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De la pluralit thorique en sociologie: thorie de la connaissance sociologique et thories

sociologiques
Author(s): Jean-Claude Passeron
Source: Revue europenne des sciences sociales, T. 32, No. 99, La thorie sociale aujourd'hui:
bilan et perspectives: XIe Colloque annuel du Groupe d'Etude "Pratiques Sociales et Thories"
(1994), pp. 71-116
Published by: Librairie Droz
Stable URL: http://www.jstor.org/stable/40370926 .
Accessed: 29/08/2013 12:59
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Revueeuropeennedes sciencessocieties,TomeXXXII, 1994,N 99, pp. 71-116

Jean-ClaudePASSERON

DE LA PLURALITE THEORIQUE
EN SOCIOLOGIE

Theoriede la connaissancesociologiqueettheoriessociologiques

I. THEORIE EMPIRIQUE vs THEORIE FORMELLE


1. Une definitionminimale

Esttheorie,en quelquescienceempirique
que ce soit,toutensemble
soientlogiuniverselles
depropositions
coherent
(quecelles-ci
logiquement
ou seulement
universelles
universelles
, e'est-anumeriquement
quement
des
coordonnees
dired'unevaliditeparticularisee
spatio-temporelles),
par
ou de
d'exemplification
lorsque- lesprotocoles
lorsque- maisseulement
et
etredefinis
refutation
explicite
parla reference
peuvent
qui en decoulent
l'observation.
faisantintervenir
stableaux regiesd'uneepreuve
empirique
! (pardifference
empirique
aveclecaractere
Autrement
dit,lecaractere
maismemeformel
ou
ou
nonseulement
metaphysique philosophique
les
methodes
defini
ne
etre
theorie
d'une
que par
peut
mathematique)
elleoblige.Etlecaracde I'information
etde traitement
auxquelles
d'enquete
nepeutetredefinia sontour
d'uneepreuve
terescientifique
empirique2
entrela
qu'il existeun lienlogiqueet semantique
que parla constatation
1 II va de soi qu' empirique estpristoutau longde ce texteau sensdescriptif
de l'epissur le
temologiemodernequi caracteriseainsi touteconnaissancesupposantune information
en nombrede debats,
mondeet,par consequent,sans aucunedes contaminations
qui tiennent,
aux diverssensphilosophiquesdu termed'empirisme.Une theorie empirique au sensque
nous donnons a cet adjectifpeut tout aussi bien etre,en ses implicationsphilosophiques,
empiristeque rationalisteou nominaliste.
2 Toute theorieempirique decrivantle monden'estpas ipsofacto theoriescientifid'une visiondu monde par les evenements
qui renforque: les methodesde confirmation
centla croyancede ceux qui la partagentmettentbien les adeptesau contactcontinud'une
epreuveempirique: mais celle-cidoit a la natureaccueillantedes methodesde verification
etpar n'importequel derouqui decoulentde son langagetheorique,d'etretoujoursconfirmee,
de faits.Une vision du monde, religieuseou non, une philosophic
lementou configuration
des theoriesempiriquesd'une
de l'histoiresontdes theoriesempiriquesqui se distinguent
sciencesociale en ce qu'elles sontmethodologiquement
pour ellestout
peu ou non-exigeantes:
faitexemple.
empirique, comme
toute theoriescientifiquen'estpas necessairement
Inversement,
leursobjetsen fonction
ou formelles
on le voitdanslessciencesmathematiques
qui construisent
definiedu vraiet du faux,laquelle ne doit riena l'epreuve
d'une decidability
axiomatiquement
empirique,tenanttoutentieredans la coherencelogique de la deductionune foisles axiomes
et definitions
poses dans un systemeformel.

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J.-Cl.PASSERON

formedemonstrative
des methodesutiliseesdans l'epreuveetles principes
constitutifs
de Pespritscientifique.Autrement
dit,dans unescienceempiforsupposenon seulementune continuity
rique,une preuve scientifique
et les protocolesou les
melleentreles principesde la rationalitescientifique
du raisonnement,
maisencoreunecoherencesemantiqueentreles
arguments
dontelle use: cettedeuxiemecoherencene se reduitpas
conceptsdescriptifs
des cona la purecoherencelogique,puisqu'ellemetenjeu le sensreferentiel
done des contraintes
elleintroduit
empiriquesdans la deficeptsdescriptifs;
nitionde ce qu'est la coherencede Puniversdu discoursproprea unetelle
description.
Mais, pourque Pespritscientifiquedefinisseunequelconqueexigence
operatoire- un certainnombrede principesou d'axiomes- , et non pas
indistinctement
tous les rationalismeset toutes les ratiocinationsou, a
certainesscienceset non toutes,il
Pinverse,la formerestreinte
qu'illustrent
C'est-a-dire
a le definira son toura posteriori,
fautevidemment
s'astreindre
a passerpar une descriptionportantsur le travailde
qu'il fauts'astreindre
des connaissancestellesque les ontproduites,en leurdiversite,
construction
les sciencesexistantes.Par exemplecommePa faitBachelard,pourles sciences du monde materiel,en degageantpar une descriptionepistemologique
les principesdu rationalismeapplique qui sont aujourd'hui a Pceuvre
notreconnaissance
dans ces sciences,lorsqu'ellesetendentou revolutionnent
du monde.La demarchede cet auteur,qui peut inspirerune epistemologie
des sciencessociales,estune demarchequi excluttouta prioriphilosophique
historidans la definitiond'une scientificite.En effet,sa caracterisation
de
revolud'une
serie
du
nouvel
tel
est
issu
que
espritscientifique qu'il
tionsscientifiquess'obligea prendreen comptePensembledes operations
sans lesjaugera Petalonprealable
considereesdans leurdiversite,
cognitives,
d'une definitionde la Raison scientifique:se separantainsi du philosophe
de la science,Pepistemologueacceptede les decriredans leurfactualite,
c'est-a-diretellesque les mettentou les ont misesen ceuvreles sciencesde
la sommede nos connaisla naturequi onteffectivement
reussia augmenter
sances rationnellessur le monde empirique.

Par difference
avec d'autresformesde l'experience,la rationalite
scientifiqued'une epreuveempiriquesuppose seulementque Pon puisse
dans la theoried'une science,Pactionde ce qu'aujourd'hui G.G.
montrer,
rationaliteepistemique( rationalited'explicationou
denomme
Granger
de
de description
a Pencontred'une confusionfrequente,
) la distinguant,
la rationalitepratiqued'une action,caracteristique
qui s'applique,elle,au
contenudecrit,que ce soit en sa modalitetechniqueou axiomatique,
definies
et que ces deux formesde la rationalited'actionsoientelles-memes
comme rationalitesubstantielleou comme rationaliteprocedurale3.
3 G.G.Granger,
S. Galvaned.,Genova,
Formedirazionalita
pratica,
Epistemologia,
Modelof
distinction
biensura H. Simon{A Behavioral
renvoie
1992,pp.63-80.La derniere
toProceRationalChoice, Quarterly
Journal
ofEconomics,
vol.69, 1955;FromSubstantive
inS. Latsis(ed.),MethodsofAppraisal
UniverduralRationality,
inEconomics,
Cambridge
sityPress,1976,pp. 422-443).

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eta prisdansPhistoire
desdiffeLa rationalite
peutprendre
epistemique
fortdifferenciees
selonla structure
des
desformes
rentes
sciences
empiriques
que la theorieestcapablede posera l'observation.
questions
2. La demarcationde la theorieempiriquedans les sciencessociales

commeunratiodurationalisme
minimale
Cettedefinition
scientifique
comme
nalisme
demethode
sociales,enceladistinct,
appliqueauxsciences
en
la
effective
eventuelle
d'une
insistait
Weber,
croyance
predominance
y
esten faitpresupposee
des
dansPactionhumaine4,
rationnel
de Pelement
eta etesouvent
explicitee
scientifique,
parleprojetd'unesociologie
l'origine
Elle manifeste
ulterieurs.
ou dansses developpements
chezses fondateurs
d'uneexigence
kandanslessciencessocialesle prolongement
aujourd'hui
cellede la demarcation
, commela rebaptise
Popper5.En effet,
tienne,
dansle monde
deschosesobservables
d'analysescientifique
toutvelleite
a la demarcation
entre
rationaau moinsmethodologique
donneuncontenu
ettheorie
litemetaphysique
formelle)
empirique.
(ou,aussibien,rationalite
tresclair,c'estla forme
Ce quiestenjeu etendebat,pastoujours
queprend
dansles sciencessociales.
cettedemarcation
d'une
des attendus
de miseen formeoperatoire
theoriques
L'exigence
de
toutes
les
theories
a
me
semble
assertion
peu
pres
par
partagee
empirique
des
en chargel'analysedu fonctionnement
la connaissance
qui prennent
deslorsqu'elles
ou la mesure,
surl'observation
fondees
sciences
empiriques
commeunetatde fait,unfactum
ce fonctionnement
(au
cognitif
envisagent
de la loi
ou l'experience
de la physique
sensou le sontchezKantl'existence
de la science
surunedescription
fondees
morale).Touteslesepistemologies
ses revolutions
tellequ'ellese faitou s'estfaitea travers
toujoursplusou
- depuisla
rationalistes
toutesles philosophies
moins coperniciennes,
du
neo-kantismes, positivisme
critiquejusqu'auxdifferents
philosophic
- , toutesles epistemologies
fondees
analytique
logiquea la philosophic
ou
Cande
Bachelard
comme
celles
de
dessciences
surPhistoire
(celles Koyre
a
le
vecteur
orienter
amenees
necessairement
sont
epistemologiguilhem)
commeorganisation
(consideree
que6en partantdu primatde la theorie
empipourallerversles epreuves
prealabled'un langagede description)
4 Max Weber,Economie et socie'te'(trad.),Paris, Plon, p. 6.
5 K.
Popper,La logique de la decouvertescientifique(trad.),Paris,Payot,1978,p. 30.
6 G. Bachelard,Le nouvelespritscientifique,
Paris,P.U.F.,1963,(pp. 1-4): II (le vecteur
du rationnelau reelet nonpoint,a l'inverse,de la realiteau geneva surement
epistemologique)
tousles philosophesd'Aristotea Bacon. De meme,on ne comprend,
ralcommele professaient
selon Koyre,Galilee experimentateur
que si Ton comprendqu'il ne Test que parce qu'il est
d'abord archemedien,c'est-a-direfondateurde la theoriedu Livre du monde ecriten
caracteresmathematiques: L'experience,dans le sens de Texperiencebrute,n'a joue aucun
role,sinoncelui d'obstacle,dans la naissancede la scienceclassique (A. Koyre,Etudes galiieennesyI, A Vaube de la scienceclassique,Paris,Hermann,1940,p. 7; cf. aussi p. 72 et op.
cit.yII, Galilee et la loi d'inertie,pp. 226-227.

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J.-Cl.PASSERON

scientiriquesque cettetheorierendpossibleset necessaires.Touterevolution


radicatheorique.Seule une epistemologie
fiquea d'abordeteune revolution
lement(naivement)
que joue la theorie
positiviste
qui recusele roleconstitutif
dans la construction
de toutfaitscientifique
echappea cettedefinition.
oria
ne
le
assez
on
rompuavecce positivisme
Popper
soulignepas
surla transginaire,puisqu'il fondeson analysedes enoncesscientifiques
7 lorsqu'on la rapportea
cendance qui est inherentea toute description
a proposde tout
Petat de choses qu'elle decrit: il constateet faitconstater,
entrel'experiencesensible
rapportdu langageau monde,le hiatusconstitutif
de sa descripetn'importequel enoncesurun etatdu monde. Uoriginalite
tion des liens entrela theorieet Pobservationtientseulementa ce qu'en
ramenanttouttestempiriquelogiquementprobanta Pepreuvefalsificade Pobservablea une seule de
trice,il restreint
par la-memele traitement
On peutdirequ'il formuleunetheorie
ses formes,cellede Pexperimentation.
de Pepreuveempiriqueconguecommetest falsificateur:le test
restreinte
falsificateur
ne peut,par definition,
porterque surun evenementdefini
commela classe des occurrences
qu'eu egardaux positions
qui ne different
On doit alorsconvenirque les sciencessociales,telles
spatio-temporelles8.
elles,une formed'epreuveempirique
pratiquent,
qu'ellesse sontconstitutes,
des
qui appelle une theorielarge,puisqu'ellescomponentnecessairement
ne
sont
et des co-occurrences
enoncessurdes occurrences
jamais equivaqui
lentestouteschosesetantegalespar ailleurs(une foisles choses pertinentesdefiniesdans une theoriedebarrasseede toutescoordonneesspatiotemporelles).
dontnous parlonsdans le premier
Pour rendrepopperiennela definition
devrait
lui
enlever
done
quelques mots(ou seulement
paragraphe,Popper
la
universelles...
dans
parenthese);il devraitaussi oter
numeriquement
7 K. Popper,
nous
parla que: Chaquefoisquenousdecrivons
op.cit.,p. 94. II entend
d'unetheorie,
utilisons
toutenoncea le caractere
desnoms(symboles
ou notions)
universels;
d'unehypothese.
Cenonce*voici
unverre
d'eau*nepeutetreverifie
paraucuneespeced*obseretremisen
vation.En effet,
danscetenoncenepeuvent
lestermes
universels
quiapparaissent
n'est'doncorrelation
Une'experience
immediate*
avecaucuneexperience
sensible
specifique.
nous
neeimmediatement'
parexemple,
qu'uneseulefois; elleestunique.Parle mot'verre',
- quasilegal
denotons
descorpsphysiques
uncertain
comportement
regulier
qui presentent
- ; etcecivautegalement
etrereduits
a des
universels
nepeuvent
pourlemot'eau\Lestermes
Se referant
ennoteau sensqueCarnap
classesd'experiences;
ilsnepeuvent
etre'constitues'.
donnea constitution
etreconstitues
, Popperveutdirequ'ilsnepeuvent
logique
parTefficace
deVinduction,
a elleseule,detransformer
sensible
enconcept
uneexperience
quiestincapable,
universel.
8 K. Popper,
etevenements,
23,pp.86-89.Pourvuqu'ellesoit
op.cit.,Occurrences
falsifiable
nonseulement
uneoccurrence
maistoujours
au
ou interdit,
exclut,
(...) unetheorie
moinsune've'nement.
d'enonces
de
Autrement
la falsifiabilite
dit,pourPopper,
(existence
basequisoientencontradiction
avecla theorie)
estunecondition
necessaire
maisnonsuffisante
de la falsification
des evenements
, puisque,souligne-t-il,
singuliers
non-reproductibles
n'ontpasdesignification
commefalsifiee
considerons
Nousnela (unetheorie)
pourla science.
{op.cit.,p. 85).Le testsurlequel
uneffet
quesi nousdecouvrons
(quila refute
reproductible
il fondela decidability
de la falsification
d'unetheoriesupposetoujoursqu'une
empirique
surle repetable
soitpossible.
experimentation

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exemplification
(epreuve
empirique
qui estpourluide valeurprobatoire
par experimentation
infine observation
sur
nulle)etremplacer
portant
Mais on auraitbienalorsunetheorierestreinte
deseffets
reproductibles.
theorie
a - mais
de l'epreuve
logiquequiconvient
empirique,
parfaitement
une
scientificite
neconvient
celle
des
theories
construiparticuliere,
qu'a
etintegralement
a qui la
tesparunesciencerigoureusement
experimentale,
universelles
formulation
de propositions
est, de ce fait,
logiquement
accessible.
3. Un dilemmequi courtles rues

minimale
de la theorie
la quesA partir
de notredefinition
scientifique,
etconfrontees
a l'observation
construites
tiondesavoirsilestheories
parles
de typescientifiou nond'uneepreuve
socialesrelevent
sciences
empirique
que tournevitea la controversy
a la foisplausibleet vaine,
On a vu plaider- et,a monavis,de maniere
tiresde la
egalement
puisqu'ons'appuiealorssurdes constatsdifferents,
ou de l'histoire
des sciences,
maisqu'on isole
description
epistemologique
de ce
lesunsdesautres- deuxinterpretations
opposeesdu sensempirique
II
en
ces
deux
decoule
les
theories
interpretasociologiques.
que
qu'assertent
unsensdifferent
a la plusmenueou a la
donnent
tionsde leurscientificite
ou
issuesd'uneenquetesociologique
explicatives
plusanodinedesassertions
d'uneanalysehistorique,
puisque(commeon le saitmemesi le positiviste
en chacunde nousl'oublievitequandil polemiqueavecun
qui sommeille
unsensscientifique
d'enquete
des
quedans
neprennent
concurrent) risultats
les
de
tiennent
le langagedes concepts
descriptifs
que operations Venquete
du monde.On a ainsi
ou explicite)
de la description
d'unetheorie
(implicite
contradictoirement:
pu voirsoutenir
sontdes theories
scientifiques
sociologiques
(a) Soit que les theories
- ou,
cellesdes sciencesexperimentales
commelesautres
, parexemple
entoutcas,qu'ellessont,au degrede precision
pres,du memeordrelogique
de la chiou lesmodelesde la physique,
etmethodologique
que lestheories
structurale,
etc.).
pure,de la linguistique
mie,de la genetique
(del'economie
etinatdesrelations
nouvelles
stride:la connaissance
(a') Consequence
ou
une
combien
construite
une
tendues
que procure enquetesociologique
bienconduitepourrait
alors,toutcommeles resultats
paraisonhistorique
la theosoitcorroborer
d'uneexperimentation
provisoirement
physique,
definisoitla refuter
riedontestdeduitleprotocole
quila teste,
empirique
d'unetheorieempirique
a la formalisation
necessaire
tivement
(condition
A partir
stricte
desconnaissances
commea la cumulation
scientifiques).
naturaliste
d'unetelleinterpretation
epistemologiquequej'appelle
auxyeux
a nierou a eluderlesdifferences
onestconduit
pourtant
quisautent
dans I'agencement,
propreaux sciencessociales,des liens logiqueset

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J.-Cl.PASSERON

semantiquesentretheorie et reference
empirique: la comparaisondes
cas, des situationsou des traitshistoriquesobservesdans des contextes
estmethodologiquement
differents
au prixd'une gravedistorsion
identifiee,
a
une
tout
au
descriptive,
experimentation;
plus consent-ona l'appeler
sans en tirergrandeconsequence.
quasi-experimentation
(b) Soit que le sensdes theoriessociologiquesestsi specifique, du faitde
de
la reference
historiquede leursassertionset de la structure
argumentative
leursdemonstrations,
que la questionde leurverite,de leurfaussete,de leur
ou de leurincompatibility
depassement,de leurcompatibility
perd,dans le
cas des sciencesde l'homme,toutsensdecidablepar une demonstration
se
referant
a Pempirie,ou memetoutsens univoquementformulabledans un
de comparerdes donnees. On reduit
protocoled'observationpermettant
alors le sens des theoriessociologiques,et a traverselles du noyaule plus
explicatifdes theoriesdes autressciencessociales, a celui d'une demarche
librementinterpretative
ou Interpretationne releveraitplus que d'ellememe,de sa coherenceinterne,de la forcede ses empathies,voiredu plaisir
de coherencesemantiquequ'elle procure.J'appellehermeneutiqueune
tellelecturedu sens des theoriesdans les sciencesde l'homme; mais je ne
veuxcaracteriser
par la - puisquemonusage du motestun peu particulier
- qu'une demarcheintuitive(intuitionesthetiqueou intuitiondes essences) qui n'imposeraita 1'interpretation
des phenomenes(que je sais, bien
aucuneastreinte
sur,inevitableen toutacted'intellection
scientifique)
empirique codifiabledans une methodologie.
(b') Consequencestride: des lorsqu'il y auraitcoherenceinterpretative
d'un ensembletheorique,cetensembleseraittheorieempiriqueau meme
titreque n'importequelleautre.Une theoriesemantiquement
vaucoherente
draitautantque touteautrepour faireparlerun memematerielempirique,
aucunene definissant
ou uneexigencesupplemenjamais unecategorisation
tairesimposees a l'observation;il n'existerait,
dans les sciencessociales,
aucun indexde scientificite
telque les differentes
theoriespourraienttoutes
concurrentiellement
leurpouvoird'organisationde 1'empirie,
y confronter
avec quelque consequencesurla veridicite9de leursenonces,fut-cesous
une formedifferente
de la recusationradicalede toutespar l'une d'entr'elles.

