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Coenzima Q10 (Ubiquinona)

Frmula estructural de la coenzima Q10


La coenzima Q10 (tambin conocida como
ubiquinona, ubidecarenona, coenzima Q, y, a veces,
abreviada como CoQ10, CoQ, Q10, o Q) es una
benzoquinona liposoluble presente en la mayora de
las clulas eucariticas, principalmente en las
mitocondrias. La Q se refiere al grupo qumico
quinona, y el 10 al nmero de subunidades
isoprenoides que tiene.

Qu es?
La coenzima Q-10 (CoQ-10) es una sustancia
parecida a una vitamina que se encuentra presente
en todo el cuerpo, pero especialmente en el
corazn, hgado, riones, y pncreas. Se come en
pequeas cantidades en carnes y mariscos. La
coenzima Q-10 se puede tambin hacer en el
laboratorio. Se usa como un medicamento.
Muchas personas usan la coenzima Q-10 para el
tratamiento de las enfermedades del corazn y
vasos sanguneos tales como insuficiencia cardiaca
congestiva, dolor de pecho (angina), presin arterial
alta, y problemas cardiacos vinculados con algunos
medicamentos que se usan para el cncer. Tambin

se utiliza para la diabetes, las enfermedades de las


encas (ya sea tomada por va oral o aplicada
directamente a las encas), para el cncer de
mamas,
la
enfermedad
de
Huntington,
la
enfermedad de Parkinson, la distrofia muscular, para
aumentar la tolerancia al ejercicio, para el sndrome
de fatiga crnica (SFC) y para la enfermedad de
Lyme. Algunas personas piensan que la coenzima Q10 se puede usar para el tratamiento de la prdida
del cabello relacionada con el uso de warfarina
(Coumadin), un medicamento que se usa para
retardar
la
coagulacin
sangunea.
Algunas personas tambin piensan que la coenzima
Q-10 podra ayudar a aumentar la energa. Esto se
debe a que la coenzima Q-10 cumple un rol en la
produccin de ATP, una molcula en las clulas del
cuerpo que funciona como una batera recargable
en la transferencia de energa. La coenzima Q-10 ha
sido probada para el tratamiento de trastornos
hereditarios o adquiridos que limitan la produccin
de energa en las clulas del cuerpo (trastornos del
mitocondria) y para mejorar el rendimiento del
ejercicio.
Algunas personas han tambin utilizado la coenzima
Q-10 para reforzar el sistema inmunolgico de las
personas con VIH/SIDA, para la infertilidad
masculina, para los dolores de cabeza de migraa, y
para contrarrestar los dolores musculares causados
a veces por las estatinas que son un grupo de
medicamentos que se usan para bajar el colesterol.
La coenzima Q-10 ha sido probada tambin para ver
si prolonga los aos de vida til. La idea naci
debido a que los niveles ms altos de coenzima Q10 se observan en los primeros 20 aos de vida. A

los 80 aos, los niveles de coenzima Q-10 pueden


ser menores que los que eran al nacer. Algunas
personas pensaron que si en los ltimos aos de
vida se restauran los niveles de coenzima Q-10 se
podra prolongar la vida de las personas. La idea
funciona bien con las bacterias pero no con las ratas
de laboratorio. Se necesita investigar ms para ver
si
esto
funciona
en
las
personas.
No slo el tiempo agota la coenzima Q-10
almacenada en el cuerpo. El fumar tambin lo hace.
La coenzima Q-10 fue identificada por primera vez
en 1957. El Q-10 se refiere a la composicin
qumica de la sustancia. Ahora, la coenzima Q-10 es
utilizada en Japn por millones de personas para las
enfermedades del corazn, especialmente para la
insuficiencia cardiaca congestiva. La coenzima Q-10
es tambin usada extensamente en Europa y Rusia.
La mayor parte de la coenzima Q-10 que se utiliza
en los Estados Unidos y Canad proviene de
compaas japonesas. La coenzima Q-10 se obtiene
de la fermentacin de betarraga y azcar de caa
con cepas especiales de levadura.
Deficiencia y toxicidad
Hay dos factores principales que llevan a la
deficiencia de CoQ10 en los seres humanos:
biosntesis reducida, y el aumento de la utilizacin
por el cuerpo. La biosntesis es la principal fuente de
CoQ10. La biosntesis requiere al menos 12 genes, y
mutaciones en muchos de ellos causa deficiencia de
CoQ. Los niveles de CoQ10 tambin pueden ser
afectados por otros defectos genticos (tales como
mutaciones del ADN mitocondrial, ETFDH, APTX,
FXN, y BRAF, genes que no estn directamente

