuesta probable y tal vez generalmente aceptada es que era un
realista cientfico, de los que creen que la tarea de la ciencia es describir la fbrica real
del mundo (Arana 2000:17). Como lo expresa l mismo, las observaciones, y los
resultados de las mediciones particulares, son la respuesta de la naturaleza a nuestra
indagacin. As, de manera esencial, no slo sean una ocasin del objeto, sino, antes
bien una ocasin de la relacin intercambiante sujeto-objeto (Schrdinger 1975:37).
Un modelo matemtico ms realista es la asociacin de movimiento de la partcula con
la superposicin de un nmero infinito de ondas planas. En este acercamiento, el

movimiento de una partcula libre puede representarse por un paquete de ondas. Esto
explica la relacin entre la partcula y movimiento de la onda de manera lgica y
consistente.
Frente al debate del realismo, no niega la existencia de una realidad
independiente, slo brinda restricciones sobre aquello que puede considerarse real. La
realidad no debera ser un concepto presupuesto o un prejuicio utilizado para observar
y relacionar datos empricos, sino ms bien un concepto a desarrollar y transformar. La
mecnica cuntica es un modelo matemtico, una interpretacin de la realidad, pero no
la realidad misma. Un modelo slo puede dar cuenta sobre la naturaleza de realidad si se
asume que representa la parte seleccionada o aspecto del mundo que se investiga. Es
evidente que los modelos cientficos son una abstraccin mental, una interpretacin de
la naturaleza. Dotados generalmente de una estructura lgico-matemtica, se utilizan
para poder explicar algunos fenmenos relacionados y para reconstruir por
aproximacin los rasgos del objeto considerado en la investigacin. El modelo ser
mejor cuanto ms se aproxime al comportamiento real del objeto. No es imprescindible
que esas interpretaciones sean ciertas, sino que sea til y eficaz para el fin que se
persigue. Por ejemplo, no importa demasiado saber si los electrones se mueven en
orbitales alrededor del ncleo, sino su comportamiento, como si lo hiciera.
Lejos de las pretensiones de este trabajo estaran las controversias entre las
interpretaciones de Copenhague y la causal que ha condicionado el desarrollo
experimental y terico de la mecnica cuntica. Es importante sealar que solo unos
pocos aspectos no son fundamentales en la solucin de las controversias y los debates.
La comunidad cientfica propone alternativas para ayudar a esclarecerlas, as el
experimento EPR, las variables ocultas y la desigualdad de Bell se constituyen en
pilares fundamentales, que conllevan a problemas relevantes como las probabilidades en
la medicin, el principio de localidad entre otros. Frente a los principios tanto de
superposicin lineal de estados, y de incertidumbre (dualidad onda-partcula) que
conforman la mecnica cuntica la mecnica ondulatoria (formulacin de Schrdinger)
y la mecnica matricial (formulacin de Heisenberg)-. El principio de superposicin de
estados implica, entre otras cosas, la posibilidad de la coexistencia simultnea de
distintos estados (algn notable) para un mismo sistema, como lo expresa la famosa
paradoja del gato de Schrdinger (1935). El principio de incertidumbre presupone la

idea de que existe una imposibilidad intrnseca del mundo microscpico para la
realizacin simultnea de determinadas mediciones y que esta imposibilidad no es
resultado de una limitacin de los dispositivos de medida o de la falta de informacin
sobre variables del sistema.
La dualidad onda-partcula -directamente conectada al principio de
incertidumbre- implica aceptar que los objetos cunticos evidencian a veces propiedades
de partculas clsicas y, en otras situaciones, caractersticas de ondas, pero que en
ningn caso pueden identificarse con unas o con otras. Como ha sido indicado, de estos
principios resulta que la mecnica cuntica es una teora inherentemente probabilstica;
el resultado de cada medida no puede ser previsto con la precisin deseada, si es
conocido el estado inicial del sistema, la mecnica cuntica ofrece apenas predicciones
probabilsticas. Frente a la naturaleza de esas probabilidades, la funcin de onda
(vector de estado) contiene toda la informacin acerca del estado de un sistema, y
adems las densidades de probabilidades presentan trminos de interferencia, resultantes
del mdulo al cuadrado de la suma de las amplitudes.
A manera de resumen se presenta un cuadro donde se compara los mtodos,
ingredientes y dispositivos representativos que hacen que una propuesta se imponga
frente a la otra.

