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II - Capacitores

TEC. DE LOS MATERIALES

CARGA ELECTRICA
Se conoce como carga elctrica de un cuerpo al exceso o defecto de electrones que este
posee:
Carga negativa significa exceso de electrones.
Carga positiva significa defecto de electrones.
La unidad de carga elctrica es el Coulombio.
Un coulombio equivale aproximadamente a un exceso o defecto de 6 trillones de
electrones (1 coulombio = 6,3*1018 electrones).
Ejemplo: Determinar la carga electrica que tiene una barra de ebonita si una vez frotada
posee un exceso de 25,2*1018 electrones.
Q = (25,2*1018) / (6,3*1018) = 4 coulombios.
LEY DE COULOMB
Coulomb consigui medir la fuerza que se desarrollan las cargas elctricas cuando se
encuentran muy prximas. De esta forma, dedujo que:

Dos cargas elctricas puntuales Q1 y Q2 ejercen una sobre otra fuerzas de


atraccin y repulsin que son directamente proporcionales al producto de dichas
cargas e inversamente proporcionales al cuadrado de la distancia que las separa.
Si expresamos la fuerza (F) en Newtons, las cargas Q1 y Q2 en Coulombios y la distancia
(d) en metros, la constante de proporcionalidad (k) para el vacio o el aire ser:

Fig. 1 - Fuerzas de atraccin y repulsin entre cargas elctricas.


K = 8,987*109 N.m.C-2
CAMPO ELECTRICO
Un campo elctrico es una regin del espacio en el que una carga elctrica est sometida
a una fuerza de carcter elctrico.

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Fig. 2 - Lneas de fuerza del campo elctrico formado


por dos cargas elctricas de diferente signo.
CAPACITORES O CONDENSADORES
Los condensadores son componentes que almacenan energa elctrica en forma de
voltaje, es decir de cargas elctricas (campo elctrico). Estn conformados por dos placas
metlicas conductoras separadas por un material aislante llamado dielctrico, el cual
puede ser de papel, cermica, aire, mica, cuarzo y fibras sintticas, entre otros.
Los cuerpos materiales que poseen cargas elctricas opuestas se atraen entre si
por una fuerza cuya intensidad se calcula mediante la Ley de Coulomb. Esta fuerza
depender de la intensidad del campo elctrico q y del voltaje v entre esos cuerpos,
observando que para cada configuracin particular de dos cuerpos cargados (con los
mismos cuerpos y con una separacin entre ellos constante), la relacin existente entre
carga y voltaje resulta constante. Esta se expresa matemticamente como:
C=

Q
V

A la constante C se le llama capacitancia. Definindolo de otra forma, la capacitancia


es la cantidad de carga que una determinada configuracin puede almacenar por cada
volt de diferencia de potencial que
exista entre los cuerpos

Fig. 3 - Esquema de dos cuerpos con cargas opuestas

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La unidad de capacidad es el faradio (F). Se puede decir que un condensador posee la


capacidad de un faradio cuando almacena una carga de un culombio al aplicar una tensin de un voltio entre sus placas.
El faradio es una unidad muy grande, por lo que se utilizan submltiplos,
correspondientes a su millonsima parte, milmillonsima parte y billonsima parte, que
reciben los nombres de:

Microfaradio (F)
1 pF = 1/1.000.000 = 0,000001 = 10-6 F
Nanofaradio (nF)
1 nF = 1/1.000.000.000 = 0,000000001 = 10-9 F
Picofaradio (pF)
1 pF = 1/1000000000000 = 0,000000000001 = 10-12

Ejemplo: Calcular la carga elctrica almacenada por un condensador de 2200 F de


capacidad cuando se lo conecta a una pila de 4,5V.
Solucin: Lo primero que hacemos es cambiar las unidades:
2200 F / 1.000.000 = 0,0022 F
Q = C * V = 0,0022 F * 4,5 V = 0,0099 Culombios
Si se conecta cada una de las placas momentneamente a los bornes de una fuente de
energa elctrica, en una de las placas aparecer una carga positiva (+q) y en la otra una
carga negativa (-q).
Las cargas de cada una de las placas atraern a las cargas de la otra placa y se
distribuirn uniformemente en las superficies internas de las placas, generndose as un
campo elctrico entre ellas. Como la distancia entre los conductores es pequea el
campo elctrico entre ellas ser uniforme, lo cual significa que las lneas de fuerza sern
paralelas y estarn igualmente espaciadas. Las lneas de campo en las orillas de las
placas presentan una curvatura, (de acuerdo a lo establecido por las leyes del
electromagnetismo) que siempre puede despreciarse si la Distancia entre las placas es
lo Suficientemente pequea.

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Fig. 4 - Esquema de dos


cuerpos con cargas opuestas
La capacidad de un condensador es
mayor cuanto ms grande sea la
superficie de sus armaduras, ya que al
aumentar la superficie de cargas
enfrentadas aumenta la carga del condensador. Por otro lado, la capacidad es menor
cuanto mayor sea la distancia que separan a las cargas, ya que stas se mantienen
sujetas en las armaduras gracias a la atraccin que se produce entre ellas por el efecto
de las diferencias de cargas. Si la distancia entre stas fuera grande, apenas habra
atraccin y la capacidad disminuira.
Por ltimo, se ha comprobado que, segn sea la sustancia aislante que se
introduce entre las armaduras, la capacidad tambin vara. Este factor se mide con la
constante dielctrica de la sustancia que se utiliza como aislante.
La expresin matemtica que relaciona la capacidad con sus caractersticas constructivas
es:

Como la constante dielctrica del vaco es igual a:

la expresin final podra quedar as:

S = Superficie de las
armaduras en m2.
d = Espesor del
dielctrico en m.
er = Constante dielctrica de la sustancia aislante relativa al vaco.
e0 = Constante dielctrica del vaco.
En la Tabla 1 aparecen reflejados los valores de la constante dielctrica de los materiales
ms comunes.

