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MSICA Y LITERATURA EN LA GRECIA ANTIGUA

ARTCULO DE F. RODRGUEZ ADRADOS


En nuestras modernas culturas msica y literatura son cosas que habitualmente van
separadas y cuya relacin es problemtica . No era as, por ejemplo, en el caso de la antigua
lrica medieval, trtese de moaxas y jarchas, de lrica provenzal o galaica o de nuestros
cancioneros castellanos ; incluso un Lope de Vega poda, todava, introducir canciones en
sus comedias.
Puede decirse que slo a nivel popular, folklrico, se ha mantenido la existencia del
complejo que une la danza, la cancin y la msica, a veces con caractersticas teatrales o
preteatrales . Ha habido ininterrumpidamente, s, msicos que han compuesto para textos
literarios o populares, como ha habido los gneros de origen culto que son la pera y la
zarzuela y otros secundarios como la revista y la pelcula musical: pero todo esto se ha
considerado comnmente ms como msica que como literatura, apenas ha sido fructfero
en el dominio de sta.
Y, sin embargo, se trata de una evolucin relativamente reciente, a partir del
Renacimiento, debida en buena parte a un influjo clasicista; evolucin que no se ha
realizado, como decimos, a nivel popular, y que tambin ha respetado la liturgia de la
Iglesia. La conexin de danza, msica y literatura es, de otra parte, un fenmeno universal,
que hallamos en las ms diversas culturas de la tierra y precisamente con caractersticas
muy prximas a las de nuestro folklore y -sta es la paradoja- a las de la Grecia arcaica
hasta fines del siglo v a. C .
Porque la literatura antigua, que termin por separar la poesa de la msica, por inventar
incluso una poesa para ser leda en el recogimiento de nuestro despacho, comenz por
cultivar ese complejo a que nos hemos referido y, precisamente, con formas muy
semejantes a las halladas un poco en todas partes: danzas corales que repiten estribillos que
se combinan con el canto del solista o dilogos lricos diversos entre los componentes de
los coros o sus jefes, todo ello con un acompaamiento musical que se produce segn tipos
perfectamente comparables.
Pues bien, lo primero que yo tendra que decir respecto a esta literatura es que si
quisiramos traducir a su vocabulario el tema de que aqu me ocupo -msica y literatura-

nos sera imposible. No hay en griego una palabra que signifique msica, no hay una
que signifique literatura . Lo ms prximo es el trmino , propiamente arte de
las Musas. En la Ilada (1, 603) y en otros testimonios las musas forman un coro que
responde con voz hermosa a su corego Apolo, que toca la ctara; Hesodo, en los
proemios de sus dos poemas, transpone en versos picos la cancin lrica de ese coro
mientras danza' .
RO, Ilada, 601 y ss.
As entonces durante todo el da hasta la puesta del sol
participaron del festn, y nadie careci de equitativa porcin
ni tampoco de la muy bella frminge, que mantena Apolo,
ni de las Musas, que cantaban alternndose la bella voz.
( : respondiendo con voz hermosa)
HESODO, Teogona, 1-9
Comencemos nuestro canto por las Musas heliconadas, que habitan la montaa grande y
divina del Helicn. Con sus pies delicados danzan en torno a una fuente de violceos
reflejos y al altar del muy poderoso Cronin. Despus de lavar su piel suave en las aguas
del Permeso, en la Fuente del Caballo o en el divino Olmeo, forman bellos y deliciosos
coros en la cumbre del Helicn y se cimbrean vivamente sobre sus pies.
Ms que decir que las musas cultivan las tres artes de la msica, la danza y la poesa,
habra que decir que LAS TRES FORMAN, EN LA GRECIA ARCAICA, UN
COMPLEJO NO DISUELTO TODAVA.
La palabra se emplea, pues, referida a ese complejo, pero tambin a cualquiera
de sus elementos cuando stos aparecen ocasionalmente disociados o se disocian por efecto
de una evolucin histrica. llama Plutarco en su tratado de este nombre a los solos
instrumentales de Olimpo y otros. Toda la poesa, incluso la que se desliga de la danza y
aun del acompaamiento musical, como la epopeya homrica a partir de un cierto
momento, es calificada de msica cuando se hace referencia al doble componente, msica y