9
Rappelons que nous usons de ce termede veridicitt(scientifique)pour designerla
formeparticuliere
que prendla ver/tedans
Pexemplification
empiriqued'une propositionsociologique.Du faitde la formelogiquequi estcelledes theoriesdans les sciencessociales,la veridicitedoitetredistinguee(puisqu'elleadmetdes degres dans sa forcedemonstrative)
de la
corroborationqui est,elle,dans une scienceexperimentale,
strictement
contradictoire
de la
falsification
: Phonnetetelogique obligea reserver
a
l'appellationde verite(scientifique),
la modaliteproprea une certainecategoriedes assertions,cellesdontla vulnerability
empiridefinissableen termesde toutou rienface
que se trouve,au sens popperien,rigoureusement
a un testfalsificateur.

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II y aurait alors, dans 1'interpretation


(b), abus a parlerde sciences
sociales pour designerla recherchequi se faitaujourd'hui sous ce nom.
C'est en toutcas ce que les epistemologuesnaturalistesaimenta deduire
de l'aveu hermeneutique.De la une semoncequi est devenueritournelle:
en ses proou devraa l'avenirrevetir,
unetheoriesociologiquedevraitrevetir,
la formede l'universalite
logiquequi pretea refutabipositionsconstitutives,
Elle ne devraitenoncerqu'en termes
litepopperienneou s'avouerlitterature.
universelset done exclureles deictiques(noms propresau senslarge)de ses
enoncespuisque seulesles propositionslogiquementuniversellespretent
A partirde cettemise en demeure,le
a protocoleempiriquefalsificateur.
la
de
a
la
scientificite
sociologieou de Panthropologietelles
conge signifie
et particularises,
peut
qu'elles se pratiquenten leursaspectscontextualises
s'accompagnerde consolationslaudativeset de bonnesparolespourl'historienou le sociologue;on saitqu'appliquantaux sciencessocialesson modele
toutedemarcheargumentative
Popperrenvoyait
logiquede la falsification10,
de
la
au
statut
ce
carcan
dans
n'entre
stimulante,mais
suggestion
pas
qui
il ajoutait volontiersque le vrai savantpeut toujoursaller y puiserde
evidemment
dans la scienceque s'il est
vraies hypotheses,
qui n'entreront
capable de leur donnerune formefalsifiable.
en raison
Uneassertionqui nepeutetresoumisea des testsfalsificateurs
de sa formelogiquepeut,dans le meilleurdes cas,jouer le roled'un stimulus.u
est rejeteehorsde la scienceempirique;
Bref,Passertioninterpretative
elle ne peutjouer aucun role theoriquedans la logique de la decouverte
memesi on lui faithonneurdu rolesubjectifqu'elle joue dans
scientifique,
la psychologiedu decouvreur.Toutesles theoriesnon falsifiablesau sens
popperienne peuventplus apparaitrealors que commemetaphysiques;
elles sont stigmatiseescomme historicistesdes lors qu'elles ne peuvent
decrireou modelisersans recourira des deictiques.Definiesurcriteres
pop entremetaphysiqueet theorieempiriquefoncperiens,la demarcation
tionnecomme un couperetde JugementDernier: les theoriesa qui leur
le salut scientifique
structure
par la falsification
prennent
logique interdit
a tortdes interpretations
pour des theories12.
(c) Le dilemmetruque
de la linguistique
Plus guillotineur
encore,Milnerexcipedu programme
- commed'autresdes modelesde Teconomie- pourformuler
une miseau
tellequ'elle se prades demarchesde la recherche
defi,qui faitfiallegrement
tiquedans nos disciplinescommedes connaissancesque procureun teltype
de recherche:

10 C'est le propos d'ensemblede Miserede I'historicisme,1944-1945.


" K.
Popper,La logique..., op. cit., p. 99.
12 K. Popper,Misere...,op. cit.ypp. 148-149.

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J.-Cl.PASSERON

sont
Le choixincontournable
s'impose:ou bienlesscienceshumaines
dessciences;alorsellesle sontau memesensque le sontlessciencesde la
natureet relevent
de la memeepistemologie
(en sorteque le qualificatif
ou bienelles
nerecouvre
aucuneautrespecificite
'humaines'
quemondaine);
ellesnesont
alors
ou
autre
sonteffectivement
humaines
sociales
(ou
chose),
se proposea
Cettealternative
pas dessciencesetn'ontpas d'epistemologie.
toutes.u
II. THEORIE DE LA CONNAISSANCESOCIOLOGIQUE
ET THEORIES SOCIOLOGIQUES
Nousavionsvoulumontrer,
dansLe Metierde sociologue14,
que,si Ton
du
a Phistoire
de la sociologie,
cettepresentation
s'enrefere
dilemmatique
Milner
et
flores
bien
avant
faisait
statutde la theoriesociologique,
qui
qui
naturaliste
ou
condamnait
deja lessciencesde Phommesoitau mimetisme
neconformaliste
soita Pinterpretation
liberee
detouteastreinte
empirique,
des connaissances
venaitabsolument
pas pour definirle statutcognitif
etqu'a juxtaposees,
depuissesperes
aujourd'hui
sociologiques
qui existent
sinon
conduita
On
serait
un
siecle
de
recherche
fructueuse.
fondateurs,
sucla
construction
aux
connaissances
denier
toutcaractere
que
scientifique
de
misesau serviced'uneexploration
cessivedes theoriessociologiques
au seulmotifquePhistoire
a pourtant
reussia produire,
historique
Pempirie
dansun parasansjamaisles integrer
de la sociologieles a juxtaposees,
ne
les
a
bref
accumulees,
digmeunique,
qu'elle
plusqu'elle lesa cumumeparait
La scientificite
de tellesconnaissances
lees au sensmertonien.
au critere
de la fecondite
desque Ponrevient
evidente,
empirique
pourtant
a cecritere
lestheories
detoutetheorie
sociologiques
repondent
scientifique:
ontproduitbon an malan des connaissances
empiriques
qui
puisqu'elles
n'auraient
de ces theories.
pas existesanslesconcepts
lesscienPourrecuser
le dilemme
sterile
ou le naturalisme
veutenfermer
cessociales,nousavionseneffet
desla findesannees'60,unedisesquisse,
dont
tinction
dePanalyse
oeuvres
desgrandes
sociologiques
quietaitdeduite
en
Particulation
commandeencoreaujourd'huila recherche
conceptuelle
sciencesociale.C'estla distinction
entre
theorie
dela connaissance
sociologide la societe.
que et theories
estpasseassez inapergue,
memechezles utilisateurs
Cettedistinction
d'unepraassidusdecepetitplaidoyer
pedagogique
quisevoulaitau service
de la sociologie.
Peut-etre
tiquescientifique
epistimologiparceque Vunite
dontellefaisait
etat,pardelalesconflits
quedela connaissance
sociologique
entresociologues,
estuneimpression
intellectuelle
si quotidientheoriques
sembler
triviale.
nement
ressentie
Pensemble
des
a
chercheurs
par
qu'elle pu
13 J.-C.Milner,Introductiona une sciencedu
langage,Paris, Le Seuil, 1989,p. 12.
14 P. Bourdieu,J.-C.
Chamboredon,J.-C.Passeron,Le metierde sociologue:prfalables
tpistemologiques,Berlin/NewYork/Paris,Mouton, 1968.

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DE LA PLURALITETHEORIQUE EN SOCIOLOGIE

79

- sansdoutetroprapide,
d'uneffort
ou qu'onpourrait
II s'agissait
pourtant
vouloirformuler
autrement pouranalyserquelquechosedu contenu
de la revolution
scientifique
par laquellese sontfondeesau
axiomatique
la sociologie.
tout
Avec
XIXesiecleles sciences
sociales, particulierement
claironnee
sansdoute,danssoncas,quelqueambition
tropamplement
pour
durkheietrebienre^ue,si Ton songeau ton imperialde la fondation
de la socio-economie
mienne,ou a celui, encoreplus prophetique,
marxienne.
de la connaissance
et theoentre theorie
1. La distinction
sociologique
riessodologiques
des sciencessocialesqui
etaitd'abordtirede l'histoire
Notreargument
desgrandes
theories
fondala convergence
factuelle
illustrer
noussemblaient
d'uneffort
formuler
dela finduXIXesiecle.Maisils'augmentait
trices
pour
dontl'ouvrage
ou axiomesde touteconnaissance
lesprincipes
sociologique
du faitsocialcommefaitconquis,
la presentation:
(a) definition
organisait
desfaitssociaux;(c)
de non-transparence
: (b) principe
constate
construit,
de faits
ou de toutedefinition
de toutetheorieexplicative
construction
excluant
etde variations
a des
le recours
de relations
sociauxentermes

a
nature
ou
bref
une
invariants,
residus,
substances,
(humaine
essences,
sociale).
- etil suffit
dessociodisions-nous
On peuteneffet,
pourcelade relire
recents
qui nousapprensociologiques
loguesanciensou de liredestravaux
unlotde schemes
etformuler
nentquelquechosede nouveau- identifier
construire
son objet,
la
doit
recourir
sociologiepour
auxquels
theoriques
de ^interrogation
ces principes
sanspretendre
proprepremiers
presenter
de Pobjet
acheveede la connaissance
commeunetheorie
mentsociologique
du
etuniverselle
commeunetheorie
et,moinsencore,
generale
sociologique
social15.
systeme
noussemblait
cesdeuxsensduconceptde theorie
entre
La distinction
d'autantplusutileque:
se confond'unetheorie
... souslesrappelsde I'urgence16
sociologique
des
etuniverselle
d'unetheorie
insoutenable
denteneffet
generale
Vexigence
de la connaissance
d'unetheorie
ineluctable
socialesetVexigence
formations
sansse concetteconfusion
(...)pourpouvoir,
Ilfautdissiper
sociologique.
reconnoitre
de la tradition
ou au syncretisme
a Veclectisme
damner
theorique,
surlesprincipes
theories
desgrandes
la convergence
fondamentaux
classiques
15 Le me'tier
de sociologue,
op. cit.,(4eedition,1983),p. 16.
16 Et Dieu saitsi en cesannees'70' cesrappelsa I'urgence
de la theorie
pourtoute
de la
commescienceetaient
se presenter
qu'ilsprovinssent
frequents,
sociologie
qui voudrait
ou dumarxisme
deBachelard
etdeCanguilhem
issuedeKoyre,
dessciences
d'histoire
tradition
au nomde la legitimite
du
francais
qui en avaitfaitsonchevalde bataillepourmonopoliser,
le droita direlesbasesde toutetheorie.
de la theorie,
primat

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80

J.-Cl.PASSERON

la theoriede la connaissancesociologiquecommefondement
qui definissent
des theoriespartielles,limiteesa un ordredefinidefaits.11
La theoriede la connaissancesociologique (que j'appelleraiici theoles termesde Keynes,une methodeplurieau sensTl) est,pourreprendre
de Pesprit,une techniquede pensee.
tot qu'une doctrine,un instrument
Elle est,disions-nousen paraphrasantles nombreusesdefinitions
qu'en ont
a cettedistinction:
donneesles chercheursattentifs
la productionde tous les acteset de
le systemedes regiesqui regissent
tousles discourssociologiquespossibles,et ceux-laseulement;(c'est)leprintheories
des differentes
partiellesdu social - qu 'ils'agissepar
cipegenerateur
ou de la theoriede la diffumatrimoniaux
de
la
theorie
des
echanges
exemple
du discoursproprement
sion culturelle- et,par la, le principeunificateur
sociologiquequ'il faut se garderde confondreavec une theorieunitairedu
social.n
Bref,si, avec Polanyi,on distinguede la scienceelle-memela connaisla metascience,celle-cidoitpouvoir,en tant
sancede la science,c'est-a-dire
dans des principes
s'expliciter
que Tl de n'importequel champde recherche,
relevede la logiqueet de l'epistemologie19,
dontle bilan de compatibility
et le bilan de feconditede Phistoirede la discipline.
onttous
En somme,faisions-nous
les sociologuesfondateurs
remarquer,
de la sociologiequ'ils
definia peu presde la mememanierePepistemologie
des theoriesdivergenmemesi presquetousaussi ontconstruit
pratiquaient,
tesetsouventopposeesde Pevolutionou de Pordresocial, des discontinuitesou des regularites,des formesou du contenude la sociabilite,
de la domination ou du lien social, du symbolismeou de Pinte, de Pequilibreou de la deterret,de la fonctionou de la structure
minationen derniereinstance,du changementou de la crise, etc.
Mais
interminable.
Uenumeration
des variationstheoriquesestevidemment
d'une pluralitedes theoriessociologiques
c'est precisement
cettepossibility
des langagesde
concurrentielle
(que j'appelleraiici des T2) cetteco-existence
arbitrable
non
entierement
ce
conflit
par les
description,
theoriqueprolonge
de
connaissances
de
et
principes Pespritscientifique
pourtantproductif
- qui donneinevitablement,
parcequ'il estinscritdans la forscientifiques
mulationmemede toutprojetde connaissancesociologique,uneformenondes T2.
popperienneau debat sur la scientificite
(a) Le premierprincipede Tl
Du premierprincipe,enongantle roletheoriqued'un langagereconstruit
de la descriptiondu monde,il y a peu a specifier,puisqu'il se formulerait
au
se referant
a peu presde la mememaniereen toutindexde scientificite
monde empirique,quels que soientles phenomenessur lesquelsporteune
17 Le me"
tierde sociologue,op. c/7.,p. 48, et plus generalement
pp. 46-49.
18 Ibidem.
19 M.
Polanyi,PersonalKnowledge,London, Routledge& Kegan, 1958,p. 344.

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81

science- des lors,bien sur,qu'on abandonnela vulgatepositivisteen sa


formenai'vement
empiriste,
pour decrirele travailconceptueld'une recherbrievement
ce principeen disantque le vecche reelle.Bachelardformulait
teurepistemologiqueest oriente. Tout au plus avions-nousmontre,par
Pexempledes methodessociologiquesde mise a distancedu sens commun
theoque Pactede rupture
(entreautresstatistiquesou ethnographiques)
commune
riqueavecla sociologiespontaneeenveloppeedans Pexperience
du mondesocial se trouvaitetre,dans les sciencessociales,plus difficileet
du memecoup plusexigiblepour inscrireun langagetheoriquedans la connaissancesociologique,si Ton veutque cettetheorieimposeen memetemps
une methodologiestablea ses operationsprobatoires.
(b) Le deuxiemeprincipede Tl
des theoriessociologiques ne rend que plus frappant
L'heterogeneite
surle deuxiemeprincipe.La definition
Paccorddes sociologuesfondateurs
de la sociologiepar Pinviteinstantea rompreavec Pillusion de transparence fournitchez tous un pointde departoblige,quelle que soitla differencedes langageset des instruments
d'objectivationdes faits qu'aient
aussi bien,en sa
choix
leurs
methodologiques.On la retrouverait
privileges

voile
de
lever
le
de la ratiocinadans
formulation
Pexigence
paretienne,
entreles decisionsdes acteurset les
tionqui dissimuleles relationsregulieres
de leurschoix,les deformant
circonstances
presquetoujoursen derivations
a rejeterles predurkheimienne
pseudo-logiques,que dans Pexhortation
notionsinscritesdans Pexperienceet le langage communspar tout fonctionnementsocial; et, bien sur, au fondementde Panalyse marxistedes
ideologies avec Passertionque les hommesfontleur histoiremais ne
saventpas qu'ils la font.
C'est poserle memeaxiomeque de direavecMarx que dans la productionsociale de leurexistence,les hommesnouentdes rapportsdetermines,
de leurvolonte.De fonder,avecWeber,la comnecessaires,
independants

du sens des actionssociales, non surles intuiintellectuelle


prehension
tions variableset subjectivesde la sympathie schelerienne,mais sur
dans un type
Padequationquantau sens tellequ'elle peutetrereconstruite
historiquepar une methodede documentationcomparativeen s'aidant de
tous les constatsde regularitescapables d'objectiverune adequation
avec Durkheim,la regieobligeanta traiterles
causale. Ou de rattacher,
du traitercomme
faitssociauxcommedes choses - ou la signification
de Pauteur- a
estaujourd'huiencorecaricatureemalgreles commentaires
la necessitefondatriced'une ruptureavec Pillusion de science infusedu
des individussurla vie sociale
socialqui organiseles certitudes
peremptoires
dans laquelle ils sont quotidiennement
plonges: Nous croyonsfeconde
cetteidee que la vie sociale doit s'expliquernon par la conceptionde ceux
qui y participentmais par des causes profondesqui echappenta la conscience.