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Tabla 1. Constante dielctrica de diferentes aislantes.

Ejemplo: Calcular la capacidad de un condensador si sus placas son de 0,1 m2, la


distancia entre placas de 0,3 mm y el dielctrico es de: a) aire; b) polister.
Solucin: Para un dielctrico de aire tenemos que:

Si utilizamos como dielctrico el polister obtendremos una capacidad tres veces


superior, ya que r = 3
CARGA DE UN CONDENSADOR
Con ayuda del circuito de la siguiente figura vamos a estudiar el proceso de carga y
descarga de un condensador.

Fig. 5 - Ensayo para estudiar el proceso de carga de un condensador.


La resistencia R se ha conectado en serie con el circuito para retardar el proceso de carga
(Figura 9.6). El ampermetro (A) nos indicar la intensidad de carga y el voltmetro (V) la
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tensin a que queda sometido el condensador en todo momento. Cuando el conmutador


se posiciona en el punto (1) el condensador se pone en contacto con el generador y
comienza su proceso de carga.
En el primer momento la diferencia de cargas que existe en el condensador es cero y, por
lo tanto, al no haber nada que se oponga al establecimiento de la corriente, la intensidad
que indicar el ampermetro en el primer momento de conexin ser igual a:

Segn se va cargando el condensador la tensin de ste ir creciendo, tal como lo


podramos comprobar con el voltmetro. En consecuencia, la diferencia de potencial que
existe entre el generador y el condensador se hace ms pequea y, por consiguiente, se
ir reduciendo la intensidad de carga. Cuando el condensador alcanza la misma tensin
que el generador se completa el ciclo de carga y la intensidad de corriente queda
interrumpida.
En las curvas de carga de la Figura se puede apreciar claramente este proceso.

Fig. 6 - Curva de descarga del capacitor


En conclusin, un condensador en C.C. slo deja pasar la corriente durante el corto
periodo de tiempo que dura su carga. Al cabo de este tiempo acta como un interruptor
abierto.
CARGA DE UN CONDENSADOR
Al cambiar de posicin el conmutador (Figura 6), el condensador se descarga por la resistencia.

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Fig. 7 - Ensayo para estudiar el proceso de carga de un condensador.


En un primer momento la intensidad es grande, ya que el condensador tiene toda
la tensin (la misma que la del generador). Segn se va descargando el condensador, la
tensin se va reduciendo y, con ella, la intensidad de la corriente. Cuando el condensador
se descarga totalmente la intensidad y la tensin se anulan, tal como se ha representado
en las curvas de descarga de la Figura 8.

Fig. 8 - Curva de descarga del capacitor.


CONSTANTE DE TIEMPO DE CARGA Y DESCARGA DE UN CONDENSADOR
Se conoce por constante de tiempo al tiempo que invierte el condensador en adquirir el
63% de la carga total. La constante de tiempo de condensador es igual al producto R*C.
Esta constante es igual de vlida para calcular el tiempo de descarga de un condensador.
En teora, un condensador tardara un tiempo infinito en cargarse o descargase totalmente; en la prctica, se puede comprobar que transcurrido un tiempo igual a cinco
constantes el tiempo se puede dar por terminado prcticamente el 100% del proceso de
carga o descarga del condensador.
EJEMPLO
Determinar la constante de tiempo del condensador del circuito de la Figura 9. Calcular
tambin el tiempo de carga completa del condensador.

Solucin: La constante de tiempo ser igual a:


t = R*C = 1.000*200*10-6 = 0,2 segundos
El tiempo total de carga se dar para cinco constantes de tiempo:
t = 5 t = 5 0,2 = 1 segundo

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CARGA Y DESCARGA DE UN
CONDENSADOR EN C.A.
Cuando a un condensador se le aplica una
corriente alterna, se est sometiendo al mismo
a
una corriente continua durante medio ciclo y a
la
misma corriente, pero en sentido contrario,
durante el medio ciclo siguiente. Por lo tanto,
durante medio ciclo la corriente fluir a travs
del
circuito para cargar el condensador y durante
el
medio ciclo siguiente una corriente fluir en
sentido contrario a travs del circuito para
descargar el condensador, y cargarlo
nuevamente con la polaridad contraria.
En conclusin: cuando se aplica a un
condensador un voltaje de C.A., este se carga
y
se descarga peridicamente. Primero, el
condensador se carga con una polaridad y entonces se descarga; luego el condensador
se carga con la polaridad opuesta y entonces vuelve a descargarse. Por lo tanto,
podemos ver que, si conectamos un voltaje de C.A. a travs de un condensador, una
corriente alterna fluir siempre a travs del circuito.
En general, podemos decir que un condensador bloquea el paso de la
corriente continua y permite el paso de la corriente alterna.

