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A POLMICA ENTRE LEIBNIZ E OS CARTESIANOS:

MV OU MV 2 ?

Roberto Leon Ponczek


Depto. de Fsica UFBa
Salvador Ba
Resumo
Pretende-se mostrar que os princpios de conservao da natureza,
como o da energia e do momemtum linear, tiveram a sua origem nos
mitos de criao do Universo e estavam tambm presentes nas idias
dos filsofos pr-socrticos. Com o Racionalismo do sc. XVII, a partir
de Descartes e Leibniz, evoluem para se expressarem na forma de leis
matemticas. Tanto a conservao da grandeza mv, preconizada pelo
primeiro, quanto a da grandeza mv2, preconizada pelo segundo, antes
tidas como excludentes, galgaram a condio de leis universais
coexistentes e complementares.

I. Introduo
As primeiras concepes acerca da origem do Universo foram os mitos
cosmognicos, como o Gnesis bblico e o Enuma Elis babilnico, que j descreviam o
incio do Universo como obra de um ou vrios deuses que ordenavam o caos inicial
atravs de uma separao das coisas que logo em seguida passavam a existir ganhando
um nome. A matria-prima era assim o caos que se transformava pela ao divina. A
partir do sc. V a.C. na Grcia, a mitologia foi sendo substituda por uma viso
filosfica na qual o Universo era construdo a partir de um elemento primordial, o
arch, que poderia ser a gua, segundo Thales, o ar, segundo Anaxmenes, ou o apeyron
(indefinido, em grego), segundo Anaximandro. Empdocles propunha a teoria dos 4
elementos primordiais terra, ar, fogo e gua que se transformavam, sob a ao de
duas foras amor e dio gerando tudo o que existe. Os atomistas sustentavam,
conciliando entre a imutabilidade do ser de Parmnides e o eterno vir-a-ser de Herclito,
que a diversidade e a mutabilidade das coisas existentes no Universo poderiam ser
explicadas atravs da combinao de elementos imutveis e indivisveis, os chamados
tomos e que, alm disso, nada surge do nada , mas tudo surge de uma (re)combinao
atmica.

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importante notar assim, que todas essas antigas concepes j continham


em si o embrio da idia de conservao de algo primordial que indestrutvel. Para os
gregos, somente a imutabilidade poderia representar o atributo da perfeio divina e
vice-versa, o que perfeito no poder jamais mudar, sob o risco de perder a sua
condio. Os princpios de conservao, alm de meros princpios matemticos de
transformao da matria, eram assim considerados a representao da perfeio com
que foi criado o Universo.
Na Idade Mdia, dominada pela escolstica, o Universo e sua evoluo
obedeciam ao desgnio divino e cumpriam uma finalidade. A pergunta bsica no era
porqu as coisas acontecem?, mas sim para qu? . Um monge medieval diria que
uma pedra cai para ocupar o seu lugar natural abaixo dos outros trs elementos: fogo, ar
e gua, para assim restabelecer a ordem csmica, na qual a Terra repousa esttica no
centro do Universo.

II. O Racionalismo do sculo XVII


No sc. XVII, com os avanos da cincia, que ocorreram a partir de
Coprnico, Kepler e Galileu, o homem passa a perceber o Universo como produto de
uma evoluo que ocorre no mais pela ao direta de um Criador que molda uma a
uma, ex-nihilo, as suas criaturas, mas pela existncia de leis universais da natureza que
podem ser expressas matematicamente, estas sim criadas por Deus e sendo a
representao de Sua inteligncia superior. A questo passa ento a ser colocada de uma
outra forma: se Deus criou a matria dando-lhe um sopro inicial, colocando-a em
movimento, quais seriam as leis bsicas que regeriam a evoluo do Universo? Quais
seriam as grandezas que melhor representariam a matria e seu movimento? Que
expresses matemticas melhor representariam os grandes princpios de conservao do
universo? A contemplao escolstica medieval da obra divina passa a ser substituda
pela pergunta: por qu? Enquanto que o para qu a pergunta da causa final, ou
finalidade, o por qu a pergunta da causa eficiente, ou causalidade.
Descartes acreditava num desmo, no qual Deus criava a matria e seu
movimento sem nenhuma interferncia posterior. Nada melhor representa esta
concepo do que a clebre frase atribuda ao filsofo francs:
Concedam-me a matria e seu movimento e eu construirei o
Universo.
Tudo estava assim pr-determinado pelas condies iniciais com que havia
sido criada a obra divina. No havia nenhuma transcendncia da matria alm de sua
extenso e seu movimento. A partir dessa premissa bsica, Descartes construiu a sua
Ponczek, R.L.