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82

J.-Cl.PASSERON

Peu de principesontete,dans la polemique,disputesavecplusde malenconfonduavecun oukase objectiviste


tendusque celui-la,inlassablement
voirepositivistequi excluraitla priseen comptedu sensdes actesou des
collectifs.II ne nommeen fait,maisil Pimposeavecforce,que
symbolismes
de
l'exigencepremiered'objectivation,inseparablede Pintersubjectivite
a utiliserune methode/rarrtoutdiscoursscientifique,
qui obligele chercheur
Sur quelques faitsqu'elle porteet de quelque
tageeavecd'autreschercheurs.
releved'une methodedes
manierequ'on les construise,une argumentation
lorsqu'elle estcapable de definirde manierestabledes regiesde comparabiou des documents.Prenonspar
litydans Pobservationdes comportements
au risque
exemplele cas de Durkheim:chacun voit bien que, sur-attentif
etc.,
d'artificialisme,de psychologismede complaisanceintrospective,
aux
il privilegieevidemment,
par decisionde methode,le recoursdescriptif
les plus cristallisesdu social: le morphologique,
aspectsempiriquement
le juridique,le statistique,le classificatoire
etc.; mais on
Pinstitutionnel,
sursde la
indicateurs
les
accorde
aux
moins
ce
plus
privilege
que
remarque
contrainte
sociale ne Pa absolumentpas empechede consacrerPessentielde
sa sociologie- et d'en fairedans sa theorieexplicativele ressortle pluscendontil etaitpartipour finatraljusqu'a oublierle nominalismescientifique
dans la notionde consle
social
lementhypostasier
philosophiquement
cience collective))- a des objes aussi chargesde sens subjectifque les
des symbolis representations
, les formeset les categoriesclassificatoires
mes sociaux. Si Le Suicideest bien Poeuvreinauguratede la methodologie
sontPoeuvrecenLesformeselementaires
de la viereligieuse
durkheimienne,
y est interroge
tralede sa sociologie,parce que le conceptd' integration
la
le
sur
a
son
sens
gammela plus etendue
theorique plus general,
quant
de ses effetset correlatsempiriques.
(c) Le troisieme
principede Tl
C'est sans doutecelui que la Tl esquisseedans Le Metierde sociologue
unediffecommele plusspecifiquepuisqu'il formuledirectement
presentait
renceradicateentrele projetexplicatifde la sociologieetceluid'autresscienles
ces de Phommequi visent,elles,a partird'une toutautreTl, a identifier
invariantsdu comportement
humain,par-delala variability
historiquedes
conduites:psychologieet psycho-physiologie
sous toutesses formes(depuis
mais
ou la psychologiecognitivejusqu'aux neuro-sciences);
la psychanalyse
telleque se la donnel'economiepure
aussi psychologiede convention
ou la theoriedes jeux en la posantpourles besoinsdu calcul commeuniverselledans Puniversalisme
explicatifde leursmodeles.
de toutfait
En sa formela plus breve,ce principequi pose Phistoricite
social peuts'enoncercommeune negation://nepeutfigurerde proposition
d'une sciencesociale, II
dans les theoriesou les hypotheses
transhistorique
des les debutsde la sociologie,ouvrantpar la un
s'est formuleexplicitement
a ce qui n'avait
champde description
empiriqueet d'hypothesesexplicatives

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DE LA PLURALITE THEORIQUE EN SOCIOLOGIE

83

eteclassiquement
jusqu'alors qu'une critiquephilosophiquede la notionde
naturehumainemeneeau nom de Parbitraire
des coutumes. Associe
a la methodecomparativequ'il appelle,ce principenous sembleprocurer
de la sociologie- et memede Pensembledes sciensuffisante
unedefinition
des apportsinteces socialescommescienceshistoriques.Une retrospective
ressantsde la sociologieconvaincvitequ'elle les doitau faitd'avoirreussi,
en champ d'application d'une
depuis un siecle et demi, a transformer
et en matriced'hypothesesinterpretatives,
l'idee absmethodescientifique
traite- utiliseede fagongeneralement
polemiqueou apologetiquechez les
culturelleet historiquede toutesles actions,
philosophes- de la variability
normeset valeurssociales. Cest done direla memechose de
interactions,
la sociologieque de dire qu'elle est une science historiqueou qu'elle est
contextuelledes actionssociales. Sans entrer
sciencede la determination
de ce que sont les
ici dans l'elucidationdu statutlogique et argumentatif
et toutesautres regiesgeneraregularites,les tendanceshistoriques
les misesa jour par le travailcomparatifdu sociologue,disonsseulement,
a la suitede Weber,que la validited'une regularitehistoriquen'estjamais
au contexteconstruitpar une typologiecomparaenongablesans reference
de celui de
tive:et cela suffita distinguerradicalementson sens descriptif
la loi universelle.
des rapportsde la produca proposde la description
Marxa le premier,
tionbourgeoiseproposeepar l'economieclassique,misen lumierece lien,
a la foismethodologiqueet theorique,entreabolitionou oubli de l'histoire
des rapportssociaux. Mais e'estaussi la marquela plus
et naturalisation
fortede toutela sociologiedurkheimienne
que d'avoirmisa jour des correlade vaste amplitudesociologiqueen s'astreignanta
tionset des regularites
toujoursexpliquerle social par le social. Chacun, enfin,sait l'insistance
methodologiquequ'a miseWebera exclure,pour cause de vacuiteexplicative, la vaine recherchedes tendancespsychologiquesultimeset transa leursubstituer
des descripen historien
au contraire
travaillant
historiques,
dont
la
force
de singularites
tionset des interpretations
explicahistoriques,
tivetienta ce qu'elles sont toujourscontextualiseeset specifieesdans le
d'action ou de configuration.Toutes ses
type ideal d'une singularity
cettedemarche,par exemplea propos de
analysessociologiquesillustrent
l'espritdu capitalismeeuropeenet moderneou d'autresfigureshistoriques du capitalismedont,disait-il,on ne decritplus rien,et expliqueencore
l'universaliteintemporelled'un
moins, lorsqu'on invoque abstraitement
desir d'acquerir20inscritde touteeternitedans la naturehumaine.

20 Erwerbstrieb,
plusieursfoismentionnechez Webercommeun conceptdu restetout
a faitobscuret qu'il vaudraitmieuxne pas utiliserdu tout (L'etat et la hierocratie,WirtII);41 pense,sansles nommerici,aux usagesque fontde cette explicaschaftundGesellschaft,
tion Sombartet surtoutBrentano.

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84

J.-Cl.PASSERON

2. Le lien entrele sens 1 et le sens 2 du termede theorie

La theoriede la connaissance
(Tl) ainsiesquisseene vise
sociologique
de
la
a
de
l'histoire
prisecommebasededessociologie
qu'a formuler,partir
cas
des sciencessociales,
le
dans
ce
etre,
empirique, que pourrait
cription
telquel'ontfordela nature,
dessciences
1'equivalent
du triple
indexgalileen
histoendestermes
mule,ou le reformulent
toujoursa peupressemblables,
de la physique
riensetpratiquants
depuisle XVIIesiecle:(a) mathematisaentretechnique
reversible
tiondu sensible;(b) experimentation;
(c) relation
et experimentation.
Chacundes troisprincipesd'une sciencegalileenne(et la physique
en ce sens-la)supposeles deuxautrespour
estencoregalileenne
moderne
ainsile
et definir
formule
sous une formeoperatoire
etrecompletement
de recherches
empiriques,
inepuisable
champtheoriqued'un programme
a cet
encoreordonnees
sontaujourd'hui
etlesmethodes
dontleshypotheses
sont
se
indexgalileen.Les theories
succedees,
(T2
Qui
physiques 1?2,3...n)
toutesleursreperes
ou affrontees
depuisle XVIesiecletrouvent
juxtaposees
dansle champainsidefini.
corroborates
ou leursexperiences
falsificateurs
Ce que nousvoulonsdireici c'estseulement
que,quandon acceptede
tellequ'ellese fait- l'indexd'une
exposta partir
de la sociologie
le decrire
ne se laissepas decalquerde l'indexgalileen,
malgre
sociologiescientifique
ou pourle
Pourle meilleur
reiterees
ettoujoursrenaissantes.
destentatives
sociologique
(quelqu'ilsoit)
pas),unindexdescientificite
pire(netranchons
II en decouleinevitablement
ne sauraitetregalileen(convenons-en).
que
autrement
les rapl'indexde scientificite
des sciencessociales(Tl) definit
- entreles differentes
accordsou ignorance
reciproque
ports- conflits,
theories
(T2).
sociologiques
- sauf,biensur,pourunephilosophic
de
Jene voisaucunedifficulty
- a admettre
l'unitede la Raison,qui s'ydejugerait
qu'ilpuisseyavoirdes
c'est-a-dire
la scientificite
dela connaissance:
indexregionaux&e
qu'ilpuisse
difdes regions
danslechampargumentatif
del'esprit
exister
scientifique
de rationalite
formelle
ou celui-cine puisseinvestir
son exigence
ferentes
la
etdonedecrire
Dans lesfaits,chacunpeutobserver
qu'enla diversifiant.
detexture
desconnaissances
rationnelles
difference
queproduit
parexemple
unescience
unescienceformelle
commela logiqueou les mathematiques,
commela sociocommela physique
ou unesciencehistorique
exp6rimentale
- etsic'estpossicettespecification
logie.II vautdonela peined'expliciter
etles
lesoperations
ou axiomescapablesd'ennommer
ble,pardesprincipes
- auxfinsd'identification
desdemarches
semantismes
constitutifs
cognitivesquis'yaccordent
ou non.C'estla fonction
d'unindexquenousapped'uneT2:
lonsiciuneTl (theorie
deconnaissance),
distincte
d'unestructure
a
des faits
theorieorganisant,
dansle cadred'uneTl, uneconstruction
des finsexplicatives
ou interpretatives.
de la distinction,
L'interet
comme
lorsqu'oncomparedesTl regionales
est
cellesque nous venonsde citer(formelle,
experimentale,
historique),
d'abordde faireapercevoir
que lelienentreunTl etdesT2 prenduneforme

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DE LA PLURALITE THEORIQUE EN SOCIOLOGIE

85

le projetdes logiquesformelles,
differente
pouruneTl definissant
pourune
Tl de typegalileenet enfinpour une Tl de typesociologique:j'ai tendance
ce troisiemeindex(a cause, avouons-le,de la rude
a appelerdurkheimien
en
est
donnee
dans Les regiesde la methodesociologique).
qui
explicitation
II me sembleque l'acceptabilitetheoriqueet empiriqued'une theorieT2 ne
peutetredefiniede la mememanieredans le cadredes deux index(galileen
c'estle lienentrel'acceptabilitetheoou sociologique).Ou plusprecisement,
rique et l'acceptabiliteempiriqued'une T2 qui s'y formuledifferemment.
theoriqued'une propositionscientifique
a) L'acceptabilite
des niveauxou
L'exempleque prendRaymondBoudon, pour distinguer
des formesd'acceptabilitedans le corpsassertoriqued'une theorie,me semble fortbon21: soitun modelenomologiquecommeceluide Huygensformulantles lois du pendule,theorietoujourscorroboreejusqu'ici (ayantpasse
avec succes tous les tests falsificateurs).Fabriquons alors une theorie
que Wotana decide que... et en faisantsuivre
mythiqueen affirmant
cetteassertiondes lois du pendule tellesque les formulele modelehuygende scientifiaux testspopperiens,priscommeseulscriteres
sien.Confrontee
de
la
corroboration
reiteree
beneficier
semble
alors
telle
theorie
une
que
cite,
du modeled'Huygens.On ne peuten effet
luiassurela validiteexperimentale
decelerdans Penchainement
formelde ses enoncesaucune fautecontrela
logique.Et pourtantunede ses propositionsne peutetreaccepteepuisqu'elle
dans unetheoriescientifique.
contientunenotionqui nepeutfigurer
Certes,
conviendrachacun,mais pourquoi?
de fairevoirque, memedans une
de la remarqueestevidemment
L'interet
se laisse eprouverpar reference
dont la scientificite
scienceexperimentale
aux criteres
popperiensdu testempirique,ceux-cisont,commele ditBouton
necessairesmais non suffisantspour trancherde l'acceptabilitescientifique d'une theoriegenerale:l'acceptabiliteempiriqueesttoujoursplusfacilementdefinissableque l'acceptabilitetheorique,car elle ne suppose que la
de regiesd'observation(protocoles).Mais, si Ton s'interesseau
formulation
sensexplicatifdu langagede la theorie,le schemaconceptueldu parallelogrammede forces sur lequel reposeles lois physiquesdu penduleest une
entitetoutaussi invisibleet insaisissablea l'observationque les decretsde
Wotan. Qu'est-ce qui rend une entiteacceptableet l'autre non? II existe
done,commeil le dit,des elementsd'acceptabilitenon empiriques:et ce
des criteresnon-popperiens
sontbienla des criteres
trans-empiriques,
de l'acceptabilite theorique (je prefereraisdire trans- ou extrapopperienspour ne pas faireconfusionavecle sensque je donneau terme
de non-popperien).
21 R. Boudon,
RelativizingRelativism: When Sociology Refutes the Sociology of
Science,in TheSocial PhilosophyofE. Gellner,I.C. Jarvie,J.A.Hall (eds), mimeoprovisoire,
p. 5.

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86

J.-Cl.PASSERON

b) Le lienentreune Tl et une T2
Mais le lienentreles elements(conceptset assertions)non-empiriques
et
les elementsempiriquesd'une theoriescientifiquement
me
semacceptable
ble plus difficilea caracteriser,
surtoutdans le cas des sciencessociales,que
ne le suggerele critered'une bonne theorie propose par Boudon et
Laudan22:celuide la puissancetheoriqued'un schemade calcul ou de desa d'autresphecription,cette puissance etantdefiniepar la transposabilite
d'une theoriecorroboree.II estclair
nomenes,des elementsnon-empiriques
en toutcas que la formelogiquedes propositionsde la theoriecommel'examen de la seule coherenceformelleentreles propositionsde la theorie,ne
de son caracterescientifique:il n'ya aucunemalpermettent
pas de trancher
formationlogique dans l'enonce qui attribueune cause historique,en
l'occurrencede typereligieux,a la validitedes lois physiquesdu pendule;
c'estune assertiondescriptive
etexplicativeformellement
conformeecomme
touteautreasertionhistorique.ExpulserWotandu modelehuygensien,
sous
peine de voircorroborerson existencepar touteexperiencesur les mouvementsdu pendule,est done une tache qui nous ramenea notreprobleme:
en quoi ce lien entrela mythologie
germaniqueetl'existencede lois physiest-il
ques,
inacceptablepour l'espritscientifique?Chacun sentqu'il y a - une rupturede regimeassertoriet non formellement
argumentativement
de cetteplaisantetheoque entrel'elementwotanienet l'elementhuygensien
rie; mais commentcaracterisercettedissonancetheoriquequ'un logiciel
fonctionnant
commeun moteurd'inferencedans un programme
d'intelline sauraitevidemment
detecter?
genceartificielle
Je crois que le lien est definissablesans trop de difficulty
dans une
scienceexperimentale;
mais c'estprecisement
parceque celle-cin'estconcevableque selonl'indexgalileenqui definitdans sa Tl des lienssi etroitsentre
et mathematisabilite
des faits que
experimentabilite
(ou formalisabilite)
les enonces autorisesdans une T2 galileennese trouventtous egalement
contraints
a respecter
une formeassertoriquequi lie de la mememaniereles
elementstheoriquement
acceptableset les elementsempiriquement
acceptables d'une assertionquelconque.Autrement
dit,l'acceptabilitedes elements
les plus theoriquesd'une T2 de typegalileenest toujours,potentiellement,
formulabledans le memelangageque celuides protocolesempiriquespossibles.Et memesi ce lienestindirectou lointain,il n'impliqueaucunesolution
de continuityassertoriquedans le systemedu formulable(dans cetteT2
commeuniversdu discours) parce qu'il est deja formuleen Tl comme
dans une matricedes enoncesbienformes.Autrement
ditencore,je croisque
les criteresd'une acceptability
theoriquene peuventetre,dans une science
definisd'une manierepurementtheorique: les criteres
experimentale,
ultra-popperiens
que formuleBoudon impliquenteux-memes,fut-celointainement,le lien avec une possibility
d'epreuveempiriquetel qu'il est for22 L.
Laudan, Progressand itsProblems,Londres,Routledge& Kegan, 1977.

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DE LA PLURALITE THEORIQUE EN SOCIOLOGIE

87

d'unenoncede T2
muledansla Tl galileenne.
L'acceptabilite
assertorique
de naturedansle cas d'uneTl non-galileenne?
change-t-elle
surla
C'estce probleme
que nousvoulonsposeren nousinterrogeant
du lien entreuneTl et des T2. Jepense
naturelogiqueet assertorique
en touttypede scienceles principes
capables
qu'ondoitpouvoirformuler
la rationalite
suffisamment
de specifier
scientifique
qu'ellemeten oeuvre
sestheories
bienformees,
lesdemarpourbornerepistemologiquement
ou logiquement
coherents,
querd'autreslangages(toutaussitheoriques
et exclureainsi1'introduction
a son regimeassertorique),
maisetrangers
de toutelement
ou axiomatique
dansunetheoriebienformee
conceptuel
leseulinteret
C'estla,pourunepratique
excluparcesprincipes.
scientifique,
dela Tl quidefinit
lechampde fora la formulation
des'attacher
theorique
de ses T2.
mulation
theorique
Wotanpourconstater
II n'estpas besoinde convoquer
qu'en
l'exotique
un chercheur
se refere
toutdebatsurl'acceptabilite
scientifique
theorique,
wotad'unedemarcation
entreles elements
a la necessite
immediatement
de sa theoriescientifique.
Autrement
nienset les elements
dit,
acceptables
ce partagea un lien,nonseuleinevitablement
pourfonder
qu'il se refere
Tl etT2. Jeremarque
dans
entre
mentlogiquemaissemantique,
parexemple
de savants(surla laicite
l'actualite
qu'uneprisede positionconjoncturelle
la necessite
immediatement
dessciences)rencontre
de l'enseignement
argule champasserensonhomogeneite
de circonscrire,
mentative
axiomatique,
untelrefus
d'introduire
dansune
detouteconnaissance
scientifique:
torique
sacres ou mythiques
nepeutetreformule
deselements
theorie
que surla
en 1'occurrence):
base d'uneTl (galileenne
surle monde,y compris
Chretien
L'ideememedeproposer'un regard
unsysteme
ou enphysique'
enmathematiques
d'interpresupposedefournir
et
lies
aux
textes
axiomes
des
sur
tation
sacres,
parla memeexempts
reposant
de
immenses
causesparuneattitude
Lesdegdts
de toutcaractere
scientifique,
ce type,
Galilee,ou biencelle
qui condamna
que cesoitcellede VInquisition
auxtextes
absurde
unebiologie
deLyssenko
conforme
quise voulait
imposant
illustrent
le dangerde cette
I'Unionsovietique,
sacresauxquelsse referait
23
demarche.
bienuneTl d'uncerconstituent
sacres, quelsqu'ilssoient,
Des textes
maisunetelleTl insdesprincipes
taingenre(contenant
metaphysiques),
de celuidesautresTl scientifiques
si different
titueunmodede preuve
qu'il
commeune01 (Thetacomme
ensonalterite
fautla symboliser
assertorique
de T2 physico-chimiques
(formulees
theologie);et si le rattachement
unerupture
de
a unetelle01 constitue
commedes theories
empiriques)
de la Tl galileenne,
c'estque lesprincipes
coherence
qui defiassertorique,
en ce domaine,le
de toutetheorieempirique
nissent
l'espaceassertorique
23 Extraitspubliespar Le Monde du 14Janvier1994de la declarationsigneepar 81 perdans les scienen generalchercheurs
sonnalitesdu mondede la recherche
franchise,
scientifique
ces de la matiereet de la vie,avec leursprixNobel, en reponseaux declarationsdu Secretaire
catholique(23 decembre1993).
generalde Tenseignement