Los ciclos de C.A. de carga y descarga son los que proporciona la C.A. que circula por
el circuito, la cual tiene la misma frecuencia que el voltaje aplicado. El dielctrico
debe soportar los cambios de polaridad que se producen rpidamente y debera tener
la habilidad de cambiar su polarizacin a este mismo ritmo. si la frecuencia aumenta,
el dielctrico no podr seguir los cambios a la misma velocidad y la polarizacin
disminuir, por lo tanto disminuir su capacidad. en conclusin, la capacidad de un
condensador disminuye cuando se aumenta la frecuencia, razn por la cual en altas
frecuencias solo pueden emplearse condensadores con determinados tipos de
dielctrico.
CLASIFICACION DE CAPACITORES
Cermicos: estn constituidos por un disco material cermico el cual, adems de
desempearse
como dielctrico, acta como un soporte cuyas superficies interior y exterior estn
metalizadas con
plata y sobre ellas sueldan los terminales. Todo se recubre con material aislante.
Son los ms apropiados para ser utilizados en aquellos equipos o sistemas
electrnicos que
manejan altas frecuencias de operacin.
Se fabrica con capacidades comprendidas entre los 0,5 pf y los 470nF.
Banda de tensiones de operacin desde 3V hasta 3.000V o ms.
Tolerancias entre 1% y 5,0%.
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Condensador cermico .

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Condensador cermico de disco.

Condensadores de pelcula.- Todos los condensadores de pelcula son no polarizados,


es decir, no
requieren marcar una patilla como positiva o negativa, siendo indiferente su conexin en
el circuito.
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Son los preferidos en los circuitos de audio de calidad, siempre que el tamao lo permita,
por sus
pocas prdidas y distorsin reducida. Se pueden construir enrollando el conjunto placasdielctrico,
similar a un electroltico, o bien apilando en capas sucesivas como un libro (stacked filmfoil). Se
emplean mayoritariamente como dielctricos diferentes plsticos, como polipropileno
(MKP),
polister/mylar (MKT), poliestireno, policarbonato (MKC) o tefln. Para las placas se utiliza
mayoritariamente aluminio con un alto grado de pureza. Segn el tipo de dielctrico
utilizado, para una
misma capacidad y tensin de trabajo, se obtienen condensadores de distinto tamao.
cond. policarbonato (MKC) cond. polipropileno (MKP) cond. polister (MKT) cond.
poliestireno
La alta rigidez dielctrica del polister, permite hacer condensadores de poco tamao y a
costos
relativamente bajos, de uso rutinario all donde no se necesiten calidades especiales. Se
disponen de
capacidades de entre 1000 pF y 4.7 uF, a tensiones de trabajo de hasta 1000V. Para
audio, el
polipropileno o poliestireno permiten unas prdidas mucho menores en el dielctrico,
pero son mucho
mayores en tamao, adems de mucho ms caros. Los de poliestireno son utilizados en
filtros/crossovers. Un inconveniente de los condensadores de poliestireno es el bajo punto
de fusin
del dielctrico. Por ello suelen diferenciarse estos condensadores, ya que se protege el
dielctrico
separando los pines de soldadura del cuerpo del condensador, tal como muestra la foto.

cond. policarbonato (MKC)

cond. polipropileno (MKP)

cond. poliestireno

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cond. polister (MKT)

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Condensadores de mica.- Es un dielctrico de unas


caractersticas intermedias entre los condensadores
electrolticos y los de pelcula, teniendo una rigidez dielctrica
y otras caractersticas excelentes, como muy bajas prdidas, pero su

alta

capacidad se limita hasta los 4700 pF proximadamente.

Electrolticos: se fabrican con capacidades mayores a los cermicos y


pueden ser de dos tipos.
1. Condensador Electroltico de Aluminio
2. Condensador Electroltico de Tantalio
Condensador Electroltico de Aluminio: estn formados por una fina banda de aluminio conectada al terminal
positivo, recubierto por una capa de oxido de aluminio que se comporta como dielctrico, sobre esta se coloca
una capa de papel humedecido en un liquido conductor llamado electroltico y finalmente otra capa de aluminio,
la que se conecta al terminal negativo del condensador. Estas capas se enrollan e introducen en un tubo de
aluminio el que est cerrado hermticamente.
Usados en circuitos de filtro, para desacoples en bajas frecuencias y como condensador de paso. Su
comportamiento no es bueno para altas frecuencias. Se fabrican con capacidades superiores a 1f.
Sobre su cuerpo se encuentran claramente especificados su capacidad, tolerancia, temperatura, voltaje mximo
de operacin y una indicacin de su polaridad (+) o lo mas frecuente (-) al lado del terminal negativo.
Condensador Electroltico de Tantalio: su estructura interna es muy similar a los condensadores
electrolticos de aluminio, se usa una lamina de tantalio recubierto en una fina capa de oxido de
tantalio, el cual tiene un mayor poder aislante que el oxido de aluminio, su electrolito suele ser seco.
Son usados como condensadores de paso en un circuito de baja frecuencia y se fabrican generalmente en
forma de gota, aunque los hay tambin tubulares y su principal ventaja es su tamao reducido.
Tambin son polarizados y estn indicados en sus terminales.

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Figura 9.17. Condensadores electrolticos: a) de aluminio;


b)

de tntalo; c) smbolos.

PRECAUCION!

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Los capacitores pueden almacenar una carga por un tiempo
considerablemente grande despus de que estos han sido
apagados. Esta carga puede ser peligrosa!. Una carga grande
electroltica de nicamente 5 o 10 volts pueden derretir la punta de
una desarmador colocado a travs de sus terminales!. Los
capacitores de alto voltaje como aquellos utilizados en aparatos de
tv y unidades como el flash de cmara fotogrfica pueden
almacenar una carga letal!. Nunca toco los terminales de tales
capacitores.

