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MORAL E EDUCAO EM JOHN LOCKE

Christian Lindberg Lopes do Nascimento


CEFET-SE/NPGED-UFS/NEPHEM
christian.nascimento@cefet-se.com

O projeto educacional de John Locke tem com centro gravitacional a formao do gentleman.
Para tal propsito, o filsofo ingls enumera uma sria de sugestes sobre o que ensinar e o
mtodo educativo mais apropriado a ser adotado pelo preceptor em sua ao professoral.
Nesse sentido, a obra Alguns pensamentos sobre educao (1694) tornar-se- o referencial
terico mais importante e escrito por Locke, em que, via educao, ser formatado o
indivduo que exercer sua prxis na Inglaterra ps-Revoluo Gloriosa. Por outro lado, o
citado livro no aparece isolado no contexto do pensamento do filsofo. Assim, iremos
realizar uma conexo entre o seu livro de educao com o Ensaio sobre o entendimento
humano (1690) e os Ensaios sobre a lei natural (1664) que expressam os conceitos
fundamentais da teoria do conhecimento e da moral lockeana, respectivamente. Nesse
percurso, frisaremos a importncia que a lei divina tem para a constituio da moral humana,
o empirismo lockeano e a influncia que esses conceitos exercem sobre o seu pensamento
educacional. Tal pesquisa encontra-se em desenvolvimento e estamos adotando como
procedimento metodolgico, a leitura, anlise e interpretao da literatura lockeana e alguns
comentadores relevantes para nosso estudo.
Palavras-chave: Educao, Locke, moral.

**********
Vislumbramos, ao relacionar moral e educao, compreender como essa afinidade
estabelecida em cada indivduo. Assim, o propsito da educao construir na criana um
sujeito moral, que conviva em uma sociedade poltica, preservando seus direitos naturais,
como a liberdade, a vida e os bens materiais. Para tal empreendimento, escolhemos Locke
como referencial terico, percebemos que h indicaes conceituais relevantes, como por
exemplo: a definio de estado de natureza, lei de natureza, sociedade poltica, contrato
social. Estes termos percorreram todo o debate das Luzes, sendo desenvolvidos por outros
filsofos Iluministas. Desse modo, como o ingls esta inserido historicamente no incio da
Idade Moderna, sua obra torna-se referencial para as futuras elucubraes no sculo das luzes.
Ao elegermos uma metodologia para a produo deste estudo, procuramos a que
melhor se encaixe no perfil de um estudo terico e com abordagem filosfica, pautando nosso
estudo na leitura intensiva e anlise sistemtica. Conseqentemente, adotaremos como fonte
primria, os textos produzidos pelo filsofo ingls, intitulados: Alguns pensamentos sobre
educao, Ensaio sobre o entendimento humano, Dois tratados sobre o governo, Cartas
sobre a tolerncia e os Ensaios sobre a lei natural. Como fontes secundrias, utilizaremos
outros ttulos, particularmente aqueles escritos por intrpretes lockeanos. Aps a leitura,
fichamento, anlise e interpretao dos escritos selecionados, iniciamos a elaborao de nosso
texto, submetendo-o s correes necessrias.
Delineados os objetivos e a metodologia adotada, o nosso trabalho estar dividido nas
seguintes partes: na primeira parte, faremos uma exposio sobre os conceitos de lei de

natureza e moralidade; em seguida, faremos uma breve descrio da teoria do conhecimento


lockeana, relacionando-a a ao prtica; depois, conduziremos nossa apreciao na
perspectiva de apresentar a passagem do estado de natureza ao contrato social; e, partindo
dessa anlise, exporemos, no quarto momento deste trabalho, como a educao constitui um
indivduo moral, e, por fim, exporemos breves consideraes finais.
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H uma coletnea de ensaios lockeanos, recentemente lanado no Brasil, que no fora
publicada por Locke, mas que servir como alicerce para nossa argumentao sobre
moralidade e lei de natureza, que so os Ensaios Polticos. Embora este livro seja organizado
postumamente, ele nos revela como se desenvolveu o pensamento do ingls, antes da
publicao dos seus livros mais destacados, lanados a partir de 1669. Particularmente, iremos
explorar trs escritos contidos nesta obra, os Ensaios sobre a lei natural (1663-1664) e dois
ensaios menores, intitulados Moralidade (1677-1678) e outro denominado Da tica em geral
(1686-1688).
Sobre os Ensaios sobre a lei natural, Yves Michaud afirma que so textos bem
articulados retrica e logicamente, que testemunham o valor da formao acadmica e
escolstica de Locke (1991, p.22). Ao decorrer sua fundamentao, em oito ensaios, o
filsofo ingls debate questes referentes a: 1) existe lei natural (ensaio 1); 2) maneira pela
qual ns a conhecemos (ensaios 2, 3, 4, 5); 3) espcie de obrigao que ela implica para ns
(ensaios 6, 7, 8). De forma resumida, podemos afirmar que a compreenso lockeana sobre o
conceito de lei natural, pode ser entendida da seguinte forma:
Era equiparada ao bem moral ou virtude que os filsofos de tempos idos
buscavam. A lei da natureza tambm foi identificada com a razo correta,
que reivindicada por todo aquele que se considera um ser humano. Nesse
contexto, a razo no a faculdade de racionar, mas antes, um certo
princpio definido de ao, do qual promana toda a virtude e tudo o que se
faz necessrio para a adequada formao moral. Locke oferece depois uma
definio sumria dessa lei da natureza: o decreto da vontade divina
discernvel luz da natureza, indicando o que est e o que no est em
conformidade com a natureza racional e, por conseguinte, autorizando ou
proibindo. (YOLTON: 1996, p.145).