Schrdinger

Heisenberg

Formulacin Matemtica

Diferencial

Matricial

Modelos

Espacio-temporales

Probabilsticas

Smbolos de la teora

Ondas piloto

Cantidades dinmicas

Dispositivos

Funcin de onda

cantidades fsicas notables

representativos

Enfoque

Estados

Operacional

La interpretacin de Schrdinger de los fenmenos atmicos a travs de paquetes de


onda conceba a los fenmenos observados (cuantizacin, existencia de niveles
discretos de energa) con relacin a frecuencias y fenmenos de interferencia, sin
postular los saltos cunticos y aportando elementos a las concepciones ms clsicas
de una realidad continua.
La interpretacin del formalismo dada por Heisenberg y Bhr exiga un cambio
radical en las concepciones habitualmente aceptadas de la realidad fsica. El formalismo
de la Mecnica de matrices de Heisenberg no permita las descripciones usuales
espacio-temporales y las conexiones causales de los fenmenos fsicos. Pero, las
descripciones y nociones intuitivas de la Fsica clsica se haban aplicado
indiscriminadamente a la Mecnica cuntica. Esta disparidad entre el formalismo y las
concepciones intuitivas tenan forzosamente que originar serias dificultades. Las
concepciones de la Fsica estn ligadas a las descripciones espacio-temporales,
Heisenberg lo saba y propuso otra alternativa para salvar estas dificultades, formulando
el Principio de Incertidumbre con el fin de mantener las nociones clsicas intuitivas,
pero restringiendo su aplicabilidad.
La Mecnica de Matrices y la Mecnica Ondulatoria buscan la explicacin del
mismo tipo de fenmenos y obtienen resultados anlogos. Aunque, ambas son
radicalmente diferentes, tanto en su formalismo matemtico como en su interpretacin
fsica, pues Heisenberg utiliz un enfoque algebraico, postulando la existencia de
operaciones no conmutativas y reglas de clculo novedosas frente a las conocidas en el
formalismo matemtico de la poca. Fsicamente, su concepcin bsica es el corpsculo
y enfatiza en la discontinuidad en el microcosmos. Por el contrario, Schrdinger utiliz
un enfoque analtico, utilizando las tcnicas usuales de ecuaciones diferenciales de la
mecnica clsica de fluidos. Fsicamente, su concepcin bsica es la onda y la
continuidad en el mundo subatmico.