PRECAUCION EN LA
UN CAPACITOR

SUSTITUCION DE

Asegurarse que el capacitor que


planea utilizar
cumpla o exceda la capacidad
de voltaje requerido.
De otra manera su dielctrico
puede ser daado
por la carga almacenada. El
valor del voltaje esta
usualmente impreso en el
capacitor. V significa
Volt. Wv significa voltaje de operacin (worging voltage, es lo mismo.).

IDENTIFICACION DE LOS VALORES DE LOS CONDENSADORES


Por lo general, los valores de capacidad y tensin de trabajo aparecen inscritos en la
superficie del condensador. Cuando se trata de valores de capacidad con decimales no se
marca la coma, sino que en su lugar se pone la letra p (pico) o n (nano). As, por ejemplo,
un condensador de 3,9 nF se puede identificar como 3n9 y uno de 0,56 pF como p56.
En otras ocasiones se marca slo la letra K, que significa mil picofaradios, es decir, 1 nF.
Por ejemplo, un condensador de 100 K se identifica como 100 nF.
Otra forma de Identificacin consiste en utilizar un cdigo de colores similar al de las
resistencias, pero incluyendo una banda de color adicional para marcar la tensin de
trabajo. En la Tabla 9.2 se muestran los cdigos de colores para condensadores en pF.
Nota: Cuando en un condensador no se utiliza el cdigo de colores, la
tolerancia se suele indicar con un cdigo de una letra tal como se indica en la
Tabla 9.3.
As, por ejemplo, si encontramos un condensador con la indicacin 100 J, nos indicar una
capacidad de 100 pF y una tolerancia del 5%.
Seguidamente incluimos para los diferentes tipos de condensadores el significado de
cada banda de color. La banda marcada con la letra F nos indica el coeficiente de temperatura del condensador.

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Color
Negro
Marron
Rojo
Naranja
Amarillo
Verde
Azul
Violeta
Gris
Blanco

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A-B
D
C
Cifras
Tolerancia
Multiplicad
Significativ
or
as
C < 10pF C > 10pF Polister
0
x1
2 pF
20%
1
x10
0,1 pF
1%
2
x100
2%
250V
3
x1.000
3%
4
x10.000
400V
5
x100.000
0,5 pF
5%
x1.000.00
6
630V
0
x10.000.0
7
00
8
x0,01
0,25 pF
9
x0,1
1 pF
10%

E
Tensin
poliestireno

630V
160V
63V

Tntalo
10V
4V
40V
6,3V
18

25V

25V
2,5V

Tabla - Cdigo de colores para condensadores.

Tabla - Tabla de las tolerancias.

Disco
Tubulares
Cermicos

Tntalo

EJEMPLO
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Polister metalizado

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Determinar las caractersticas de un condensador de polister metalizado que aparece en


la
Figura 9.19.
Amarillo
Azul
Rojo
Blanco
Rojo

Solucin: Situemos las cifras que van asociadas a los

colores en el orden en que stos aparecen inscritos.


(A)
(B) (C) (D)
(E)
Amarillo - Azul - Rojo - Blanco - Rojo (4)
(6)
(x 100) (10%) (250 V)
46 * 100 = 4.600 pF = 4,6 nF, 10%, 250 V

EJEMPLO
Cules son las caractersticas del condensador de Tntalo de
siguiente figura:
Solucin: Siguiendo la disposicin de las cifras segn la figura:
(A)
(B)
(G)
Rojo (2)-Negro (0) - Azul (x 1.000.000)
20 * 1.000.000 = 20.000.000 pF - 20 pF (E)
Tensin nominal = (Verde) 18 V

la

ASOCIACION EN CONDENSADORES
En el caso de que un condensador no disponga de la capacidad o tensin de trabajo
adecuada para nuestras necesidades, se pueden acoplar entre s en serie o paralelo y as
conseguir las caractersticas deseadas.

ASOCIACION DE CONDENSADORES EN
PARALELO
La tensin aplicada al conjunto se reparte entre
terminales de cada uno de los condensadores
(Figura 9.21), de tal forma que se cumple la
relacin: U UAB + UBC + + UCD. Con esta
disposicin cada uno de los condensadores
trabaja a una tensin ms baja que la aplicada
conjunto de aqullos. Sin embargo, la capacidad total obtenida es inferior a la de
cualquiera de ellos. Se cumple que:
Figura 9.21. Asociacin de
condensadores
en serie.