relacionados con el proceso de la biosntesis de


CoQ10), mientras que el rol de las estatinas es
controvertido.7 Algunas
condiciones
de
enfermedades crnicas (cncer, enfermedades del
corazn, etc.) tambin se cree que reducen la
biosntesis y aumentan la demanda de CoQ 10 en el
cuerpo, pero no existen hasta ahora datos concretos
que apoyen estas afirmaciones.
La toxicidad no se observa generalmente con altas
dosis de CoQ10. Se ha determinado que una dosis
diaria de hasta 3600 mg se tolera tanto por
personas sanas como tambin enfermas.8 Sin
embargo, algunos efectos adversos, principalmente
gastrointestinales, se reportan con el consumo
elevado. El mtodo de evaluacin del riesgo "nivel
seguro observado" (NSO) indic que la evidencia de
seguridad es fuerte en la ingesta de hasta 1.200
mg/da, y este nivel se identifica como el NSO.9
Funciones para la salud
La ingesta suficiente de coenzima Q10 (ubiquinona)
es importante, ya que ayuda al organismo:
A convertir la energa de los carbohidratos y los
lpidos en la forma de energa que utilizan las
clulas.
A proteger, como antioxidante, clulas, tejidos y
rganos frente a los efectos perjudiciales de los
radicales libres, que pueden contribuir al proceso de
envejecimiento y al desarrollo de una serie de
problemas de salud que incluye las enfermedades
cardiacas y el cncer.

Reduccin del riesgo de enfermedad


Envejecimiento
Como antioxidante, la coenzima Q10 ayuda a
neutralizar los efectos nocivos de los radicales
libres, que son una de las causas del
envejecimiento.
Varios
factores
como
el
envejecimiento y el estrs pueden reducir los
niveles de la coenzima Q10 en el organismo,
disminuyendo con ello la capacidad de las clulas
para resistir el estrs y regenerarse. Los niveles de
la coenzima Q10 en el cuerpo descienden
inevitablemente con la edad.
En algunos estudios realizados en animales, los
roedores tratados con suplementos de coenzima
Q10 vivieron ms tiempo que otros que no
recibieron tratamiento. Los efectos de los
suplementos de coenzima Q10 sobre la longevidad
humana siguen siendo desconocidos.
Enfermedades cardiovasculares
Un sntoma de muchas enfermedades que afectan al
corazn y a los vasos sanguneos es la
aterosclerosis, una afeccin en la que la pared
arterial se vuelve ms gruesa como consecuencia
de la acumulacin de materias grasas como el
colesterol. Como antioxidante, la coenzima Q10
puede inhibir potencialmente los efectos nocivos
que contribuyen a la formacin de la aterosclerosis.

La suplementacin de coenzima Q10 ha demostrado


tener efectos prometedores en la inhibicin de la
aterosclerosis, aunque se requieren ms estudios
para determinar su funcin en la prevencin de
enfermedades *.
* Vase tambin Principios La complejidad de la
investigacin sobre micronutrientes.
Otras aplicaciones
Advertencia:
Cualquier tratamiento diettico o farmacutico con
altas dosis de micronutrientes necesita supervisin
mdica.
Enfermedades genticas mitocondriales
La suplementacin de coenzima Q10 ha demostrado
ser beneficiosa en personas con anomalas
hereditarias
en
la
generacin
de
energa
mitocondrial. En estos raros pacientes con defectos
genticos en la propia produccin de coenzima Q10
en el organismo, la suplementacin ha supuesto una
mejora sustancial.
Enfermedades cardiovasculares
Las investigaciones sugieren que el efecto
beneficioso de la coenzima Q10 en la prevencin de
enfermedades
cardiovasculares
se
debe

