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Introduction la guerre civile

Ce nest pas une socit qui est en crise, cest


une civilisation qui est son terme, et peut-tre
mme au-del. La faon dont tout devient si
problmatique, dans cette poque, dit seulement
quel point les vidences qui la soutenaient se sont
volatilises. La politique fut une de ces vidences,
une invention grecque qui se condensait en une
quation : tenir une position, cest prendre parti,
et prendre parti, cest dclencher la guerre civile.
Guerre civile, position, parti, ctait un seul mot en
grec, stasis. Et la politique, ctait lart de conjurer
la stasis.
En fouillant les dcombres de la civilisation, nous
avons dcouvert ceci : la guerre civile nest pas ce
qui menace, ce qui se dclenche, ce dont on entend
au loin approcher la rumeur. La guerre civile est ce
qui est l, sous nos yeux, de toute ternit. Il ny a
pas lordre et le dsordre. Il y a depuis toujours une
pluralit dordres, en lutte plus ou moins rgle.
Mais ce quil y a surtout, cest un cran de concepts
morts-ns dresss la seule n de masquer cette
lutte . Nous leur rglons ici leur compte.
Introduction la guerre civile, comprenez :
introduction un autre rgime de la perception,
une autre profondeur de la ralit.

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Introduction la guerre civile

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Introduction la guerre civile

Nous autres, dcadents,


avons les nerfs fragiles.
Tout ou presque nous blesse,
et le reste nest quune cause dirritation probable,
par quoi nous prvenons que jamais on ne nous touche.
Nous supportons des doses de vrit de plus en plus rduites,
presque nanomtriques prsent,
et prfrons cela de longues rasades de contre-poison.
Des images de bonheur, des sensations pleines et bien connues, des mots doux, des surfaces lisses, des sentiments
familiers et des intrieurs intrieurs, bref de la narcose au kilo
et surtout :
pas de guerre,
surtout,
pas de guerre.

Pour ce qui est exprimable, tout ce contexte amniotiqueassurantiel se rduit au dsir dune anthropologie positive.
Nous avons besoin que lon nous dise ce que cest,
un homme, ce que nous sommes, ce quil nous est permis
de vouloir et dtre.
Cest une poque nalement fanatique sur bien des points
et plus particulirement sur cette affaire de lhomme,
en quoi lon sublime lvidence du Bloom.
Lanthropologie positive, telle quelle domine, ne lest pas
seulement en vertu dune conception irnique,
un peu niaise
et gentiment catho,
de la nature humaine,
elle est dabord positive en ce quelle prte positivement
lHomme des qualits, des attributs dtermins, des
prdicats substantiels. Cest pourquoi mme lanthropologie
pessimiste des anglo-saxons, avec son hypostase des intrts,
des besoins, du struggle for life, rentre dans le projet
de nous rassurer,
car elle fournit encore quelques convictions praticables
sur lessence de lhomme.
Mais nous,
nous qui ne voulons nous accommoder daucune sorte de
confort,
qui avons certes les nerfs fragiles,
mais aussi le projet
de les rendre toujours plus rsistants,
toujours plus inaltrs,
nous, il faut tout autre chose.

Il nous faut une anthropologie radicalement ngative, il nous


faut quelques abstractions sufsamment vides, sufsamment
transparentes pour nous interdire de prjuger de rien,
une physique qui rserve chaque tre et chaque situation
sa disposition au miracle.
Des concepts brise-glaces pour accder,
donner lieu
lexprience.
Pour sen faire les rceptacles.
Des hommes, cest--dire de leur co-existence, nous ne pouvons rien dire qui ne nous serve ostensiblement
de tranquillisant.
Limpossibilit de rien augurer de cette implacable libert
nous porte la dsigner selon un terme non-dni,
un mot aveugle, par quoi lon a coutume de nommer
ce quoi lon ne comprend rien,
parce que lon ne veut pas comprendre,
comprendre
que le monde nous requiert.
Ce vocable est celui de guerre civile.
Loption est tactique ;
il sagit de se rapproprier prventivement ce dont
nos oprations
seront ncessairement couvertes.

la guerre civile,
les formes-de-vie
Celui qui, dans la guerre civile,
ne prendra pas parti sera frapp
dinfamie et perdra tout droit
politique.
Solon,
Constitution dAthnes

Lunit humaine lmentaire nest pas le corps lindividu,


mais la forme-de-vie.

La forme-de-vie nest pas lau-del de la vie nue,


elle est plutt sa polarisation intime.