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complexa teoria dos vrtices, na qual, atravs de uma longa rede de causas e efeitos,
tenta explicar desde a origem e a evoluo do universo at a formao da crosta
terrestre. O filsofo francs acreditava tambm na existncia de leis fundamentais da
natureza, criadas juntamente com a matria, e que assim foram formuladas em seu livro,
1
Princpios de Filosofia :
Cada coisa permanece no mesmo estado o tempo que puder e no
muda este estado seno pela ao das outras e cada parte da
matria jamais continua a mover-se segundo linhas curvas, mas sim
segundo linhas retas.
Se um corpo que se move encontra outro mais forte que ele, no
perde nada de seu movimento e se encontra outro mais fraco, a
quem possa mover, perde de seu movimento aquilo que transmite ao
outro.
A primeira lei uma espcie de princpio de inrcia, que Newton
formularia com mais preciso nos Principia, enquanto que a segunda uma lei geral
dos choques, na qual Descartes postula que Deus a primeira causa do movimento, e
2
que Ele conserva uma mesma quantidade de movimento no universo . O sbio francs
queria dizer, em linguagem moderna, que se um corpo pequeno colide com outro
grande ( corpo mais forte ) ele inverte a sua velocidade, algo como uma bolinha de
ping-pong colidindo com uma parede. E se o corpo colidir com um menor ( outro mais
fraco ) transmitir parte de sua quantidade de movimento a este segundo corpo.
Estava assim estabelecida a lei geral de conservao do movimento, que,
3
para Descartes, tinha a sua verdadeira medida como o produto da massa pelo mdulo
da velocidade do corpo, sendo assim, a grandeza representativa da imutabilidade e
perfeio na obra do Criador. O filsofo francs no tinha, a exemplo de Galileu, um
1 DESCARTES R., Princpios de Filosofia, Trad. S. Milliet, Obras Escolhidas, ed. Difel, S.P.
2 Op. Cit.1
3 A filosofia dualista cartesiana opera com dois atributos essenciais, a res extensa e a res
cogitans. O primeiro se refere extenso dos corpos materiais e o segundo s coisas do
pensamento como a razo, s paixes, etc. Assim sendo, o conceito fsico fundamental para
Descartes a poro de espao que um corpo ocupa, isto , seu volume. O conceito de massa s
foi introduzido formalmente na Fsica atravs dos Principia de Newton, no entanto, corpos feitos
da mesma substncia (hoje chamaramos de mesma densidade) tm a massa proporcional ao
volume de sorte que a extenso cartesiana somente confunde-se com a massa para uma restrita
famlia de corpos feitos da mesma substncia.
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conceito claro de massa, a qual confundia com o volume, o peso e a fora do corpo,
alm de que seu conceito de velocidade no era vetorial e sim escalar, valendo para a
conservao apenas o seu mdulo.

III. O pensamento de Leibniz


Gottfried Wilhelm Leibniz (1646-1716), matemtico, filsofo, poltico e
historiador alemo, nascido em Leipzig, pode ser considerado, juntamente com Newton,
Descartes, Galileu e Spinoza, um dos maiores espritos do sc. XVII. Sua contribuio
foi imensa em cada uma das atividades em que atuou. Em matemtica, sua grande
faanha foi a de ter desenvolvido o clculo integral-diferencial independentemente de
Newton, o que lhe valeu injustas acusaes de plgio por parte dos seguidores do sbio
ingls. Alm de publicar seu trabalho antes, ele o fez, ao contrrio de Newton, com a
notao de diferenciais tal qual a conhecemos atualmente. Filosoficamente, Leibniz
criou um sistema de pensamento prprio, de certa forma, contrrio ao de Descartes,
acreditando que, para a concepo do Universo, no bastavam apenas a extenso e o
movimento da matria, mas era necessrio tambm introduzir algumas idias
metafsicas, como o esforo, a vontade e a alma. Uma outra noo fundamental, no s
do sistema filosfico de Leibniz, como a de outros sistemas filosficos racionalistas
4
contemporneos, foi a de causa imanente, que se expressa, causa aequat effectum , isto
, uma identidade completa entre a causa e seu efeito que neste se manifesta, exprime e
5
esgota . Leibniz, embora concordando com Descartes sobre a necessidade de exatido
nos princpios e no mtodo, considerava indispensvel devolver cincia certas noes
que os cartesianos haviam excludo. Contra o dualismo cartesiano, que ope a matria
(res extensa) ao pensamento (res cogitans) situando-os em domnios distintos, Leibniz
prope a teoria das mnadas, espcie de tomo da espiritualidade e da fora da matria,
no vendo nenhuma contradio entre esta e o esprito. Passa, assim, a buscar a
verdadeira representao matemtica da fora (vis) das mnadas. Para Spinoza, tambm
no havia dualidade porque tanto o pensamento como a extenso da matria eram
manifestaes da substncia divina, e esta se confundia com a prpria natureza e suas
leis. Leibniz e Spinoza, ao contrrio de Descartes, eram pensadores monistas.