No entanto, o ingls admite que esta autoridade tem diversas fontes e nem sempre
obedece por medo do castigo, ou seja, a sujeio a lei natural pode empenhar para a
conscincia, que aprende ento, racionalmente, o que correto. Porm, existe uma dificuldade
para se compreender essa lei, por isso quando se estuda as capacidades humanas de
conhecimento, descobre-se que elas so menos slidas do que aparentavam, e, descobre-se
tambm que os homens so pouco inclinados para a razo, contornando a obrigao da lei
natural, quando no a ignoram pura e simplesmente.
Isto se justifica pelo fato de que, para Locke, o conhecimento no inato, o que
resulta, consequentemente, que todas as coisas inerentes aos seres humanos, necessitam de
uma comprovao prtica e/ou serem adquiridas pelos sentidos. Dessa forma Locke afirma
nos Ensaios sobre a lei da natureza, que:
Se essa lei de natureza estivesse estampada em nossos coraes, por que o
tolo e o insano no possuem conhecimento dela, j que a lei, segundo se
afirma, est estampada diretamente na alma e isso depende muito pouco da

constituio e estrutura dos rgos? E no entanto se admite que s a reside a


diferena entre o sbio e o estpido. (2007, 123).

E em seguida complementa:
Porm, considerando, como j se mostrou noutra parte do [Ensaios II-III],
que essa lei de natureza no tradio, nem certo princpio moral interno
escrito em nossas mentes pela natureza, nada resta que permita defini-la, a
no ser a razo e a percepo dos sentidos. De fato, apenas essas duas
faculdades parecem ensinar e educar as mentes dos homens, providenciando
aquilo que caracterstico da lei de natureza, a saber: que sejam passveis de
ser trazidas mente e conhecidas como se fossem examinadas coisas que, do
contrrio, permaneceria inteiramente desconhecidas e ocultas na escurido.
Na medida em que essas duas faculdades servem uma outra [...] no h
nada to obscuro, to oculto, to afastado de qualquer significado que a
mente, capaz de tudo, no poder apreender por reflexo e raciocnio se tiver
o apoio dessas duas faculdades. Mas, se suprirmos uma das duas, a outra
certamente no ter proveito. (2007, 124).

Por outro lado, a lei da natureza, em sua manifestao prtica, torna-se o componente
fundamental para a moralidade humana, seja em seu estado de natureza ou na sociedade civil
temas que iremos expor no tpico seguinte. Logo, ao afirmar que a verdadeira poltica
uma parte da filosofia moral, inferimos que atravs da constituio de um ser moral, que o
homem aprende a bem viver, ou seja, a moralidade na viso lockeana um conhecimento
certo e demonstrvel.
Por conseguinte, como o fim e uso da moralidade orientar nossas vidas, mostrandonos quais aes so boas e quais so ms, prepara-nos para praticar uma e evitar a outra, os
que pretendem ensinar moral confundem sua tarefa e se tornam apenas professores de lngua
quando no fazem isso. Desse modo, Locke critica a concepo vigente em sua poca, que
separa o debate moral dos assuntos inerentes poltica, que, segundo estes, a discusso da
moralidade tornara-se um campo especfico da filosofia.
Ao refutar esta tradio, ele justifica pelo fato de que a felicidade o fim e a meta de
todos os homens, o que condiciona todas as regras ou leis que legislem a vida coletiva dos
indivduos. Assim, como a felicidade seu fim, os meios de alcan-la somente podem ser
regra da ao, o que explica a relao entre moral e poltica. Mas essa busca da felicidade
constitui o fim do uso eminente da liberdade, que, por sua natureza racional, manifesta a
capacidade de cada indivduo em determinar a sua vontade segundo o prprio exame e
julgamento, a partir de suas vontades.
Ento, a liberdade humana no consiste no poder ilimitado de ao ou omisso
desimpedidas, mas na sua manifestao mais correta e racional, j que o poder de agir sem
impedimento externo conforme a determinao criteriosa da vontade, segundo a deliberao
do entendimento, para o cumprimento do dever, visando a sua felicidade.
Do mesmo modo, ao invocarmos o pensamento lockeano e sua conceituao de lei da
natureza, aliceramos a relao entre indivduo e moralidade, nos marcos da tradio do
empirismo ingls do XVII, revelando a perspectiva apresentada pela experincia individual e
a aplicabilidade educao, como instrumento prtico e formativo dessa moralidade, j que:
Se o estado de natureza efetivamente uma condio estvel, de paz, boa
vontade, e conduta regulada pela razo, em perfeita conformidade com a lei
de natureza, ento poderamos consider-lo uma situao ideal do ponto de