Chaque corps est affect par sa forme-de-vie comme


par un clinamen, un penchant, une attraction, un got.
Ce vers quoi penche un corps penche aussi bien vers lui.
Cela vaut dans chaque situation nouveau. Toutes les inclinations sont rciproques.

GLOSE :

Il peut apparatre au regard superficiel que le


Bloom donnerait la preuve du contraire, lexemple dun
corps priv de penchant, dinclination, rtif toute attraction. lpreuve, on saperoit que le Bloom ne
recouvre pas tant une absence de got quun singulier
got pour labsence. Seul ce got peut rendre compte
des efforts que le Bloom livre positivement pour se
maintenir dans le Bloom, pour tenir distance ce qui
penche vers lui et dcliner toute exprience. Semblable
en cela au religieux qui faute de pouvoir opposer ce
monde une autre mondanit retourne son absence au
monde en critique de la mondanit, le Bloom cherche
dans la fuite hors du monde lissue dun monde sans
dehors. toute situation, il rpliquera par le mme
dgagement, par le mme glissement hors situation. Le
Bloom est donc ce corps distinctivement affect dune
pente vers le nant.

Ce got, ce clinamen, peuvent tre conjurs ou assums.


Lassomption dune forme-de-vie nest pas seulement le
savoir dun tel penchant, mais la pense de celui-ci. Jappelle
pense ce qui convertit la forme-de-vie en force, en effectivit
sensible.
Dans chaque situation se prsente une ligne distincte
de toutes les autres, une ligne daccroissement de puissance.
La pense est laptitude distinguer et suivre cette ligne.
Le fait quune forme-de-vie ne puisse tre assume quen
suivant sa ligne daccroissement de puissance comporte
cette consquence : toute pense est stratgique.

GLOSE :

nos yeux tardifs, la conjuration de toute formede-vie apparat comme le destin propre de lOccident.
La manire dominante de cette conjuration, dans une
civilisation que nous ne pouvons plus dire ntre sans
consentir notre propre liquidation, se sera paradoxalement manifeste comme dsir de forme, comme poursuite dune ressemblance archtypique, dune Ide de
soi place devant, en avant de soi. Et certes, partout o
il sest exprim avec quelquampleur, ce volontarisme de
lidentit a eu le plus grand mal masquer le nihilisme
glac, laspiration au rien qui en forme laxe.
Mais la conjuration des formes-de-vie a aussi sa
manire mineure, plus sournoise, qui se nomme conscience
et en son point culminant lucidit ; toutes vertus que lON
prise dautant plus quelles accompagnent limpuissance
des corps. ON appellera ds lors lucidit le savoir dune
telle impuissance qui ne contient nul pouvoir de lui
chapper.
Ainsi lassomption dune forme-de-vie est-elle tout
loppos dune tension de la conscience ou de la volont,
dun effet de lune ou de lautre.
Lassomption est plutt un abandon, cest--dire
la fois une chute et une lvation, un mouvement et un
reposer-en-soi.

M a forme-de-vie ne se rapporte pas ce que je suis,


mais comment je suis ce que je suis.

GLOSE : Cet nonc opre un lger dplacement. Un lger dplacement dans le sens dune sortie de la mtaphysique. Sortir de la mtaphysique nest pas un
impratif philosophique, cest une ncessit physiologique. lextrmit prsente de son dploiement,
la mtaphysique se ramasse en une injonction plantaire labsence. Ce que lEmpire exige de chacun ce
nest pas quil se conforme une loi commune, mais
son identit particulire ; car cest de ladhrence des
corps leurs qualits supposes, leurs prdicats que
dpend le pouvoir imprial de les contrler.
Ma forme-de-vie ne se rapporte pas ce que je
suis, mais comment je suis ce que je suis, autrement
dit : entre un tre et ses qualits, il y a labme de sa
prsence, lexprience singulire que je fais de lui,
un certain moment, en un certain lieu. Pour le plus
grand malheur de lEmpire, la forme-de-vie qui anime
un corps nest contenue dans aucun de ses prdicats
grand, blanc, fou, riche, pauvre, menuisier, arrogant,
femme ou franais , mais dans le comment singulier
de sa prsence, dans lirrductible vnement de son
tre-en-situation. Et cest l o la prdication sexerce
avec le plus de violence, dans le domaine puant de
la morale, que son chec est aussi le plus jubilatoire :
quand, par exemple, nous nous trouvons devant un
tre entirement abject mais dont la faon dtre abject nous touche jusqu teindre en nous toute rpulsion et nous prouve par l que labjection elle-mme est
une qualit.
Assumer une forme-de-vie, cela veut dire tre
dle nos penchants plus qu nos prdicats.