gimnasia, de la educacin griega (que, por supuesto, comprenda tambin enseanza


musical en nuestro sentido). Y cuando Scrates cuenta a sus discpulos, el da de su muerte,
cmo un sueo le haba repetidamente ordenado haz msica y trabaja (Fedn, 60 e61 b), les dice que pensaba cumplir con l haciendo filosofa por ser la filosofa la msica
ms elevada. Cierto que, preocupado por la reaparicin del sueo, pas a la msica
popular consistente en componer versos: evidentemente, la palabra tenda a
descomponerse en un sentido estrecho y otro lato. Pero que la interpretacin no era una
ocurrencia de Scrates se ve porque las escuelas de los filsofos estaban organizadas como
centros de culto a las Musas.
Ms notable todava es que no existe en griego una palabra especializada que designe al
poeta hasta que se llega al final del siglo v a. C., hasta Herdoto concretamente. Es la
palabra poimtus, poeta . que viene a ser compositor (ms que creador, como se dice), y
que aparece en nuestro sentido slo desde Herdoto. Se aplica esta palabra al poeta de
resultas de su conciencia de originalidad, a partir de un cierto momento; de resultas,
tambin, de que, a partir igualmente de un cierto momento, puede ser distinto del ejecutante
o cantor.
Pero en la literatura griega arcaica es precisamente la palabra cantor, esto es,
, la que es empleada. Son los que cantan la pica y la lrica,
independientemente del mayor o menor grado de tradicin u originalidad que haya en lo
que cantan: as se denominan a s mismos.
Cantaban, en el caso de la pica, acompandose de la frminge, instrumento de cuatro
o cinco cuerdas, bien ante los comensales del banquete, bien ante un coro que danzaba,
como en el episodio de Demdoco en la Odisea (VIII, 256 ss.). Slo en fecha posterior dej
de ejecutarse as la epopeya: surgen entonces los rapsodos, que se limitan a recitar materia
tradicional, sin darle conformacin propia, acompandose quiz del bastn para marcar el
ritmo. Por lo que respecta a lo que llamamos lrica, toda nuestra documentacin apunta a
que el poeta cantaba sus versos haciendo o no de corego de un coro o bien presidiendo a los
comensales, que vienen a equivaler a un coro, en la mesa. El acompaamiento musical
poda ser de lira (o ctara) o bien de flauta, aunque no se excluyen recursos ms primitivos,
como el simple marcar el comps con los pies del coro o con las palmas. En mi libro sobre

la lrica griega he descrito el proceso por el cual el poeta, gradualmente, se independiz del
coro y de la ejecucin.
Vamos ahora a presentar un mnimo panorama sobre esta antigua griega de la
edad arcaica. Es importante, porque los textos nos han llegado desnudos de notacin
musical -salvo pequeas excepciones- y tendemos a leerlos sin pensar en el ambiente
colectivo de fiesta en que eran ejecutados, en los elementos de danza y msica que
contenan. Nos lleva instintivamente a esto lo que es nuestra poesa, lo que era ya la poesa
helenstica y romana: obra para ser leda en privado. Hay que superar este inconsciente
anacronismo.
Por el contrario, la totalidad de la debe ser considerada como un elemento de la
fiesta, en que era ejecutada para propiciar a los dioses o enterrar a los muertos o desear
felicidad a los recin casados. Un elemento que difcilmente se distingua, a veces, del
elemento gimnstico. Ambos tenan aspectos agonales en ocasiones, mimticos o
dramticos tambin: representaban, supuestamente, una accin rtmica que ahora se
renovaba. La msica y la gimnasia de la fiesta eran un punto de reposo, de purificacin, de
reflexin de la colectividad sobre sus orgenes: son el arranque de la msica y la gimnasia
propias de la educacin, que es una incorporacin de los jvenes a las tradiciones de su
pueblo. Cierto que existe, luego, la fiesta privada, el banquete, en que esa msica contina
viva y evoluciona, al servicio ahora de intenciones individuales. Pero nunca se aleja de sus
orgenes colectivos en un acto ritual y cultural, aunque sujeto a innovaciones y originalidad,
a convertirse al propio tiempo en matriz de una obra de arte.
Esto es la en sus comienzos, esto continu siendo incluso cuando surgi a su
lado una poesa independiente, privada: un acto de culto en ceremonias colectivas. El
concepto de lo religioso, de lo cvico y de lo popular se subsuman en uno slo.
Ahora bien, as como hemos apuntado que del complejo danza-msica-poesa se
desgajan progresivamente los diversos elementos, proceso en el cual hemos de insistir ms
despacio, ahora queremos hacer notar un punto no aludido an. En ese complejo de
elementos o en lo que vemos nosotros como un complejo de elementos, el ms reciente es,
sin duda alguna, la palabra. Es, adems, un elemento secundario, que refuerza,
especifica las intenciones que por s solas son capaces de expresar la danza y la
msica.