vista da moralidade, e nesta medida seria cabvel denomin-lo estado de


natureza ideal. (JORGE FILHO: 1992, p.143).

Nesse contexto, a anlise do projeto educacional de Locke encontra solo fecundo, pois
apresenta a educao como um instrumento decisivo, articulando racionalmente a
individualidade inserida em uma coletividade. Portanto, para a constituio do estado de
natureza ideal, a educao pedra de toque na constituio da moralidade, visando a orientar
a prtica dos seres humanos.
**********
Ao escrever Ensaio sobre o entendimento humano, Locke vislumbrou refutar a teoria
das idias inatas e fundamentar a igualdade entre os indivduos, a partir daquilo que a filosofia
de poca considerava o principal diferenciador dos seres humanos dos demais seres, a razo.
Assim sendo, ao constituir sua teoria do conhecimento, o ingls advoga e justifica a igualdade
entre os homens, naquilo que h em comum a todos, a capacidade de desenvolver o
entendimento, demonstrando que todos os indivduos ao nascerem possuem a mesma
capacidade intelectual, como tambm, podemos inferir que esta igualdade se manifesta no
direito que cada indivduo tem em adquirir bens materiais.
O homem ao nascer no pode ter direito no mundo a algo que outro no
tenha. Portanto, os homens devem ou gozar de todas as coisas em comum ou
mediante pacto determinar seus direitos, Se todas as coisas permanecerem
em comum, a falta, a rapina e a fora inevitavelmente se seguiro em tal
estado e, como evidente, no se pode ter felicidade que no seja compatvel
com fartura e segurana. (LOCKE: 2007, p.333).

Desse modo, ele afirmara que a maneira pela qual adquirimos o conhecimento
constitui suficiente prova de que no inato, porque podemos adquirir todo o conhecimento
que possumos sem a ajuda de impresses inatas. Decorre da a existncia de certos princpios
com os quais concordam universalmente todos os homens, mas este acordo universal no
prova o inatismo. Uma prova disso que as idias no se encontram naturalmente impressas
na mente das crianas, idiotas, etc.
No h tambm nenhum princpio prtico inato na mente humana, no alcanando
assim, uma recepo universal. Locke exemplifica esta afirmativa a partir da f e da justia,
que no so compreendidas por todos os homens como princpios, porque como regras morais
necessitam de prova. Para ele, a justia e a f esto em conformidade com algo que a maioria
dos homens concorda.
No caso da virtude, ela geralmente aprovada no pelo seu carter inatista, mas
porque proveitosa aos homens, e qualquer que seja a ao do homem, ela nos convence que
a regra da virtude no consiste em seu princpio interior, mas sim uma ao exterior. Yolton,
no seu Dicionrio Locke, afirma que aquilo que em toda a parte se denomina e se considera
como virtude e vcio consiste em sua aceitao ou rejeio [...], que por secreto e tcito
consentimento estabelece-se nas vrias sociedades (1996, p.282). Esta afirmao a respeito
da virtude implicar diretamente no mtodo empreendido na educao da criana.
No h dvida, contudo, que no existem princpios prticos com os quais todos os
seres humanos concordem, pois eles no alcanam uma recepo universal porque os homens,
de acordo com a regio que habitam ou a educao que recebem, aprendem princpios
distintos de outros. Em no sendo inatos, precisam ser provados e demonstrados, o que
refora a tese de que no existem princpios morais inatos, necessitando de que estes precisem

ser demonstrados empiricamente pelo homem. Neste caso, a moral, para ser considerada
universal, necessita receber dos homens uma aprovao geral.
Desta feita, o filsofo ingls advoga que as idias precisam ser adquiridas pela
experincia, condicionando inicialmente a sua aquisio, a prtica. Em no sendo inato na
mente humana, Locke compara-a a uma folha em branco, sem nada preenchido, necessitando
que as idias ocupem os gabinetes vazios de nossa mente. Esse preenchimento dar-se-
atravs da reflexo ou pela sensao, o que caracteriza o empirismo do ingls, embora tal
termo no seja apresentado em nenhum de seus escritos.
Suponhamos, pois, que a mente , como dissemos, um papel em branco,
desprovida de todos os caracteres, sem nenhuma idia; como ela ser
suprida? De onde lhe provem este vasto estoque, que a ativa e ilimitada
fantasia do homem pintou nela com uma variedade quase infinita? De onde
apreende todos os materiais da razo e do conhecimento? A isso respondo,
numa palavra: da experincia. Todo o nosso conhecimento. Empregado tanto
nos objetos sensveis externos como nas operaes internas de nossas
mentes, que so por ns mesmos percebidas e refletidas, nossa observao
supre nossos entendimentos como todos os materiais do pensamento. Dessas
duas fontes de conhecimento jorram todas as nossas idias, ou as que
possivelmente teremos. (LOCKE: 2000, p.57).