La question de savoir pourquoi tel corps est affect par


telle forme-de-vie plutt que par telle autre est aussi
dnue de sens que celle de savoir pourquoi il y a quelque
chose plutt que rien. Elle signale seulement le refus, parfois la terreur, de connatre la contingence. A fortiori den
prendre acte.

GLOSE : Une question plus digne dintrt serait de


savoir comment un corps sajoute de la substance,
comment un corps devient pais, sincorpore
lexprience. Quest-ce qui fait que nous prouvons
tantt des polarisations lourdes, qui vont loin, tantt des
polarisations faibles, supercielles ? Comment sextraire de la masse dispersive des corps bloomesques,
de ce mouvement brownien mondial o les plus vivants
passent de micro-abandon en micro-abandon, dune
forme-de-vie attnue une autre, selon un constant
principe de prudence : ne jamais se porter au-del dun
certain niveau dintensit ? Comment les corps ont-ils
pu se rendre ce point transparents ?

: Il y a toute une conception bloomesque de


la libert comme libert de choix, comme abstraction
mthodique de chaque situation, conception qui
forme le plus sr antidote contre toute libert relle.
Car la seule libert substantielle est de suivre la
ligne daccroissement de puissance dune forme-devie jusquau bout, jusquau point o elle svanouit,
librant en nous un pouvoir suprieur dtre affect
par dautres formes-de-vie.
GLOSE

La persistance dun corps se laisser affecter, en dpit


de la varit des situations quil traverse, par une unique
forme-de-vie est fonction de sa flure. Plus un corps est fl,
cest--dire plus sa flure a gagn en tendue et en profondeur, moins sont nombreuses les polarisations compatibles
avec sa survie, et plus il tendra recrer les situations o il se
trouve engag partir de ses polarisations familires. Avec
la flure des corps crot labsence au monde et la pnurie des
penchants.

GLOSE : Forme-de-vie, cest--dire : mon rapport moimme nest quune pice de mon rapport au monde.

Lexprience quune forme-de-vie fait dune autre


forme-de-vie nest pas communicable cette dernire,
mme si elle est traductible; et chacun sait comme il en va des
traductions. Seuls sont ostensibles des faits : comportements,
attitudes, dires : ragots ; les formes-de-vie ne rservent
pas entre elles de position neutre, dabri scuris pour un
observateur universel.

GLOSE : Bien sr, il ne manque pas de candidats


rduire les formes-de-vie dans lespranto objectal des
cultures, styles, modes de vie et autres mystres
relativistes. La vise de ces malheureux ne fait, quant
elle, aucun mystre : il sagit toujours de nous faire
rentrer dans le grand jeu unidimensionnel des identits
et des diffrences. Ainsi se manifeste la plus baveuse
hostilit lgard de toute forme-de-vie.

En elles-mmes, les formes-de-vie ne peuvent tre dites, dcrites, seulement montres, nommes, cest-dire dans un contexte ncessairement singulier. Leur jeu,
en revanche, considr localement, obit de stricts dterminismes signiants. Sils sont penss, ces dterminismes
deviennent des rgles, alors susceptibles damendements.
Chaque squence de ce jeu est dlimite, en chacune de ses
extrmits, par un vnement. Lvnement sort le jeu de luimme, fait un pli en lui, suspend les dterminismes passs,
en augure dautres, daprs lesquels il exige dtre interprt.
En toutes choses, nous commenons par le milieu.

GLOSE : La distance requise pour la description


comme telle dune forme-de-vie est proprement celle
de linimiti.
GLOSE : Lide mme de peuple de race, de classe,
dethnie ou de nation comme saisie massive dune
forme-de-vie a toujours t dmentie par le fait que les
diffrences thiques au sein de chaque peuple ont
toujours t plus grandes que les diffrences thiques
entre les peuples eux-mmes.

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La guerre civile est le libre jeu des formes-de-vie,


le principe de leur co-existence.

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Guerre parce que, dans chaque jeu singulier entre


formes-de-vie, lventualit de laffrontement brut,
du recours la violence ne peut jamais tre annule.
Civile parce que les formes-de-vie ne saffrontent pas
comme des tats, comme concidences entre population et
territoire, mais comme des partis, au sens o ce mot sentendait jusqu lavnement de ltat moderne, cest--dire,
puisquil faut dsormais le prciser, comme des machines de
guerre partisanes.
Guerre civile, enn, parce que les formes-de-vie ignorent
la sparation entre hommes et femmes, existence politique
et vie nue, civils et troupes rgulires ;
parce que la neutralit est encore un parti dans le libre jeu
des formes-de-vie ;
parce que ce jeu na ni dbut ni n qui se puisse dclarer,
hors dune n physique du monde que nul ne pourrait prcisment plus dclarer ;
et surtout parce que je ne sais de corps qui ne se trouve
emport sans remde dans le cours excessif et prilleux du
monde.