Veamos cmo se llega a este resultado:

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los

al

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Como el circuito es serie no existe ms que una sola intensidad, y como el tiempo de
carga (?) es igual para todos los condensadores, si llamamos Qh Q2 y Qj, a la carga que
consigue cada condensador respectivo, y QT a la carga total, tendremos que:

de lo que se deduce que Qx = Q2 = g3 = QT.Por otro lado, tenemos que Q = U * C; despejando


U, tenemos que:

Sustituyendo estos trminos en la expresin de las tensiones:

tenemos que:
Como las
iguales:

cargas son

De lo que se deduce la expresin de la


capacidad total o equivalente CT indicada al
principio.
EJEMPLO:
Se conectan en serie tres condensadores
4 pF, 8 pF y 12 pF a una fuente de
alimentacin de 100 V en C.C. Calcular la
capacidad conseguida por el conjunto, as
como la tensin a la que trabaja cada uno
los condensadores.

de

de

Nota: No hay que olvidar que todas las

operaciones
se realizan en faradios.
La capacidad del conjunto se ha visto reducida; en compensacin, los condensadores
trabajan a menos tensin que los 100 V aplicados al conjunto.
Se dispone de un nmero ilimitado de condensadores de 100 F de capacidad y 50 V de
tensin de trabajo, Cuntos condensadores de este tipo sera necesario acoplar para
conseguir un equivalente con una tensin de trabajo de 200 V y una capacidad de 25 F?
Cmo hay que acoplarlos?
Solucin: Al acoplar cuatro condensadores 100 F en serie se consigue una capacidad
equivalente igual a:

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Al ser iguales los condensadores la tensin se reparte por igual en cada condensador:

Con esta solucin hemos conseguido conectar a una tensin de 200 V condensadores que
slo soportan 50 V. Por supuesto se ha hecho a costa de reducir la capacidad de 100 F a
25 F.
ASOCIACION DE CONDENSADORES
PARALELO

EN

En este acoplamiento, la tensin a la que


quedan sometidos todos los
condensadores es la misma y coincide
la aplicada al conjunto (Figura 9.22).
reducir la capacidad a 10 pF. Si ahora
conectamos otra rama La capacidad
aumenta cuando se les conecta en
paralelo. Se cumple que:

con

de lo que se deduce que:

EJEMPLO
Se acoplan en paralelo tres condensadores de 4 pF, 8 pF y 12 pF a una fuente de
alimentacin de 100 V en C.C. Averiguar la capacidad del conjunto, as como la tensin a
la que trabajan los condensadores.
Solucin: La capacidad total conseguida es:
Un condensador de 100 pF se carga con una tensin de 10V

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Medicin de capacitores
Como existe una gran variedad de capacitores explicaremos como comprobar cada uno
de ellos, por ejemplo, la prueba de capacitores de bajo valor se limita a saber si los
mismos estn o no en cortocircuito . Valores por debajo de 100nF en general no son
detectadas por el multmetro y con el mismo en posicin R x 1k se puede saber si el
capacitor est en cortocircuito o no segn muestra la figura 5. Si el capacitor posee
resistencia infinita significa que el componente no posee prdidas excesivas ni est en
cortocircuito.
Generalmente esta indicacin es suficiente para
considerar que el capacitor est en buen estado
pero
en algn caso podra ocurrir que el elemento
estuviera "abierto", podra ocurrir que un
terminal en el interior del
capacitor no hiciera contacto con la placa. Para
confirmar con seguridad el estado del capacitor
e
incluso conocer su valor, se puede averiguar su
valor empleando el circuito de la figura 6. Para
conocer el valor de la capacidad se deben
seguir los pasos que explicamos a continuacin:
1) Armado el circuito se mide la tensin V1 y se
la
anota.
2) Se calcula la corriente por el resistor que ser la misma que atraviesa al capacitor por
estar ambos elementos en serie.

3) Se mide la tensin V2 y se lo anota.


4) Se calcula la reactancia capacitiva del componente en medicin.

5) Se calcula el valor de la capacidad del capacitor con los valores obtenidos.

La frecuencia ser 50Hz para Argentina, para otros pases ser la correspondiente a la
frecuencia
de la red elctrica, ya que el transformador se conecta a la red de energa elctrica.
Con este mtodo pueden medirse capacitores cuyos valores estn comprendidos
entre 0,01F y

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0,5F. Para medir capacidades menores


debe reemplazarse R por un valor de 100k
pudiendo as medir valores del orden del
nano faradio; si se desean medir
capacidades menores debe tenerse en
cuenta
la resistencia que posee el multmetro
usado como voltmetro cuando se efecta
la medicin.
Para medir capacidades mayores, por el contrario, se debe disminuir el valor de R a
1k pudiendo as comprobar capacitores de hasta unos 10F siempre y cuando el
componente no posea polaridad debido a que la prueba
se realiza con corriente alterna.
Los capacitores electrolticos pueden medirse directamente
con el multmetro utilizado como hmetro ya que el circuito
equivalente del multmetro corresponde al esquema de la
figura 7: Cuando se conecta un capacitor entre los
terminales de un multmetro, queda formado un circuito RC
que har que el componente se cargue con una constante
de tiempo dada por su capacidad y la resistencia interna del
multmetro. Por lo tanto la aguja deflexionar por completo
y luego descender hasta "cero" indicando que el capacitor
est cargado totalmente, para ello utilice el diagrama de la
figura 8.
El tiempo que tarda la aguja en descender hasta 0
depender
del rango en que se encuentra el multmetro y de la
capacidad del capacitor. En la prueba es conveniente
respetar la tabla I.
TABLA I
VALOR DEL RANGO CAPACITOR