Efectivamente, no solamente tenemos toda la documentacin necesaria relativa a danzas


sin acompaamiento de la palabra, sino que tenemos tambin otra muy abundante relativa a
otras danzas en que la intervencin del solista se limita a pequeas intervenciones para
hacer danzar al coro, invocar al dios, etc., y la del propio coro se reduce a lanzar gritos
rituales o, cuando mucho, textos brevsimos del tipo del hermoso toro de la cancin de
las mujeres eleas o el oh Adonis de las canciones en honor de Adonis. Los ms
interesantes son, desde luego, los refranes no verbalizados todava en forma inteligible.
Pueden ser una imitacin del sonido del instrumento musical, as el del fr. 242 de
Arquloco o el de la parodia esqulea de Ranas (1286 ss.)1. Ms
frecuentemente son gritos rituales del tipo de los gritos de dolor en el canto fnebre por
Hctor que describe Homero (II., XXIV, 723 ss.), del (con variaciones) de los
peanes, el , de ciertos cantos de duelo, el ' del ditirambo, etc.
HOMERO, Ilada, XXIV, 720ss.
Despus de introducirlo en las ilustres moradas, luego lo depositaron en perforados lechos y
sentaron al lado a cantores para que entonaran cantos fnebres: stos el lastimero canto
fnebre entonaban, y las mujeres respondan con sus gemidos.
1 Euripides
How the twin-throned power of the Achaeans, of Grecian youth,
Tophlattothrattoplilattothrat,
sends the sphinx, unlucky presiding dog,
Tophlattothrattophlattothrat,
The swooping bird with spear and avenging hand
Tophlattothrattophlattothrat,
Granting to the headlong sky-flying dogs to meet
Tophlattothrattophlattothrat,
The united force against Ajax
Tophlattothrattophlattothrat, (LAS RANAS, ARISTFANES)
Estos versos estn tomados de distintas tragedias de Esquilo, con lo que el sentido es catico. As los
versos 1285 y 1289 y el verbo pmpei, final del verso 1287, son del Agamenn (109-111); el verso 1287
procede de la Esfinge, tragedia perdida de Esquilo, mientras que el verso 1291 es de origen desconocido; por
ltimo, el verso 1294 es de Las mujeres tracias, igualmente tragedia perdida de Esquilo, escrito este verso en
ritmo ymbico, como el refrn, excepto el ltimo pie que es troqueo. Sobre la parodia mtrica en estos versos
ver ZIMMERMANN, Parodia mtrica pp. 35-47.
La prdida de la msica, como apunta STANFORD, en este caso es todava ms importante que en los
versos anteriores, ya que el refrn, toflattothrat, sin sentido alguno, seguramente intenta, con burla, reproducir
onomatopyicamente una meloda a la lira el escoliasta seala el empleo del orthios nomos por Aristfanesque acompaara los coros de Esquilo ms que un ritmo mtrico determinado. De todas formas, la flauta, no la
lira, era el instrumento propio de los coros trgicos.

Estos gritos rituales, a veces convertidos en invocacin ya inteligible todava en la fase


de la lrica popular, tienen una importancia muy grande en la historia de la lrica desde los
dos puntos de vista que siguen:
a) Suele suceder que sean interpretados como mencin bien de un dios, bien de un gnero
lrico: as, el mencionado se interpreta luego como un dios Pen y da nombre a
todo un gnero lrico . Palabras como ', , , , etc., corren una
suerte parecida. No es difcil encontrar en fecha moderna casos semejantes en que un
ritornello (repeticin de una seccin o de un fragmento de la obra) de este tipo da el nombre
a una cancin.
b) Cuando la lrica literaria desarrolla la monodia, amplindola, lo hace sobre el modelo
mtrico y musical de esos ritornellos. Esto es lo que puso de relieve Koller en un libro
sobre msica y poesa en Grecia. Por mi parte he hecho ver circunstancialmente en mis
libros sobre la lrica 6 y el teatro' que los tipos de verso de la lrica mondica, cantada
primero y recitada despus, derivan en definitiva de los de los corales.
Dentro del gnero la palabra hablada tena en un comienzo escasa importancia:
la poesa era un derivado, subordinado a un ritmo, una msica y aun una intencin
preexistentes. No podemos asegurar, ciertamente, que sea ste el caso de la epopeya, que
encontramos ya plenamente desarrollada como canto al que acompaa la frminge y slo
raramente la danza.
En todo caso, a partir de la existencia de la lrica literaria, esto es, desde fines del siglo
viii, el panorama cambia; para la epopeya, ya lo decimos, es posible que lo que en la lrica
es nueva situacin fuera en ella antigua u original.
Es bien sabido que en esta nueva fase de la griega la msica (y, sin duda, la
danza, cuando la hay) est subordinada a la palabra: es cosa reconocida por los tericos
antiguos y los modernos y es una situacin que se extiende hasta el momento en que, a
fines del siglo v, el nuevo nomo y el nuevo ditirambo imponen un dominio de la msica
sobre la palabra que fue fuertemente criticado por todos los representantes del pensamiento
tradicional.