Esta breve considerao pertinente aos Ensaios nos remete a compreender que para
Locke o conhecimento no absoluto, pois em sendo o homem sujeito que busca o saber e
dependente dos fatos, faz com que ele torne indispensvel realizar uma leitura permanente da
realidade, j que a fonte de todo o conhecimento a experincia. H, portanto, para o homem,
o desafio constante de obter incessante conhecimento, desconsiderando uma corrente que
defendia a existncia de verdades prontas e acabadas. No campo educacional, a crtica ao
inatismo tambm teve conseqncias, por representar uma ruptura com a concepo de que a
educao sustentava-se numa verdade acabada e imvel.
Destarte, a educao transforma-se num instrumento essencial para a obteno do
conhecimento, deslegitimando sobremaneira o inatismo educacional, que compreendia ser a
criana um adulto em miniatura, precisando a educao, simplesmente, despertar o seu
conhecimento inato.
Reconheo que alguns homens tm uma composio corporal e espiritual to
vigorosa e bem modelada pela natureza, que apenas necessitam o auxlio de
outros homens para se desenvolver; desde o bero so movidos pela fora de
seu gnio natural para tudo que extraordinrio, e por causa deste privilgio,
so aptos para as aes mais belas. Mas, os exemplos deste gnero humano
so muito poucos, por isso penso que podemos afirmar que de todos os
homens com que encontramos, noventa por cento so o que so, boas ou
ms, teis ou inteis, pela educao que tenham recebido. Esta o motivo da
grande diferena existente entre os homens. (LOCKE: 1986, p.31, traduo
nossa).

Com Locke, abriu-se a possibilidade da educao desenvolver o entendimento humano


como instrumento para a busca da verdade e de sua autonomia, propondo a constituio da
formao do homem gentil pelo uso da razo, e no pelo ideal de homem corts. Deste modo,
o homem concebido como um ser ativo e a verdade sendo formulada pelo conhecimento
advindo da experincia individual.

**********
Esta possibilidade do homem conhecer atravs da experincia impe uma realidade
interessante, ou seja, o indivduo passa a ser o centro gravitacional das atenes filosficas.
No entanto, esta liberdade individual compreendida por Locke, nos seguintes termos:
Para entender o poder poltico corretamente, e deriv-lo de sua origem,
devemos considerar o estado em que todos os homens naturalmente esto, o
qual um estado de perfeita liberdade para regular suas aes e dispor de
suas posses e pessoas do modo como julgarem acertado, dentro dos limites
da lei da natureza, sem pedir licena ou depender da vontade de qualquer
outro homem. (2001, p. 381).

Individualizado por sua liberdade natural, o homem torna-se igual aos outros homens e
capacitado igualmente pela natureza. Esta liberdade humana no tem sentido seno se este
indivduo um ser pensante e inteligente, dotado de razo e reflexo. Conseqentemente, a
identidade particular de cada pessoa no seria limitada somente na medio de sua
longevidade, reconhecida pela conservao de um corpo organizado, mas tambm por sua
capacidade de aprender.
Nos Dois tratados sobre o governo, Locke detalha melhor estes enunciados. O ser
humano se encontrara numa situao denominada de estado de natureza, entendido pelo
filsofo ingls como um estado de perfeita liberdade, em que cada indivduo pode regular
suas aes e dispor de suas posses de modo como julgarem acertado, sem pedir licena ou
depender da vontade de qualquer outro homem. Este estado de natureza tambm de
igualdade, em que recproco todo o poder e jurisdio. No estado de natureza as pessoas
tambm so iguais umas as outras, sem subordinao ou sujeio, a menos que o Senhor
manifeste sua vontade.
No entanto, ao descumprir sua condio no estado de natureza, o indivduo estabelece
outro tido de estado, o de guerra. Locke compreende que desta forma nada pode regular o
convcio entre os homens, e estando todos eles, em pleno gozo de suas liberdades, no
encontraro limites para concretizar os desejos individuais. O filsofo ingls afirma que;
Aquele que, no estado de natureza, subtrai a liberdade que cabe a qualquer
um em tal estado deve necessariamente ser visto como imbudo da inteno
de subtrair todo o resto, sendo tal liberdade o fundamento de todo o mais,
assim como se deve presumir que aquele que, no estado de sociedade,
subtrai a liberdade que cabe aos membros dessa sociedade ou Estado tem a
inteno de subtrair a estes todas demais coisas, devendo ser considerado,
portanto, como em estado de guerra (LOCKE: 2001, p.396).

