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Daniel-Henry Kahnweiler

le galeriste qui fit le pari du


cubisme
Que seraient devenus Vlaminck, Derain, Picasso sans lui ?
Visionnaire, ce marchand de gnie a soutenu activement les
peintres et accompagn la rvolution artistique

Daniel-Henry Kahnweiler en 1913 par Andr Derain


(dtail).
Encre de Chine sur papier ; 32,5 x 15 cm

Juan Gris : Daniel-Henry Kahnweiler,

Daniel-Henry Kahnweiler
c. 1910-1911;

Picasso's Portrait of Daniel-Henry


Kahnweiler.
1910

Kahnweiler son bureau lisant


le journal, rue Monceau devant
un tableau (photo Brassa)

Kahnweiler avec
Picasso

C'est ce salaud de Lonce ! L'arrive du marchand d'art Lonce


Rosenberg met Drouot en moi. Car l'homme s'est dmen comme un
diable pour qu'aboutisse la vente du stock de son confrre l'Allemand
Daniel-Henry Kahnweiler. En cette matine du 13 juin 1921, des
centaines de pices signes Vlaminck, Derain, Picasso, Braque, Gris,
Lger ou Van Dongen, saisies dans sa galerie Paris pendant la Grande
Guerre, sont mises aux enchres des prix drisoires, au titre des
rparations non payes par l'Allemagne la France.
Tout ce que compte le monde de l'art franais et europen s'est donc donn
rendez-vous Drouot. Il y a l les grands marchands, les surralistes
Andr Breton et Paul Eluard, un architecte rpondant au pseudonyme de
Le Corbusier et presque tous les peintres de Kahnweiler, d'autant plus
furieux contre Lonce Rosenberg qu'il a eu le culot de se faire nommer
expert de la vacation.
Georges
Braque (1882-1963), le premier, explose, comme le raconte Pierre
Assouline dans une indispensable biographie consacre au marchand
allemand. C'est toi le responsable de cette braderie assne-t-il
Rosenberg, en lui collant son pied au derrire. Et un autre. Beaucoup
d'autres. Le coup est parti tout seul, en mmoire des belles annes de la
galerie Kahnweiler, de ce marchand assez fou pour avoir saisi l'enjeu du
cubisme, pour avoir port, cout, encourag ces peintres peine
connus. Cochon normand , s'trangle Lonce bout d'arguments.
Braque a raison, rtorque Matisse. Cet homme a vol la France.

Dceleur d'une rvolution picturale

Daniel-Henry Kahnweiler avait dbarqu Paris le 22 fvrier 1907


pour ouvrir sa galerie. Issu d'une famille juive de la bourgeoisie
allemande ayant fait fortune dans la finance, le jeune homme a
convaincu les siens de le laisser tenter sa chance comme
marchand d'art. Il a mille livres anglaises en poche, un an pour
russir et une ide fixe : dfendre les artistes de sa gnration.
Il lui faut d'abord trouver un local du ct de la Madeleine, o
s'installent dsormais les galeries. Un minuscule atelier nich
28, rue Vignon lui parat parfait pour commencer. Il se rend
ensuite au Salon des Indpendants pour faire son march. Et
craque pour des tableaux fauves signs Maurice de Vlaminck
(1876-1958) et Andr Derain (1880-1954). La violence du
premier lui plat, qui tranche avec la douceur du second.
Braque aussi retient son attention avec ses paysages encore
brlants, rapports de l'Estaque.
Et puis il y a Picasso. C'est son compatriote, le collectionneur et
critique d'art Wilhelm Uhde, qui l'a mis sur la piste de
l'Espagnol. Va le voir. Il vient de raliser un tableau trs
trange. Kahnweiler prend donc la route du Bateau-Lavoir, o
Picasso occupe un atelier. Dans un coin, une drle de toile
effectivement : Les Demoiselles d'Avignon. Puissante et
drangeante avec ses cinq femmes nues aux corps dforms,
reprsentes la fois de profil, de trois quarts, de face et de
dos. C'est admirable , lche le marchand, branl.

Picasso reprend espoir. Enfin, quelqu'un est prt le


soutenir dans cette voie. La solitude morale [de
Picasso] cette poque tait quelque chose d'effrayant
[...]. Le tableau qu'il avait peint paraissait tous quelque
chose de fou ou de monstrueux , confiera le marchand
au journaliste Francis Crmieux, en 1960, dans un
entretien radiophonique. Lui a bien compris la rvolution
picturale qui se jouait l, porte ensuite par Braque,
Fernand Lger (1881-1955) et Juan Gris (1887-1927), ces
cubistes qui dconstruisent l'espace, les objets et les
corps en formes gomtriques, s'affranchissent du rel
et de la perspective.