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88

J.-Cl.PASSERON

circonscriventd'une maniere si etroitementliee a l'experimentation


qu'aucun axiome qui soit, en ses implicationsassertoriques,independant
d'une possibilityde testexperimental
ne peut y etreajoute sans introduire
assertoriune contradiction
dans le regimede l'assertion.L'incompatibilite
science
dans
une
est,
logiplus exigeanteque l'incompatibilite
que
empirique,
que.
On peut facilementtrouverparmi les elementstheoriquesd'une 01
metaphysique,
religieuseou magiquedes assertions,logiquementcompatibles avec les assertionsd'une sciencegalileenneet dont seul un indexexigeant de l'acceptabiliteempiriquedes assertionstheoriquespeut detecter
l'incongruite.Est assertoriquement
incongrudans une theorieempirique
inutileou inutilisable.
toutelementqui esten boutde chaineempiriquement
C'est par exemplele cas de la 01 de Descartesqui fondesa theoriede l'eternitedes lois geometriques,
mathematiquesou physiquessurl'immutabilite
de la volontedivine,nous disanten substancequ'encore que Dieu eut pu,
en sa toute-puissance,
faireque les anglesd'un trianglene fussentpas egaux
toua deux droits,puisqu'il est le librecreateurdes veritesmathematiques,
jours est-ilqu'ayantcreeainsile mondedes veritesphysiqueset mathematiques //s'est oblige necessairementa les maintenirtelles quelles a tout
jamais. Comme un tel dieu - ni trompeurni inconstant- peut passer

pour une maniered'enoncerl'immutabilitedes veritesmathematiques


inteml'universalite
presquesubstituableau principequi diraitdirectement
porelledes lois de la natureet de la pensee,on voitqu'il est plus difficilea
et capricieuxWotan.Seul 1'index
expulserde la physiqueque l'imprevisible
galileenqui, en tantqu'index des formesassertoriquement
acceptables,lie
et de la
touteassertiontheoriquea la doubleexigencede l'experimentabilite
mathematisabilite
peut le detectercommeelementmetaphysiquesous son
habit logiquementirreprochable.C'est, dira-t-on,dans les Meditations
intervient
et non dans la Physique,que ce Dieu scientifique
metaphysiques,
comme garantietranscendante
de toutepossibilityd'une sciencephysicomathematique.Mais, a examinerdans sa coherencedeductivel'ordredes
raisons chez Descartes,il figurebien dans la Tl de la sciencecartesienne,
et on a souventdecritcommentil conduisaita l'oubli de touteexperimentationdans La Physiquedeductive(T2) de notreauteur.Descartesetaitassurementun meilleurconceptualisateur
que Galilee puisqu'il a le premierformuleen toutecoherenceet generalite
le principed'inertieque Galileen'avait
formuleque plus parcellairement,
mais, en sa pratiqued'experimentateur
commeen son discoursde physicien
archimedien
(dans lesDiscorsiqui exposentsa T2), Galilee resserrait
ses enoncesdans les limites
plus etroitement
acceptablesde l'espace assertoriqueproprea une physiquemathematicoexperimentale.
Un indexcommel'indexgalileende la pnysiquemathematiquedoit au
lien intimequ'il instaureentrela mathematisabilite
de la descriptionet la
mise en experimentation
de l'observationl'avantagede definirsans ambigui'tel'acceptabilitedes propositionsdans une theorieempirique,precisementparce que l'acceptabilitede la theorien'y est pas separable,jusqu'en

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DE LA PLURALITETHEORIQUE EN SOCIOLOGIE

89

ses elementsles plustheoriquesdes conditionsde Tassertionempiriquedeficommecelui qui resumele projetdes


niespar Tl. Un indexde scientificite
sciencessocialespose, lui, au moinsdeux problemesqui ne se resolventpas
aussi elegamment(directement):
Quels principesfaut-ilfairefigureren Tl
de
la
maniere
dont ces sciencesenoncenten leursT2?
rendre
compte
pour
un Tl valable pour tous les travaux
du
lien
entre
est
la
robustesse
Quelle
sociologiqueset les T2 qu'une telleTl autoriseou exige?
III. LE LIEN ENTRE THEORIE AU SENS 1 ET THEORIE AU SENS 2,
EN SOCIOLOGIE
Un nouveau dilemmeapparaitalors au centredu questionnement
des
sans se payerd'une faussemonnaiegalieclaircir,
sociologuesqui entendent
leenne,ce que theorie veut dire dans une science sociale. Et cela - que Ton definisseTl par les principesque nous avonsrappeles
insistons-y
ou par d'autres(qu'on trouverameilleursou de porteeplus generatepour
deerireplus de travauxsociologiques).
1. Un choix de descriptionepistemologique
a) Formulationd'une Tl faible
Ou bien la theoriede la connaissancesociologique( theorie au sens
Tl), qui definitle minimumconceptuelexigiblepour que se formuleune
interpretative,
descriptive,
questionscientifique(explicative,classificatrice,
etc.)n'obligea rienou presquerien,en ce qui concernele contenuetla structuretheoriquesdes objets construitspar et pour une rechercheempirique.
Elle fixeles bornesdu champdes travauxscientifiques
portantsurle social,
elle demarque la sociologie scientifiquede la sociologie spontanee,de
l'ideologie,du mythe,etc.,mais elle ne fournitaucun elementd'hypothese
et soun'imposeaucune regiemethodologiquepour construire
explicative,
mettrea testsempiriquesune theoriede la societe(theorie au sensT2)
en un systemede proposiles hypotheses
parcellaires
capable de transformer
tionsinterdependantes.
des
Mais alorsla Tl neperd-elle
pas safonctionopera^ire d'indexgenerateur
theoriesbienformees?
b) Formulationd'une Tl forte
de tousles travauxvraiOu bienla theorie(Tl) de Vuniteepistemologique
mentsociologiquesconduita certainestheoriesde la societe(T2a, T2fc...)
plutotqu'a d'autres(T2j, T2 j...). On affirmeque Tl favorise,appelle,permet,fondela constructionde certainesT2. La theoriede la connaissance

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90

J.-Cl.PASSERON

sociologique (Tl), prise comme cadre d'une formulationspecifiquede


des theoriesacceptables),permet(commetheorie-mere
Pespritscientifique
traitd'inventerles idees maitresses,les hypothesesde certainestheories
sociologiques(T2), etc.; elle pourraitmemeen exclured'autres,et elle les
excluraitalors parceque ces dernieresne pourraientfonderdans ses principes une methodescientifique
applicableaux donneesde l'observationhistorique.
certainestheoriessociologiques
Bref,dans cettedeuxiemeperspective,
(T2) seraientplus sociologiquesque d'autres,parce qu'elles exprimeraient
mieuxou plus completement
la posturementale,en principeaxiomatisable,
definiepar la theoriede la connaissancesociologique(Tl). On pourraitdans
ce cas attendrede Tl qu'elle ordonnela valeurscientifiquedes differents
des faits,
Diversespar leurschoixde reconstruction
chantiersde recherche.
les theoriessociologiquesn'exprimeraient
qu'inegalementPintentionscientifiqueindexeesurune Tl coherente.Les theoriessociologiquesseraientdu
et pourraientmemeetrerepartiesen theohierarchisables,
coup facilement
en fonctionde la fidelitede leursaxioriesscientifiques
ou non scientifiques
mes aux principesde Tl ou de leur ruptureavec eux.
Mais alorsla distinction
entreTl et T2 ne tend-ellepasa s'evanouirentierement?La Tl ne devient-elle
pas une T2?
Autrement
le
dilemme
dit,
apparaitlorsqu'on formulele lien assertorique entreune Tl et des T2 commeun lien tropfaible ou un lientropfort.
Par la possibility
de falsification
experimentale
qu'il fonde,Pindexgalileen
dans un
definitun lienassertoriquesi fortque Tl n'autorisesimultanement,
des theoriesen conflit
etathistoriquedes falsifications
et des corroborations
Tl autoriseun ensemble
qu'une seule T2 operatoire.Ou, plus precisement,
de T2 qui sontparticularisms
par leurdomained'applicationou qui peuvent
entreren conflitmomentane,
toutesle memelangagetheomaisqui utilisent
dans
rique,celuiqui definitle paradigmedominantde la citescientifique
un momentde science normale. II fautalors reconnaitre
que Pindexde
la scientificite
jamais qu'une postureepistemolosociologiquequi n'exprime
de theoriesempiriquesdontles
gique communea une pluralitefoisonnante
ne permetpas de trancher
aussi categolangagessontfortement
heterogenes
des T2, ou memeseulementsur leurplus ou
riquementsur la scientificite
moinsgrandinteretscientifique.
Au fil des recherches
et des decouvertes
empiriquesle problemese repose
sans cesse de savoirsi on n'a pas definitropfortement
ou tropfaiblement
le lienentreTl et T2. C'est, bien sur,cetteinstability
du lienentreTl et T2
qui est,dans Phistoirede la sociologie,au principedes conflitsde principe
entreles formulationset les refondationsd'une bonne Tl comme du
renouvellement
jamais conclusifou cumulatifdes T2. Bref,si Phistoirede
la sociologieest confuse,c'est pour de bonnes raisonstheoriques.Inutile
d'attendreune finde cetteprehistoire
pour travaillerempiriquement.

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91

2. Decrirela sociologietellequ'ellese fait:


de sa Tl?
que sontles meilleurs
descripteurs
cela veutdire:faut-ilajouterou retrancher
Concretement
desprincipes
aTl?
enrichir
la formulation
deTl, pourla rendre
Faut-il
plusoperatoire,
plus
desschemas
deselements
yfairefigurer
heuristique,
conceptuels,
d'hypotheMaisnerenoncesesassezprecispourjouerunroled'embrayeur
theorique?
Puniteepistemologique
t-onpasalorsa la possibility
de formuler
detousles
travauxsociologiques,
certaines
theories
(T2) s'en
puisque
sociologiques
nousont
trouveront
exclues,alorsque les enquetesqu'ellesontpermises
faitcomprendre
socialesetdu sens
quelquechosedesinteractions
pourtant
Ou faut-il
au contraire
ou desconfigurations
desderoulements
historiques?
deTl afindenepasrisquer
debanencorelecontenu
assertorique
appauvrir
desT2 qui seraient
nirhorsdu paradigme
de la connaissance
sociologique
Mais alorsPindexde la scientificite
avecun de ses principes?
en rupture
a forced'extenuation?
ne devient-il
pas fantomatique
sociologique
utilement
lescontraintes
ensocioPourqueTl definisse
qui s'imposent
a partir
de caracterisetlesdefinisse
scientifique,
logie,a toutraisonnement
a touslesraisonnements
sociologiques
ayantprotiquesquisontcommunes
il fautevidemment
duitdesconaissances,
n'yfairefigurer
que desprincipes
sociologirespectes
partouteslesT2. Fautedequoila Tl dela connaissance
Maisil fautaussi,sansentrer
encontradiction
etpartiale.
queseraitpartielle
au maximum
ce a quoioblige,enchaaveccettepremiere
specifier
exigence,
de
plusqu'uneintention
queT2 unetelleTl. Fautede quoion nedefinirait
unchamppurement
videede toutevertuheuristique,
scientificite
tautologia une
A tropcouperTl desT2, Tl se reduit
scientifique.
que de Passertion
a
vide24.
tourne
de
qui
predication Pespritscientifique
au
Jene sais si les auteursdu Metierde sociologueetaienteux-memes
clairla-dessus.En fait,ils ontplaidetantotPun tantotPautre;a toutle
une lectureinegalement
moins,les unsou les autresont-ilssous-entendu
Tout
de la
de leursprealables
tolerante
epistemologiques. epistemologue
S'il
lit
deux
est
entre
tentations
descriptives. tropscrupuleusesociologie pris
un
menttoutesles enquetesdontla theorieimplicite
(T2) laisseentendre
il estconduita appauvrir
la
de la sociologie,
echodu projetde scientificite
touteT2: le voilaavecuneTl
Tl quis'yexprime
jusqu'a ce qu'elleautorise
n'importe
quelleT2 de passage.
tropbonnefille,toujourspretea accueillir
de
a
la
ou
avec
s'il
adhere
Mais,
trop passionscientifique T2 qu'il pratique
Tl
un
index
il
a
formuler
comme
universelle
est
vite
entraine
qu'il prefere,
taillesurmesure
sociologique
qu'uneseuletheorie
jusqu'a neplusdesigner
24 Et
je n'ai que tropobserve- les jurysde
qui se reduitvitea son lexiqueincantatoire:
de debutantdepourvue
theses'y pretent- la faciliteavec laquelle la critiqued'une recherche
du candidatpar un impede theorieautreque naiveconduisaita l'admonestationprofessorale
ratifde convention:Construisezvotreobjet, que diable! - Ou est votreproblematique,
Monsieur? - Rompez, mais rompez done (avec le sens commun), mon pauvre ami!

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92

J.-Cl.PASSERON

commemiseenoeuvre
detoutprojetsociologique:
sa T2 deprescientifique
universel
en paradigme
souventla siennepropre,
se transforme
dilection,
indiscernable
de la Tl qui definit
toutesociologie:etle voilaentete-a-tete
avecsonepistemologie
dontil ne se rassasiera
jamais,en fut-il
domestique
le seulconsommateur.
comme
Si Tonveutrendre
comptede toutce que la sociologiea produit
desundilemme
connaissances
d'allurescientifique,
onestdonebiendevant
en ce qui concerne
la robustesse25
du lienentreuneTl etlesT2 qui
criptif
etsanscessediverge
Pournepas
ontfoisonne
dansl'histoire
dela sociologie.
il
selon
laisser
faut
la
forme
sans
doute
enfermer,
s'y
particuliere
preciser
d'uneTl sociologique
sontliesauxaxiomesdel'impulaquellelesprincipes
uneT2.
tationcausaleet de 1'interpretation
historique
qui specifient
IV. LA STRUCTURESEMANTIQUE
D'UNE THEORIE SOCIOLOGIQUE
J'airecemment
a uneanalysediscursive
de ce que j'ai
tente,
procedant
entantquesociologue
moi-meme
pufaire
(j'ai ecritetecrisencoredescomptesrendusd'enqueteet,le plussouvent,
j'essaiede faireparlerlesresultats
de ceuxd'uneautreou de ceuxd'autreschercheurs),
d'uneenquetea partir
scientifimaisaussienanalysant
danssa texture
l'argumentation
probatoire
et
que d'autresauteurs(non seulement
sociologuesmaisaussihistoriens
de la
la questionde l'uniteepistemologique
(a) d'elargir
anthropologues):
connaissance
dessciences
sociasociologique
(affirmee
parTl) a Pensemble
a
connaisd'examiner
de
l'indiscutable
unite
de
la
theorie
de
la
(b)
les;
partir
sancesociologique
(au sensTl) le typede scientificite
quecetindexpermettaitde definir
etde reconnaitre
dansla structure
desraisonnements
qui ont
desconnaissances
destheonouvelles
enfaisant
unusageempirique
produit
riessociologiques
(au sensT2).
1. Le raisonnement
non-popperien
sociologique:un espaceassertorique
J'aicrupouvoiraboutira la conclusion,
a monavisinevitable,
qu'une
serieindefinie
etheterogene
detheories
etreconstruites
(detypeT2) peuvent
conformement
aux principes
de la theoriede la connaissance
sociologique
On aboutit
(Tl) la plusgeneralement
reguedansnosrangsde sociologues.
aussi- e'estla thesela pluscarreequej'ai developpee
dansLe raisonnement
- a l'ideequele propre
decestheories
(T2) e'estde nepouvoir
sociologique
25 Sansetrerigoureusement
definissable
cetterobustesse
n'estpas unesimplemetadefinissent
la robustesse
d'unaccorddans
phore:ils'agit,commelorsquedestheoriciens
unmodeledejeudecoordination,
dedesigner
dessituations
ou untelaccord
parla la frequence
estle meilleur
(ou le moindre
mal)pourtouslesjoueurs.Le lienoptimalentreTl etT2 doit
convenir
au maximum
de T2 possiblessansviderTl de touteutilite
prescriptive.

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93

nidirectement
niindirectement
lesuneslesautres,
au senspoppese refuter,
definirait
rienou leurformulation
ipsofactouneclassenonvidede falsificaAutrement
du mondehisteursvirtuels.
dit,dansunlangagede description
il
est
de concevoir
un experimentum
cruciscapablede
impossible
torique
sansappelles propositions
constitutives
des theories
generates
departager
defaitshistoriques,
ou socio-economiques
culturels
surunensemble
portant
disonsque je prendsau sensstrict
(T2). Ou encore,
(eticije m'avoueetme
et
logique entrecorroboration
popperien)la difference
revendique
: lessciences
exemplification
socialesontdesexemplifications
etjamaisdes
au sensplein.
corroborations
ouvert
leprobleme
derevaluation
Resteevidemment
de
methodologique
concurrentes
commelangagesde description
du monde
toutescestheories
leurdroitepistemologique
theoriConstater
egala l'existence
historique.
ou demonstrative,
et
leuregalepuissance
heuristique
que n'estpas affirmer
la refutabilite,
desproprietes
celamemeenVabsence
logiquesquipermettent
J'aicrupossible,
dansl'ouvrage
au senspopperien.
etdonela corroboration,
desdemonstrations
ici,d'extraire,
comparatiparl'examen
queje commente
dansles theories
des sciencessocialescommedans
ves,toujourspresentes
unecaracterisation
discursive
conduisant
a
de leursconcepts,
les moindres
deforceprobatoire
desdegresdifferents
unedefinition
qui sontaccessibles
estorganisee
etregleepar
a Vexemplification
lorsquecelle-ci
parunetheorie
mesemblent
discernadansla forcedela preuve
De telsdegres
unemethode.
desexigences
a la severity
si Tonse refere
blesetdefinissables
que la theorie
et cela de maniere
(T2):
inegaleselonles theories
imposea Pobservation,
commeceluides exemplifications
e'estle principe
empiriquej'ai formule
conjointes26.
multiplieset semantiquement
quement
commeon le consMaison voitaussi(dansle libellede cettedefinition,
ne conduit
des ecolessociologiques)
tatedansThistoire
qu'untelprincipe
decelableex
et seulement
faible- tendancielle,
qu'a une hierarchisation
- de laforcescientifique
d'unediscipline
dansThistoire
eventu27
(a la fois
T2.
des
differentes
Le principe
dedefinir
et
quipermet
theorique empirique)
a unetheorie
serefere
eneffet,dans
la valeurdefecondite
propre
scientifique
dela severite
lessciences
sociales,a deuxaxesnon-commensurables
empitheorique:
riqued'uneexigence
non-redondesexemplifications
la multiplication
(a) Paxeou se mesure
C'estsurcetaxeque s'evalue
dantesexigeessimultanement
parunetheorie.
a de tellesevaluations)
la
nousprocedequotidiennement
(etchacund'entre
des conceptsempiriquement
exigeants.
capacited'une theoriea fournir
26 J.-C.Passeron,Le raisonnement
du raisonnesociologique: Vespacenon-popp4rien
mentnatureUParis,Nathan, 1992,pp. 384-385et 389-390.
27 II
n'y a pas $ optimumcalculableentrela maximisationde la coherencesemantique
dans
d'une theorieet la maximisationde ses exigencesempiriques.Toutau plus, repere-t-on,
le tempsde Thistoirescientifiqueles vertusheuristiquesdes theories(T2) les plus productives
a la traceparadigmatique(qu'elles) laissentdans la memoirevivedes communautessavantes
sociologique,op. cit., p. 370.
capables de la reutiliser.Le raisonnement