A diferena bsica entre o estado de natureza e o estado de guerra que, naquele o


homem est numa situao de paz, assistncia mtua e preservao, enquanto no estado de
guerra, o homem vive sob um estado de inimizade, violncia e destruio mtua. Por isso,
evitar o estado de guerra a grande razo pelo qual os homens se unem em sociedade e
abandonam o estado de natureza.
Para tal empreendimento, ele ir sugerir a formao de um governo civil, entendido
como a soluo adequada para superar os inconvenientes do estado de natureza, a conduzir os
homens a unio e a estabelecerem livremente entre si o contrato social, realizando a passagem
do estado de natureza para a sociedade poltica ou civil. Esta sociedade formada por um
corpo poltico nico, dotado de legislao e tem como objetivo precpuo a preservao da
propriedade e a proteo de seus membros.

Esta propositura lockeana reflete diretamente em sua definio de liberdade para os


seres humanos, por isso ele a delimita em liberdade natural do homem e liberdade do mesmo
em sociedade. No primeiro tipo, ela consiste em estar livre de qualquer poder superior sobre a
Terra, por outro lado a liberdade em sociedade se define por no estar submetido a nenhum
outro poder seno quele estabelecido no corpo poltico mediante consentimento. A liberdade
dos homens sob um governo consiste em viver segundo uma regra permanente, comum a
todos nessa sociedade e elaborada pelo poder legislativo dela erigido.
A edificao desta sociedade poltica vai exigir formao de pessoas aptas a
manuteno dos direitos individuais. Nas Cartas sobre a tolerncia, Locke remete ao
magistrado esta responsabilidade.
dever do magistrado civil, determinando imparcialmente leis uniformes,
preservar e assegurar para o povo em geral e para cada sdito em particular a
posse justa dessas coisas que pertencem a esta vida. Se algum pretende
violar tais leis, opondo-se justia e ao direito, tal pretenso deve ser
reprimida pelo medo do castigo, que consiste na privao ou diminuio dos
bens civis que de outro modo podia e devia usufruir [...] O magistrado
reveste-se de fora, ou seja, com toda a fora de seus sditos, a fim de
infringir quaisquer direitos de outros homens (1978, p.05).

No entanto, o poder do governo civil diz respeito apenas aos bens civis dos homens,
confinado apenas para cuidar das coisas deste mundo. Nesta sociedade, os homens negam a
sua liberdade natural e assumem seus vnculos com a sociedade civil que constituda pela
concordncia entre as pessoas para reunirem-se. Existir sociedade poltica apenas onde cada
um de seus membros renuncie ao poder natural, colocando-o nas mos do corpo poltico em
todos os casos.
Porm no s a manuteno da liberdade humana requer a constituio da sociedade
poltica. Outro motivo, e considerado por Locke como o principal a conservao de sua
propriedade. Para tal fim, o filsofo ingls enumera alguns argumentos: primeiramente, a
carncia de uma lei estabelecida, fixa e conhecida, recebida e aceita mediante o
consentimento comum enquanto padro da probidade e da improbidade, e medida comum
para solucionar todas as controvrsias entre eles. Em segundo lugar, carece ao estado de
natureza de um juiz conhecido e imparcial, com autoridade para solucionar todas as
diferenas de acordo com a lei estabelecida, e por fim, o estado de natureza freqentemente
carece de um poder para apoiar e sustentar a sentena quando justa e d-la a devida execuo.
Dessa maneira, o filsofo ingls nos induz a entender que os indivduos estaro
submetidos supremacia da sociedade civil. Por outro lado, o indivduo lockeano
proprietrio natural de sua prpria pessoa e de suas prprias capacidades, nada devendo
sociedade por elas.
Em suma, segundo Locke, o homem senhor de sua prpria pessoa,
propriedade e bens. O homem, enquanto pessoa, seu prprio mestre,
proprietrio e senhor de sua prpria pessoa e est nele mesmo o fundamento
de toda a propriedade [...] O termo pessoa um termo de direito que confere
s aes os seus mritos, suas punies e suas recompensas e engaja
responsabilidade do indivduo [...] Assim o termo pessoa se aplica somente a
agentes inteligentes, capazes de felicidade e infortnio. Diante disso, pode-se
dizer que o conceito de pessoa, como agente moral, fundamental para a
fundao da esfera pblica (NODARI: 1999, p.85).