: La violence est une nouveaut historique ;


nous autres, dcadents, sommes les premiers connatre cette chose curieuse : la violence. Les socits traditionnelles connaissaient le vol, le blasphme, le parricide, le rapt, le sacrice, laffront et la vengeance ; les
tats modernes dj, derrire le dilemme de la qualication des faits, tendaient ne plus reconnatre que
linfraction la Loi et la peine qui venait la corriger.
Mais ils nignoraient pas les guerres extrieures et,
lintrieur, la disciplinarisation autoritaire des corps.
Seuls les Bloom, en fait, seuls les atomes frileux de
la socit impriale connaissent la violence comme
mal radical et unique se prsentant sous une innit
de masques derrire lesquels il importe si vitalement
de la reconnatre, pour mieux lradiquer. En ralit,
la violence existe pour nous comme ce dont nous avons
t dpossds, et quil nous faut prsent nous rapproprier.
Quand le Biopouvoir se met parler, au sujet des
accidents de la route, de violence routire, on
comprend que dans la notion de violence la socit
impriale ne dsigne que sa propre vocation la mort.
Elle sest forge l le concept ngatif par quoi elle
rejette tout ce qui en elle est encore porteur dintensit.
De plus en plus expressment, la socit impriale se
vit elle-mme, dans tous ces aspects, comme violence.
Et cest, dans la traque quelle lui livre, son propre
dsir de disparatre qui sexprime.
GLOSE

GLOSE : ON rpugne parler de guerre civile. Et lorsque


tout de mme ON le fait, cest pour lui assigner un lieu
et la circonscrire dans le temps. Ce sera la guerre
civile en France (1871), en Espagne (1936-1939), la
guerre civile en Algrie et peut-tre bientt en Europe.
On remarquera loccasion que les Franais, suivant
leur naturel mascul, traduisent lamricain Civil
War par Guerre de Scession, pour mieux signier leur dtermination prendre inconditionnellement le parti du vainqueur partout o cest aussi celui
de ltat. Cette habitude de prter un dbut, une n
et une limite territoriale la guerre civile, bref : den
faire une exception au cours normal des choses plutt
que den considrer travers le temps et lespace les
innies mtamorphoses, on ne peut sen dprendre
quen lucidant la manuvre quelle recouvre.
Ainsi se rappellera-t-on que ceux qui, au dbut des annes 60, prtendirent liquider la gurilla en Colombie
rent pralablement appeler la Violencia (la
Violence) lpisode historique quils voulaient clore.

12

Le point de vue de la guerre civile est le point de vue


du politique.

13

Lorsque deux corps affects, en un certain lieu, un


certain moment, par la mme forme-de-vie viennent se rencontrer, ils font lexprience dun pacte objectif,
antrieur toute dcision. Cette exprience est lexprience
de la communaut.

GLOSE : Il faut imputer la privation dune telle


exprience ce vieux fantasme de mtaphysicien qui
hante encore limaginaire occidental : celui de la
communaut humaine, aussi connue sous le nom de
Gemeinwesen par un certain public para-bordiguiste.
Cest bien parce quil na accs aucune communaut
relle, et donc en vertu de son extrme sparation, que
lintellectuel occidental a pu se forger ce petit ftiche
distrayant : la communaut humaine. Quil prenne
luniforme nazihumaniste de la nature humaine ou
la dfroque baba de lanthropologie, quil se replie sur
lide dune communaut de la puissance soigneusement
dsincarne ou slance tte baisse dans la perspective
moins rafne de lhomme total celui qui totaliserait
lensemble des prdicats humains cest toujours la
mme terreur davoir penser sa situation singulire,
dtermine, nie qui va chercher refuge dans le
fantasme rconfortant de la totalit, de lunit terrestre.
Labstraction subsquente peut sappeller multitude,
socit civile mondiale ou genre humain, cela na
aucune importance : cest lopration qui compte. Toutes
les rcentes neries sur LA socit cyber-communiste
et Lhomme cyber-total ne prennent pas leur essor
sans une certaine opportunit stratgique au moment
mme o mondialement un mouvement se lve en vue
de les rfuter. Aprs tout, la sociologie tait bien ne
tandis quapparaissait au cur du social le conit le
plus irrconciliable qui ait jamais t, et l mme o ce
conit irrconciliable, la lutte des classes, se manifestait
le plus violemment, en France, dans la seconde moiti
du XIXme sicle ; et autant dire : en rponse cela.