Volvamos a la poca clsica de la griega. En ella tiene lugar gradualmente una


disociacin de sus elementos, pero slo gradualmente. Podramos anotar los siguientes
datos:
l . Msica.-La entrada en Grecia en el siglo vii a.C. de la lira y la ctara de siete cuerdas, as
como de la doble flauta, fue decisiva para el desarrollo de la lrica literaria. Esta era
acompaada siempre por un instrumento de uno u otro tipo; raramente por instrumentos de
los dos tipos a la vez, como en los epitalamios de que habla Safo (fr. 44). No han existido
en Grecia orquestas como las que conocemos en Egipto y Mesopotamia, ni apenas
instrumentos como el harpa; las castauelas, tamboriles, timbales, eran propios slo de la
msica orgistica. La msica instrumental referida, tocada por el ejecutante o por otra
persona, segn los casos, acompaaba a los distintos tipos de canto o de declamacin:
serva para definir gneros. Pero, naturalmente, falta cuando se pasa a la poesa recitada, as
en la pica de los rapsodas o los trmetros del dilogo del teatro.
Por otra parte, surgi en Grecia una msica puramente instrumental, derivada, sin duda,
de los preludios antes de comenzar el canto. En realidad, slo son antiguos e importantes
los solos aulticos, de flauta, cuya invencin se atribuye a Olimpo, semimtico introductor
de la flauta en Grecia . Eran ejecutados varios, algunos de carcter mimtico, as el nomo
ptico que mimaba musicalmente la lucha de Apolo y la serpiente pitn.
2. Canto.-Existan en Grecia el canto coral, el mondico y el mixto, alternndose solista y
coro; tambin podan responderse dos solistas o dos coros.
3. Danza.-La danza sin verso es antigua, como hemos dicho, y continu existiendo siempre.
Por otra parte, la pica y la lrica literaria se ejecutaron con frecuencia sin acompaamiento
de danza, sobre todo en el banquete. Hay luego gneros mixtos, el teatro sobre todo, en que
el coro no danza cuando hablan los actores, si bien puede cantar junto con ellos (dilogo
lrico). De todas formas, la evolucin del teatro fue en el sentido de disminuir
progresivamente la importancia del canto y la danza, como se sabe.
Esta es la p.ovatK1 griega . En ella, en realidad, la verbalizacin es algo secundario,
pero luego la palabra domina .
Hasta que lleg el momento, al que ms arriba hemos aludido, en que a fines
del siglo v se desarroll la nueva msica que oscureca la palabra, que utilizaba
el texto como puro apoyo y pretexto : la msica de Timoteo, Filxeno, el ltimo
Eurpides, que conocemos sobre todo por las criticas de Aristfanes en sus Ranas,

de Platn en sus Leyes (700 d) y por textos tardos. No tenemos tiempo aqu para
ocuparnos de ella: fue, en realidad, una reaccin en el momento de la decadencia
de la lrica, una forma de reanimar, por breve espacio, algo que irremediablemente
desapareca.
La verdadera p,ovaLKj griega es la anterior, a que hemos venido refirindonos :
luego no queda otra pLovQtKV, prcticamente, que una literatura divorciada de la
msica, pesada herencia para la posterioridad.
Queramos insistir, antes de terminar, que la subordinacin de la msica a
la palabra en la p.ovctKil clsica de los griegos no significa en modo alguno poca
importancia para esa msica . Texto y msica formaban un todo, eso es lo importante:
no pasaba como en ciertos gneros modernos en que los connaisseurs atienden
a la msica y se desentienden de un texto mediocre
Ms todava, en otro lugar u he propuesto que es de la danza
y de la msica de donde ha surgido la teora de la poesa como procedente
del influjo de fuerza sirracionales, externas, en el hombre -teora que est en
Georgias y Demcrito antes que en Platn- e, igualmente, la teora aristotlica
de la papricis y la Ka0agais como caractersticas de la poesa y, la segunda,
de la tragedia.
Los griegos captaban algo orgistico, divino, algo que arrastra fuera de la
propia personalidad, en la danza unida a la msica : el texto potico no es, desde
este punto de vista, otra cosa que un acompaamiento o consecuencia . De ah sus
efectos teraputicos y sus aspectos mimticos, de asimilacin de los ejecutantes y
el pblico a otras personas y situaciones. Danza, msica y poesa arrastran como
en el mito y la creencia popular arrastran, seducen y enloquecen las musas y las
ninfas en general: de ah su peligrosidad, para un Platn . Claro que hay tipos
diferentes y que, en ocasiones, algunos son salvados mientras que otros son censurados.
En todo caso es claro que el complejo danza-msica da, dentro de las
teoras griegas, la tnica para la interpretacin de la poesa en sus diversos gneros.
No hay oposicin propiamente
de msica y literatura. Hay, eso s, una desintegracin gradual. De ella nace el
concepto de literatura, extraamente adscrita al concepto de letra, que es bien
secundario.

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