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FICHE TYPE D'INVENTAIRE DU PATRIMOINE CULTUREL IMMATERIEL DE LA FRANCE

TRAIT DE CHARPENTE
Prsentation sommaire
Identification :
Ensemble des tracs, pures, raliss sur plans
une chelle donne ou grandeur nature sur le sol
de latelier qui conduisent llaboration dune
charpente traditionnelle
Personne(s) rencontre(s) :
Jean-Louis VALENTIN
Localisation
(rgion,
dpartement,
municipalit) :
Champagne-ardennes, Aube, Rubigny
Indexation :
Trait, charpente, bois

(A) Identification et localisation :


Nom et rle et/ou fonction de la personne rencontre :
Jean-Louis Valentin, matre charpentier, Compagnon du Devoir
Municipalit, valle, pays, communaut de communes, lieu-dit :
Ruvigny
Adresse : 3, impasse Cordin aux Chevaux
Ville : Ruvigny
Code postal : 10410
Tlphone : 03 25 80 61 70

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(B) Description
Description :
Le trait de charpente regroupe les moyens graphiques en usages depuis le XIIIe sicle en France
permettant dexprimer par le dessin et avec la plus grande prcision la ralit des volumes dun
difice, de leur pntrations ainsi que les caractristiques des pices de bois qui permettent de
les composer. Il fait lobjet dun enseignement particulier, tout fait distinct de la thorie et de
la pratique de larchitecture. Par ce procd le charpentier peut dterminer au sol et en
prfabrication toutes les pices, aussi complexes soient elles, et, ainsi, tre certain qu'au
moment de la mise en place de la charpente tous les assemblages les plus complexes et les plus
volumineux s'emboteront parfaitement.
Le trait de charpente joue un rle symbolique important dans l'initiation et le systme de valeurs
des compagnons du Tour de France. Les rites de passage successifs (aspirant, compagnon,
compagnon fini) des charpentiers utilisent par mtaphore des lments emprunts au domaine
du trait. Plus qu'une discipline technique, le trait joue le rle de rfrent garant d'une vritable
vision du monde propre au monde compagnonnique.
"Ca s'appelle l'art du trait pratique de charpente et dans le mot art, il y a quelque chose qui
rejoint l'esprit. Cette condition du trait pratique de charpente est base sur un trait d'axe et une
ligne de niveau; elle symbolise la terre, avoir les pieds sur terre. La ligne d'axe, c'est savoir se
tenir droit. Et tout le principe de l'art du trait pratique de charpente dcoule de ces deux axes.
On va faire des rabattements pour avoir des vraies grandeurs, la gomtrie est quelque chose qui
est imparable du point de vue de la prcision et de la ralit. On est capable de diviser un cercle
en sept partie gales avec un compas, ce qu'on ne pourra jamais faire en mathmatique avec les
chiffres, il y a toujours un petit quelque chose derrire la virgule, pas derrire le compas. Le
trait sert entrer en vraie grandeur avec des volumes et avec des paisseurs de bois. Il ne s'agit
pas de faire comme avec la gomtrie descriptive avec des simples lignes, il va s'agir
d'assembler des morceaux de bois qui ont une section une longueur qui doit tre approprie
l'usage qu'on va devoir en faire .
(Jean Louis Valentin, Compagnon Charpentier du Devoir)
Elments matriels constitutifs de la pratique :
Aire d'pure gnralement couverte, ralise sur un plancher ou une aire maonne
Matriaux (origine, fournisseurs, exploitation, difficults dapprovisionnement) :
Le trac lui mme ncessite du matriel de dessin : crayons, rgle, compas, cordeau.
Sa mise en pratique sous forme de maquette en trois dimensions ncessite du bois sec, et des
outils pour le tailler : scies, rabots, etc..
Outils (origine, fournisseurs, exploitation, difficults dapprovisionnement) :
Aujourd'hui les maquettes sont ralises l'aide de pices de bois travailles la machine
(dgauchisseuse, rabotteuse) le sciage des coupes demande beaucoup de prcision et se fait
toujours la scie main. Les scies japonaises trs fines sont recherches pour ce travail.
Machines (origine, fournisseurs, exploitation, difficults dapprovisionnement) :
Les machines sont classiques pour le travail du bois.
Produits raliss :
Epures sur papier, ou sur aire d'pure (au 1/10e ou granduer nature)
Maquettes, ou chef d'oeuvre, en bois
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Lieu d'exercice :
Ateliers d'entreprise, salle de cours de charpentiers : locaux le plus souvent couvert pour
protger de la pluie.
Apprentissage et Transmission :
Le trait de charpente est encore bien vivant en France, diffus dans diffrents lieux de
formation. Il est encore inscrit dans les rfrentiels de formation garantis par lducation
nationale. Cependant avec la progression rcente et impressionnante des machines
commandes numriques dont squipent progressivement les entreprises, il y a lieu de craindre
que d'ici une dizaine d'annes, lenseignement du trait disparaissent de la culture technique des
charpentiers, remplacs par des machines. pour la Fdration Compagnonnique des Mtiers du
Btiment, il existe 25 centres de formation en France (voir site www.compagnons.org). Pour
l'Association ouvrire des Compagnons du Tour de France, il existe 48 maisons en France, et un
Institut suprieur de la Charpente et de la construction bois (Angers) (voir site www.lescompagnons-du-devoir.com). Pour l'Union Compagnonnique, 25 sections locales (voir site
www.lecompagnonnage.com). Concernant les professionnels en activit, il est impossible de
dnombrer ceux qui utilisent et enseignent le trait, par rapport de nombreuses entreprises de
charpente o le trait n'est pas du tout pratiqu.