Por fim, podemos inferir que o indivduo elemento central no projeto poltico e
filosfico do ingls. A relao com os demais indivduos e a manuteno de seus direitos

naturais o conduz a uma ao racional, seja na constituio da sociedade poltica, seja na


manuteno da propriedade, da paz ou no gozo de sua liberdade. Desta forma, a educao a
ser estabelecida para a sociedade que emerge, necessitar que forme um individuo capaz de
agir de acordo com os enunciados postulados acima e que desenvolva os instrumentos
necessrios para o correto uso da razo.
**********
Em Alguns pensamentos sobre a educao Locke escreve um detalhado projeto de
formao escolar para as crianas, especialmente aquelas que so filhas da ascendente
burguesia inglesa, denominada nesta obra por gentleman. O filsofo ingls enfatiza que o
carter de uma pessoa se molda a partir do cultivo de bons hbitos, desde a infncia. Vale
ressaltar que essa idia de bons hbitos nos remete ao conceito da tabula rasa, ou seja, se uma
criana desde cedo habituada a aprender bons hbitos, a sua mente s ser preenchida
com bons hbitos.
Deste modo, ele tem a convico de que a diferena existente entre os homens est
condicionada a educao que recebem, no que se refere perspectiva em corrigir ou modificar
o carter de um adulto, muito menos promissora, segundo o filsofo ingls, e assim ele
prope que a instruo seja dedicada prioritariamente formao das novas geraes. Como
ele mesmo atesta, nove em cada dez so o que so, bons ou maus, teis ou inteis, pela
educao que receberam, caracterizando assim a grande diferena existente entre os homens.
A preocupao com a formao das crianas, especialmente com o esforo de
divulgar o mtodo educacional mais apropriado para formar jovens virtuosos, tem como
resultado primordial constituir mens sana in corpore sano. No entanto, deve ser considerado
mais o aspecto do esprito, assim formar homens virtuosos, capazes de exercer a liberdade e
suspender os desejos, deliberando em funo do correto uso da razo.
Dentre os aspectos relevantes e positivos na proposta lockeana para a educao,
podemos considerar que a dimenso mais importante na educao no a instruo ou o saber
acumulado, mas a formao de costumes ticos. Assim, a criana no m por natureza, no
entretanto tende a comportar-se conforme a lei da natureza, necessitando uma educao que o
faa renunciar a este estado.
Conseqentemente, a distino existente no pensamento de John Locke entre instruo
e formao traz consigo o real objetivo educacional para o filsofo ingls. Enquanto ele
entende a instruo como o assunto principal quando se disserta sobre educao, pois pela
instruo que o gentleman adquire os saberes cientficos e literrios, no entanto, estes
conhecimentos no podem ser um fim em si mesmo.
Por formao ele compreende como a capacidade de dominar as paixes e de
empregar apropriadamente a razo por parte do gentleman, herdando dos gregos esta
conceituao. O verdadeiro propsito da educao lockeana constituir homens virtuosos,
possuidores de discernimento necessrio para a vida social e que sejam guiados pelo correto
uso da razo. Logo, podemos inferir que a instruo s ter utilidade se contribuir para a
constituio de sujeitos autnomos entenda-se o gentleman-, tornando-se desta maneira o
elemento fundamental da formao.
Nesse intuito, o ingls afirma que se deve observar a natureza particular das crianas e
perceber suas tendncias, as inclinaes predominantes e extrair o maior proveito possvel
disto para a sua formao. Neste aspecto, o filsofo ingls afirma que:
O que todo o cavalheiro que cuida da educao de seu filho deseja para ele,
alm da riqueza que venha deixar-lhe, reduz-se a estas quatro questes: a
virtude, a prudncia, as boas maneiras e a instruo. Pouco me importa que
algumas destas palavras sejam utilizadas para expressar a mesma coisa,

porm o que cada uma delas significa realmente diversas qualidades.


(LOCKE: 1986, p.189, traduo nossa).