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94

J.-Cl.PASSERON

icipourunetheorie
Empiriquement
exigeant
signifie
qu'elleimposedes
et
decettetheorie;
observations
sanslesconcepts
quineseraient
paspensables
la coherence
desconcepts
(b) l'axeoil se mesure
descriptifs
semantique
de la theorie.
C'estsurcetaxe que s'evalue(etnousle faisonsquandnous
a la porteed'uneoeuvre
nousreferons
Vampleur
comparative
theorique)
et la systematicite
logiquedu langagede description
proprea unetheorie.
On peutprendre
desindicateurs
de l'exigence
surchacunde
scientifique
arbitraire
ou biaissubcesaxes,maisilrestera
ne
saurait
sans
toujours
qu'on
les performances
d'uneT2 surTundes deuxaxespourles
jectifponderer
aveccellesobtenuessurPautre.Cependant
cettedoubleexigence,
sommer
severes
commeun simpledescripteur
desexigences
consideree
inegalement
a mon
de recherche
d'unprogramme
conduire,
appeleparuneT2, pourrait
d'un
de
la
connaissance
a
la
formulation
avis,
sociologiquatrieme
principe
que (Tl): TVouverdes exigencestheoriquesqui augmententl'exigence

etviceversa. Danslessciences
estd'autant
sociales,unetheorie
empirique
a rechercher
unmaximeilleure
(plusrobuste)
qu'elleobligesimultanement
dans les observations
mumd'exemplifications
appeleespar la
empiriques
dansle langagede desde coherence
theorieet un maximum
conceptuelle
d'unecaracterisadu
monde
choisit.
II
bien
en
la,
effet,
qu'elle
s'agit
cription
dusocial,des
a toutprojetscientifique
d'uneconnaissance
tionquiconvient
de vulnerability
lorsdu moinsque Ton croitdevoir28
formuler
l'exigence
autrement
commedansl'indexpopqu'entermede falsifiabilite
empirique
la
de
theorie
perien
empirique.
dontje pense
Jenereviens
pas surl'espacelogiquede ^exemplification,
l'espaced'epreuveempirique
qu'il constitue
proprea toutesles sciences
Mais je voudrais,
du pluralisme
sociales29.
dans le probleme
pourentrer
destheories
uneobjection
concurrentiel
(T2),reexaminer
que
sociologiques
vu faire,oralement
ou parecrit,a la description
du raisonnej'ai souvent
finamentsociologique
danslesPropositions
etDefinitions
quej'ai resumee
les du livre,y affirmant
de la demonstration
qu'un espacenon-popperien
un espacede 1'argumentation
mais
different,
scientifique
peutconstituer
ou que l'espaceformel
du
toutaussiscientifique
que l'espaceexperimental
raisonnement
scientifique
(pp. 355-402).

28 Or il le fautnecessairement,
fautede quoi il faudrait
considerer
commenontouteslesconnaissances
socialesjusqu'ici:
scientifiques
qui onteteproduites
parlessciences
antideraisonnable,
epistemologie
qui n'estsi frequente
que pourlesbesoinsde la polemique
C'estdansl'exigence
d'unedefinition
et unitaire
sociologique.
(en quelquesorte
homogene
del'cssence
dela scientificite
surla scientificite
dela sociologie
monophysite)
quela querelle
devient
byzantine.
29 Le raisonnement
3.2. et 3.3.
sociologique,
op. cit.ypp. 386-395,
propositions

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DE LA PLURALITE THEORIQUE EN SOCIOLOGIE

95

des observationssingulieres
a) La non-iterabilite
L'objectionque j'entendsle plus souventrevienta reduirela caracterisation du raisonnement
sociologiqueque je proposea un seul traitcontraide
la
non-iterabilite
des co-occurrences
celui
historiques.Par definignant:
ne livrentdes donnees,toutespotentielletion,en effet,des co-occurrences
mentpertinentes,
que sous la formeou, dans une observation,ellesse trouventlieesau seind'une configuration
historiqueglobale.Les configurations
les seulesrealtiesempien leurglobalitedescriptible
historiquesconstituent
realite
sociale(historien,
a
l'observateur
d'une
accessibles
directement
riques
II
tres
facile
de
faire
constaterla geneest
alors
sociologue).
anthropologue,
ralitede cetteproprietedans toutesles sciencesempiriques,surquelque phed'accord.
nomene,naturelou humain,qu'ellesportent.J'ensuispleinement
C'est la, pourrait-on
dire,une propriete
tautologiquedes donnees singulieen touteobservation,
res (des occurrences)
ycomprisdans cellequi procure
tellesqu 'ellesse sontconstitutes
leursdonneesaux sciencesexperimentales,
commesciencesde la nature.En ce qui me concerne,j'avance unetheseplus
banale doit etredecritedifferemprecise,a savoirque cettecaracterisation
mentdans le cas des sciencesseulementhistoriqueset des scienceshistoriques a potentialitesnomologiques,puisqu'elle conduita des propositions
dans ces deuxsituationsepistemologiconformees
theoriquesdifferemment
de
l'analysescientifique.
ques
de l'observationpar la non-iterabilite
la caracterisation
En sa triviality
estconnuede toutchercheur
strictedes occurrences
qui s'astreinta expliciter
le sens(denotatifou explicatif)de ce qu'il enoncesurn'importequel deroulementde phenomeneslocalises et dates, lequel est par definitionpassage
observeea une autrequi lui succede.Un raisonnement
d'une configuration
de phedemonstratif
(ou une interdependance)
portantsurun deroulement
nomenesimpliquetoujoursl'affirmation
que certains traits de la configurationobserveeontvaleurexplicativeet non d'autres.C'est ce choixentreles
d'une description
etlestraits
traitsnon-pertinents
qui constitueune
pertinents
les elementsqu'on y acceptecommeeleen definissant
theoriescientifique
mentslegitimesde la descriptionet de ^explication(ses faits virtuels
cetteevidenceles positivismes
commeditG.G. Granger).Seuls refusent
dogcond'une explicationsontnai'vement
matiquespourqui les traitspertinents
siderescommeetantd'avancelisiblesdans le mondeobservableou ils figureraienten suspenset en pointille.La theorien'estplus alors que le langage
muetdes phenomenes,qui n'attendrait
que d'etrelu par une bonneobservation pour devenir,tel quel et sans recoursa un lexiqueou une grammaire
theoriquesprealables, le langage du savant. Etre positivistec'est avec
AugusteComtequi recusaittoutetheorie,ou memeavecle premierphysicalismeviennois,affirmer
que le langagede la descriptionsavanteest deja
le descriptible.
dans
attente
en
integralement
Mais cettecaracterisation
premierede touteexplicationdiachronique,
qui s'impose dans toutesles sciences,ne suffitpas a isolerles contraintes
le regimeassertoriquedes sciencessociales commesciences
qui definissent

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J.-Cl.PASSERON

en effet,il fautle redire,a toutquestionnement


historiques.Elle conviendrait
de phenomenessinde formediachroniqueportantsurquelquederoulement
guliersqu'il s'agisse. Elle convienten effetaussi - j'y insistais,reprenant
des
ici une analyse souventmarteleepar Weber- aux questionnements
sciencesphysiquesou biologiqueslorsquecelles-cientreprennent
d'expliquer
une successiond'evenements
ou de reconstituer
physiquesou biologiques,
dans Thistoiredu cosmos ou de la vie.
Jeveuxseulementmontrer
posees par les
que si les questionshistoriques
sciencesde la natureou du vivantontla memestructure
logiqueque les questionsposees par un historienou un sociologue des societeshumaines,les
accessiblesau physicienou au biologisteontune autre
reponsesexplicatives
En ce qui conformelogiqueque cellesdu sociologueou de Panthropologue.
cerne les questions historiqueselles-memes,elles ont toujours la meme
constituforme:Claude Allegrerappelaitdansun livrerecent30
Pimportance
Meme
si ces
la
nature.
de
dans
les
sciences
tivedu questionnement
historique
sciences,emporteespar Pambitionmathematiqued'un savoiruniverselet
ontau debutdu XXe siecledelaisseou rabaissele projettheoriintemporel,
que que nommaitPancienngappellationdevenuedesuete,d'histoirenaturelle, elles redecouvrent
aujourd'hui que cettevisee historiquedefinitles
singulierescommeetantles
problemesde successionou de configurations
cruciaux
dans
leurs
theories
explicatives,qu'il s'agisse d'histoirede
plus
Puniversou d'histoirede Involutionbiologique.
historique
b) Le savoirnomologiqueetlesdifferentes
formesde Vexplication
socioloMa caracterisation
des contraintespropresau raisonnement
gique suppose en faitune toutautreproprieteque la proprietelogique de
la non-iterabilite
du singulier;et c'est cettedeuxiemeproprietequi separe
concernela
vraimentdeux formesd'explicationhistorique.La difference
manieredont le sens theoriquedes assertionsse trouve,dans les sciences
sociales, lie par le raisonnement
comparatifaux donneesempiriquesdont
de ces
elles parlent,du faitde ce que sontici les methodesde construction
donnees en faits. Par difference
avec Phistoricitedes sciencesde la
des sciencessocialesa ceci de particulierqu'elle ne peut
nature,Phistoricite
d'un contexte,
aux operateurs
les traitspertinents
jamais se referer,
pourtrier
Pon
extraire
d'un
de
connaissances
peut
que
noyau
nomologiqueslorsque
celles-cionteteconstitutesgracea ces operateurs.Une connaissancenomologique, qu'elle soit systematiqueou parcellaire,est toujours un modele
reposantsurdes assertionset des conceptslogiquementuniversels(et done
modelelonguement
corroboreet en voied'enrichissement
transhistoriques),
Une analyse
homogene,commee'estle cas dans les sciencesexperimentales.
referer
tie
se
mene$sans
historique,
appfiiexperimental, peut
pour fonder
30 C. Allegre,
Introduction
a une histoire
du bigbanga la disparition
de
naturelie:
I'homme,
Paris,1992.
Fayard,

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DE LA PLURALITE THEORIQUE EN SOCIOLOGIE

97

sesgeneralites
meneesdans
qu'a d'autresanalyseselles-memes
singulieres,
d'autres
dontla comparaison
nepretepasa description
contextes,
compleenPabsenced'unparadigme
tement
definie
universelcapablede formuler
de toutesles descriptions
lementles variablespertinentes
appeleespar le
Les
meme
lesmieux
comparatif. argumentations
sociologiques,
paradigme
ou de mesures
ne peuventparlerd'un
empiriques
etayeesde descriptions
le langaged'unetheorie
bouta Pautredeleurdiscours
comparatif
organisee
le langaged'unmodeleformalisable,
dontlesterc'est-a-dire
enparadigme,
messeraient
de
independamment
capablesdes'auto-suffire
semantiquement,
II n'ya jamaiseu dansPhistoire
dessciences
toutereference
a uncontexte.
celui-cine Paurait-il
exclusif
ou dominant,
eteque
socialesde paradigme
de Phistoire
destheories.
pourun moment
de Passertion
II enresulte
generate,
qui estsemantiqueque Phistoricite
ou interpretatives
a toutesles assertions
d'une
mentinherente
explicatives
sciencesociale,exclutles beneficesdemonstratifs
qui sontsolidairesde
refutad'unepreuve
versus
Padministration
(parcorroboration
popperienne
de meme
a unetheorievraiment
experimentale;
tion)et qui sontreserves
d'uneformalisation
desbenefices
miseau seraussila plupart
qu'elleexclut
ici a une
vicede la description
empirique,
puisqu'onne peuts'attendre
desconceptsde base en Pabsenced'une description
monosemie
integrate
Et cela,il fautle redire,
memesi
definiede tousles conceptsdescriptifs.
du
calcul
et
la
le raisonnement
peuvent
s'appliexperimental formalisation
localisees
du raisonnement
ou a desoperations
partiels
quera desmoments
issuede la comparaison
d'uneassertion
\,a.validite
historique
sociologique.
universel
dansun paradigme
fonder
sonsensempirique
nepeuten effet
danslesscienII nes'agitevidemment
toutdeictique.
excluant
pasdereduire,
a
formalisation
la
et
cessociales,comparaison
portioncongrue,
statistique
netransforment
maisd'apercevoir
pas le modeassertorique cesmethodes
ou
causalestellesque les formule,
comparativement
que des conclusions
le raisonnement
dansuncontexte
sociologique
qui y recourt.
particularise,
dansunedescription
ou uneexplication
etle non-pertinent
2. Le pertinent
du trientrelespertinences
a) Le probleme
ou de
d'uncontexte
d'observation
Jeparsdu constatque la description
contexte
ne
etre
decomdes
lors
ce
des
mesure
peut
que
suppose deictiques
En
a Pautre.
d'uneobservation
de la mememaniere
poseexperimentalement
du senscomplet
singuliers
qui sontindissociables
effet,les contextes
necessairement
d'uneassertion
(maisle
sociologiqueet qui interviennent
la
validite
d'une
souvent
empirique
pourparticulariser
implicitement),
plus
ne
etre
cas
sur
indexee
assertion
plusieurs singuliers, peuvent
comparative
dans
definisparun paradigme:
dansle lexiquedes faitsvirtuels
decrits
commeunsysn'estjamaisformulable
uncontexte
l'observation
historique
de la
destraitspertinents
teme,un modeleou, au moins,unelistefermee,

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J.-Cl.PASSERON

des traitsd'un contextehisremuneration


description.On peutcommencer
d'une relationexplicative,
toriquequi sont pertinents
pour Petablissement
dans le langaged'une theoriequi noml'allonger,on ne peutpas la terminer
afind'y fonmeraittoutce qui estpertinent,
et rienque ce qui estpertinent,
des contextesdifferents,
derune comparaisonfaisantintervenir
lorsquec'est
hisprecisement
par unetellecomparaisonqu'on veutetabliruneimputation
dans une confitoriquede causaliteou fonderle sensdes interdependances
guration.Meme en sa formela plus statistique,la comparaisonhistorique
ne meta jour que des relationsexplicatives
qui doivent,pouretreformulees,
faireintervenir
a la descriptionde relationsobserdes conceptsse referant
vees dans des contextesdifferents:
theorie,methodeet abstractionconceptuellesontici dependantesde ce que j'appelle une demarched'apparentementdes contextes
31.En ce cas, la pertinencetheoriquede l'assertionne
peut etreque typologique.
des traitsprisen comptedans une descriptiona foncLa pertinence
tiondemonstrative
n'a done pas le memestatutlogiquelorsqueune theorie
ou un modele peuventles articuleren un systemehypothetico-deductivementferme,commedans la theoried'une scienceexperimentalcapable de
definirdes faits virtuels,et dans une science sociale dont les theories
explicatives
reposentsurla comparaisonde constatsoperesdans des contextes singuliers.La recherchede la signification
historiquedes contextes(la
unedecompositionqui,
du sens)interdit
seuleinteressante
pourla generality
pour etrefinie,devraitetredefiniepar des conceptsrelevantd'un meme
histoLe roleexplicatif
paradigmetrans-contextuel.
que jouentdes contextes
riquementdifferents
lorsqu'ils se trouventapparentespar une demarche
typologiquevisanta la foisle sensetla causalitehistoriquesn'estpas epuisable par une enumerationfinie des traitspertinentsde l'apparentement.
C'est bien pourquoiil me sembleque portea fauxPobjectionqui m'est
faitepar les epistemologues
de l'histoirede la theorieetde l'experifamiliers
mentationphysiques,biologiques,etc.,et qui revienta dire,devantma descriptionque c'estpresquepareildans les sciencesexperimentales;
que les
praticiensdes 'sciencesmolles' (que nous sommestous) idealisentla demarche logiquedes 'sciencesdures'parcequ'ils en ignorent
les approximations
,
les discontinuity
, les coups de pouce conceptuels,etc.Jesais bienque
c'estvrai,maisje constateque cetteargumentation,
qui suggerequ'on peut
aussi trouverde la mollesse theoriquedans les sciences dures, est surtout utilisee par le scientismerampantdes sociologues popperianisant
commesi elle etaitcapable d'aj outerpar ce detourde la dureteepistemologique aux sciencesmolles32.Pour notrepropos,il ne sertpas a grand
31 Le raisonnement
sociologique,op. c/7.,pp. 368-370et 376.
32 Ce meme
commeen
argumentest aussi utilisepar les sociologueshyper-relativistes,
FranceBrunoLatour,a unetoutautrefin: en detectant
un maximumde mollesse danstoutes
les sciences,et surtoutles plus dures, on faciliteevidemment
a la sociologiede la sciencela
tache (philosophique)de dissoudrele conceptde verite scientifiquedans un relativisme
radical: ce qui estune autremanierede retrouver
une universalite
sociologiqueuniversellement
de l'assertion.La philosophicdes sciencesrealiseaujourd'huison desird'absolu dans le relativismea tous crins.

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DE LA PLURALITETHEORIQUE EN SOCIOLOGIE

99

d'unescienceexperimentale
etnomolochosede montrer
quelesassertions
a
d'un contexte
qui, d'uneexperience
giquesontellesaussitributaires
des
chemin
faisant
n'estluiaussijamaisconstant,
l'autre,
qu'onydecouvre
variables
pas eteprisesencomptedansle modele,
pertinentes
qui n'avaient
la theorie,
etc.etc.
a
le
modeleou a refonder
rectifier
est
ainsi
amene
qu'on
commeil
un paradigmetheorique,
Assurement!
Mais,precisement,
dansles moments
d'une
s'en imposeentredeuxrevolutions
scientifiques
maisdis sciencenormale33,
commeundemeleur
fonctionne
(momentane
etdes traits
des traits
cursivement
non-pertinents
auto-suffisant)
pertinents
de touteslesobservations
du contexte
appelees
par unetheorie
nomologique
Un paradigmeau sensplein(commeceluique
ou un modeleuniverseL
Boudonprendpourexempleavec la theoriedu pendulede Huygens)34
et une articulation
consisteen une enumeration
logique (ou logicoetsuffisants
necessaires
destraitspertinents
pourla definimathematique)
Le paradigme
d'observation.
de protocoles
tiond'une seriecoordonnee
a la fois
definit
entoutecoherence
ou formalisee
d'unesciencenomologique
la finietlogique,puisquec'estpardes descriptions
definies,
semantique
tudediscursive
(l'universdu discours)proprea unetheorie.Du meme
au sensstrict,
falsifiable
estparconstruction
parce
coup,unetelletheorie
toujoursla desipas de deictiqueslesquelssupposent
qu'ellenecontient
des
stricte
par la une formulation
gnationglobalede cas, interdisant
est une
Le cas historique
conditionsinitialesd'une observation35.
maisnonepuisee
dontla description
entite
peuttoujoursetreapprofondie
definie.
chacundefinissable
par unedescription
parunelistede traits,
a mes
C'est cettedeuxiemepropriete
qui caracterise
methodologique
les
comme
les
qui sont
concepts
descriptifs
comparatives
yeux generalites
raisonnedans
d'autres
reutilises
et
issusd'un raisonnement
sociologique
Elleestlieea unecontrainte
ments.
quilaissesa tracemethodolospecifique
lesplustheodansle sensdesassertions
explicitement
gique,nonseulement
maisjusquedansles
ou anthropologique,
sociologique
riquesd'undiscours
lesplussinguliers
d'unrecithistorimotslesplusanodinsetapparemment
cettestructure
C'est
d'une
factuel
rendu
le
du
ou
enquete.
plus
compte
que
a monavis,l'espaceassertoridudiscours
theorique
quidefinit,
typologique
d'unerealite
historique de touteslessciencessocialesentantque sciences
parleurs
que j'invoquepourdistinguer,
que. C'estdonecettepropriete-la
dumonde
desoccurrences
la non-iterabilite
methodologiques,
consequences
du mondedes interactions
des occurrences
et la non-iterabilite
materiel
nonparunehypothetilesdistingue,
sociales.Etcettepropriete,
je le repete,
discutable
etdispudeleursobjets,toujours
la structure
entre
quedifference
dans
maisparunedifference
vsdeterminisme
tee(actionhumaine
naturel),
33 Ausensde T. Kuhn,La structure
desrevolutions
(trad.),Paris,Flammascientifiques
rion,1976.
34 R. Boudon,loc. cit.
35 A proposdes Conditions
initiates
, cf.K. Popper,
op.cit.,pp.58-59;etLe raisonnementsociologique,
op. cit.,pp. 385-386.