Sous son aile, Gris, Lger, Braque et Picasso

A Derain, Vlaminck, Braque et Picasso, Lger partir de 1910,


Gris trois ans plus tard, Daniel-Henry Kahnweiler offre un contrat. Il leur
rclame l'exclusivit de leur production, dont il fixe lui-mme le prix de
vente. En change, chacun reoit un salaire mensuel, que les toiles se
vendent ou non, comme le faisait Durand-Ruel avec les
impressionnistes. Grce cette rmunration, les artistes n'ont pas
s'occuper des contingences matrielles. C'est ce qui a rendu le
cubisme possible , souligne Jeanne-Bathilde Lacourt, commissaire de
l'exposition du LaM.
Pour faire tourner sa galerie, Daniel-Henry Kahnweiler sait qu'il doit
s'appuyer sur un noyau de collectionneurs fidles. Le marchand les
appelle ds qu'il y a un arrivage et envoie des photos ceux qui ne
peuvent se dplacer. Car il a pris l'habitude, indite, d'immortaliser
chacune des pices de son stock. Cela lui permet aussi de faire
connatre le travail de ses poulains dans les revues d'art trangres, et
aux peintres de comparer leurs dernires uvres avec des tableaux dj
vendus.
Chaque matin, aprs avoir scrupuleusement rpondu son courrier,
Kahnweiler se rend dans l'atelier de chacun, discute art. Il tient Gris,
dont il est le plus proche, pour un peintre classique, tant la construction
prime dans ses tableaux. Chez Lger, qui lui sera ternellement
reconnaissant d'avoir pu vivre de sa peinture, il prise les formes
circulaires, le travail sur la couleur et le dynamisme des structures,
moins rigides et moins systmatiques que celles de Braque. Il entretient
avec celui-ci des relations professionnelles suivies alors qu'elles sont en
dents de scie avec Picasso, qui le subjugue par sa manire de faire feu
de tout bois.

Crises et dsunions

La guerre de 1914 cueille Kahnweiler par surprise Rome. Lui qui


anticipe toujours tout ne l'a pas vue venir, trop occup grer
sa galerie. D'autant que les affaires marchent bien, permettant
tout ce petit monde de gagner plus d'argent chaque anne. Me
battre pour l'Allemagne tait absolument impossible pour moi,
expliquera-t-il Crmieux. Je me suis demand si je devais venir
en France comme volontaire, et finalement j'ai cart cette idel aussi. Il se replie sur la Suisse. Au fil du conflit, faute de
liquidits, il ne peut plus assumer les salaires de ses artistes. Le
voil oblig de les laisser filer vers d'autres marchands. Une
aubaine pour Lonce Rosenberg et son frre Paul.

Le retour de Kahnweiler Paris, le 20 fvrier 1920, s'apparente


une reconqute. Il n'a plus rien. Ni peintres ni stock, puisqu'il a
t saisi pendant la guerre. La bande forme avant 1914 par les
cubistes, Derain et Vlaminck a vol en clat. Comme si la galerie
de la rue Vignon tait leur seul lien. Kahnweiler est dcid
retrouver sa place. Il ouvre un nouvel espace au 29 bis, rue
d'Astorg, dans le 8e arrondissement, la galerie Simon, du nom
de son associ, et parvient y amener tous ses peintres
l'exception de Picasso.
Mais Braque, Vlaminck et Derain le quittent bientt dfinitivement.
Le premier pour des raisons financires. Les deux autres parce
qu'ils ne se reconnaissent plus dans la peinture cubiste qu'il
dfend obstinment.

Il lui faut affronter la liquidation de son stock Drouot.