Assim, a virtude o primeiro e o mais importante de todos os valores, sendo o


principal tpico em sua obra educacional. Sua preocupao com o desenvolvimento do carter
moral na formao da mente da criana conduz a sua instruo de tal maneira que a vida
virtuosa torna-se seu objetivo maior. Por outro lado, o homem que no tenha domnio sobre
sua bondade e que no sabe como resistir s importunidades do prazer e da dor presente,
jamais ser bom para nada. A virtude torna um homem apreciado e amado pelos outros.
Locke considera que a virtude a mais importante das qualidades humanas, tornandose fundamental para o desenvolvimento do carter moral na criana. A vida virtuosa
condio necessria para garantir ao gentleman a estima e o afeto dos demais homens. Porm,
em sendo um princpio prtico, Locke descarta a possibilidade inata da virtude, pois ela
geralmente aprovada no pelo seu carter inatista, mas porque proveitosa aos homens.
Sem virtude no se pode ser feliz neste mundo ou em outro. Para fundament-la, fazse necessrio imprimir uma verdadeira noo de Deus, apresentando-o como o Ser supremo,
autor e criador de todas as coisas, de quem ns recebemos a felicidade e como Ser que nos
ama. Desta feita necessrio instruir a criana para o amor e o respeito a Ele. Deus uniu a
virtude felicidade pblica, tornando a prtica da virtude necessria para a preservao da
sociedade e visivelmente benfica para todos aqueles com quem o homem virtuoso tem que se
relacionar.
Em relao bblia, Locke instrui o preceptor a apresent-la criana antes do estudo
do corpo, como um modo de neutralizar a impresso decorrente deste estudo de que as
explicaes cientficas podem ignorar Deus. Locke observa que:
Se desejo que se comece pelo estudo dos espritos e que a doutrina da
Escritura tenha penetrado profundamente no esprito do jovem antes que
aborde a filosofia natural, porque estando todos nossos sentidos em relao
constante com a matria, a idia desta tende a apossar-se do esprito inteiro e
a excluir a idia de tudo o que no matria [...] necessrio [para tanto], na
explicao da natureza recorrer a algo mais que a matria e o movimento,
verdade que estar perfeitamente preparada para compreender se nos
familiarizamos com a noo dos espritos, a cujo poder atribui a Bblia.
(LOCKE: 1986, p.250, traduo nossa).

Alm da virtude, existe a necessidade de transmitir para a criana outras qualidades, a


saber: a prudncia, as boas maneiras e a instruo. A prudncia indispensvel para orientar o
homem nos assuntos que no h uma certeza, somente probabilidades. O filsofo ingls
compreende que a conduo das questes polticas com habilidade e previso torna um
governante respeitado internamente e externamente. Esse respeito fortalece a manuteno da
paz gerando um convvio pacfico entre os homens, fortalecendo uma relao respeitosa e
amigvel com as pessoas em geral.
Habituar uma criana a ter noes exatas sobre as coisas e a no se dar por satisfeito,
educar seus espritos nos pensamentos mais nobres, mas pondo-lhe, sob guarda, contra a
falsidade e a astcia e que v sempre mesclando com alguns graus de falsidade, a melhor
preparao para a prudncia. Mas antes da criana atingir a maturidade, do ponto de vista
desta qualidade, necessrio acostum-la a ser francas e sinceras, submetendo-as razo e
reflexo sobre suas prprias aes antes de agir, apreendendo pelo hbito e pela experincia
esta qualidade humana.
Outra caracterstica oriunda da virtude em relao as boas maneiras que a educao
deve imprimir na criana. Locke enfatiza que h duas formas de sermos mal-educados, a

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saber, uma est relacionada timidez e a outra a falta de respeito com as demais pessoas.
Como soluo, ele apresenta a importncia de constituir no uma m opinio nem de si, nem
das outras pessoas, ao afirmar que:
Recebamos modestamente as homenagens que nos rendem quando so
legtimas. Mas preciso, contudo, estimarmos bastante para realizar sem
consternao e nem inconvenientes, as aes que nos incubem e se espera de
ns, sem destratar nem desordenar, e muito menos sem esquecer demonstrar
s demais pessoas o respeito e a distino que cada camada social lhe
preservada. (LOCKE: 1986, p.197, traduo nossa).

O filsofo ingls acredita que as boas maneiras ao tempo que so fundamentais para a
conduta do gentleman de difcil concretizao porque a sociedade no composta
majoritariamente por pessoas bem educadas. Tentando solucionar este problema, Locke
sugere uma educao domiciliar, restringindo assim o contanto da criana com a sociedade.
Mas isso no significa um isolamento do meio social, j que ele prope que sejam realizados
contatos espordicos do educando com outras pessoas e que o preceptor procure na
coletividade homens que tenham bons modos, remediando este problema.
preciso, para que a criana possua boas maneiras, evitar a constituio nela de
quatro defeitos: a rudeza, o menosprezo a outras pessoas, um esprito crtico que sempre
procure encontrar deformidade nos demais indivduos e a ganncia de disputar tudo com os
demais. H outra forma que contraria as boas maneiras, que ser demasiadamente
cerimonioso e presentear certas pessoas com homenagens que no lhes so justas.
Mas as boas maneiras algo to particular que no existe uma regra que possa ser
apresentada a todas as crianas, pois so mutveis de acordo com cada regio e/ou pas,
tornando assim intil alguma pretenso universal de instituir boas maneiras. Locke sugere que
estes ensinamentos devam considerar a individualidade do gentleman e o meio social no qual
est inserido.
Desta maneira no deve ser ensinado muitas regras e cerimnias para as crianas, mas
h ocasies que elas se tornem necessrias, como por exemplo, ensin-la a no interromper as
pessoas quando falam, pois no h nada de mais grosseiro do que isso. Somente quando
termina uma fala que pode ser feita perguntas. Porm, no significa dizer que a liberdade
para se expressar seja controlada, ainda mais quando apresentada opinies diversas, pois
seria privar-lhe da maior vantagem da sociedade.
A educao deve objetivar tambm a instruo do gentleman, que ser somada aos
outros trs objetivos da educao. com a instruo que a criana aprende a formar os bons
hbitos e a estimular o desenvolvimento da razo e da liberdade. Para tal empreendimento,
recomendado o incremento das seguintes temticas: a leitura, a escrita, o desenho, a
taquigrafia, as lnguas estrangeiras, o latim, a literatura, a poesia, o aprendizado da memria, a
geografia, as leis civis e a lei geral, a retrica e a lgica, como tambm o estilo, a filosofia
natural e o grego.
O currculo educacional deve ter uma utilidade prtica e cada estudo deve encontrar
justificativa na contribuio que dada para a vida, no a atual da criana, mas sim o seu
futuro como ser humano. Locke no tinha em perspectiva uma utilidade depreciada para a
educao, pelo contrrio, tinha uma compreenso que atravs da utilidade que o currculo
exerce para a vida, a conduo do gentleman ao seu sentido mais elevado e possvel para um
homem tornar real. Esta instruo preocupar-se- com o conhecimento moral e poltico e,
desse modo, os estudos que pertencem tal finalidade so aqueles que absorvem as virtudes e
os vcios humanos.
A instruo quem d brilho as outras qualidades - virtude, prudncia, boas maneiras , tornando-as teis, proporcionando ao gentleman a auto-estima e a benevolncia dos que lhe

