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La cbala es una forma del misticismo judo cuyas races se han de buscar, por una

parte, en esas antiguas especulaciones gramatolgicas y numero lgicas que


desembocaron en el Sefer Yetsirah o Libro de la Creacin (siglo IV de nuestra
era?) y, por otra parte, en la llamada literatura hekhaltica. Moshe Idel distingue en
la cbala dos frmulas: una teosfico-tergica y otra exttica.
El Sefer Yetsirah elabora ya el esquema cosmolgico que ser caracterstico de la
cbala: las 10 sefirot correspondientes probablemente a los diez mandamientos, y
las 22 vas que las comunican entre s, correspondientes a las 22 letras del alefato
hebreo. De esta manera, la creacin se produce a partir de estos 32 elementos
primordiales. El Sefer Yetsirah y la literatura hekhaltica estaban en el centro del
pensamiento de los judos pietistas alemanes (Jasidei Ashkenaz), entre los cuales
ocuparon un lugar destacado los representantes de la familia de los Kalonymus:
Samuel ben Kalonymus de Espira (siglo XII), su hijo Judas ben Samuel y el
discpulo de este ltimo Eleazar de Worms (1165-1230). De todos modos, la cbala
no tuvo su origen entre los askenazes, sino entre los sefarditas de Provenza,
autores del Sefer ha-Bajir Libro de la Claridad, en el que las sefirot asumen por
primera vez el aspecto de atributos divinos. El primer mstico judo provenzal que
conoci el Bahir fue Isaac el Ciego hijo del rabino Abraham ben David de
Posquieres. De Provenza, la cbala se propag hacia Catalua, donde floreci en el
llamado Crculo de Girona, cuyos representantes fueron los rabinos Ezra ben
Salomon, Azriel y el ms famoso de todos Moiss ben Nahmn (o Nahmnides,
1195-1270). En Castilla, los precursores inmediatos del autor del Zohar fueron los
hermanos Jacob e Isaac Cohen. Los cabalistas de este perodo pusieron a punto las
tcnicas de permutacin y combinacin de las letras del alefato)" y de numerologa
mstica (temurah, gematria y notarikon), a partir de modelos al parecer
helenstico's.
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Abraham ben Samuel Abulafia, el gran mstico sefardita del siglo XIII, fue el
representante ms destacado de la cbala exttica, cuya meta es la devekut o Unif)
mystica con Dios. Su generacin contribuy con otras dos figuras de priinera
importancia dentro de la cbala clsica: Yosef ben Abraham Gikatilla (1248-1305)
y Moiss de Len (1250-1305), autor del escrito pseudoepigrfico Sefer ha-Zohar
(<<Libro del esplendor), atribuido al maestro tannata Simen bar Y ojai (siglo
11).
~La cbala clsica integra la cosmologa hekhaltica en uno de los cuatro universos
espirituales que se suceden, como prolongacin el uno del otro, de arriba abajo..
atsilut, beriyah, yetsirah y asiyah. El universo de la atsilut (emanacin) comprende
las diez sefirot (Keter, Jokhmah, Binah, Gedullah/Jesed, Geburah/Din,
Tiferet/Rajamim, Netsaj, Hod, Yesod/Tsaddik, Malkhut/Shekhinah) que forman el
Adam Kadmon, el hombre (anthropos) primordial. El universo de la beriyah
(creacin) comprende los siete hekhalot y la merkabah. El universo de la yetsirah
(formacin) comprende los ejrcitos anglicos. El universo de la asiyah
(fabricacin) es el arquetipo del mundo visible, en el que la presencia de las diez
sefirot se manifiesta en el arco iris, las olas del mar, la aurora, la hierba y los
rboles. Pero el cabalista desarrolla otros muchos procedimientos msticos (por
ejemplo, la visualizacin de colores, etc.) para alcanzar el mundo de la atsilut. El

acceso a este ltimo es difcil debido a la presencia del mal -llamado sitra ajra, el
otro lado- en asiyah. Sin embargo, es sumamente importante comprender que la
cbala no comparte sistemticamente el dualismo platnico alma/cuerpo ni el
desprecio por el mundo fsico. Consiguientemente, la sexualidad es buena en la
medida en que la misma representa un proceso de integracin de entidades separadas en el momento en que las almas descienden dentro de los cuerpos. Todas las
acciones del cabalista remiten a uno de los tres objetivos que las mismas se
proponen: tikkun o restauracin de una armona y unidad primordiales, en la
persona del practicante y en el mundo; kavvanah o meditacin contemplativa;
finalmente, devekuto unin exttica con las esencias.
Algunos sabios, como Moshe Idel, consideran que las doctrinas centrales de la
cbala adquirieron un carcter constante e inamovible. Sin embargo, la sntesis de
Isaac Luria, Ari ha-Kadosh, el Santo Len de Safed (Ari, Len, es el acrnimo
de Ashkenazi Rabbi Isjaq), y de sus discpulos -el ms importante de los cuales
fue Jayyim Vital (1543-1620)- es revolucionaria, en el sentido de que contempla la
crea