4 MORA, J.F., Dicionrio de Filosofia, (verbete causa), Trad. R.L. Ferreira e A. Cabral, ed.
Martins Fontes, 1998, S.P.
5 Spinoza levou o princpio da causa imanente s ltimas conseqncias teolgicas, ao postular
que Deus seria a causa imanente do Universo, sendo este a sua manifestao e expresso atravs
da natureza e de suas leis. Deus sive natura . (Deus, ou seja, a natureza) frase que melhor
caracteriza a metafsica de Spinoza.
Ponczek, R.L.

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Leibniz tentava tambm descobrir uma forma melhor de achar a verdadeira


medida do movimento da matria a qual atribua, como Descartes, uma fora que lhe
imanente. Lembrando-se das experincias de Galileu Galilei, descritas em seu livro
6
Duas Novas Cincias , no qual o sbio italiano concluiu que a velocidade final de
corpos em queda livre no dependia do peso, mas apenas da altura da qual cassem.
Compreendeu Leibniz que um objeto pesado causaria mais impacto ao atingir o solo do
que outro leve, supondo ambos caindo de uma mesma altura e adquirindo, portanto, a
mesma velocidade final. O filsofo alemo acreditava que, para medir a fora, bastava
encontrar uma maneira de medir o impacto causado pelo corpo. Esse, por sua vez, de
acordo com o princpio de identidade entre causa e efeito, confundir-se-ia com a prpria
fora, pois, que esta lhe imanente. ento importante notar que, para a filosofia
leibniziana, a fora e o impacto, o qual faz o corpo erguer-se novamente, eram um par
constitudo pela causa imanente e o correspondente efeito que a exprime. Assim, a fora
descendente, o impacto e a nova fora ascendente formariam uma trplice cadeia de
causas imanentes e efeitos.
7
Em 1686, Leibniz, em sua obra Discurso de Metafsica , estuda mais
profundamente a Fsica dos choques, reformulando os conceitos cartesianos, que passa
abertamente a criticar:
Freqentemente nossos novos filsofos se servem da famosa regra
em que Deus conserva sempre a mesma quantidade de movimento
do universo. De fato isto muito plausvel e antes eu prprio a
tinha como indubitvel. Porm h algum tempo reconheci em que
consiste o seu erro. O Senhor Descartes e muitos hbeis
matemticos tm acreditado que a quantidade de movimento, isto ,
a velocidade multiplicada pela magnitude (massa) do mvel
exatamente a fora motriz ou, para falar matematicamente, que as
foras esto na razo direta das velocidades e das magnitudes(...)
8

A seguir Leibniz nos demonstra que a massa vezes a velocidade no deve


ser a verdadeira medida de uma fora , e sim a massa pelo quadrado da velocidade.
6 GALILEI G., "Duas Novas Cincias ( Discursos Referentes a Duas Novas Cincias a Respeito

da Mecnica e Dos Movimentos Locais"), Nova Stella Editorial, 1985, S.P.


7 LEIBNIZ W.G., Discurso de Metafsica, Os Pensadores, Abril Cultural, 1983, S.P.
8A esta altura Leibniz, inspirado nos Principia de Newton, provavelmente j possua um conceito

mais claro de massa, que segundo o sbio ingls a


conjuntamente da sua densidade e grandeza .