principalmente a su capacidad de actuar como


antioxidante.
Un estudio clnico, por ejemplo, revel que las
personas que recibieron diariamente suplementos
de coenzima Q10 dentro de un plazo de tres das
tras haber sufrido un infarto tenan menos
probabilidades de experimentar infartos posteriores
y dolor torcico. Adems, estos mismos pacientes
tenan menos probabilidades de morir a causa de
una enfermedad cardiovascular que los que no
recibieron estos suplementos.
Fallo cardiaco
Los niveles de coenzima Q10 son bajos en personas
con fallo cardiaco congestivo, una enfermedad
debilitante que ocurre cuando el corazn no es
capaz de bombear suficiente sangre para abastecer
a los rganos. Esto puede hacer que la sangre se
acumule en partes del cuerpo como los pulmones y
las piernas.
Los resultados de varios estudios clnicos sugieren
que los suplementos de coenzima Q10 ayudan a
reducir la hinchazn de las piernas, a mejorar la
respiracin reduciendo la cantidad de lquido en los
pulmones y a aumentar la capacidad de ejercicio en
personas con fallo cardiaco; aunque otros estudios
no han demostrado tales efectos *.

Presin arterial alta


Varios estudios clnicos en los que participaron
grupos pequeos de personas sugieren que la
coenzima Q10 puede bajar la presin arterial.
Se precisan ms estudios con ms personas para
evaluar el valor de la coenzima Q10 en el
tratamiento
de
la
presin
arterial
alta
('hipertensin) *.
Colesterol alto
Los niveles de la coenzima Q10 tienden a ser ms
bajos en personas con colesterol alto, en
comparacin con otros sujetos sanos de la misma
edad. Por otra parte, ciertos frmacos reductores del
colesterol llamados estatinas parecen mermar los
niveles naturales de la coenzima Q10 en el
organismo.
El consumo de suplementos de coenzima Q10 ha
demostrado corregir la deficiencia causada por la
medicacin con estatinas sin afectar sus efectos
positivos sobre los niveles de colesterol.
Ciruga cardiaca
Los estudios clnicos indican que la introduccin de
la coenzima Q10 antes de una operacin del
corazn, incluyendo la ciruga de bypass y el

transplante del corazn, puede reducir los daos


causados por los radicales libres, reforzar la funcin
cardiaca y disminuir la incidencia del ritmo cardiaco
irregular (arritmia) durante la fase de recuperacin.
Diabetes
Presin arterial alta, colesterol alto y enfermedad
cardiovascular son problemas comunes asociados a
la diabetes. La investigacin indica que los
suplementos de coenzima Q10 pueden mejorar la
salud del corazn y los niveles de azcar en la
sangre y ayudar a controlar el colesterol alto y la
hipertensin en personas con diabetes.
Pese a cierta preocupacin de que la coenzima Q10
pudiera causar una cada repentina y brusca de
azcar en la sangre (hipoglucemia), dos estudios
clnicos de personas con diabetes a las que se
administr coenzima Q10 no demostraron este
efecto adverso. Por lo tanto, se ha llegado a la
conclusin de que los suplementos de coenzima
Q10 podran utilizarse de forma segura en pacientes
diabticos como terapia adjunta para enfermedades
cardiovasculares.
Enfermedad de Parkinson
Se cree que en la enfermedad de Parkinson influyen
una menor actividad de los elementos implicados en
la produccin de energa en las mitocondrias y un
mayor estrs oxidativo en una zona especial del