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100

J.-Cl.PASSERON

la structure
est
logique des methodesde comparaison.Une telledifference
de degrecommecelle qu'on sous-entendcouplus qu'une simpledifference
ramment
etquasi-experimentation.
C'est la difference
entreexperimentation
d'une
leur
sens
les
comparaisonexpequi separepar
assertorique operations
rimentaleet cellesd'une comparaisonhistorique,memes'il estvraique les
de
des moments
sciencessocialesintegrent
facilement
a leursargumentations
Le recoursau forraisonnement
ou des schemasformalisables.
experimental
malismen'y a pas le memesens argumentatif.
Une demarcheexplicative
n'a pas le memestatutdemonstratif
, ellene fait
et
dans
le
ou //n'y
de
la
meme
dans
le
cas
ou
a
cas
maniere,
pas preuve
ily
histoa pas possibility
de mettre
en rapportsla description
d'un deroulement
une configuration)
definissant
rique(ou de 1'ensembledes interdependances
avec un savoirnomologiqueconstitueet corroboresurla base d'une experid'un contextene prementationstricte.L'enonciationdes traitspertinents
sentepas la memeformedans les methodesd'une sciencequi peutconstruire
des modeles purs et dans cellesd'une sciencequi ne construit
jamais que
des modeles a deictiques.
de commutab) Qu 'est-cequ 'une pertinenceempiriquesans possibility
tion stricte?fypologie,modeleuniverselet modelea deictiques
Une methodologiede science sociale instaureassurementun controle
enonciatifet argumentatif
des constatsqui permetde se referer,
sans experi designantl'espacede
mentation
aux traitspertinents
du contexte
veritable,
validited'une argumentation.
Le discourssociologiquen'impliquepas de
renoncera nommerles traitspertinents
misen jeu dans unecomparaisonhisou interpretative
torique:auquel cas plus aucuneassertionexplicative
portant
surdesdonneesempiriques
neseraitpossible.Mais la maitrisesociologiqueou
de la variation,commela maitrisehistoriquedu recitexplianthropologique
catif,reposentsurun traitement
conceptuelde la pertinencedes descriptionsqui n'estque typologique,
et s'enripuisquecelle-cipeutse transformer
chirau fureta mesurede la prospection
empirique.Le traitement
typologique
des donneesest un traitement
de celuiqui permet
ouvert,par la different
le traitement
d'une comparaison.Une experimentation
estune
experimental
comparaison,mais qui tienttouteentieredans un protocoleintegralement
deductibledu langaged'un modelenomologique.On ne peutoublierles conde cettedifference
de senslorsqu'ondecritlesoperations
sequencesdiscursives
de traitement
des faits dontparlentles propositions
theoriquesdes differentessciences,selon leursrapportsa l'enonciationnomologique.Lorsqu'il
le chercheur
peutvraiment
experimenter,
dispose,gracea la theorienomologidont
ses
sont
ferme
que
operationsargumentatives solidaires,d'un systeme
d'enonciationcapable de cloreet de categoriser
l'observablepertinent.
A Pinverse,les traitspertinents
aux finsde
que mobilisesuccessivement
descriptionou d'explicationun raisonnement
comparatifde formesociologique ne sontjamais completement
superposableset substituablespar une

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DE LA PLURALITE THEORIQUE EN SOCIOLOG1E

101

operationde descriptiondefiniequi epuiseraittous les traitspertinents


impliquesdans unecomparaisonde cas. Us sontencoremoinssuperposables quand on passe d'une enquetea une autre,et moinsencored'un cherse
cheura un autre.L'apparentement
semantiquedes conceptsdescriptifs
distenda mesureque la comparaisondoit, pour augmenterl'intelligibilite
des phenomenescompares,s'etendrea des contextesqui sontde plusen plus
eloignesles uns des autres.A mesureque se renforcela porteeexplicative
d'une
de la typologie,s'affaiblitla porteeexperimentale
et/ouinterpretative
comparaisonhistorique.Et pourtantune sciencesocialene peutviserque cet
de toutesles
enrichissement
historique.Vouloira toutprixl'immobilisation
d'un
raisonnement
tout
au
de
la
long
sociologique
description
pertinences
a une desa l'idiographie,c'est-a-dire
obligeraitlogiquementle descripteur
criptionconduitea contexteconstantpuisqueunique: maisalorsil n'ya plus
d'assertiongenerate.
Ce constatnous ramenea l'actualitescientifique:il ne sauraitexisterde
de la theorie
scienceidiographiqueet,dans les sciencessociales,l'evitement
socioloconduittoujoursa l'idiographie.Le paradoxeactuelde la recherche
gique,c'estque la sociologiequi s'estfondeecontrel'histoireevenementielle
des generalites
et au nom de la conceptualisation
historiquesse soit,depuis
laissereduirea la sociographie,tandisque
quelquesdecennies,si facilement
l'histoiren'a cesse de s'eloigner- et precisementsous Pinfluencede la
de memeque Panthroet de l'historiographie,
sociologie- du pointillisme
ethnographique.
pologie a reussia echappera l'enfermement
II fautqu'une sociologie- qui entend,par definition,
depasserle niveau
de validited'une puresociographie- maitrise,nommeet conceptualiseles
et de ses explicationsgenerates.Mais, le prode ses descriptions
pertinences
blememethodologiqueet discursifque la plupartdes sociologueseludent,
ne sont
commoditeou calcul,c'estbienque ces pertinences
paraveuglement,
analogue a celle
par une commutation
pas definissableset descriptibles
que pratiquela linguistiquepour la definitionde ses unitessemantiques
des faits
minimales(phonemes,monemesou morphemes).La definition
sur
ne
une
science
en leurgenerality
construits
peut
s'appuyer
historique
par
des traitsobservablescommecelle qui, en phonologie
une commutation
des pholes traitspertinents
par exemple,permetde definiroperatoirement
nemes par la commutationdu signifietelle qu'on peut l'observerdans
des locuteursd'une langue naturelle.
l'intercomprehension
Dans le systemephonologiquede la langue frangaisep et b sont bien
et theoriquement
definissablesempiriquement
deux phonemesdifferents,
commefaitsvirtuelsoperatoirement
construits,
parcequ'on constateque
le signifie commute irreversiblement
quand certains traitsdistinctifs
et separablesdes variantesfacultaisolables,descriptibles
(phonetiquement
font
que recepteurfrangaiscomprendpoisson et non plus boistives)
a volonte.La
observableet reiterable
son, et cela dans une communication
commutationpresenteen ce cas la formelogique d'une experimentaferme
tion puisqu'ellepeutetrecontroleedans un systemeempiriquement
de l'observable(celui que definitl'usage d'une langue). Dans un systeme

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102

J.-Cl.PASSERON

commecelui d'une langue naturelle,les phonemespeuventetreconstruits


comme des faits virtuelspuisqu'ils possedentune identitestrictement
definiecommeclasse de traitsdistinctifs
enongabledans le langaged'une
et
cette
une
theorie
est
theorie
theorie;
empirique,dans la mesureou une
comparaisonqui peut etrereitereea contexteconstantisole les pertinences
de decrirela base phonologiquede cettelanguecommesysteme.
permettant
c) En quel sens un systemesocial est-ilun systeme?
Mon obsessionde descripteur
du discourssociologiqueestsans doutede
meneesdans les sciences
troprepeter- mais l'analysedes demonstrations
sociales m'en a persuade- qu'une societe ou une culture,une aire
culturelleou une periode, un moment de civilisationou d'interac ne constition sociale entreindividus,un champ ou une institution
au sensou Testun systeme
tuentjamais un systemeen ce sens-la,c'est-a-dire
ou biologique.Les objetsconstruits
sociologilinguistique
par la description
que ou la comparaisonhistoriquene sontpas des systemesau sensou Test
ou celui d'adaptaun organisme,puisque le principed' auto-regulation
tion a Penvironnement
de
fonder
les pertinenpermettent
theoriquement
ces d'un tel modele; ils ne sontpas non plus des systemesau sensou Test
une langue (naturelleou artificielle),puisque c'est en ce cas Pinter les faitsvircomprehensionqui permetde degagerpar commutation
tuels de son fonctionnement.
En Pabsenced'une experimentation
dontles
conditionsinitiates
36seraientdefinissables
dans un paradigme,le rapport
d'une theoriesociologiquea l'empiriehistoriquen'estpas d'un typequi lui
de construire
un lexiqueuniverselou unegrammaire
permettrait
generatede
la descriptionsociologique.
Un systemesocial, telque la sociologieest condamneea Pautonomiserlorsqu'elleveuten faireun conceptoperatoireafinde decrireconceptuellementun fonctionnement
commeun ensemblestructure
de faitssociaux,
ne peutlogiquementreleverque du type social, dans le cadreparticulier
d'une typologie.Le typesocial gardetoujours,dans le raisonnement
comparatifdu sociologue,un exterieur
qui resteheuristiquement
inseparablede
de cetexterieur
l'objetd'analysequ'il construit.En effet,la description
peut
faire
une
nouvelle
toujours
surgir
pertinencedescriptive
(ou explicative)qui
d'un tel systeme
augmentela connaissancedu fonctionnement
, par la
de ses differentes
formesde realisationhistorique,
de ses changedescription
mentsou de ses crises.Autantdireque toutfait qu'on construitcomme
faitsocial restehistorique,
c'est-a-dire
qu'/Vnepeutpas etrecompletement
construit
commefaitvirtuelhorsde Vhistoire.
Le changement
advienttoua un systemesocial, puisque c'estla memechose de dire
jours de l'exterieur
d'un processusqu'il est systematique
ou qu'il est reproductif.
Mais aucun
systemesocial n'estsi global - de quelque maniereque le construiseune
36 K.
Popper,ibid.

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DE LA PLURALITETHEORIQUE EN SOCIOLOGIE

103

theoriefondeesurl'observationhistorique- qu'il n'aitpas d'exterieur


pertinent,puisque son exterieurest constituepar Pensembleinepuisabledes
faitsqui restent
virtuellement
commecauses,effetsou variations
pertinents
non-deductibles
du
modele
de
ce systeme.Les constatscontrepossibles,
une
science
sociale
alorsa une argumentation
rencontre
obligent
factuelsque
(enrichir)la theorie;ils n'entrainent
pas les
qui ne peut que circonstancier
memesconsequencesque les constatscontre-factuels
qui, deductiblesd'un
modele universel,constituentdu meme coup ses enonces falsificateurs,
de la theorieen termesde toutou rien.
capables d'imposerla falsification
de la construction
C'est cettespecificite
sociologiquedes faits que je
veuxdesigneren disantque le contexteestinseparablede 1'explicationhistorique,puisquecetteexplicationportesurun mondeempiriqueou aucune
n'a pu etablirni lois ni contraintesuniversellesde structure.
recherche
Un contextehistoriquese presentedone toujourscommeune reservede
dans un
non entierement
listablesou systematisables
virtuelles,
pertinences
continuetcoherentd'une impumodele,maisdisponiblesa l'enrichissement
les faits ou les
tationcausale ou d'une descriptiond'interdependances:
historique,qu'autantqu'ils
systemessociauxne gardentleursignification
indexessurles cas qu'ils designenten leurinepuisabilite
restent
empirique. Si les sciencessociales sont possiblescommesciencesc'estbien parce
que l'inepuisabilitede leurs pertinencesempiriquesn'equivautpas a leur
indescriptibilite.
d'une enqueteou a I'idiographie
La sociologien'estpas a la sociographie
d'un ricitcommela phonologieesta laphontiique.C'estce traitqui noussemen ce qu'il separedeuxformesde comparaison:la comparaible fondamental
sans deictiques
a partirde conceptsdefinissables
son commeexperimentation
et la comparaison de configurationshistoriquement
singulieres.La
methodedes variationsconcomitantes
(qu'on peutet doitemployerdans les
de preuve- quoi
deuxcas) neproduitpas, dansces deuxcas, lesmemeseffets
de fondation.
qu'en ait dit Durkheimen son optimismeepistemologique
entreles faits,commetoutes
de correlations
et la decouverte
La recherche
des donnees,n'inscrivent
les autresmethodesde mesureet de traitement
pas,
les conclusions
et dansune sciencehistorique,
dansunescienceexperimentale
tireesde leursconstatsde relationsdans un raisonnement
comparatifayant
d'ensemble.Le champassertoriquedu raisonnement
memestructure
comparatifestorganisedans un cas par un paradigmetheoriquecapable de fixeret
et dans l'autrepar un apparentede la description,
de limiterles pertinences
a ce titretoujoursrevocableau nomd'autres
menttypologiquedes contextes,
- sansque le premier
soitpourautantfalsifie
apparentement
apparentements
- toujoursameliorableaussi, ne Poublionspas.
e) Noms propreset noms communs:MarilynMonroe et le cesaropapisme
Parmiles consequencesdiscursives
qui decoulentde la situationd'enonet a la theorie
ciationque l'observationhistoriqueimposeau raisonnement

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104

J.-Cl.PASSERON

le statutdu concepttypologique,
cavaliesociologiques,
quej'ai caracterise
rement
commeceluid'unsemi-nom
estsansdouteceluiqui compropre31,
dans
mandele plusdirectement
formulees
le sensempirique
desassertions
unetellesituation
d'enonciation.
montre
entre
d'interactions
concretes
desinterlocuteurs
dejale
L'analyse
le
rolepragmatique
en langagenaturel
que joue dansla communication
au nompropre
etpas seulement
recours
commedesignateur
typologique,
a quoionbornesoucommedesignateur
rigided'unindividu
singulier38,
ventsonusage.Lorsquedesinterlocuteurs
ontencommun
l'experience
perd'unreferent,
le recours
a la designation
de ce refeceptive
pragmatique
rentcommecategorisateur,
a la foisflouet aigu,estpresquetoujours- plusoperatoire,
en
commeon le voitdansla conversation
quotidienne
toutcas plusrapide,pour1'identification
de lieux,d'objetsou de personnes
du destinataire
inconnues
qui supque le detourparunedescription
definie
la
commun
de la descriplaborieuse
construction
d'unparadigme
poserait
tionetl'apprentissage
duparadigme.
d'unemethode
commune
d'utilisation
Si je veuxaiderquelqu'una identifier
desindividus
qu'il n'a
singuliers
memeles risquesde
jamaisvus,je vaistoujoursplusviteet je minimise

enluidisantquela personne
estdugenre
meprises
qu'ildevrareconnaitre
defemme
fait
a
Monroe
Hepauquel penser
Marilyn
(paroppositionAudrey
a
a GretaGarbo),ou que l'inconnu
burn),AnnaMagnani(paropposition
la carrure
de LinoVentura
a GerardPhilipe),que sij'entre(paropposition
deluitransmettre
unsignalement
a reconnaitre:
dela personne
prends
defini
mensurations
des diverssegments
du corps,proportions
des partiesdu
depeauetdixmilleautrestraits
distincvisage,couleurs
d'yeux,decheveux,
tifsquineboucleront
dePindividuel
la description
jamaisaussiefficacement
de quelquesindividus
ou de leurscontrastes
qu'unedesignation
syncretique
intuitifs.
C'estune Lolita,c'estunesortede KingKong(kinda39
King
II fautevidemment
noirsamericains).
Kongditvolontiers
l'argotdesromans
a puvoircommemoiau cinemalesactriqueje sachequemoninterlocuteur
cesou lesacteursqueje designeeconomiquement
aux finsd'unetypologie
dela reconnaissance,
discrimipratique
pourpouvoirainsifairefonctionner
nativement
desnomspropres
commedessilhouettes,
commedessingularites
37 Le raisonnement
sociologique,op. cit., pp. 364, 379-382.
38
de designateur
L'expression
rigide vientde Kripke(Namingand Necessityin Semantics of Natural Languages, Davidson and Harman eds., 1972) qui a prolongel'analysepar
K. Donellan de 1'usage referentiel
de la description
par oppositiona son usage attributif;
Referenceand Description,The philosophicalReview, LXXV, 1966. Cf. a ce sujet, G.G.
Granger(A quoi serventles noms propres?,Langages, Paris, n 66, 1982) qui analyse
l'ancragepragmatiquede toutnompropreau sensstricta partirde la definition
peirceenne
de I'indexen tantque celui-cidirigel'attentionversson objet par une compulsionaveugle.
39 Deformationde kindof en VNA. De
en milieu
meme,on notera,dans des entretiens
populaire,la frequencede l'operateur c'estcomme... ou tu dirais... suividu nom d'une
ville,d'un lieu,d'une occurrencesinguliere
quand il s'agitde designerun vasteensemblede pertinencesqu'on ne sauraitenumerer,
mais donton a la certitudequ'on en partagela reconnaissance globale avec l'interlocuteur
et que cettereconnaissanceintuitivepermetainsi de faire
reconnaitre
une autresingularity
le nom propre.
que celle que nommedirectement

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DE LA PLURALITE THEORIQUE EN SOCIOLOGIE

105

a
pointtouta faitsingulierespuisque capables de conduireindicativement
brefcommetypesde reference,
c'est-a-dire
commedes
d'autressingularites,
deictiquesmediatiseursd'operationscognitives.
des formescomplexesdistributesen de
La reconnaissanceinformatique
nombreuxexemplairesnon strictement
equivalentsen toutesleursparties
a ce problemed'une identification
econodefinies,estelle aussi confrontee
mique du singulier,qu'elle essaie de resoudredans des logicielsd'intelliaussi ouvertsque possible:en probagenceartificiellepar des algorithmes
en les assortissant
d'une margede
des traitsdistinctifs,
bilisantla pertinence
ou
des
floues
des
deformations
en
tolerance, programmant configurations
en essayantde rendreinformatiquement
continues,c'est-a-dire
operatoireun
equivalentde la methode typologiqued'identificationd'une identite
le cerveauhumainlorsqu'il
numerique,telleque la pratiquesi efficacement
appuieses operationssurune autredemarcheque cellequi consistea epuiser
une identitespecifique40par une listefermeede proprietesdescriptives.
confondrecet
II n'estpas un seulinstantquestionpour moi de pretendre
usage de la designationtypologiquedans la communicationquotidienne
avec l'usage regied'une typologieconstruitepar la comparaisonhistorique
ou avec la definitionideal-typiquedes conceptsdescriptifsdont elle
s'aide. On ne m'a que tropobjectedeja que je tendaisa effacertoutedemarde sens communet l'intelligibilite
cation entre1'intelligibility
que produit
unemethodologiede sciencesociale.Jecroistoutau contraire
qu'on saisirait
surcetexemplequelques-unesdes regiesqui separentla demarchetheorique
d'une sciencesociale de la theoriespontaneemiseen oeuvrepar l'usage du
langagenatureldans la communicationquotidienne.
qui intertientsans doutea ce que la designation
La plus importante
vientdans le langaged'une theoriesociologiqueportetoujours,non surune
collective(une configuraindividuelle,mais sur une singularity
singularity
unetelleconfition,uneperiode,un cas historique).En sa totalitesinguliere,
gurationne peut qu'etredesignee(montree);mais,dans un typeconstruit,
ellepeut Vetresous uneformeconceptuelledont le sens se referedu meme
historiquesont toujours- sinon
coup a des descriptions.Les singularites
nous ne connaitrionsmemepas leurexistence- deja faitl'objet d'une ou
plusieursautresdescriptions.Historiens,sociologues,anthropologuesou
temoins,tousceuxqui etaientau pluspresdu documentou de l'observation,
commedes mediateurs
se presentent
ainsi,entoutedesignationideal-typique
des
meme
La
de
la
descriptions
qui ont
designation. multiplicity
descriptifs
et
ont
ete
menees
une
sur
accumulees
ete
qui
singuliere
configuration
deja
faitque je ne
selon des decoupages conceptuelsdifferemment
pertinents,
de
l'objetque cernePensembleheterogene
peuxque designerindicativement
ces descriptions.Jesuis obliged'allerpuiser,en fonctiondes questionsque
dans ces descriptionscommedans un pool de
formulemon raisonnement,
ne sontpas organiseesen
livresen vrac,dontles pertinences
traitsdescriptifs
40 Identitenumeriqueet identitespecifique prisici au sensde L. Prieto,par exemple
in Pertinenceet pratique,essai de semiologie,Paris, Minuit,1972,pp. 82, 145-152.