HASTA 5F R x 1k
HASTA 22F R x 100
HASTA 220F R x 10
MAS DE 220F R x 1

Si la aguja no se mueve, indica que el capacitor


est abierto, si va hasta cero sin retornar indica que est en cortocircuito y si retorna
pero no a fondo de escala entonces el condensador tendr fugas. En la medida que la
capacidad del componente es mayor, es normal que sea "menor" la resistencia que debe
indicar el instrumento.
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La tabla II indica la resistencia de prdida que


deberan tener los capacitores de buena calidad.
Tabla II
Resistencia de prdida que tienen capacitores de
buena calidad.
Capacitor Resistencia de Prdida
10F mayor que 5M
47F mayor que 1M
100F mayor que 700k
470F mayor que 400 k
1000F mayor que 200k
4700F mayor que 50k
Se debe hacer la prueba dos veces, invirtiendo la conexin de las puntas de prueba del
multmetro. Para la medicin de la resistencia de prdida interesa el que resulta menor
segn muestra la figura 9.
Se puede verificar el estado de los capacitores variables; que son componentes de baja
capacidad y estn compuestos por un conjunto de chapas fijas que se enfrentan a otro
conjunto de chapas mviles, por lo tanto, con el uso existe un desgaste natural que
puede hacer que las chapas se "toquen" entre s provocando un cortocircuito que inutiliza
al componente. Por las razones expuestas la prueba de estos componentes se limita a
verificar si las chapas se tocan entre s o no. Para ello se coloca el multmetro en posicin
R x 1 o R x 10 con una punta en el
terminal de las chapas fijas y la otra
en
el terminal correspondiente a las
chapas variables, se mueve el eje
del
capacitor y se comprueba que no
haya cortocircuito entre las placas.
La
figura 10 indica cmo debe hacerse
esta medicin.
Si el variable posee 2 o ms
secciones en tandem se prueban
alternativamente cada una de las
ellas. Sera el caso de los
capacitores de sintona de un receptor de AM que poseen dos secciones como mnimo.

a) Los capacitores regulables, en los que prcticamente slo alteramos la capacidad una vez, para llegar
al punto deseado de funcionamiento y dejarlo despus de esta manera, indefinidamente.
b) Los capacitores variables en los que alteramos continuamente la capacidad, siempre que deseamos
alterar el funcionamiento del circuito.
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II - Capacitores

TEC. DE LOS MATERIALES

Capacitores
regulables
Tal como estudiamos, la capacidad presentada por un capacitor depende de algunos factores.
a) Tamao de las placas (rea).
b) Separacin entre las placas.
c) Existencia o no de un material
entre las placas (dielctrico).
Podemos variar la capacidad de un
capacitor si alteramos cualquiera de esos
factores, pero por cierto existen algunos
en
los que esa tarea resulta ms fcil.
En el caso de los capacitores ajustables o
regulables, podemos variar la capacidad
modificando dos de esos factores, segn
el
tipo de componente. El tipo ms comn
de
capacitor ajustable es el "trimmer" de
base de porcelana, que tiene la
construccin que se muestra en la figura
20.
En este "trimmer" tenemos
una base de porcelana en la que estn
montadas dos placas (armaduras), una
de
las cuales es fija y la otra mvil. El
dielctrico es una fina hoja de plstico o
mica, colocada entre las armaduras. Un tornillo permite el movimiento de la armadura
mvil, para que se aproxime o aleje de la armadura fija. Con la aproximacin (menor
distancia) tenemos una capacidad mayor y con el alejamiento (distancia mayor) tenemos
una capacidad menor, estos capacitores permiten variaciones de capacidad en una
proporcin de 10:1. Es comn
tener un capacitor de este tipo en que la capacidad mnima obtenida es de 2pF y la
mxima de 20pF, al pasar de la posicin del tornillo totalmente flojo (desatornillado alejamiento mximo) a la de fuertemente
apretado (alejamiento mnimo). Los trimmers
resultan especificados por la banda de
capacidades en que se encuentran. Un trimmer
220pF es un trimmer en el que podemos variar la
capacidad entre esos dos valores. Un problema
que hay que analizar en este tipo de capacitor es
que el ajuste excesivo del tornillo o tambin
problemas mecnicos, no permiten una precisin
de
ajuste muy grande, lo que lleva a que se usen en
casos menos crticos. Para los casos ms crticos
existen trimmers de precisin. Un tipo de trimmer, tambin bastante popular es que hace
uso de placas que giran alrededor de un eje y que poseen dielctricos formados por hojas
finas de material plstico, como
muestra la figura 21. En stos la modificacin de la capacidad se efecta al alterar el
rea efectiva de las placas que constituyen las armaduras. Explicaremos mejor lo que es
eso: la capacidad del capacitor
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II - Capacitores

TEC. DE LOS MATERIALES

no depende simplemente del tamao de las placas sino tambin de su posicin. Es as


que en el caso de la figura 22, las placas tienen el mismo tamao y estn en posiciones
tales que se enfrentan perfectamente. En este caso decimos que la superficie del
capacitor es mxima y por consiguiente
su capacidad tambin es mxima. Si desplazamos una de las placas, como lo muestra la
figura 23, la superficie efectiva disminuye, de modo que tambin se altera la capacidad
que presenta este capacitor plano. Vea que podemos cambiar la capacidad de un
capacitor si alteramos el tamao efectivo de las placas, es decir, al desplazarlas como
sugiere la figura. Una manera simple de controlar la superficie efectiva de un capacitor es
montar una de las placas en un eje, exactamente como en el caso de los trimmers
giratorios. Para tener una capacidad mayor, usamos simplemente una placa fija y una
mvil, pero tambin un conjunto de placas fijas y un conjunto de placas mviles. El
resultado es un comportamiento semejante al de una asociacin en paralelo de
capacitores. Con el capacitor abierto, es
decir, con un rea mnima de

enfrentamiento (mnima rea efectiva), la capacidad es mnima. Con el capacitor cerrado,