cerebro. Como parte del proceso de produccin de


energa y antioxidante, la coenzima Q10 podra ser
beneficiosa en el tratamiento de la enfermedad de
Parkinson.
Un estudio realizado en pacientes con enfermedad
de
Parkinson
temprana
demostr
que
la
suplementacin con la coenzima Q10 estaba
asociada a un deterioro ms lento de la funcin
cerebral en comparacin con el placebo. Es preciso
confirmar estos esperanzadores hallazgos en
ensayos clnicos de mayor alcance *.
Cncer de mama
Aunque algunos informes de casos sugieren que la
suplementacin con la coenzima Q10 puede ser
beneficiosa como tratamiento complementario a la
terapia convencional para el cncer de mama, la
falta de ensayos clnicos controlados hace que
actualmente sea imposible determinar los posibles
efectos de la suplementacin de coenzima Q10 en
pacientes de cncer *.
Enfermedad periodontal (de las encas)
La enfermedad periodontal es un problema muy
extendido que va asociado con la inflamacin,
sangrado, dolor y enrojecimiento de las encas. Los
estudios clnicos han demostrado que las personas
con enfermedad periodontal tienden a tener niveles
bajos de coenzima Q10 en las encas.

En varios estudios clnicos en los que participaron


grupos pequeos de personas, los suplementos de
coenzima Q10 contribuyeron a una curacin y
reparacin de los tejidos ms rpidas.
Son necesarios ms estudios en humanos para
evaluar la eficacia de la coenzima Q10 cuando se
utiliza junto con la terapia tradicional para la
enfermedad periodontal *.
Otros trastornos
Estudios clnicos preliminares tambin sugieren que
la coenzima Q10 puede estimular el rendimiento
atltico, mejorar la funcin inmunitaria en personas
con inmunodeficiencias como el SIDA, mejorar los
sntomas del tinnitus y resultar beneficiosa en
cosmtica para mantener una piel saludable.
* Vase tambin Principios La complejidad de la
investigacin sobre micronutrientes.
Recomendaciones para el consumo
Actualmente, las autoridades sanitarias no han
establecido recomendaciones especficas para la
ingesta de la coenzima Q10.

Algunos investigadores sugieren dosis diarias de


entre 30200 mg de coenzima Q10 para adultos de
19 aos en adelante.
Dado que la coenzima Q10 es liposoluble, se debe
tomar con una comida que contenga grasa para una
absorcin ptima.
Situacin de consumo
Se estima que la ingesta media diaria de coenzima
Q10 es de unos 10 mg en varios pases europeos.
Deficiencia
Generalmente se supone que con una alimentacin
variada, la propia produccin del organismo aporta
suficiente coenzima Q10 en individuos sanos.
Se han observado niveles bajos de coenzima Q10 en
la sangre en personas con diabetes, cncer y fallo
cardiaco congestivo, y en personas que toman
medicamentos para reducir los lpidos (ver
Seguridad).
No se han sealado sntomas de deficiencia de
coenzima Q10 en la poblacin en general.
Fuentes
Las principales fuentes de la coenzima Q10 incluyen
los pescados grasos (como el salmn y el atn), las
vsceras (como el hgado) y los cereales.

Seguridad
Hasta la fecha no se ha informado de efectos
adversos
importantes
derivados
de
la
suplementacin con coenzima Q10 en dosis de
hasta 1.200 mg/da.
Algunas personas han experimentado sntomas
gastrointestinales (p. ej., nuseas, diarrea, prdida
de apetito y acidez) al tomar dosis altas de
suplementos de coenzima Q10.
En vista de que no existen estudios de seguridad
controlados en mujeres embarazadas y lactantes,
debe evitarse el uso de suplementos de coenzima
Q10 en este grupo de personas.
Interacciones con frmacos
Advertencia:
Debido a las posibles interacciones, los suplementos
dietticos no deben ser tomados con medicamentos
sin consultar previamente a un profesional mdico.
COENZIMA Q COMO SUPLEMENTO DIETTICO
Debido a su capacidad de transferencia de
electrones y, por tanto, para actuar como un
antioxidante, la coenzima Q tambin se utiliza
como suplemento diettico. Cuando se es joven, el
cuerpo
puede
sintetizar
CoQ10 a
partir
de
uniquinonas de numeracin inferior como la CoQ 6 o