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106

J.-Cl.PASSERON

Jesuis done contrainta pointerdu doigt


systeme,en paradigmedescriptif.
dans la signification
d'un concepttypologiqueunerealitetropmultiplement
decritepour se livrerentierement
a mon discourscomme une description
homogene.
dans le conL'intrication
des fonctionsattributiveet referentielle41
associeesa une
cepttypologiqueestd'autantplusetroiteque les descriptions
designationmobilisentelles-memesdans la plupart des mots qu'elles
a leurtourla mememixitesemantiemploientdes designations
qui presentent
a ces descriptions.
Enfin,lorsqu'il
que que celleque je pratiqueen mereferant
est construitpar une methodesociologique,un conceptideal-typiqueest
indissociabledu raisonnement
dontil estissu.II se refere
toujours
comparatif
(que je l'emploiedans une comparaisonou dans un recit),non a une seule
individuality
de cas, que je designe
historiquemais a une seriestructuree
en bloc dans le concept,mais que j 'utilise,lorsqueje raisonne,commeune
sfrieconstruite,
susceptibled'etreparcourueet soumisea nouvellesanalyses.
J'appelleindexationcetteoperation,que je croisetrea l'oeuvreen toutconabstraitesle
cept sociologique,et qui associe a la definition
par proprietes
maintiende la designation
Lindexation
portantsurdes cas en leursingularity
d'unesignification
surdu singulier
lorsque
changela naturede la designation
dont la comparability
celle-ciportesur une seriede cas contextualises,
definies.
reposesur des descriptions
qui ne sontque partiellement
II seraitvain de croirepouvoirdefinirintegralement
par des proprietes
eten oublianttoutexemple(e'est-a-dire
commeun cas virtranshistoriques
tuel qui garderaitun sensen Tabsencede toutexemple)un compromispolitique commecelui que nous identifions
pourtantclairementen disantque
e'est un pouvoircesaropapiste,y compris,bien sur,en de nombreuses
situationsoil ne sontplusconcernesni Cesar ni le Pape. Comprendre
ce que
signifieun teltype historique,tantpour le destinataire
que pour le constructeurd'un raisonnementd'imputationcausale faisant intervenirce
a la descripconceptideal-typique,
supposeun acte semantiqueirreductible
tionattributive,qui faittoutle sensd'un purnom commun,et pourtant
distinctde la designationpragmatiqued'une ou plusieurssingularites
par un
un
et plus encoreargumentatifs,
purnom propre.En ses usages descriptifs,
telconceptsupposeen effetque Ton mobilisela connaissancepartiellement
deictiquequ'il a existe- et que d'autresenqueteursou temoinsontlonguementdecrit,maisdans des langagestheoriquesorganisespar des pertinences
- un Basileus de
ordonnees aux besoins de raisonnementsdifferents
Byzance,des souverainsprotestants
anglaiset allemandsinvestisdu pouvoir
episcopalsupreme,une autocratierusseou encore- a des degresdifferents
ou dans des formesdifferentes
de la domesticationde la pretrisepar la souverainetepolitique- des empereurs
chinois,des souverainsturcsou perses,
une royautepharaonique,etc.De meme,si Ton veututiliserdans un raisonnementla nominationpar un conceptdu conflitinternequi s'estsi souvent
noue, dans l'histoiredes religions,entrele charismed'institution(celui
41 K. Donellan,loc.cit.

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DE LA PLURALITETHEORIQUE EN SOCIOLOGIE

107

le prophetede fondationou de refondation),


on ne peutforque revendique
le sensdes motsqui rendentde vastesensemblesde faits
mulerou transmettre
au traversde ces conceptsweberiens,
sans jamais se referer
plus intelligibles
des tensions,des conflitsou des accommodements
a l'histoiresinguliere
entre
et
ordres
se
sont
en
Occident.
les
succedes
monastiquesqui
PEglise
Je ne peux pas davantagedefinirtranshistoriquement
les conceptsde
neceshierocratie,de theocratie,de monachisme,qui interviennent
sairementdans ma defintiontheoriquedu charismedestitution, sans
si je ne veuxrienperdrede sa capacitehistorique
que monconceptse refere,
a la configuration
la seriede cas jouant un rolecomparatif,
a conceptualiser
de causes et de traitssingulieresqui ont, dans le lamaismethibetainacheminele bouddhismeversuneEglise de moines,ou a ceux,touta faitdiffeen Chine ou au Japon.
rents,qui ont finipar le marginaliser
politiquement
C'est dans Pensemblepotentielet heterogenedes traitsque ces deictiques
designent,sans pouvoirles definirpar une listeou dans un systemehomosociologiquepeutdecouvriret fonderdes relations
gene,que le raisonnement
nouvelles.Celles-cisupposentque des pertinences
qui n'etaient
explicatives
des pertinences
en acte; et cetteactualisationne
que virtuellesdeviennent
du questionnement
s'opereque dans un processusqui esta la foisd'extension
du champde validitedu raisonnement
a de nouveauxcas et de restriction
aux seulscontextesqui sontapparentespar ce raisonnement.
de ces
le fonctionnement
referentiel
Mon analysene vise qu'a expliciter
des
semi-nomspropresd'entitescollectivesque sontles conceptsdescriptifs
sciencessociales dans Pargumentation
sociologique.L'originalitesemantique de la descriptionet de la designationqu'ils associentles distinguetout
autantde la nominationd'une identitespecifique par des proprietes
genea la designation
riquesque du purnomproprequi renvoiepragmatiquement
et argumentade Pindividuelen tantque tel.Jouantun rolesemantiquement
tivementactif,de tels appuis deictiquesde la nominationdescriptivesont
toujourspresents,dans les nomscommunsdu sociologue,de Panthropologue ou de Phistorien.Uassociationdu sens et de la designationqui decrit
historidans le langagesociologiqueun typehistoriquecommesingularity
que (collective)ne se reduitdone pas au geste par lequel on presente
quelqu'un a quelqu'un d'autre,ni memeau roletypologiqueque joue deja
entreune
le nom propredans le langagecommun:e'est toutela difference
operationd'usage communet une operationde methodescientifique42.
Uelaborationtheoriqued'une operationspontaneede PintelligencenatuToutesles operationsdisrellene disqualifiepas une demarchescientifique.
ont un sens
cursives,y comprisles plus rigoureuseset les plus formalisees,
dans une operationdu
dont on retrouvetoujoursla figureantepredicative
langagenaturel: e'estaussi le cas des operationsles pluseloigneesde Poperaelle
tion typologique,et par exemplecelui de Poperationde falsification,
de Pintelligence
aussi pratiqueeau coup par coup dans les essais/erreurs
technique.
42 Le raisonnement,
op. cit.,pp. 379-382.

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108

J.-Cl.PASSERON

V. Y A-T-ILVRAIMENT UNE THEORIE


DE LA CONNAISSANCE SOCIOLOGIQUE?
ET N'Y EN A-T-ILQU'UNE?

Cesquelqueselements
dedescription
dela strucn'isolent
qu'undestraits
additurelogiquedesT2 sociologiques
de leurpluralite
qui sontau principe
dans
de hierarchiser
leursapportsscientifiques
tive,commede la difficulty
sans
Thistoire
dela discipline.
Maisilspermettent
d'introduire
a la discussion,
Tl
d'une
la
du
la
Putilite
de
forme
et
de
ici,(1) probleme
pouvoir developper
dela connaissance
et(2) desproblemes
la
formulation
sociologique
posespar
desprincipes
de touteTl ayantuneviseedescriptive
a posteriori.
1. Une Tl en dangerde polymorphisme
UneTl definie
a priori,
c'est-a-dire
surla based'uneanalysephilosophide fondation,
commeil en a pullule
que ou suruneintuition
theorique
dansPhistoire
dessciences
au role
lemeilleur
candidat
sociales,peutsembler
d'indextheoretico-empirique
internes
sanscontradictions
capablededefinir
etlogiques)lesprincipes
condela connaissance
(assertoriques
sociologique
duisanten toutenecessite
a des methodes
ou des operations
specifiques.
Maisprecisement,
on n'a jamaisassiste,
danslessciencessociales,a la fondationreussie
d'unparadigme,
de la physique
par
analoguea la refondation
du principe
a partirde son intuition
laquelleGalileea ouvert,
theorique
le champaxiomatiquement
coherent
danslequels'inscrit
encore
d'inertie,
toutephysique
Ou plutotiln'yena euquetrop:
aujourd'hui
mathematique.
fondatives
ou refondatives,
de chantiers
momentatropd'ecoles,d'oeuvres
nement
de programmes
de
exemplaires,
gagessurPavenirde la recherche,
a la tachederevolutionner
la theorie
methodologies
promises
(ou viceversa),
de definitions
de la sociologieou du faitsocial,touscommenceprealables
ments
ou recommencements
sansautreposterite,
letempspassant,querepeou syncretique.
titive
nevalentpas
Tropde Galileesou deNewtons
presumes
mieuxqu'aucun,s'il s'agitd'imposer,
continuee
dansPhisparsa fecondite
toiredessciences,
Pevidence
ordinatrice
et stimulante
d'un index.Les plus
ou lesmieuxpenseesdessociologies
ou refondatifondatives
prometteuses
vessontautantde Tl possibles.Autantdirequ'aucunene rendcomptede
inscrits
dansuneT2 particuliere
guereautrechoseque destravaux
pourles
besoinsde laquelleun Manifeste
d'ecoles'estproclame
Tl.
S'il s'agit,au contraire,
de rechercher
a posteriori,
paruneanalysedessurtouslestravaux
inter-reconnus
commesociologiques
criptive
portant
par
touslessociologues
ce quidansla sociologie
estscientifique
et
(ou presque),
ce enquoiconsiste
cettescientificite,
la formulation
d'unetelletachedefinit
assezraisonnablement
Pinteret
d'enextraire
uneTl indicative43:
operatoire
43 Je
remarqueune fois de plus que je suis en completaccord avec Boudon lorsqu'il
du scepticismeet du post-modernismedominants,que les
affirme,a contre-courant

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DE LA PLURALITETHEORIQUE EN SOCIOLOGIE

109

ilnes'agitpasd'autrechosequedela tached'explicitation
norquiincombe
malement
a uneepistemologie
Mais c'estalorsun autrepolydescriptive.
de Tl. La voilaplaceedevantle
morphisme
qui menacela formulation
decrit
choix,deja
ci-dessus,
lesprincipes
de Tl pourrendre
(a) de devoirmultiplier
comptedesopele plus
de certaines
desmeilleures
rations
T2, cellesqui ontfaittravailler
unemethodescientifique;
ou
fructueusement
de cesprincipes
le nombre
au strict
minimum
(b) de reduire
epistemolone
laisser
hors
du
de
de Tl aucuneT2
validite
champ
theorique
giquepour
unebribede connaissance
qui neluipreexistait
ayantunjourpermisfut-ce
pas dansle savoircommun.
a posteriori
dansleproposdecaracteriser
Rester
coherent
obligeevidemdePalternative.
ledeuxieme
terme
menta privilegier
Jusqu'ou?estuneautre
a un detourparle bilancompletdesconnaissances
questionqui obligerait
sociologiques.
un comprod'uneTl essayesci-dessus
constituaient
Les troisprincipes
il fautavouerqu'ilcontient
unepartd'arbitraire
misdescriptifdont
philosovisanta isolerle noyau
phique:quelquechosecommeun postulatintuitif
dessciences
sociales.Quandellen'est
de touteunehistoire
epistemologique
interiorisee
et perpetuee
parun consensus
proprea
pas portee,pratiquee,
il fautavouerqu'uneTl priviled'unecommunaute
l'ensemble
scientifique,
chezle desde l'espritscientifique,
qui fonctionne
gietoujoursunelecture
de la definition
detouteintelligibility
commeunprincipe
originaire
cripteur
une pre-Tlen somme,ou mieuxune Ur-Tl.
scientifique,
proprement
bachelardien
qu'il n'y
Laquelleetaitsansdoutefondeeicidansle principe
a de scienceque du cache. Et a condition
d'ajouterque cetteassertion
en sociologiepuisqu'elley
un sensplusparticulier
prendnecessairement
fortes:le cache social
une matriceregionaledes hypotheses
definit
danslestheories
elaborees
raisonnements
comparatives
quiontetemisenoeuvre
sociologiques
au memetitre
scienscientifiques
queceuxd'autres
depuisleXIXesieclesontdesraisonnements
deTocqueville
isoces(loc.cit.y
queprendBoudon,d'unraisonnement
pp.2-3,7-9).Cexemple,
entredessectesmultiples
a unereligiosite
d'unereligiosite
lantl'opposition
d'Eglise
partagee
a TEtatenFranceetaux
de leursrapports
la difference
dominante
historique
pourexpliquer
de la situation
danslaquelleraiEtats-Unis
empirique
(loc.cit.y
pp. 6-7)estunbonexemple
toutaussibienemprunter
a Tocqueville
Et je pourrais
sonnetoutsociologue.
qu'a Weberles
commeexemples.
Maisonvoitaussipourderaisonnement
schemes
comparatif
quej'ai utilises
tellequ'elleraisurl'assertion
Boudonetmoi-meme
quela sociologie
quoi1'accordtotalentre
enparticulier,
estunescience,
etence textede Tocqueville
sonnedepuistoujours,
n'empeche
duraisonnement
dela Tl qu'ilfautextraire
surlaformulation
(tocquevillien,
pasundisaccord
Dans monanalyseprecedente,
cettescientificite.
weberien,
j'essaiede
etc.)pourcaracteriser
de Tocqueville
montrer
pourquoion nepeutdire,commeBoudon,que: Au total,la theorie
deHuygens
surlependule
valableque,disons,
la theorie
etobjectivement
estaussiscientifique
a la
maispas dansle memesens,pas parreference
j'y applaudis,
(p. 8). Aussiscientifique
memeTl, au memeindexde scientificite.