A lheure o la socit elle-mme nest plus quune


hypothse, et pas des plus plausibles, prtendre la dfendre contre le fascisme latent de toute communaut est
un exercice de style tremp de mauvaise foi. Car qui,
aujourdhui, se rclame encore de la socit sinon les
citoyens de lEmpire, ceux qui font bloc, ou plutt ceux
qui font grappe contre lvidence de son implosion dnitive, contre lvidence ontologique de la guerre civile ?

14

Il ny a de communaut que dans des rapports


singuliers. Il ny a jamais la communaut, il y a de la
communaut, qui circule.

GLOSE : La communaut ne dsigne jamais un


ensemble de corps conus indpendamment de
leur monde, mais une certaine nature des rapports
entre ces corps et de ces corps avec leur monde. La
communaut, ds quelle veut sincarner en un sujet
isolable, en une ralit distincte, ds quelle veut
matrialiser la sparation entre un dehors et son
dedans, se confronte sa propre impossibilit. Ce point
dimpossibilit, cest la communion. La totale prsence
soi de la communaut, la communion, concide avec
la dissipation de toute communaut dans les rapports
singuliers, avec son absence tangible.
GLOSE : Tout corps est en mouvement. Mme immobile,

il vient encore en prsence, met en jeu le monde quil


porte, va vers son destin. Aussi bien, certains corps
vont ensemble, tendent, penchent lun vers lautre : il
y a entre eux de la communaut. Dautres se fuient,
ne se composent pas, jurent. Dans la communaut de
chaque forme-de-vie rentrent aussi des communauts
de choses et de gestes, des communauts dhabitudes
et daffects, une communaut de penses. Il est constant que les corps privs de communaut sont aussi
par l privs de got : ils ne voient pas que certaines
choses vont ensemble, et dautres pas.

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La communaut nest jamais la communaut


de ceux qui sont l.

Toute communaut est la fois en acte et en


puissance, cest--dire que lorsquelle se veut purement en acte, par exemple dans la Mobilisation Totale,
ou purement en puissance, comme dans lisolement
cleste du Bloom, il ny a pas de communaut.

GLOSE :

16

La rencontre dun corps affect par la mme formede-vie que moi, la communaut, me met en contact
avec ma propre puissance.

17

Le sens est llment du Commun , cest--dire


que tout vnement, en tant quirruption de sens,
instaure un commun.
Le corps qui dit je, en vrit, dit nous.
Le geste ou lnonc dots de sens dcoupent dans la
masse des corps une communaut dtermine, quil faudra
dabord assumer pour pouvoir assumer ce geste, cet nonc.

18

Lorsque deux corps anims, en un certain lieu,


un certain moment, par des formes-de-vie lune
lautre absolument trangres viennent se rencontrer, ils
font lexprience de lhostilit. Cette rencontre ne fonde aucun rapport, atteste plutt le non-rapport pralable.
Lhostis peut bien tre identi et sa situation connue,
lui-mme ne saurait tre connu, cest--dire connu comme
singulier. Lhostilit est prcisment limpossibilit de se
connatre comme singuliers pour des corps qui ne peuvent
daucune faon se composer.
Connue comme singulire, toute chose chappe par l
la sphre de lhostilit, devient amie ou ennemie.

19

Pour moi, lhostis est un nant qui exige dtre


ananti, soit en cessant dtre hostile, soit en cessant
dexister.

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Lhostis peut tre ananti, mais lhostilit, en tant


que sphre, ne peut tre rduite rien. Lhumaniste
imprial, celui qui se atte que rien de ce qui est humain
ne lui est tranger, nous rappelle seulement quels efforts
lui furent ncessaires pour se rendre ce point tranger
lui-mme.

21

Lhostilit se pratique diversement, avec des rsultats et des mthodes variables. Le rapport marchand
ou contractuel, la diffamation, le viol, linsulte, la destruction pure et simple se rangent deux-mmes cte--cte : ce
sont des pratiques de rduction ; la limite, on le comprend.
Dautres formes de lhostilit prennent des chemins plus
tortueux et par l, moins apparents. Ainsi du potlatch, de la
louange, de la politesse, de la prudence, de lhospitalit, que
lon reconnat plus rarement comme autant de pratiques
daplatissement ; ce quelles sont pourtant.