la CoQ8. Las personas mayores y los enfermos


pueden no ser capaces de generar la suficiente
cantidad de esta coenzima, por lo que la CoQ10 pasa
a ser una vitamina en una etapa posterior de la vida
y
cuando
se
est
enfermo.
La CoQ10 comparte una ruta comn con la
biosntesis de colesterol. La sntesis de un
intermediario precursor de la CoQ10, el mevalonato,
se
inhibe
con
algunos
betabloqueantes
(medicamentos para bajar la presin arterial) y con
las estatinas (una clase de medicamentos para bajar
el colesterol). Las estatinas pueden reducir los
niveles sricos de CoQ10 hasta en un 40%. Algunas
investigaciones sugieren administrar suplementos
de CoQ10 como una rutina adjunta a cualquier
tratamiento que pueda reducir su produccin
endgena.
Trastornos

mitocondriales

La administracin de suplementos de coenzima


Q10 es un tratamiento para algunos trastornos
mitocondriales raros y muy graves, y tambin para
otros trastornos metablicos donde los pacientes no
son capaces de producir suficiente CoQ10. La
coenzima
Q10 es
prescrita
por
el
mdico.
Dolores

de

cabeza

tipo

migraa

La ingesta de suplementos de CoQ 10 tiene un efecto


beneficioso sobre el estado de algunos enfermos

que padecen migraas. Hasta la fecha, se han


realizado tres estudios, de los cuales dos eran
pequeos, donde las dosis beneficiosas fueron de
150
a
300
mg/da.
Cncer
La CoQ10 tambin est siendo investigada como
tratamiento para el cncer, y como apoyo en los
efectos secundarios que provoca esta enfermedad.
Salud cerebral y enfermedades neurodegenerativas
Estudios recientes han demostrado que las
propiedades
antioxidantes
de
la
coenzima
Q10 benefician al cuerpo y al cerebro en modelos
animales. Algunos de estos estudios indican que la
CoQ10protege
el
cerebro
de
enfermedades
neurodegenerativas como el Parkinson, aunque no
alivia los sntomas. La dosis es de 300 mg por da.
Arritmias

cardacas

Otro estudio reciente muestra un beneficio para la


supervivencia despus de un paro cardaco si se
administra CoQ10 adems de un enfriamiento activo
(a
32-34
grados
Celsius).
Presin

arterial

Hay varios informes sobre el efecto de la CoQ 10 en la


presin arterial. Una investigacin reciente lleg a la

conclusin de que, en pacientes hipertensos, la


CoQ10 tiene un potencial para bajar la presin
arterial sistlica de hasta 17 mm Hg y la presin
arterial diastlica de hasta 10 mm Hg sin efectos
secundarios
importantes.
Longevidad
Varios estudios han demostrado que dosis bajas de
coenzima Q10 reducen la oxidacin y las rupturas de
la doble hlice de ADN. Una combinacin de dieta
rica
en
cidos
grasos
poli-insaturados
y
suplementos de CoQ10 conduce a una vida til ms
larga
en
las
ratas.

COENZIMA Q EN LA DIETA
La CoQ10 se encuentra en el tejido del corazn de la
caballa y el arenque frescos, en concentraciones de
105-148 g/g. En el "tejido blanco y rojo" de la
caballa fresca, las concentraciones de CoQ 10 son de
67 y 15 g/g, respectivamente. En el tejido de
arenque fresco se encuentra en una cantidad de 1524
g/g.
Al frer los alimentos se reduce el contenido
CoQ10 en
un
14-32%.
Contenido

de

CoQ10 en

diversos

alimentos

ALIMENTO

CoQ
10
(g/
g)

PORCIN
DE
ALIMENTO
(g)

CANTIDAD DE
CoQ10
EN
PORCIN
(mg)

Corazn
cerdo

203

120

24

Aceite de soja

100

9.2

Aceite
canola

100

7.3

100

5.2

17

120

2.0

41

120

4.8

de

de

Aceite
de
cacahuete
Muslo
pollo

de

Corazn
vaca

de

Aceite
semillas
ssamo

de
de

100

COENZIMA Q10 EN EL MERCADO