Ambos formalismos matemticos parten de la fsica clsica (ya sea de la


dinmica newtoniana o de la mecnica de fluidos), planteando en algn momento el
calculo una hiptesis innovadora. Posiblemente, esta puede ser el origen de la discordia:
el querer expresar conceptos clsicos como posicin, trayectoria velocidad o
paquete de ondas en trminos del nuevo formalismo. Heisenberg, dispuesto a
defender la potencia del formalismo matemtico, defenda, la posibilidad de realizar
experimentos que sirvieran de test directo de las predicciones de la teora, como lo
haca, Einstein que la teora es la que decide lo que podemos observar. Si la teora
rechaza la observabilidad de la trayectoria de una partcula, y esta aparece en la cmara
de Wilson como una sucesin discreta de puntos borrosos, la conclusin, segn
Heisenberg, es que carece de sentido hablar de la posicin de una partcula con una
velocidad definida. Esta lnea de pensamiento, junto a su convencimiento de que el
formalismo matemtico es lo que permite establecer y predecir nuevos resultados, es lo
que llev a Heisenberg a enunciar su principio de incertidumbre. El uso de palabras
como ondas o partculas para la descripcin de lo que realmente sucede, es
irrelevante. Bhr acept las conclusiones de Heisenberg, pero no su interpretacin,
sealando que la causa ultima del principio de incertidumbre resida en la dualidad
onda-partcula y en la imposibilidad de usar ambas descripciones simultneamente, a
pesar de que las dos son necesarias para obtener una descripcin completa del fenmeno
fsico.
En primera instancia se podra pensar que la tradicin matemtica juega un papel
importante en las controversias pero, es importante analizar los medios
representacionales y su comunicacin, pues estos se constituyen en factores
determinantes de la actividad cientfica. Si se toma el caso de la clasificacin de los
elementos qumicos, Mendeliev, utiliz un sistema peridico para clasificar todos los
elementos, segn el orden de progresin del peso atmico. Estudia los elementos con
propiedades bien definidas, que podrn servir como modelo, como patrones para
ordenar el resto. Esto lo consigue no buscando semejanzas y diferencias sino contrastes
y discrepancias entre los elementos, propuso la tabla peridica y no una espiral, pues la
discontinuidad en los valores del peso atmico no permita una estructura continua que
permitiera ofrecer el mximo de informacin y de claridad con un nmero mnimo de
postulados. Qu ventajas ofreca la tabla frente a la espira. La eleccin de una tabla
como medio representacional permite dilucidar una forma sencilla de comunicar los

resultados de las investigaciones. Una de las tareas era sistematizar y organizar los
conocimientos acerca de los elementos que se encontraba dispersos hacia 1879, y la
tabla peridica permiti no slo esto sino tambin constituir el concepto de elemento
como organizador. Todos los elementos con raras excepciones, se sucedan uno al otro
en lneas horizontales, siguiendo el orden creciente de sus pesos atmicos. Los
elementos semejantes quedaban encuadrados en varias columnas verticales. El permitir
dejar espacios en blanco, permiti predecir la existencia de muchos otros que no haban
sido descubiertos. Este medio de representacin permite el auge de una qumica
centrada en los elementos.
La estructura de la molcula de ADN fue logrado por cuatro cientficos:
Maurice Wilkins, James Watson y Francis Crick, y por Rosalind Franklin. El modelo
propuesto por estos cientficos semeja una escalera de caracol que recibe el nombre de
doble hlice. Esta escalera est compuesta por peldaos compuestos por cuatro piezas
(adenina, guanina, timina y citosina), que se integran por pares atendiendo a las
siguientes reglas: Adenina (A) siempre forma un par con timina (T), Guanina (G)
siempre debe unirse con citosina (C). Ha diferencia de una espiral, una hlice no se va
ampliando a partir del punto de origen, sino que se alarga siempre de manera montona
con el mismo dimetro. Ellos prefirieron esta forma de representacin, la hlice alfa que
haba sido propuesta por Pauling en 1951, pues permite la relacin entre dos objetos
asimtricos, pero equivalentes en el espacio, si se repite esta operacin, se obtiene una
gran cantidad de objetos equivalentes que forman una hlice.
Estos dos medios representacionales nos pueden dar un ejemplo de cmo frente
a situaciones propuestas uno resulta favorable frente al otro de acuerdo a lo que se
quiera comunicar. La bsqueda de conexiones coherentes de los modelos entre el
modo en que podran funcionar y cmo podran ser las cosas estn mediadas por la
intencionalidad del agente pues hay varias formas de aproximarse y finalmente quin
decide es el investigador de acuerdo a sus pretensiones.
Los cientficos han estado de acuerdo en que la comunicacin de los resultados
de las investigaciones se den a travs de eventos (congresos, encuentros, foros, etc,),
artculos en revistas especializadas y en libros. La comunicacin cientfica es el juego
mutuo mediante el cul se logran evidencias, se pone en duda, se logra nuevas
comprobaciones y se pone en evidencias formas de representacin, ya sea travs de los