GLOSE : Dans son Vocabulaire des institutions indo-europennes, Benvniste ne parvient pas sexpliquer
quen latin hostis ait pu la fois signier tranger,
ennemi, hte et celui qui a les mmes droits que
le peuple romain, ou encore celui qui me lie un rapport de potlatch, cest--dire un rapport de rciprocit
contrainte dans le don. Il est pourtant bien vident que
le droit, les lois de lhospitalit, laplatissement sous
un tas de cadeaux ou sous une offensive arme sont
autant de faon deffacer lhostis, de lui interdire dtre
pour moi rien de singulier. Ainsi, je le cantonne dans
son tranget; il nappartient qu notre faiblesse de
refuser de ladmettre. Le troisime article du Projet de
paix perptuelle, dans lequel Kant envisage les conditions de la dsintgration nale de toutes les communauts particulires et de leur rintgration formelle
dans ltat Universel, nonce pourtant sans quivoque : Le droit cosmopolite doit se restreindre aux
conditions de lhospitalit universelle. Plus prs de
nous, Sebastian Roch, concepteur mconnu de la notion dincivilit, doctrinaire franais de la tolrance
zro, hros de la Rpublique impossible, na-t-il pas
titr son dernier livre, publi en mars 2000, du nom de
son utopie: La socit dhospitalit ? Sebastian Roch
lit-il Kant, Hobbes, France-Soir ou directement dans
les penses du ministre de lIntrieur ?

22

Rien de ce que lon recouvre habituellement du


nom dindiffrence nexiste. Soit une forme-devie mest inconnue, auquel cas elle nest rien pour moi, pas
mme indiffrente. Soit elle mest connue et existe pour moi
comme si elle nexistait pas, auquel cas elle mest simplement,
et de toute vidence, hostile.

23

Lhostilit mloigne de ma propre puissance.

24

Entre les latitudes extrmes de la communaut


et de lhostilit stend la sphre de lamiti et de
linimiti. Lamiti et linimiti sont des notions thicopolitiques. Que lune et lautre donnent lieu dintenses
circulations daffects, cela prouve seulement que les ralits
affectives sont des objets dart, que le jeu des formes-de-vie
peut tre labor.

GLOSE : Au milieu de la collection plutt fournie des


moyens que lOccident aura mis en uvre contre toute
communaut, il en est un qui occupe depuis le XIIme
sicle environ une place la fois prdominante et insouponnable : je veux parler du concept damour. Il
faut lui reconnatre, au travers de la fausse alternative quil a ni par imposer partout (tu maimes ou tu
maimes pas ?), une sorte defcacit assez redoutable
pour ce qui est de masquer, refouler, pulvriser toute
la gamme hautement diffrencie des affects, tous les
degrs par ailleurs criants des intensits qui peuvent
se produire au contact des corps. Avec cela, cest toute
lextrme possibilit dlaboration des jeux entre formesde-vie quil aura servi rduire. Assurment, la misre
thique prsente, qui fonctionne comme une sorte de
permanent chantage au couple, lui doit beaucoup.

: Pour preuve de ce qui prcde, il sufra de


se rappeler comment, tout au long du processus de
civilisation, la criminalisation de toutes les passions est alle de pair avec la sanctication de lamour
comme seule et unique passion, comme la passion par
excellence.

GLOSE

: Naturellement, cela vaut pour la notion


damour elle-mme, et non pour ce que, contre ses
propres desseins, elle aura tout de mme permis. Je ne
parle pas seulement de quelques perversions mmorables, mais aussi du petit projectile je taime, qui
est toujours un vnement.

GLOSE

25

Lami est celui qui me lie une lection, une entente,


une dcision telle que laccroissement de sa puissance
comporte aussi laccroissement de la mienne. Lennemi est,
de manire symtrique, celui qui me lie une lection, une
msentente telle que laccroissement de ma puissance exige
que je laffronte, que jentame ses forces.

GLOSE :

Fulgurante rplique dHannah Arendt un


sioniste qui, aprs la publication dEichmann
Jrusalem, et dans le scandale qui sensuivit, lui
reprochait de ne pas aimer le peuple dIsral : Je
naime pas les peuples. Je naime que mes amis.

26

Ce qui est en jeu dans laffrontement de lennemi


nest jamais son existence, mais sa puissance.
Outre quun ennemi ananti ne peut plus reconnatre sa
dfaite, il nit toujours par revenir, comme spectre dabord,
et plus tard, comme hostis.

27

Toute diffrence entre formes-de-vie est une


diffrence thique. Cette diffrence autorise un jeu,
des jeux. Ces jeux ne sont pas politiques en eux-mmes, ils
le deviennent partir dun certain degr dintensit, cest-dire, aussi, partir dun certain degr dlaboration.

GLOSE :

Nous ne reprochons ce monde ni de sadonner


la guerre de manire trop froce, ni de lentraver par
tous le moyens, mais seulement de la rduire ses
formes les plus nulles.