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110

J.-Cl.PASSERON

qu'onsuppose
qu'il s'agitde decouvrir
peutetredecritcommeun secret
ou d'uneautre,fonctionnel
du pointde vued'unfoncetre,d'unemaniere
tionnement
social(a decouvrir).
Onvoitquelesociologue
quisecachaitdera Bachelardetaiten l'occurrence
rierel'invocation
Pareto,avecsa theorie
social.
desillusions
socialement
a toutfonctionnement
necessaires
originate
A
uneT2 de predilection.
La Ur-Tlqui muscleuneTl cachegeneralement
si Tonneveutpas tropretrecir
Tinverse,
parTl,
l'espacedesT2 autorisees
monquatrieme
(ci-dessus,
principe
p. 94) ferait
partie,on l'auraremarque,
du lotmemele plusappauvride Tl, puisquetoutesociologie(T2) qui n'est
ni paraphrase
du senscommun,ni pataquesou rupture
de sensdans la
ni sociographie
methode
sansconcept,s'y trouveautorisee.
d'enquete,
2. Un troisiemeprincipepeu respecte

C'estceluiqui commande
de proscrire
en touteexplication
proprement
tousles elements
de presou de loin,un concept
sociologique
impliquant,
de l'hisunenaturalite
commeceluide naturehumaineou supposant
unevainechasseaux
ouvreimmediatement
toire.Levercetteproscription
de la naturehumaine.
ou aux structures
lois de l'histoire
intemporelles
vainemaisdangereuse
Cettechassen'estpas seulement
pourla clarteasserle prestige
theorique
qui s'attachea ce grosgibier
toriquedesexplications:
a toujoursconduitlespoursuivants
de peuplutot
intellectuel
a se contenter
a defautde lois veritables,
quedeflaqued'avoueravoirfaitchou-blanc:
!
tusvocisdansla gibeciere
desgrandes
theories
nomologiques
sociologique
lessciences
de quelquemaniere
Jenevoispas comment
socialespourraient,
historiques
qu'ellesles reconstruisent,
parlerde leursobjetspardefinition
sansentirer
dansleurstheories
etculturels
cetteconsequence
qui n'estque
interdecoherence
La discussion
evidemment
devenir
assertorique.
pourrait
minableparcequ'on voitaussitotse levercommeautantd'objections
les
nombreux
travaux
un
un
autre
ont
fait
en
ou
sociologiques
qui
point
place,
a desinvariants:
deleurstheories,
besoins,
residus,propensions,
du fonctionalisme,
etc.Qui de nouspeutse dire
pulsions,pre-requisits
de cetteinattention
au detourd'un conceptet d'une
exempt
sociologique,
au moment
ou sa theoriese trouvea courtde raiprecisement
explication,
sonssociologiques
formulables
danssonvocabulaire
dedescription?
propre
Paretoa memeconstruit
toutesa demarche
suruneanalysedes
classificatrice
derivations
conduisant
a l'identification
de residusqui ontbienchez
lui le statutd'invariants
explicatifs.
cettediscussion
n'estpasdeterminante
Mais,enmemetemps,
pournotre
desinfractions
nemetpasencausela valeursignapropos.Le foisonnement
n 3, deslorsqu'il ne s'agitpas de le fairefigurer
dans
letiquedu principe
uneTl valantpourtouteslessciences
de l'homme.II estcertain,
qu'enleur
viseedifferente
decelledela sociologie,
cessciences
inscrivent
biendansleur
Tl la vocation
a decrire
desstructures
soitenleurforme
nomouniverselles,
soiten leurforme
logique(neuro-sciences,
psychologie
cognitive)
clinique

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DE LA PLURALITE THEORIQUE EN SOCIOLOGIE

111

en son discours
(psychanalyse).Mais, lorsquela sociologielaisse ressurgir
de connaissancesqu'elles n'a pas produites,Tl nous
Puniversalite
explicatif
dit simplementque la sociologie faitsilence.Son troisiemeprincipenous
donne a entendrece que signifiece silence.II n'estvraimentgenantque si
la sociologiecroitetreen trainde parleren son espace assertorique.Des
connaissancesvenuesd'ailleursn'ajoutentrienau pouvoirexplicatifd'une
theoriesociologiquequi a reussia expliquerquelque chose; et encoremoins
a celuid'une theoriequi echoueen tantque theoriesociologique.Une theorie sociologiquene peut en sa coherenceassertoriquequ'alleguerdu social
pour expliquerdu social.
Le principen 3, exigeanten langagedurkheimien
d'expliquerle socialpar
le social ou, en langagemarxien,de ne connaitreles faitssociauxqu'en tant
exprimeici une exigencequi me sembleproprea la
que produitshistoriques,
construction
par une disciplineparticutheoriquede toutobjet scientifique
liere:unetheoriene peutparlerun sabirou unpidgintheorique.Le troisieme
done pas la revendication
corporative
que le social soit
principen'exprime
a considerer
commeune chose reelledans le mondeempirique,un objet
distinctde Pobjetdes autressciencesde Phomme;pas
qui seraitreellement
sociologistede rendre
davantagePambition,qui seraitalors proprement
de toutela realitehumaineen sa diversite
empiricomptesociologiquement
des objetstheoriques
que, mais seulementl'exigence- dans la construction
bienformescommedans les protocolesempiriquesbienpenses,et done dans
- de nejamais abdiquerle droittheoriquekPinterle raisonnement
explicatif
pretationsociologique,de ne pas recourira une theorieou une hypothese
des methodesduplication
a uneautresciencetantque Pefficacite
empruntee
le
n'a
ete
sociologique pas eprouvee plusloinpossible.II premunit
proprement
en somme la demarchesociologiquecontrePillusiond'expliquerquelque
chose alorsprecisement
qu'elle n'expliqueplus rienlorsqu'elleimportedans
d'une T2 relevantd'une autreTl.
sa T2 des fragments
contrePincoherence
Weberavaitdeja argumente
scientifique
qui consiste
a faireentrerdans le schematheoriquedes explicationspropresa unescience
historiquedes connaisances(psychologiques,physiologiques,genetiques,
voientnecessaietc.)qui, memelorsqu'ellesontuneprovenancescientifique,
rementleur sens scientifiques'altererdans et par une utilisationetrangere
a leursenstheoriqueoriginaire:elles revelentalors une limiteou un echec
de Pexplicationqu'elles scellentd'un N'allons pas plus loin. Ce n'estpas
une T2 sociologiquequi se developpedans un telmanquementau principe
a la theorie
n 3 de la Tl, mais un vide. II est done,en un sens,indifferent
- maisnon pour la coherenceassertoriquedu discours- de le voirse rema la theorie,que celles-cisoientmetaphysiplirde phrasesnon-pertinentes
metaphysiques
ques ou non. En fait,de tels enonces sont necessairement
une connaissancese met
puisque,memelorsqueson origineestscientifique,
dans un lieu theoriquequi n'estplus le sien.
a assertermetaphysiquement
Pour une theoriescientifiquetout lieu etrangera celui ou elle definitles
epreuvesempiriquesqui lui sont propresest un lieu de liquidationde son
sens scientifique.

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112

J.-Cl.PASSERON

En notreepoqued'interdisciplinarite
manieesansexile plussouvent
estdonede rendre
du troisieme
aucune,Pinteret
gencetheorique
principe
attentif
au faitque Pinter-disciplinarite
elleaussi,pouretrepratiexigerait
cohedans
le
d'une
cadre
ses
science
quee
empirique, schemestheoriques
interdisrents.
UneT2 nouvelle
unerecherche
estexigible
siTonveutinscrire
dansunlangagetheorique
ciplinaire
quiluisoitadequat,si Tonveutqu'elle
de metautrechosequ'unmoyen
constitue,
concernees,
pourlesdisciplines
de
treune rustine
des lassitudes
surdes echecsexplicatifs,
d'importation
ou
des
non-savoirs.
Panalyse
3. Le deuxiemeprincipedans la tourmentephenomenologique

la formulation
des T2 toutau
Le deuxieme
a, lui,tourmente
principe
II
de
l'histoire
de
la
est
en
que lesenssubimpossible, effet,
long
sociologie.
sociauxa leursactes- etdontletravail
d'objecparlesacteurs
yecfr/accorde
tivation
a unedescription
refuse,
prinpropre
sociologique
parce deuxieme
variacipe,de rester
captif- n'entretienne
pas cependant
quelquerapport,
bleselonlesT2, avecle sensobjectif
dans
sa reconstruction
que luiconfere
le cadreetselonlesmethodes
L'absencede toutrapd'uneT2 particuliere.
etsensobjectif
socialestransformerait
senssubjectif
desconduites
portentre
etparla
en postulatobjectiviste
l'exigence
methodologique
d'objectivation
touteT2 endogmenaturaliste:
serait
unesociologietotalement
objectiviste
unesciencenaturelle.
de
Le deuxieme
nePexclut
principe
pas,maisPhistoire
la sociologie
n'a
se
constituer
montre
qu'aucunesociologie
nomologique pu
surcettebasenaturaliste.
Nonqu'aucunsociologuen'aiteu cettetentation,
maislesT2 ambitieusement
scientificonstruites
pourhatercetterevolution
dePindex
alorsd'uneautreTl, leplussouvent
que- etquirelevent
inspiree
lesresultats
galileen- n'ontpasenregistre
justiquiauraient
nomologiques
fieuntelrenoncement
a rendre
desactessociaux.
comptedu senssubjectif
C'estdireque,desPorigine,
estcelle
l'histoire
de la sociologie
theorique
d'incessantes
tentatives
a formuler,
danslecadred'unemethode
pourreussir
uneconstruction
desfaitsetunelogiquedesraisonnements
d'objectivation,
de rendre
sociologiquesqui soientcapables d'expliquer,
d'interpreter,
de constituer...
bref,de retrouver
comptede,de fonder,
quelquechosedu
senssubjectif
desactes(de sesstructures,
de sescategories,
de sescontenus,
externes.
Des
etc.)a partirdu sensobjectifconstruit
par des indicateurs
de MaxWeberqui s'estescrime
a construire
sanscontradictions
les
analyses
etlesdemarches
d'unesociologie
concepts
qui,pouretrescienceempirique
desonobjet(P interaction
a la fois
sociale),nepeutetrequ'unesociologie
et de comprehension
d' explication
(intellectuelle)
des co-occurrences
eta la multiplicaobservables,
historiquement
jusqu'auxT2 d'aujourd'hui
tionde leursschemesconsacresau denouement,
toujoursa venir,de ce
cettezone de la construction
debat,on pourraitcaracteriser
theorique
commecelled'unephenomenologie
de tres
sociologique
quijouxtesouvent
maisdontles conceptsrestent
presle discoursphilosophique,
cependant

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DE LA PLURALITE THEORIQUE EN SOCIOLOGIE

1 13

inscritsdans l'espace problematiqueque le 2e principedesignea touteT2


sociologique.
On comprendpourquoi dans un tel espace assertoriquela theorie
non seulementa celle des
sociologique se mele souventassez intimement
a
la
theorie
mais
aussi
philosophiquequi, en
disciplinespsychologiques,
ses courantsphenomenologiquesprecisement,a propose une formede
descriptionde l'experiencedes phenomenesau plus pres de sa fonction
constituanteet de leur structurevecue. C'est autour de ce principe,
imposantle recoursa une methoded'objectivation,que la Tl classique,
qui maintienta minimisce que sociologieveutdire,se trouvele plus chahutee. C'est surce terraintheoriqueque renaitle plus constammentle debat
qui consistea savoirqui faitencorede la sociologie et qui n'en faitplus,
qui est fidelea Tl et qui feraitmieux d'aller ailleurss'en fabriquerune
autre.Bref,s'il y a des courantsd'air entretheoriesociologique et theorie
philosophiqueils sontla plus vifsqu'ailleurs. Le principen 2 estcelui qui
entrele discourssociologique et toutesles
fermele plus mal la frontiere
: s'il verrouilleil se faitgendarme
autresformesdu discoursinterpretatif
objectiviste;s'il accueille on le sommed'ouvrirencoreplus largementles
portesa un fluxd'entrantsdont le passeportphenomenologiquecouvre
toutessortesde naturalisationhatives.
La question de la nationalitydisciplinairede Pethnomethodologie
ici un exempletopique du jeu de tous les sociologues avec le
fournirait
deuxiemeprincipe.C'est en quelque sortedevantle tribunalde la Tl (incarnee en l'occurrencepar YAssociationamericainede sociologie)que Lewis
Coser deferaavec quelque fracas,en 1975on s'en souvient,les pretentions
de plus en plusvisibleaux Etats-Uniset qui perde ce courantde recherche,
le principe
sistaita se dire sociologique. C'etaitmeme,plus precisement,
n 2 que nous avons nommedurkheimiendont s'autorisaitle procureur
pourconduire,non sans rigueurtheorique,l'accusation.Ce sont,en ce lieu
done attentifs
de la centralite
sociologiqueaux USA, des jures mertoniens,
temoin:
a
a l'attendudurkheimien
qu'il prenait
denuesde
Les butsque Vethnomithodologie
poursuitsontagressivement
toutcontenutheoriqueayantrapportavec la sociologie.Elle se limiteelledes categories
concretedes codes de communication,
memea Vobservation
(...).
subjectives,des gestesaccompagnantune conversation
du pouvoir
en general,et la centralite
Ignorantlesfacteursinstitutionnels
des
a la description
elle se restreint
sociale en particulier,
dans Vinteraction
de
et
etudiants
rendent
les
individuels
les
acteurs
compte
fagonsparlesquelles
leursactions.
n'estpossible
Elle soutientqu'aucune approcheobjectivegeneralisante
danslessciencessocialesqui,par leurnaturememe,nepourraient
fournirque
Dans certainesversionsde I'ethnomethododes descriptions
idiographiques.
niee (...).
est consciemment
logie,Vintersubjectivite
des courantsqui la composent)la
contradictoire
(En depitde la diversite
d'une
seulechosequ'ils semblentencorepartagerest le rejetde la possibility
ainsique
etudeetd'une explicationobjectivesde la societeet de son histoire,

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114

J.-Cl.PASSERON

la celebrationde ce vieuxchevalde batailleallemandqu'est la philosophie


idealiste.Etc."
Le verdicta prononceren ce procesn'interessepas notrepropos; mais
seulementle faitque le debat sur les methodesd'objectivationet la place
qu'elles fonta Pecoutedu senssubjectifse reveleancienet toujoursd'actualite.Le deuxiemeprincipeenonce au pointle plus sensibled'une Tl de la
centralede
connaissancesociologique; il enonce en somme la difficulty
le pluslibreDe la que les T2 qui Pinterpretent
toutesociologiescientifique.
Dans les
mentle revendiquent
pourtantcommegarantde leurscientificite.
sont
a
Coser
se
multiplieesdepuisson
qui
reponsesethnomethodologiques
on trouverameme des argumentations
fracassantrequisitoire,
presentant
sociales45
Petudedes activitesstructurantes
qui assemblentles structures
la plusconcretea la sociologiedes structures
commela contribution
objectives,puisqu'elleestmenee,nous dit-on,surle terrainmemedes interactions
les structures
dans la quotidianitedu travaild'institution.
qui instituent
de maniereplausibleen 198746que ses StuGarfinkellui-memeargumentera
de PaphodiesinEthnomethodology47
peuventse lirecommeune relecture
rismede Durkheimselon lequel la realiteobjectivedes faitssociaux est
etrelecde la sociologies II y a, on le voit,relecture
le principefondamental
ture.Disons seulement,pour situeren ce point la difficulty
theoriqueet
Tl
de
d'une
la
connaissance
sociologique,que le deuxieme
methodologique
C'est
principeestsans doutele plus relu,et avecdes lunettesfortdifferentes.
ici que le sociologuechoisitPusage qu'il faitde la philosophie,ou le philosoqu'il embarquepour ramersur
phe,passagerclandestinou porte-cjrapeau,
Parmiles relectures
de Phistoirede la sociologieet de
sa galerescientifique.
ses rapportsavec la philosophieautourde ce noeudgordien,je vous laisse
de San Diego en 1986,
a devinersi la conference
de Bourdieu,a PUniversite
etaitphilosophiqueou sociologiquelorsqu'elleproposaitcommesolution
la dialectique(de la T2 de son auteur)entreles deux momentsobjectivisteet subjectiviste.Si les philosophespouvaientetreconviesa ce debat,
Sartrene seraitpas un des plusmalplacespourfairevaloirPaide que sa theoa apporteaux sociologuesen sa Critiquede la Raison
riedu pratico-inerte
du deuxiemeprincipecomdialectique.II fautconstaterque Pinterpretation
mande les choix de methodeles plus determinants
de la sociologieet que
c'estbienparceque les T2 fluctuent
surles reponsesen actequ'ellesdonnent
a la definition
de Pobjectiviteque Pon voitici les philosophemesse meler
plus intimement
qu'ailleursaux sociologemes.

44 L. Coser, PresidentialAdress: Two Methods in Search a Substance, American


of
Sociological Review40, 6, dec. 1975,pp. 691-700.
45 H. Mehan. H. Wood,
The AmericanSociologist)),
De-sectingEthnomethodology,
11, 1976,pp. 13-21.
46
MSH, Paris, 1987.
Colloque Analyse de Pactionet analysede la conversation)),
47 Premiereedition:
Cliffs
1967.
Prentice
Hall,
Englewood
(NJ),

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DE LA PLURALITE THEORIQUE EN SOCIOLOGIE

1 15

4. Le quatriemeprincipe

de terminer,
Si Tonmeconsent
surla Tl
offrecord,
paruneplaisanterie
n
en
bachelardien
le
durkheimien
leprinprincipe 1,
sociologique, appelant
n
non
n
2
et
weberien
le
certes
3,
principe
j'appellerais
passeronien
cipe
monquatrieme
celuide la pauvrete
dupouvoir
maisfranciscain
principe,
a toutetheorie
(T2). C'estla
sociologique
synthetique
propre
d'organisation
cheraux sociologuesdesabuses,qui ne jettentpourtant
le principe
pas le
endepitdesdeceptions
de
manche(empirique)
apresla cognee(theorique),
affirme
en
somme
c'est
les
Le quatrieme
dans
la discipline.
principe
que
debauches
sciences
sociales,lieudesplusgrandes
d'energie
que le
theorique
unetheorieempirique
senstheorique
(T2) estle
(enTl) de ce que signifie
sionveut.Maisilaffirme
aussiquece sensminileplusminimal
plusfaible,
le sens
ensa coherence
maln'estpasrien,puisqu'ildefinit,
epistemologique,
monde
la
theorie
sur
le
des
parlequel
scientifique
assertorique propositions
faitparlerlesresultats
de sesepreuves
d'unesciencehistorique
empiriques.
ence sensseulement,
maisence
estunescienceempirique
La sociologie
sensau moins,qu'ellepratiqueavecmethodedes enquetes(historiques,
documentaires,
etc.)dontles conceptsdesstatistiques,
ethnographiques,
sonta volonte,
etde quelque
commeles schemesqui lesarticulent
criptifs
deux
lui
tous
theorie
d'enqueter
empiriquequi permettent
qu'ilsviennent,
- le non-suremplace
L'inedit
inedite.
mentd'unemaniere
parunsavoiretdesresulcesschemes
desquestions
solidairement
s'entend
que formulent
unscheme
est
En sociologie
commeailleurs,
tatsqu'ilsprocurent.
theorique
donnant
seschances
unlangagede description
pourformuler
indispensable
II arrive,
ennotrediscipline,
dela connaissance
a ^augmentation
empirique.
lesenquetesatteiet
le
scheme
que
theorique
ampleur
quelque
prenne
que
au volumed'ungrandchantier
; maiscelaneprejuge
jamaisdel'avenir
gnent
ninedecidedu sortdesautres
de la recherche
sociologique
paradigmatique
theories.
a se fairesentirquand
d'unetheoriecommence
L'efficace
scientifique
du
les
de sonauscultation
besoins
a
unerecherche
construire,
pour
parvient
dudiscoursspecifique,
ununivers
quinesededuitpasd'uneautre
monde,
ou savante).Du pointde vue
dansunedescription
(commune
deja pratique
des qu'un univers
du discoursarticule
il y a theorie
strictement
formel,
la plussimplen'a besoin
deuxconceptset uneoperation:la classification
sa coherence
semantique
que de deuxconcepts(1'animal
pourconstruire
i etla propriete
comme difference
deraisonnable
comme genre
specif
de negation
quiengenque de l'especehomme)ainsique de Poperation
Maisprecisement,
de l'animalraisonnable.
drela classecomplementaire
les
seulement
sur
n'enonce
le quatrieme
logicoproprietes
pas
principe
il nommeunepropriete
d'unetheoriesociologique,
formelles
proprement
notre
des theoriesempiriques
qui sontcapablesd'augmenter
semantique
la
du mondehistorique.
connaissance
Obligeantdu mememouvement
etsemantien sciencessocialesa des exemplifications
recherche
multiples
dans la structuration
d'une
quementconjointes,il imposed'introduire

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J.-Cl.PASSERON

116

theoriedes exigencesspecifiquescapables de mettreen branleheuristiquementunemethodologieempiriqued'analysedu social. Ce n'estpas en sociod'une theoriequi


plusou moinsgeneraleou universalisable
logiela structure
des exigencesempiriquesauxquellessa
definitsa feconditemaisla structure
formulation
conceptuelleempeched'echapperetque les schemestheoriques
pas. Est theorieempiriqueen sociologietout
deja existantne formulaient
mememinuscule,qui obligea uneenquetequi n'aurait
schemeassertorique,
pas 6teconcevablesans lui. Difficiled'allerplus loin. Mais j'avais deja commencepar la.
SHADYC
Ecole des Hautes Etudesen SciencesSociales
Marseille

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