diversos medios representacionales o las inferencias que se hagan de los modelos, sin
desconocer el juego econmico que subyace en las comunidades cientficas con los
desarrollos cientficos y tecnolgicos. Un ejemplo de esto, fue a los finales de los aos
cuarenta cuando el esfuerzo de los fsicos tericos, y especialmente de Freeman Dyson,
Richard Feynman, Julian Schwinger y Sinitiro Tomonaga, hicieron ver los frutos de su
trabajo. En ese entonces, fue cuando hizo su presentacin en la sociedad cientfica un
ejemplo prctico de una teora relativista del campo cuntico renormalizada que
expresaba las interacciones de dos partculas cunticas, el electrn y el fotn; se
denomin electrodinmica cuntica. Los tericos centraron sus esfuerzos en la
electrodinmica cuntica no slo porque haba datos experimentales desconcertantes de
las interacciones de fotones y electrones que exigan explicacin, sino porque fotones y
electrones, eran por s solos, bastante aproximadamente, un pequeo subsisterna de
todas las partculas cunticas. En consecuencia, podan ignorarse sus interacciones con
otras partculas cunticas, logrndose as una gran simplificacin. Si el procedimiento
de renormalizacin tena alguna validez, debera demostrarse en este caso. Esto no solo
lleva a considerar la conveniencia de adecuacin de un modelo sino de su
comunicacin a la comunidad cientfica.
Los modelos no pueden reducirse solamente a la designacin de sistemas
externos, donde su valor epistmico est dado por la cognicin, sino que debe darse un
giro considerndolos desde su productividad, donde su valor epistmico estn en la
laboriosidad y la experimentacin, que permiten abordar sus mtodos y dispositivos
representacionales.

Consideraciones Finales
Las propuestas semnticas plantean que las relaciones de los modelos con la
realidad pueden ser isomrficos, de similitud, de analoga, de inferencia causal que
pretenden concebir los modelos como mediadores entre la teora y el mundo, lo cual
conlleva necesariamente a algn tipo de representacin. En este trabajo se ha mostrado
la intencin de los diferentes autores de abordar las representaciones cientficas a travs
de los anlisis de las relaciones, que buscan rendimientos epistemolgicos de cada una
de sus propuestas, que sirvan como base para contrastar las teoras cientficas. La

bsqueda de un ejemplo que permitiera dar razn de los medios representacionales, de


informacin y la manera de comunicacin lleva necesariamente a la intencionalidad del
agente como principal responsable del xito de la representacin.
Cul es el modelo adecuado? Frente a esta pregunta no hay una respuesta clara,
pues tambin hay discrepancias entre los filsofos que plantean que dependen del ajuste
con la realidad, que solo ofrece algunos aspectos del fenmeno, pues nunca un modelo
sirve de manera ptima para todos lo fenmenos; solo aquellas hiptesis verdaderas
acerca de aspectos observables del mundo o de la negociacin de los agentes que dan
cuenta de su carcter representacional. En fsica podemos encontrar referencias a
modelos como el modelo estndar, el modelo estelar estndar, el modelo del Big Bang,
El primero, fue propuesto en el Congreso de Tokio en 1978, clasifica todas las
subpartculas del universo en tres familias, cada una de las cuales consta de un par de
leptones y un par de quarks. El segundo, proporciona una relacin simple entre la masa,
el radio y la luminosidad de una estrella, fue propuesto por Sir Eddintong en 1926. El
tercero sobre el cual giran las investigaciones de los premios Nobel de 2006, La teora
de un Universo que se expande fue propuesta primero por Friedmann (1922) y Lematre
(1927). Un gran trabajo alrededor de este modelo es dada por Steven Weinberg laureado
al Nobel en1993.
Alrededor de 1960, se discutan dos modelos para el Universo Estaba el
universo expandindose segn el modelo del big bang, o estaba en un estado
estacionario? Ambos modelos tenan sus partidarios y entre los cientficos que
defienden el ltimo era Hannes Alfvn (premio de Nobel en fsicas 1970), Fred Hoyle y
Dennis Sciama. Si el modelo del big bang fuera el correcto, la radiacin del universo
primitivo todava debe existir, y varios grupos estaban buscndolo. Esta radiacin debe
ser trmica e isotrpica, por ejemplo, en forma de radiacin de cuerpo negro.
El descubrimiento de microondas provenientes del fondo del csmico por
Penzias y Wilson en 1964, premio de Nobel en fsica 1978, se constituy en una
completa sorpresa mientras intentaban entender la inesperada fuente de ruido en su
radio-receptor. Unos 16 aos atrs, Gamow (1946) y Herman -Alpher 1(949) haban
predicho un campo de radiacin que penetra el Universo. Tolman haba mostrado en
1934 que la radiacin del fondo csmico en un Universo que se expande es parecida a
la de un cuerpo negro. En 1964, sin embargo, Doroshkevich y Novikov, publicaron un