28

Je ne chercherai pas, ici, dmontrer la


permanence de la guerre civile par la clbration
plus ou moins sidre de quelques beaux pisodes de
la guerre sociale, ou par la recension des moments
dexpression privilgis de lantagonisme de classe. Il
ne sera pas question de la rvolution anglaise, russe
ou franaise, de la Makhnovtchina, de la Commune,
de Gracchus Babeuf, de mai 68 ni mme de la guerre
dEspagne. Les historiens men sauront gr : je ne
rognerai pas leur gagne-pain. Suivant une mthode
nettement plus retorse, je montrerai comment la guerre
civile se poursuit l mme o elle est donne pour
absente, pour provisoirement mate. Il sagira dexposer
les moyens dune entreprise continue de dpolitisation
qui court jusqu nous en partant du Moyen ge, o,
cest bien connu, tout est politique (Marx). Autant
dire que lensemble ne sera pas saisi partir de la ligne
de crte historique, mais depuis une sorte de ligne
existentielle de basse altitude continue.

GLOSE : De mme que la fin du Moyen ge est marque


par la scission de llment thique en deux sphres
autonomes, la morale et la politique, de mme
lachvement des Temps Modernes est marqu
par la runication en tant que spars de ces deux
domaines abstraits. Runication par quoi fut obtenu
notre nouveau tyran : LE SOCIAL.

29

Il est deux faons, mutuellement hostiles, de


nommer : lune pour conjurer, lautre pour assumer.
Ltat moderne puis lEmpire, parlent de guerre civile,
mais ils en parlent pour mieux assujettir la masse de ceux
qui donneraient tout pour la conjurer. Moi aussi, je parle de
guerre civile, et mme comme dun fait originaire. Je parle
de guerre civile an de lassumer, de lassumer en direction de
ses formes les plus hautes. Cest--dire : selon mon got.

30

Jappelle communisme le mouvement rel qui


labore en tout lieu, tout instant, la guerre civile.

31

Ma vise propre ne devra pas apparatre dabord, explicitement. Elle sera partout sensible ceux qui en
sont familiers et partout absente pour ceux qui nen savent
goutte. Pour le reste, les programmes ne servent qu renvoyer plus tard ce quils promeuvent. Kant voyait le critre
de moralit dune maxime dans le fait que sa publicit ne
vienne pas contredire son effectuation. La moralit de mon
dessein ne pourra donc excder la formule suivante : propager une certaine thique de la guerre civile, un certain art des
distances.

ltat moderne,
le sujet conomique
Lhistoire de la formation de
ltat en Europe est bien lhistoire
de la neutralisation des contrastes
confessionnels, sociaux et autres au
sein de ltat.
Carl Schmitt,
Neutralit et neutralisation

32

Ltat moderne ne se dnit pas comme un


ensemble dinstitutions dont les diffrentes sortes
dagencement offriraient loccasion dun intressant
pluralisme. Ltat moderne, tant quil demeure, se dnit
thiquement comme le thtre dopration dune ction
bide : quexisteraient neutralit et centralit, en fait de
formes-de-vie.

GLOSE:

On reconnat les fragiles constructions du


pouvoir leur prtention sans cesse renouvele
dtablir comme vidences des ctions. Au cours des
Temps Modernes, lune dentre ces ctions semble
poser le dcor de toutes les autres : celle dune
neutralit centrale. La Raison, lArgent, la Justice,
la Science, lHomme, la Civilisation ou la Culture :
partout le mme mouvement fantasmagorique : poser
lexistence dun centre, et que ce centre serait neutre,
thiquement. Ltat donc, comme condition historique
dpanouissement de ces mivreries.

33

Ltat moderne sest donn pour tymologie la


racine indo-europenne st- de la xit, des choses
immuables, de ce qui est. La manuvre en a tromp plus
dun. prsent que ltat ne fait plus que se survivre, le
renversement sclaire : cest la guerre civile stasis en grec
qui gure la permanence, et ltat moderne naura t quun
processus de raction cette permanence.