(C) Historique
Le Trait de charpente nest pas seulement un moyen technique pour permettre la prfabrication
sur mesure avant le levage sur le chantier des ouvrages les plus complexes et les plus
prestigieux. Il est aussi une discipline intellectuelle et morale et le signe dune matrise de soi
progressive de la part des gens de mtiers. Le Trait sapprend tout au long dune progression
qui au minimum dure annes, voire tout une vie. Dans l'initiation compagnonnique le trait des
charpentiers a une signification prcise, dont les ramifications et les dveloppements font
l'objet.
Le Trait et sa matrise sont devenus trs tt des symboles de pouvoir et leur obtention est
lenjeu defforts et de reconnaissance sociale importante.
A partir de 1800, et dans le sillage des connaissances vhicules par le livre de Nicolas
Fourneau, matre de Trait, dans toute la moiti Nord de la France, l'dification de lucarnes
guitardes tmoignent par leur excution exceptionnelles, du passage et de la signature d'un
charpentier d'exception, Il se place ainsi symboliquement au sommet de la hirarchie de la
profession, et donc de la socit.
Le Compagnonnage en France a rapidement contribu la diffusion et au dveloppement du
Trait. Sa matrise progressive permettait daccompagner la progression initiatique des itinrants.
Faire montre dune connaissance de plus en plus affine du trait et de ses applications a toujours
t le corollaire dune progression morale et technique trs valorise dans les socits
compagnonniques.
Le Trait aujourdhui nest plus le seul apanage de lenseignement compagnonnique. Il se
pratique dans certains points du territoire franais, en particulier les Centres de Formation, lyce
professionnels, mais aussi dans les entreprises dont il constitue parfois le quotidien de l'activit.

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Historique particulier de l'entreprise, de la personne ou de l'organisme, de la forme


d'expression ou de l'espace culturel faisant lobjet de la fiche :
L'entreprise VALENTIN dbute sa vie en 1969 grce Jean-louis Valentin Matre Charpentier.
Elle emploie 2 personnes, fait de la charpente traditionnelle destine aux constructions
pavillonnaires et n'est pas encore spcialise dans la restauration de btiments anciens.
Mais le patrimoine aubois, prsent de faon constante, tant par le matriau (forts nombreuses)
que par les tmoignages du pass (pan de bois) fait prendre une nouvelle direction l'entreprise.
Dcidant en 1973 de ne faire que des charpentes en chne, l'entreprise se tourne naturellement
vers la restauration, travaillant essentiellement avec des particuliers puis avec l'ONF (office
national des forets).
En 1979, Le Mortier d'Or donnera un bel exemple des talents de l'entreprise, et lui permettra
de se faire connatre des architectes, des matres d'oeuvre, des personnalits de la ville de
Troyes ainsi que de l'association de sauvegarde du vieux Troyes et des monuments historiques.
Les travaux dans les grands monuments Troyes s'enchanent Le muse d'art moderne en
1982, L'Htel du petit Louvre en 1988, L'abbaye Saint Martin-es-Aires en 1989,
L'Htel Dieu en 1992. En 1995, l'entreprise VALENTIN devient la Socit VALENTIN
toujours attache au petit patrimoine local, et forte de son exprience en monuments
historiques, elle s'attache ensuite conserver les demeures anciennes en leurs apportant le
confort du 21me sicle. Elle participe la rhabilitation du centre ville de Troyes, avec en
1998 la restauration du Prisunic, Nouvelles Frontires, Jennyfer (Rue Emile Zola).
En 1998, Jean-louis Valentin abandonne la gestion de l'entreprise familiale pour la cder sa
fille Valrie et pour crer son cabinet d'architecte ddi la maison champenoise.
Depuis la Sarl VALENTIN emploie une vingtaine de personne et travaille en partenariat avec le
cabinet darchitecture.
Ensemble, nous continuons notre action de prservation du bti bois qui s'inscrit dans la
dmarche du dveloppement durable.

(D) Intrt patrimonial et mise en valeur


Modes de valorisation
Plaquette
Site internet
Guide
Boutique
Show-room/galerie
Portes-ouvertes
Exposition
Foire/salon : mtiers dart
Festival du bois
Label Entreprise Patrimoine Vivant
Rsidences dartistes
Rseau de professionnels :
Autre : salles des chefs-duvre dans les maisons de compagnons de France
Muse du Compagnonnage de Romanche-Thorens, muse du compagnonnage Tours
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Actions de valorisation :
Olympiades des mtiers, rencontres annuelles internationales avec concours
Mode de reconnaissance publique (niveaux local, national, international) :
Diplmes professionnels de niveau national franais : CAP charpentier, Brevet Professionnel
Charpentier, Brevet de Matrise Charpentier Les Compagnonnages sanctionnent par ailleurs la
progression technique et morale de leurs membres notamment en rfrence la connaissance
progressive du Trait. L'obtention du titre d'aspirant, puis de compagnon correspond une
accession progressive la matrise du Trait. Cette reconnaissance, trs prcise, ne peut toutefois
tre qualifie de publique puisque prcisment elle s'attribue dans la spre prive de l'initiation
compagnonnique.
Documentation / lments bibliographiques / inventaires dj raliss :
Encyclopdie des Mtiers, la charpente, par l'AOCDTF, Paris, librairie du compagnonnage
site internet : http://www.charpentiers.culture.fr

(E) Mesures de sauvegarde


Inscription sur le liste reprsentative du Patrimoine Culturel de l'Humanit par l'UNESCO

(F) Donnes techniques


Dates et lieu(x) de lenqute : Rumigny, juillet 2009
Date de la fiche dinventaire : juillet 2009
Nom de l'enquteur ou des enquteurs : Franois CALAME
Nom du rdacteur de la fiche : Franois CALAME
Photographies : Oui