artculo donde se mostraba una bsqueda explcita para la radiacin que se enfoca en
las caractersticas de un cuerpo negro. En 1964, el descubrimiento de la radiacin de
microondas del fondo csmico, era contundente, esto permiti la aceptacin del modelo
del big bang pero no todos los defensores del modelo esttico se rindieron.
La historia de la fsica nos muestra un amplio abanico de ejemplos que permite
dilucidar las problemticas alrededor de que son los modelos cientficos y como estos
nos dan cuenta del conocimiento, pues son entidades que se materializan en los medios
comunicacionales. La pretensin de este trabajo consiste en mostrar que es posible tener
modelos diferentes para el mismo dominio de fenmenos, pero es importante en las
controversias que se generan analizar aspectos como los mtodos comunicacionales y
los medios representativos que afirmar que el modelo representa, refleja o simula la
realidad. Un medio representacional puede ser un sistema de formas simblicas (el
lenguaje natural o el lenguaje lgico de programacin), las matemticas y la geometra,
las imgenes, diagramas, planos, cdigos, instrumentos, artefactos, dejando de lado
como nico medio de representacin el lingstico, que es el permitido por excelencia
en la concepcin semntica.
La concepcin de modelos como mediadores nos indican que los medios
representacionales son tan variados, que no suponen un medio universal, la obtencin de
la informacin es tan compleja que en ocasiones se requiere de varios medios
representacionales, por eso el acercamiento que se da en la concepcin pragmtica de
los modelos, est orientado hacia una zona de acercamiento entre la realidad y las leyes
de la naturaleza, ha travs de los modelos, esto permite actuar recprocamente con el
mundo, ms que representarlo.
La representacin puede aproximarse a los dos maneras presentadas en esta
investigacin ya sea considerndolo a travs del uso los puntos de vista de la
produccin. Los anlisis filosficos de la representacin cientfica se han concentrado
hasta ahora unilateralmente en el uso de los modelos. La propuesta de investigacin,
es centrarse en los modelos como artefactos epistmicos, considerndolo como un
artefacto histrico, materialmente construido. Los modelos son considerados
mediadores entre la teora y las leyes fenomenolgicas construidas a travs del
conocimiento del mundo. Uno de los medios representacionales son los instrumentos

cientficos, estudiar su significado e implicaciones para la filosofa de la ciencia, desde


una epistemologa de los instrumentos, sera un camino para abordar la tesis doctoral.

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[1] Esta clasificacin es debida a Knuuttila, (2.005), para quien la pregunta por la representacin ha
sido un asunto de preocupacin epistemolgica constante, pero plantea que no hay acuerdos claros sobre
el significado de la representacin por eso se han hecho varios frentes para estudiarla, no solo en la
filosofa sino en otros campos de estudio.