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rodeiam. Sem ela, todas as demais qualidades no conseguem se materializar, mas tornar a
criana a ser um homem orgulhoso, pedante, intil e tonto.
Por fim, para Locke, a razo a chave para a verdade e o conhecimento, como
tambm o guia para a ao:
Das vrias faculdades identificadas por Locke, a faculdade da razo recebe o
mais exaltado louvor. Pode-se afirmar sem receio de equvoco que a razo
a faculdade dominante na filosofia de Locke [...] a razo a pedra de toque
para a verdade e o conhecimento; tambm a guia para ao [...]. Desta
forma, a razo a fonte de certos princpios definidos de ao, da qual
decorrem todas as virtudes e tudo o que se fizer necessrio, seja o que for,
para a adequada modelagem da moral (YOLTON: 1996, p.226).

Com a razo desenvolvida, o gentleman constituir-se- num indivduo que ir agir


para o usufruto de suas propriedades naturais - a vida, a liberdade e os bens materiais -, e que
com o consentimento dos homens ao constiturem a sociedade poltica, esta mesma razo ser
o balizador da prtica poltica de cada pessoa, tornando-se decisiva para a vida em sociedade,
no prejudicando os demais membros no gozo de seus direitos naturais.
**********
Ao fundamentarmos uma relao entre educao e moral, procuramos demonstrar
como no pensamento lockeano, d-se essa construo, ainda mais pelo fato de que o projeto
educacional de John Locke tem com centro gravitacional a formao do gentleman. Podemos
inferir que o propsito lockeano estabelecer, via educao, um indivduo moral, que exera
seus direitos na coletividade, e tenha no correto uso da razo, o regulador de suas aes
polticas.
imprescindvel confirmar que seja no estado de natureza, seja com o
estabelecimento da sociedade poltica, que a contribuio do filsofo ingls torna-se
referencial na modernidade, constituindo-se em um marco terico indispensvel para uma
compreenso do sculo das Luzes. Portanto, mais do que nunca, a educao do indivduo em
Locke, torna-se a pedra fundamental para seu projeto poltico e moral.

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Referncias.

JORGE FILHO, E. J. Moral e histria em John Locke. So Paulo: Loyola, 1992.


LOCKE, J. Cartas sobre a tolerncia. So Paulo: Abril Cultural, 1978. (Os pensadores).
______. Dois tratados sobre o Governo Civil. Traduo Julio Fischer. So Paulo: Martins
Fontes, 2001. (Clssicos).
______. Ensaio acerca do entendimento humano. Traduo Anoar Aiex. So Paulo: Abril
Cultural, 2000. (Os pensadores).
______. Ensaios polticos. Organizado por Mark Goldie. Traduo Eunice Ostrensky. So
Paulo: Martins Fontes, 2007.
______. Pensamientos sobre la educacin. Traduo Rafael Lasaleta. Madrid: AKAL, 1986.
MICHAUD, Y. Locke. Rio de Janeiro: Paz e Terra, 1991.
NODARI, P.C. A emergncia do individualismo moderno no pensamento de John Locke.
Porto Alegre: EDUPUCRS, 1999.
YOLTON, J. Dicionrio de Locke. Traduo lvaro Cabral. Rio de Janeiro: Jorge Zahar,
1996.