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quantidade de matria oriunda

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Seu argumento bsico de que um corpo A de massa quatro vezes menor


que a de um corpo B, porm caindo de altura quatro vezes maior, ao colidir com o solo,
deve ter uma fora igual. Galileu e Torricelli j haviam descoberto que as velocidades
finais de um corpo em queda livre eram proporcionais raiz quadrada da altura, e assim
o corpo A, quando tocasse o solo, teria uma velocidade apenas duas vezes maior que a
do corpo B, o mesmo acontecendo com sua quantidade de movimento. No entanto, a
razo entre as velocidades deveria ser de quatro para um, e assim, Leibniz prova que a
grandeza que mede o movimento e, portanto a verdadeira medida da fora, a massa
vezes o quadrado da velocidade, isto , mv2, e no mv, como acreditavam os
seguidores de Descartes (os novos filsofos a quem Leibniz refere-se). Na
argumentao acima, importante ter-se novamente o entendimento claro de que a
fora (vis), como causa prima, o impacto como efeito e causa imanente de seu novo
efeito expresso na elevao do corpo, devem converter-se inteiramente um no outro,
para que este assim retorne sua altura original. Em seu Essay de Dynamique (Ensaio
9
sobre Dinmica) , Leibniz escreve como seu primeiro axioma: (no ciclo completo que
comea com a queda e termina com o corpo elevando-se altura original) A mesma
quantidade de fora conservada, ou melhor, o efeito todo igual causa total .
Sendo esse axioma uma exigncia bsica do princpio metafsico de identidade entre
causa imanente e efeito. Para uma minuciosa anlise dos argumentos de Leibniz a favor
da vis viva e contrrios quantidade de movimento de Descartes, o leitor poder
consultar o artigo Wich is the true force? Descartes Quantity of Motion or Leibniz vis
10
viva?, de L.A. Silva e J.B.Bastos Filho . No artigo em questo, os autores demonstram
que a afirmao central de Leibniz de equivalncia causal entre dois corpos de massas
distintas, situados inicialmente em alturas inversamente proporcionais s suas massas,
pode ser inferida da esttica, o que historicamente lhe d uma aura de credibilidade,
pois esta cincia j estava bem estabelecida na poca de Leibniz. Em seguida, os
autores consideram um experimento mental distinto, substituindo o efeito final elevarse mesma altura por deformar uma superfcie , mostrando que o princpio
metafsico de causa imanente aplicvel tambm para o que hoje denominamos de
choques totalmente inelsticos.
A grandeza mv2, nomeada de vis viva, e a quantidade de movimento de
Descartes, mv, passaram ento a disputar entre si o status de verdadeira medida do

9 LEIBNIZ W.G., Essay on Dynamics em Costabel P., Leibniz and Dynamics (The text of 1692),

1973, Cornell University Press


10 SILVA, A.S. and BASTOS FILHO J.B., Wich is the true force? Descartes Quantity of Mo-

tion or Leibniz vis viva? Third International history, philosophy and science teaching conferences, Minneapolis, EUA (1995), Vol. 2, pp.1068-1079
Ponczek, R.L.

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movimento e da fora de um corpo. A questo foi motivo para grande discusso entre
os cartesianos e os leibnizianos e tomou conta de todo crculo cientfico da poca.

IV. A confuso entre fora, inrcia e energia


importante esclarecer que, antes do advento dos Principia de Newton, o
conceito de fora (vis) dos sc. XVI e XVII estava ainda impregnado de um
aristotelismo escolstico, dos quais nem os grandes Descartes e Leibniz conseguiram se
desvencilhar. Para Aristteles, um corpo em movimento possua uma vis imanente que
era necessrio se esgotar para que o corpo pudesse parar em seu lugar natural. A fora
era, ento, a medida do prprio movimento, e algo que lhe era inerente. O prprio
Newton levou cerca de vinte anos para formular a primeira lei de movimento, lutando
contra a sua conscincia, at ento impregnada de conceitos, como foras inatas e vis
11
inertiae e coisas que o valham . Somente com a formulao completa de suas trs leis
de movimento que a fora comeou a ser percebida como algo extrnseco ao corpo,
que lhe comunicada por outros corpos que esto em sua vizinhana e que faz mudar o
seu estado. O conceito newtoniano de fora , ento, filosoficamente bem distinto da vis
viva de Leibniz. Pois, em Newton, a fora, ao contrrio da vis do filsofo alemo,
causa transcendente da mudana do movimento de um corpo, uma vez que nele no se
origina nem se esgota, porque provm de sua vizinhana (outros corpos) que, s vezes,
como na fora gravitacional, podem estar distantes. A ao distncia, por no poder
ser jamais uma causa imanente, foi inclusive objeto de srias crticas e controvrsias,
que se prolongaram ao sc. XVIII e XIX, s sendo convenientemente esclarecida
12
depois da inveno do conceito de campo por Faraday e Maxwell .
Em linguagem moderna, poderamos dizer que s a partir das leis de
Newton que os conceitos de volume, peso, fora e massa foram claramente separados
e definidos. Explica-se, assim, historicamente, o porqu da disputa em que praticamente
todos os grandes sbios do sc. XVII envolveram-se para decidir qual era a verdadeira
medida do movimento.
Em geral, os sbios italianos e alemes defendiam as idias de Leibniz,
enquanto que os franceses eram quase todos cartesianos. A polmica tornou-se spera e
at o filsofo Voltaire dela tomou parte do lado dos cartesianos.