[2] El

criterio de manipulabilidad es fundamental pues la experimentacin con una


entidad no asegura su existencia, no es lo mismo experimentar sobre la entidad que
experimentar con la entidad.
[3] En

la literatura de la filosofa de la ciencia se encuentran varias propuestas acerca de


la controversia realista-antirrealista, en este caso se considera la planteada por Diegez
(1998), quien propone cinco maneras de ver esta polmica. En relacin con las
entidades tericas el realismo ontolgico da por sentado su existencia. Frente a las
teoras cientficas se pueden encontrar tres posiciones del realismo, para algunos estas
proporcionan un conocimiento de la realidad independiente de procesos cognitivos
(realismo epistemolgico), para otros estas son susceptibles de verdad o falsedad
(realismo terico) y el tercer grupo, para los cuales los criterios de verdad falsedad
estn en correspondencia con la realidad (realismo semntico). El carcter progresista
de la ciencia la orienta hacia la verdad como meta, denominado realismo progresivo. El
antirrealismo se contrapone a las propuestas realistas, en relacin con las entidades
tericas el instrumentalismo sobre entidades asegura que estas son recursos predictivos
y el constructivismo social considera son construidas socialmente. El fenomenismo y el
idealismo epistemolgico respectivamente nos dan una visin de que las teoras
cientficas tratan solo de teoras observables y que discuten sobre una realidad
construida por la mente. El pragmatismo , el coherentismo y el relativismo nos dejan
ver su visin acerca del criterio de verdad o falsedad de las teoras y el antirrealismo
sobre el progreso lleva a la idea que el progreso de la ciencia no puede ser establecido
como un criterio de acercamiento a la verdad.
[4] Iranzo

( 2000), expresa que se debe dar un reconocimiento a Hacking porque logra


la valoracin de la prctica cientfica , sacndola del rincn y colocndola en el debate
filosfico.
[5] Las

dificultades del realismo experimental, segn Iranzo (2000), se centran en el


acceso a las entidades observables sin mediacin terica y la fuerza de conviccin del
cientfico experimental frente a los resultados. Dar sentido a la prctica cientfica no
tiene porque asegurar la existencia de las entidades inobservables, estas surgen de los
presupuestos de la prctica experimental. El trmino manipulacin es equvoco cuando
se aplica al contexto experimental de la fsica moderna, pues por definicin solo se
manipula lo que existe fsicamente, de este modo las entidades terminan siendo solo
herramientas y esto da por hecho lo que se quiere demostrar. Solo la inferencia a la
mejor explicacin, permite rentabilizar la eficacia manipulativa desde una perspectiva
realista, pues proporciona los elementos necesarios para dar razn de la existencia de
las entidades inobservables y del valor de verdad de la teora.
7

El nuevo experimentalismo, considera que el conocimiento cientfico tiene una estructura de tres
niveles, ubicando la teora y los datos observacionales en los extremos y una larga y compleja serie de
modelos de los fenmenos actuando como mediadores entre teoras y datos (Sarez 2003b).

[7] Latour

(2001) expresa que normalmente se ha considerado a la ciencia como una


pintura realista, pensando que se dedica a hacer una copia exacta del mundo, las
ciencias hacen algo completamente diferente, a travs de etapas sucesivas, nos vinculan
a un mundo alineado, transformado y construido. La filosofa se ha equivocado al
querer ver en los fenmenos el punto de interseccin entre las cosas- en si- y las

categoras del entendimiento humano. Los fenmenos son aquellos que transitan
habitualmente a travs de la cascada de las transformaciones.