es decir, mxima rea de enfrentamiento (rea efectiva) tenemos la capacidad mxima
(Figura 24). Podemos encontrar estos capacitores con valores en una banda mucho ms
amplia que los trimmers de base de porcelana, pues todo depende del nmero de placas
que se monta en cada conjunto (fijo y mvil).
Dnde usar los trimmers
Como destacamos al principio de la leccin existen casos en los que necesitamos regular
el punto de
funcionamiento de un circuito despus de haberlo montado, sin que sea posible
establecer la capacidad
exacta que debemos usar, con antelacin, como para poder usar un capacitor fijo.
Normalmente los trimmers aparecen en los circuitos que operan en frecuencias elevadas,
como receptores y transmisores, en los que es preciso hacer un ajuste del punto de
funcionamiento de circuitos que determinan la frecuencia de operacin. Encontramos los
trimmers en los siguientes tipos de aparato:
Radio
Transceptores
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II - Capacitores

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Transmisores
Generadores de seales
Osciladores de alta frecuencia
El ajuste de un trimmer no siempre se puede hacer con la ayuda de destornilladores
comunes y eso ocurre por un motivo simple: siendo metlico, el destornillador se
comporta como una tercera armadura, que al aproximarse al capacitor altera su
capacidad, como muestra la figura 25. Hacemos el ajuste con el
destornillador pero despus de que lo retiramos, su alejamiento altera el ajuste que
acabamos de hacer, dificultando as el trabajo del tcnico. El ajuste de los trimmers debe
hacerse con la ayuda de herramientas que no sean de metal y que por lo tanto no se
comporten como armaduras de un capacitor. Para eso, existen destornilladores hechos de
material plstico o de madera como muestra la figura
26. Este tipo de destornillador tambin se usar en el ajuste de otros componentes que,
como veremos, son sensibles a la presencia de metales.
Tensin de trabajo
Del mismo modo que los capacitores fijos, los trimmers tambin tienen limitaciones en
relacin a la tensin mxima que puede existir entre sus armaduras. Tensiones mayores
que las especificadas por los fabricantes pueden causar la ruptura del material usado
como dielctrico, inutilizando as el Componente.
Recuerde: la capacidad mxima se obtiene con el trimmer cerrado al todo (apretado o
con las placas
con mayor superficie efectiva).

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II - Capacitores

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Aclaraciones
Podemos asociar trimmers de la misma manera que otros capacitores para ampliar su
franja
de accin?
Existen diversos recursos para modificar la franja de actuacin de un trimmer. Uno de
ellos se muestra en la figura 26 y consiste en conectarlos en paralelo con un capacitor de
valor conocido. Si tenemos un trimmer de 2-20pF, por ejemplo, y lo conectamos en
paralelo, con un capacitor fijo de 10pF, la nueva variacin corresponder a la suma: 1230pF. Est claro que si tuviramos una asociacin en serie, los clculos seran un poco
diferentes, pero igualmente llevaramos el trimmer a "barrer" una banda diferente de
capacidad. Tomemos el ejemplo de un trimmer de 2-20pF, conectando en serie con un
capacitor fijo de 1pF. En la capacidad mnima tendremos:
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TEC. DE LOS MATERIALES

1/C = 1/1 + 1/2


1/C = (2 + 1) /2
1/C = 3/2
C= 2/3 = 0,667pF

En el punto de capacidad mxima


tendremos:
1/C = 1/1 + 1/20
1/C = (20 +1) /20
1/C = 21/20
C = 20/21 = 0,952pF
Por consiguiente, la nueva banda de capacidades estar comprendida entre 0,667 y
0,952. Ser fcil para el lector percibir que con la conexin de un capacitor fijo en
paralelo, alargamos la banda para valores
mayores y con la conexin en serie, reducimos la banda para valores menores.
Capacitores variables
El principio de funcionamiento de los
capacitores variables es el mismo que el
de
los trimmers. La diferencia est en el
hecho de tener un acceso ms fcil al
conjunto de placas mviles de modo que
alteramos la capacidad en cualquier
momento. En la figura 27 tenemos un
capacitor variable comn, del tipo
denominado "con dielctrico de aire", pues
ningn aislante especial existe entre las
placas del conjunto mvil y fijo. El conjunto
de
placas mviles se acciona mediane un eje,
penetrando en el conjunto de placas fijas
en
forma recta. A medida que el conjunto de placas penetra en la parte fija, aumenta la
superficie efectiva (ojo: debe ser ejecutiva o eyectora, creo) y con eso la capacidad
presentada por el componente. En la figura 28 vemos que con el capacitor abierto es
decir, las placas mviles fuera de las placas fijas, el capacitor tiene una capacidad
mnima. Con el capacitor cerrado tenemos la capacidad mxima. Las dimensiones de
lasplacas fijas y mviles, adems de su cantidad y separacin, determinan la variacin

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II - Capacitores

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de capacidad que se puede obtener:
tericamente, la variacin debiera estar
entre 0 y un cierto valor
mximo dado por la cantidad
de placas y otros factores.
Y con las placas todas abiertas (armadura
mvil) todava con un efecto residual se
manifiesta una cierta capacidad. Esta
capacidad se denomina residual y est
specificada en los manuales de los
fabricantes. Los capacitores variables del
tipo indicado pueden tener ms
de un conjunto de placas fijas y mviles, segn muestra la figura 29. Podemos entonces encontrar
capacitores de 2 y hasta 3 secciones que se usan para alterar simultneamente las caractersticas
de varios circuitos. En las radio, estos capacitores se usan para cambiar de estacin, al mismo tiempo
alteran la frecuencia de operacin de diversos circuitos que trabajan en conjunto. Otro tipo de capacitor
variable se muestra en la figura 30 y se usa en las radios porttiles y equipos transistorizados en general. En
stos, las placas mviles se deslizan sobre finas hojas plsticas que son el dielctrico (aislante).
Como la presencia de un dielctrico tiene la propiedad de multiplicar la capacidad, como ya vimos se
pueden obtener los mismos valores que tienen grandes capacitores en dimensiones reducidas.