11 Na primeira edio dos Principia (cujo prefcio de 8 de maio de 1686), em sua definio III,

Newton escreve: A fora inata da matria (o grifo nosso) um poder de resistir pelo qual cada
corpo, enquanto depende dele , persevera em seu estado(...).
12 Op. cit.10 e Kuhn, T.S., A Estrutura das Revolues Cientficas, Trad. Boeira V.B., Editora

Perspectiva, So Paulo, 1982. 257p.


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V. Huygens e a evoluo do conceito de energia


O grande matemtico e fsico holands Christian Huygens (1629 1695),
tido por Ernst Mach como um autntico sucessor de Galileu , deu inmeras
contribuies cincia do sc. XVII, como o princpio de propagao ondulatria da
luz, que leva o seu nome; a expresso matemtica do pndulo composto; a expresso da
fora centrpeta; alm de ter sido o primeiro construtor de relgio de pndulo,
revolucionando com esta inveno a histria de medio do tempo.
Em 1669, quando o jovem Leibniz ainda era um cartesiano, e portanto
longe de defender a vis viva como grandeza fundamental de sua metafsica, Huygens,
aps cuidadosas observaes sobre o que acontecia quando dois objetos em movimento
13
colidiam, afirmou que, numa coliso entre corpos duros , como, por exemplo, entre
duas bolas de bilhar, a soma das vis viva de cada uma das bolas a mesma antes e
depois da coliso. Um corpo poderia ter a velocidade diminuda pela coliso, enquanto
que a do outro aumentaria. Conseqentemente, a soma das duas vis viva seria sempre a
14
mesma. Nas prprias palavras de Huygens :
A soma dos produtos da massa de cada corpo duro pelo quadrado
da sua velocidade sempre a mesma antes e depois do encontro.
Huygens teve, assim, decisiva influncia no desenvolvimento das idias de
15
Leibniz e segundo P. Costabel :
Leibniz, tendo no s aprendido h muito, com Huygens que a
quantidade de movimento no sentido cartesiano (onde a velocidade
tomada apenas em seu mdulo) no conservada no fenmeno do
impacto(...) aprendeu o papel que a elasticidade exerce na
explicao das leis de impacto e finalmente entendeu tambm a
conservao da grandeza mv2.

13 Diria-se hoje, em uma coliso perfeitamente elstica .


14 Cf. SCHURMANN, P.F., Historia de la Fsica, Tomo 1, 2 ed., Buenos Aires, Editorial
Nova381p il.
15 COSTABEL, P., Leibniz and Dynamics (The text of 1692), Cornell University

Press, 1973, (N.York).


Ponczek, R.L.

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Num universo concebido como a evoluo da matria e de seu movimento