Contrairement aux lucubrations de Lonce persuad que la
vente du 13 juin 1921 ferait la part belle au cubisme , Kahnweiler
sait qu'aucun march n'est capable d'absorber autant de tableaux
d'un coup.
D'ailleurs, il prfre ne pas assister aux
enchres.
Comme prvu, Derain obtient
les meilleurs prix. Jusqu' 18 000 francs pour le Portrait de Mme
Kahnweiler, acquis par Paul Rosenberg.
Les autres
s'en sortent tant bien que mal. L'Homme la guitare, de Picasso,
estim 2 000 francs, s'envole pour 3 100 francs.
Gris ne dpasse pas les 850 francs.
Louis Aragon emportera un Braque pour
240 francs.
Voir sept annes de travail
acharn ainsi balayes a sans doute donn Daniel-Henry
Kahnweiler cette norme force de rsistance qui lui permettra de
tenir. A peine a-til mis sur pied sa nouvelle galerie qu'il subit en
effet les crises conomiques de 1922 et 1929. Surtout qu'il n'a pas
retrouv de peintres de la puissance des cubistes.
Le Front populaire lui redonne espoir, mais la
guerre d'Espagne, deux mois plus tard, laisse prsager le pire. Et le
pire arrive. Kahnweiler parvient fuir pour le Limousin en juin
1940. Pour qu'il puisse chapper aux lois raciales, sa belle-sur,
Louise Leiris, l'pouse du pote, qui travaille avec lui depuis des
annes lui sert de prte-nom.

L'aprs-guerre est plus apaise.


D'autant que Picasso en fait dsormais
son seul et unique marchand.
Le voil
ambassadeur du matre, confrencier spcialiste du
cubisme rclam aux quatre coins de la plante, tandis
que Louise Leiris tient la boutique qui porte son nom
depuis la guerre.
Que seraient devenus Derain, Vlaminck et les cubistes si le
galeriste n'avait pas obstinment mis sur eux ? Que
serions-nous devenus si Kahnweiler n'avait pas eu le
sens des affaires ? insistait Picasso.

Le muse du LaM Villeneuve d'Ascq accueille du 27 septembre 2013 au 12 janvier 2014


l'exposition reconnue dintrt national

Picasso, Lger, Masson: Daniel-Henri Kahnweiler et ses


peintres .

Un hommage au marchand historique des cubistes.

Cette exposition retrace l'histoire de la galerie Louise Leiris lie l'histoire de


la collection du muse. Daniel-Henry Kahnweiler s'installe Paris en 1907
et ouvre la galerie Kahnweiler.

Pablo Picasso, George Braque, Juan Gris, Henri Laurens, Fernand Lger, Andr
Masson s'y rencontrent et assurent le succs d'une galerie fidle ses
artistes.

Kahnweiler prend parti presque exclusivement pour le cubisme naissant et


devient le promoteur de ces peintres.

En 1914, il est contraint l'exil et dpossd de ses biens.

De retour Paris en 1920, il ouvre un nouvel tablissement du nom de son


associ: la galerie Simon.

Naturalis en 1937, il est dchu de la nationalit franaise aprs l'invasion


allemande.

En 1941, il cde sa galerie Louise Leiris, sa belle-soeur et collaboratrice,


suite un dcret imposant l'aryanisation des biens juifs. Il meurt en 1979

Donation Louise et Michel Leiris,


Hommage D.H. Kahnweiler
La donation Louise et Michel
Leiris comprend plus de 200
uvres (prs de 90 peintures,
30 sculptures,
85
dessins et papiers colls, une
trentaine d'objets primitifs)
d'une qualit tout fait
exceptionnelle : elle inclut en
effet la plupart des noms
majeurs du XXe sicle :
Picasso avec 18 peintures et
plusieurs dizaines de dessins,
Lger, Braque, Gris, Laurens,
Derain, Miro, Masson, Klee. La
plus grande partie de cette
collection a appartenu au trs
grand marchand et historien
du cubisme que fut Daniel
Kahnweiler

Biographie Kahnweiler
1907 fv Kahnweiler renonce la finance laquelle il tait destin et
ouvre Paris, rue Vignon, la galerie Kahnweiler.
1907 juil Kahnweiler visite le Bateau-Lavoir de Picasso Paris.
1908 nov 9 L'exposition Braque la galerie Kahnweiler dbute,
Paris.
1910 oct Picasso peint le "Portrait de Kahnweiler".
1912 juin 15 Picasso, dans une lettre Kahnweiler, voque ses
activits de photographe.
1912 dc 18 Picasso signe Kahnweiler un contrat exclusif
pour sa production passe et future.
1914 jan "Le Sige de Jrusalem" de Max Jacob, est publi par
Kahnweiler, illustr de gravures de Picasso.
1921 mar Les Kahnweiler s'installent dans une maison avec jardin, 12
rue de la Mairie, Boulogne-Billancourt.
1922 avr Juan Gris et sa femme Josette viennent habiter Boulogne,
ct de chez les Kahnweiler.
1922 nov Leiris est prsent par Masson Kahnweiler et fait la
connaissance de Louise Godon.
1926 fv 2 Leiris pouse Louise Godon Boulogne-Billancourt.
1931 Dc A Paris, Masson rompt avec Kahnweiler