[8] Sarez ( 2003b: 261-284) expresa En literatura castellana el modelo de tres niveles ha sido descrito
por Ibarra y Mormann (1998), aunque con un propsito ajeno o incluso contrario al new experimentalism,
puesto que para estos autores los tres niveles constituyen los componentes de las teoras cientficas,
mientras que, de acuerdo con los new experimentalists, los dos niveles ms concretos (datos y
fenmenos) no son en absoluto componentes de teora alguna. Ms bien al contrario, tanto los datos como
los fenmenos se definen en parte por hallarse en la clase de contraste opuesta a la de las teoras
cientficas. En este trabajo adopto escrupulosamente la concepcin del new experimentalism: teoras,
fenmenos y datos son tres categoras diferenciadas del conocimiento cientfico, cuya interseccin es el
conjunto vaco.

[9] Giere

(1992) ha sido objeto de criticas en cuanto a la naturaleza de las teoras, pues


las presenta como mapas cognitivos pero las acompaa de hiptesis de aplicabilidad,
Cabe preguntarse por la naturaleza sicolgica de esta hiptesis: es ella misma un
mapa cognitivo?, o acaso las afirmaciones con contenido proposicional no son ellas
mismas representaciones posibles de la realidad? (Zamora 2005:109), este es un
problema no claro en las propuestas denominadas naturalista.

[10] Palabras del discurso pronunciado por De Gennes en Estocolmo en Diciembre de 1991 cuando
recibi el premio Nobel de Fsica por el Desarrollo de mtodos para estudiar fenmenos de orden
complejo traducidos a sistemas simples y como estos pueden generalizarse a las formas ms complejas
de materia, en particular a los cristales lquidos y polmeros,

[11] Los procesos de matematizacin no consisten en la traduccin a un lenguaje preciso de un


modelo preexistente. Es a travs de ellos que se permite la produccin de modelos, siendo las
matemticas una de las formas intencionales de las actividades humanas.
[12] Las

matemticas como medio representacional ha tenido una larga tradicin


filosfica, en la llamada filosofa de la matemticas. De Lorenzo(2005: 28), expresa que
se pueden distinguir tres momentos de fundamentacin de la matemticas; el logicismo
que se fundamenta en la lgica, la que se apoya en la epistemologa y la teora causal
del conocimiento, donde se incluye el logicismo renovado, el estructuralismo logicista,
el modalismo y el nominalismo, y por ltimo el que busca fundamentar el quehacer
matemtico de una significacin numrica.
Hilbert, considera que a matemtica tiene dos partes, una parte real, apoyada en el
signo y en los razonamientos finitos sin manejo de cuantificadores. El signo, se
constituye en la idea filosfica mnima, para fundamentar, comprender y comunicar
todo pensamiento. Una parte ideal, que debe ser primero axiomatizada y luego
formalizada , entre ellos se encuentran los nmeros complejos, los elementos de la
geometra proyectiva, y la nocin de infinito actual, (De Lorenzo 2005:22).
[13]

[14] Iranzo

(2003:363) hace una clasificacin de los medios representacionales,


denominndolos naturales y artificiales, un medio natural es el lenguaje, el lenguaje
artificial puede ser un diagrama de flujo. Los dos medios representacionales son
complementarios o suplementarios segn el caso.
[15] La

denominacin cantidad notable hace referencia a las cantidades fsicas que


pueden ser medidas con instrumentos.
[16] Pareciera

que el factor psicolgico influyera de manera primordial sobre la


racionalidad de los agentes.
[17] Lo

que cuenta a favor no es tanto lo que pueda explicar, sino lo que es capaz de
hacer con ellos.

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Rosa Nidia Tuay Sigua


UNIVERSIDAD NACIONAL DE EDUCACIN A DISTANCIA.
FACULTAD DE FILOSOFA
DOCTORADO EN LGICA, HISTORIA Y FILOSOFA DE LA CIENCIA
Madrid, Mayo de 2007

Revista Lindaraja,

n 11, julio 2007. Foro de Realidad y ficcin.