a vis viva passava a ser assim, graas a Huygens e Leibniz, uma sria candidata para a
melhor representao matemtica da matria em movimento.
Como sabemos hoje, a vis viva, isto , a massa pelo quadrado da velocidade
de um corpo o dobro de uma grandeza que no sc. XIX foi chamada por Lord Kelvin
(1824-1907) de energia cintica. O termo energia vem do grego, energeia, que significa
em movimento ou em funcionamento , e surge para substituir a inadequada
terminologia de vis ou fora de Leibniz, ainda comprometida com o aristotelismo. As
descobertas de Leibniz e Huygens foram, assim, embrionrias para a construo de um
dos mais importantes princpios da Fsica: o da conservao de energia, que s foi
formulado em meados do sc. XIX, num enunciado em que a energia do universo no
pode ser criada nem destruda. O conceito de energia generalizou-se, ento, a partir da
vis viva, para abarcar todas as outras formas de energia, como, por exemplo, a vis viva
latente ou vis mortua, como hoje conhecida a energia potencial. A noo de energia
potencial j foi intuda por Leibniz, que percebeu que uma fora que realiza um
trabalho (fora vezes a distncia percorrida pelo ponto de aplicao da prpria fora)
suspendendo um corpo ou contraindo uma mola, comunica ao corpo uma energia de
repouso que depois poder ser reconvertida em energia cintica. Em um processo onde
no ocorram perdas de energia, atravs de foras de atrito considerveis, a soma da
energia cintica e potencial deve permanecer praticamente a mesma ao longo de todo o
processo.
Em 1798, o engenheiro militar norte-americano Benjamim Thomson (1753
1814), tambm conhecido por Conde Rumford, descobriu ao perfurar canos de
canho (para fazer as suas bocas) que o calor produzido pelas brocas era inextinguvel,
fervendo toda a gua que era utilizada para o resfriamento. O calor, que antes era
considerado uma substncia que passava dos corpos quentes aos frios, chamada de
calrico pelos fsicos do sc. XVIII, deveria ser, portanto, considerado como uma forma
de energia desorganizada que provinha da energia de movimento das brocas
friccionadas pelo canho. A partir de ento, o calor passou a ser incorporado tambm
nas equaes que regem o princpio de conservao da energia. Existiriam assim duas
formas de se transferir energia de um sistema a outro: o trabalho das foras se
encarregaria de transferir energia mecnica, enquanto que o calor se transferiria por
diferenas de temperatura entre os dois sistemas. No sc. XIX a antiga vis viva de
Leibniz foi assim unificada ao calor atravs do conceito comum de energia,
constituindo-se em uma das mais importantes leis da termodinmica.

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VI. Quem afinal tinha razo: Descartes ou Leibniz?


Esses fatos significariam assim a vitria consagradora da vis viva de
Leibniz sobre a quantidade de movimento de Descartes? A quantidade de movimento
do Universo, da mesma forma que a energia, tambm imutvel e, portanto, pode ser
considerada uma grandeza fundamental da Fsica. Nos ocorre ento perguntar:
Por que a natureza sempre to econmica e parcimoniosa
escolheu ento dois princpios de conservao para representar
16
o movimento de translao da matria que constitui o Universo?
Por que so necessrias duas grandezas matematicamente distintas
para representar a perfeio do cosmos e de suas transformaes?
Essas perguntas precisaram esperar quase trs sculos para uma resposta
convincente, mais precisamente do sc. XVII ao sc. XX, pois s puderam ser
respondidas convenientemente depois do advento da Fsica newtoniana ocorrida no
final do sc. XVII e no incio do sc. XX, com a formulao quadri-dimensional da
teoria da relatividade restrita.
A fora newtoniana, de acordo com a segunda lei de movimento, produz
acelerao, isto , mudana de movimento do corpo. Mostra-se, nos cursos de Fsica
bsica, que a ao da fora ao longo do espao percorrido igual variao de energia
cintica do corpo, enquanto que a ao da fora ao longo do tempo igual variao
de sua quantidade de movimento. Matematicamente pode se escrever que F.d = (1/2)
mv2, enquanto que F.t = (mv). A energia , assim, a ao de uma fora no espao
(grandeza tambm chamada de trabalho), enquanto que a quantidade de movimento a
ao da fora ao longo do tempo (grandeza chamada de impulso de uma fora). No sc.
XX, o espao e o tempo foram unificados e receberam um tratamento matemtico
indiferenciado pela relatividade restrita de Einstein, transformando-se no espao-tempo
quadri-dimensional que no pode ser desmembrado. Da mesma forma, a quantidade de
movimento e a energia, como aspectos distintos de uma mesma essncia, isto , a ao
da fora no tempo e no espao so irms siamesas que no podem ser separadas. A
energia , assim, o quarto componente do movimento, enquanto que a quantidade de
movimento (um vetor) os trs componentes espaciais. Formam juntas um quadrivetor, assim como o espao-tempo.
16 Alm de dois princpios de conservao de movimento de translao, ser necessrio
estabelecer um outro princpio de conservao para a quantidade de rotao de um sistema
fechado. A este princpio, enunciado pela primeira vez de forma completa por Lagrange,
denominou-se princpio de conservao do momentum angular.
Ponczek, R.L.