1932 Avr1 Dcid publier son journal de route, Leiris crit 2 projets
de prface et demande Louise Leiris et Kahnweiler de prendre
contact avec Malraux ou Paulhan chez Gallimard.
1933 Avr Recommand par Kahnweiler, Leiris porte son journal de
route "Voyage en Afrique" Malraux qui lui demande un titre moins
terne. Il trouve rapidement "L'Afrique fantme".
1933 Aot Leiris sjourne Kerrariot (Bretagne), avec les Kahnweiler
et les Lascaux. Il apprend nager.
1933 oct 24 Klee confie Kahnweiler (Galerie Simon), Paris, la
gestion intgrale de ses uvres
1934 Juin Kahnweiler organise la Galerie Simon, Paris, sa 1re
exposition monographique de Klee.
1938 Jan Kahnweiler organise la Galerie Simon, Paris, la 2
exposition personnelle Paul Klee.
1938 Fv Kahnweiler confie au marchand d'art Nierendorf la
gestion exclusive des uvres de Klee pour l'Amrique du Nord.
1940 juin 12 Les Kahnweiler quittent Paris et rejoignent les Lascaux
St-Lonard-de-Noblat.
1940 Sept Les Leiris s'installent Boulogne-Billancourt, dans la
maison des Kahnweiler, dont ils assurent la garde.
1943 Avr Kahnweiler sjourne clandestinement quai des GrandsAugustins Paris.
1944 oct 3 Les Kahnweiler retournent Paris et s'installent chez les
Leiris, quai des Grands-Augustins

1945 mai 14 Lucie Kahnweiler meurt d'un cancer. Son poux


Daniel-Henry Kahnweiler continue d'habiter chez les Leiris Paris.
1961 juin 21 Une grande fte a lieu au Prieur de Leiris pour les 80
ans de Kahnweiler. Le Quatuor cordes crit cette occasion par
Leibowitz y est cr.
1964 mai 19 Leiris dbute un voyage au Japon avec Louise Leiris
et Kahnweiler, l'occasion d'une exposition Picasso Tokyo.
1967 nov 20 Kahnweiler lgue ses objets d'art, tableaux et
gravures, livres et documents Louise Leiris et rserve Michel
Leiris le droit de lire le manuscrit de ses mmoires, peine
bauchs.
1973 mai 23 L'exposition "Pablo Picasso, 1970-1972" ouvre
au Palais des Papes Avignon, d'aprs une ide des Zervos, afin
de dcouvrir les dernires uvres slectionnes par Picasso luimme en vue de cette manifestation.
1973 aot Leiris passe des vacances Bad Ragaz o Kahnweiler se
repose.
1979 jan 11 Ayant demand la prsence de Leiris son chevet,
Daniel-Henry Kahnweiler meurt Paris. Louise Leiris hrite de ses
biens.

WORLD'S GREATEST COLLECTORS


Daniel-Henry Kahnweiler (1884-1979) Cubism Picasso
Paul Durand-Ruel (1831-1922) Greatest collector of Impressionism.
Pavel Tretyakov (1832-1898) Greatest collector of Russian art.
Isabella Stewart Gardner (1840-1924) Boston decorative/fine art collector.
Solomon R Guggenheim (1861-1949) US art collector, museum-founder.
Ambroise Vollard (1866-1939) First modern dealer in Paris.
Dr Albert C Barnes (1872-1951) America's greatest art collector. Gertrude
Vanderbilt Whitney (1875-1942) Founder of Whitney Museum, NY.
Samuel Courtauld (1876-1947) Collector, Impressionist paintings.
Duncan Phillips (1886-1966) Founder of Phillips Collection.
J Paul Getty (1892-1976)Oil tycoon, art/antiquities collector.
Peggy Guggenheim (1898-1979) Collected modern abstract art
Leo Castelli (1907-99) Leading New York art dealer
Charles Saatchi (b.1943) Collects contemporary art.
http://www.visual-arts-cork.com/collectors/daniel-henry-kahnweiler.htm