Banda de valores
Bsicamente, los capacitores variables se encuentran en dos
franjas de valores determinadas por las aplicaciones ms
comunes. Tenemos las variables de mayor capacidad que
pueden tener valores mximos entre 150pF y 410pF y que se
usan en radios de ondas medias y cortas, o transmisores para la
misma banda. En ellos, tenemos conjuntos de 10 a 20 placas
formando las armaduras. Para la banda de
FM los variables son de capacidad mucho menor, normalmente
mximos inferiores a 50pF, stos estn formados por un
nmero mucho menor de placas. En la figura 31 tenemos una
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con

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TEC. DE LOS MATERIALES
variable cudruplo en el que observamos dos secciones para una banda de FM y dos secciones para la banda
de AM.
Observe que existe un terminal comn para las placas fijas que vale tanto para la conexin de un capacitor
como de otro de la misma banda. El smbolo usado para representar este tipo de capacitor se muestra en la
misma figura.

Recursos mecnicos
En algunos casos, el giro completo del eje corresponde a un recorrido muy pequeo para poder hacer la
regulacin con la precisin deseada. En una radio, por ejemplo, si colocamos directamente la perilla en el
eje del variable, un mnimo movimiento puede provocar la fuga de la estacin, lo que significa una
dificultad muy grande para sintonizar la que se desea, sobre todo en la banda de ondas cortas. Podemos
girar el capacitor variable con mucha ms precisin en un ajuste, si tuviramos sistemas de reduccin
del movimiento. Dos son las posibilidades del caso y las analizaremos enseguida:
a) Sistema de transmisin por correas.
En la figura 32 tenemos un sistema muy comn
las radios, en las que el movimiento del eje del
variable se hace por un sistema de correa que
tambin sirve para desplazar el puntero indicador
en la escala. Una rueda mayor fijada al eje
determina la reduccin y por consiguiente, la
ampliacin del movimiento. Si bien es la
solucin que ms emplean muchos receptores, no
la ms recomendable cuando se desea precisin,
pues la correa puede dilatarse con la humedad,
patinar y hasta resbalar
en determinadas condiciones.
b) Sistema mecnico por engranajes.
En la figura 33 tenemos un sistema mecnico de
reduccin que es mucho ms preciso, si bien es ms caro. Este
sistema se usa en receptores profesionales cuando se desea una
precisin mayor de ajuste sin los problemas determinados por
correas. Es claro que en los sistemas ms econmicos, como
en las radios porttiles, la perilla de accin de variable est
fijada en el propio eje.
Aclaraciones
Podemos tambin alterar la banda de variacin de
capacidades de un variable con la conexin
de capacitores externos?
En el caso de los capacitores variables existe una solucin ms
interesante y que puede emplearse con frecuencia. Lo que se
puede hacer es retirar placas de un capacitor variable, en el
sentido de cambiar la
banda de variacin, segn sea necesario. Suponiendo que un capacitor variable tenga una capacidad
mxima de 300pF y que posea 15 placas y que deba llegar a un nuevo mximo de 200pF, podemos
calcular fcilmente cul debe ser el nuevo nmero de placas, por simple proporcin:
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en

es

las

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300/15 = 200 / x
x = (15 x 200) / 300
x = 3.000 / 300
x = 10 placas
Basta entonces retirar 5 placas de la armadura mvil para obtener esta nueva capacidad. Pero tampoco hace
falta insistir al lector que se trata de una operacin bastante delicada. El conjunto de placas mviles debe
penetrar en el conjunto fijo en lnea recta. Eso significa que las placas deben estar perfectamente
alineadas.
Podemos reparar un capacitor con las placas torcidas y
tocando unas con otras?
Las armaduras fijas pueden apoyarse en las armaduras mviles
por dos motivos: por estar torcidas o rotas. En el primer caso
todo el conjunto puede estar desplazado y se raspan unas con
otras. Si eso ocurre en los capacitores sin dielctrico, hay un
tornillo de ajuste (mostrado en la figura 34) que permite separar
conjunto de armaduras de modo que sus movimientos se
realicen sin que las placas
entren en contacto. En el segundo caso, las placas
eventualmente pueden enderezarse con mucho cuidado, pero
eso exige mucha habilidad.

Actualmente se dispone comercialmente de


condensadores en estado slido (semiconductores)
denominados varactores o varicaps. Son
condensadores variables, pero a diferencia de los ya
mencionados, su capacidad no vara por medios
mecnicos, sino en funcin de un voltaje externo
aplicado a sus terminales. Pueden proporcionar
capacidades inferiores a los 0,4 pf (usados en
microondas), hasta superiores a los 2000 pf (para
tareas de alta frecuencia). Se usan principalmente
circuitos de sintona de radio y televisin, en
circuitos multiplicadores de frecuencia, etc.
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el

en

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