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A vis viva mv2 de Leibniz e a quantidade de movimento mv de Descartes,


consideradas no sc. XVII como grandezas rivais , so hoje tratadas em p de
igualdade e consideradas ambas como representaes do movimento e da transformao
da matria. Alm disso, a famosa equao de Einstein de transformao massa-energia,
que se expressa como E=mc2, nos diz que uma pequena quantidade de massa pode se
transformar em uma imensa quantidade de energia e vice-versa, uma grande energia
pode se condensar para criar uma pequena massa. Assim, a prpria energia pode ser
considerada como um estado mais voltil da matria. Massa, energia e quantidade de
movimento passam assim a ser representaes distintas de uma mesma realidade
17
material. Vejamos o que o prprio Einstein tem a nos dizer :
A fsica pr-relativista contm duas leis de conservao cuja
importncia fundamental - a lei da conservao da energia e a lei
de conservao da massa, em aparncia completamente
independente entre si. Atravs da teoria da relatividade elas se
fundem em um nico princpio.
Depois da teoria da relatividade, o Criador nem precisa mais soprar o
Universo para coloc-lo em movimento, como acreditava Descartes, pois a matria j
possui em si o potencial de seu prprio movimento. Basta uma pequena frao do
Universo desaparecer para dot-lo de todo o movimento necessrio para a sua
evoluo!

VII. Concluso
O princpio da conservao da quantidade de movimento, estabelecido por
Descartes, e o princpio da conservao das foras vivas (energia), cujo conceito foi
estabelecido por Leibniz e Huygens, e que hoje so tidos como interdependentes e
igualmente verdadeiros, so as expresses matemticas mais adequadas para representar
a evoluo do Universo e marcam dois fatos de fundamental importncia na histria da
cincia e na histria dos princpios fundamentais da Mecnica.

VIII. Referncias Bibliogrficas


CHAUI, M., Espinosa, Uma filosofia da liberdade, Editora Moderna, 2.ed.S.P.

17 Cf. HALLIDAY, D.e RESNICK, R., Fsica, Ao Livro Tcnico, 1973, R.J.
346

Cad.Cat.Ens.Fs., v.17, n.3: p.336-347, dez.2000.

COSTABEL, P., Leibniz and Dynamics (The text of 1692), Cornell University Press,
1973, (N.York).
ENCYCLOPAEDIA BRITANNICA. Macropaedia, 15 ed., Chicago, 1974. 30 v. il. v.
11.
DESCARTES, R., Discurso sobre o Mtodo, para bem dirigir a prpria razo e procurar
a verdade nas cincias, trad. M. Pugliesi e N. P. Lima, Editora Universidade de So
Paulo, S.P., 1998.
DESCARTES R., Princpios de Filosofia, Trad. S. Milliet, Obras Escolhidas, Editora
Difel, S.P.
HALLIDAY, D.e RESNICK, R., Fsica, Ao Livro Tcnico, 1973, R.J.
KUHN, Thomas S., A Estrutura das Revolues Cientficas, Trad. Boeira V.B., Editora
Perspectiva, S.P., 1982. 257p.
LEIBNIZ W. G. Discurso de Metafsica, Os Pensadores, Abril Cultural, 1983, S.P.
LEIBNIZ W. G., Essay on Dynamics em Costabel P., Leibniz and Dynamics (The text
of 1692), 1973, Cornell University Press.
MARTINS, R. A., O Universo, Teorias sobre a sua Origem e Evoluo, Editora
Moderna, 5 ed.1997.
MORA, J. F., Dicionrio de Filosofia, (verbete causa), Trad. R. L. Ferreira e A. Cabral,
Editora Martins Fontes, 1998, S.P.
NEWTON, Sir I., Princpios Matemticos da Filosofia Natural. Trad. de C.L. Mattos et
alii, S.P., Nova Cultural, 1987. 240 p. il. Notas. Os Pensadores.
NUSSENZVEIG, H. M., Curso de Fsica Bsica. S.P., Edgard Blcher, 1988. 519 p. il.
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