GLOSE : Contrairement ce que lON tente daccrditer,

lhistoricit propre aux ctions de la modernit nest


jamais celle dune stabilit jamais acquise, dun seuil
enn dpass, mais prcisment celle dun processus
de mobilisation sans n. Sous les dates inaugurales de
lhistoriographie ofcielle, sous la geste diante du
progrs linaire naura cess de saccomplir tout un
travail ininterrompu de ragencement, de correction,
de perfectionnement, de repltrage, de dplacement,
et mme parfois de reconstruction grands frais. Cest
ce travail, et ses checs rpts, qui auront donn
naissance toute la pacotille nerveuse du nouveau. La
modernit : non un stade o lON serait install, mais
une tche, un impratif de modernisation, ux tendu,
crise crise, vaincu seulement par notre lassitude et
notre scepticisme, nalement.
GLOSE : Cet tat de choses tient une diffrence, quon
ne remarque pas assez, entre les socits modernes et
les socits anciennes, quant aux notions de guerre
et de paix. Le rapport entre ltat de paix et ltat
de guerre est, dautrefois aujourdhui, exactement
inverse. La paix est pour nous ltat normal, que vient
briser une guerre ; pour les anciens, ltat normal est
ltat de guerre, auquel vient mettre n une paix.
Benvniste, Le vocabulaire des institutions indoeuropennes

34

En thorie, en pratique, ltat moderne nat pour


mettre n la guerre civile, alors dite de religions.
Il est donc, historiquement et de son propre aveu, second par
rapport la guerre civile.

Les Six Livres de la Rpublique de Bodin


paraissent quatre ans aprs la Saint-Barthlmy, et
le Lviathan de Hobbes en 1651, soit onze ans aprs
le dbut du Long Parlement. La continuit de ltat
moderne, de labsolutisme ltat-providence, sera
celle dune guerre sans cesse inacheve livre la
guerre civile.

GLOSE :

35

Avec la Rforme puis les guerres de religion se perd,


en Occident, lunit du monde traditionnel. Ltat
moderne surgit alors comme porteur du projet de recomposer
cette unit, sculirement cette fois, non plus comme unit
organique mais comme unit mcanique, comme machine,
comme articialit consciente.

GLOSE : Ce qui, dans la Rforme, devait ruiner toute


lorganicit des mdiations coutumires, cest la
brche ouverte par une doctrine qui professe la stricte
sparation de la foi et des uvres, du royaume de Dieu
et du royaume du monde, de lhomme intrieur et de
lhomme extrieur. Les guerres de religion offrent alors
le spectacle absurde dun monde qui va au gouffre pour
lavoir simplement entrevu, dune harmonie qui se
fragmente sous la pousse de mille prtentions absolues
et discordantes lunit. Par leffet des querelles entre
sectes, les religions introduisent ainsi chacune contre
son gr lide de la pluralit thique. Mais ici la guerre
civile est encore conue par ceux-l mmes qui la
suscitent comme devant bientt trouver son terme, les
formes-de-vie ntant pas assumes mais voues la
conversion selon lun ou lautre des patrons existants.
Les divers soulvements du Parti Imaginaire se sont
chargs depuis lors de rendre caduque la rexion de
Nietzsche, qui crivait en 1882 : Le plus grand progrs
des masses fut jusqu aujourdhui la guerre de religion,
car elle est la preuve que la masse a commenc traiter
les ides avec respect.

: Parvenu lautre extrmit de son orbe historique, ltat moderne retrouve son vieil ennemi : les
sectes. Mais cette fois, ce nest pas lui la force politique ascendante.

GLOSE

36

Ltat moderne mit n au trouble que le protestantisme avait dabord port dans le monde en se
rappropriant lopration de celui-ci. La faille accuse par la
Rforme entre le for intrieur et les uvres extrieures est
ce par quoi, en linstituant, ltat moderne parvint teindre les guerres civiles de religion, et avec elles les religions
elles-mmes.

GLOSE : Il y aura dsormais, dun ct, la conscience


morale, prive, absolument libre et de lautre
laction politique, publique, absolument soumise
la Raison dtat. Et ce seront deux sphres distinctes, et indpendantes. Ltat moderne sengendre
lui-mme partir du nant, en retranchant du tissu
thique traditionnel lespace moralement neutre de la
technique politique, de la souverainet. Le geste de
cette cration est celui dun automate mlancolique.
Plus les hommes se sont loigns de ce moment de
fondation, plus le sens de ce geste sest perdu. Cest le
calme dsespoir qui sexprime encore dans lantique
formule : cuius regio, eius religio.

37

Ltat moderne prime les religions parce quil


prend leur relve au chevet du plus atavique fantasme de la mtaphysique, celui de lUn. Dornavant, lordre
du monde qui de lui-mme se drobe devra sans cesse tre
rtabli, toutes forces maintenu. La police et la publicit
seront les moyens rien moins que ctifs que ltat moderne
mettra au service de la survie articielle de la ction de lUn.
Toute sa ralit se condensera dans ces moyens, par quoi il
veillera au maintien de lOrdre, mais dun ordre extrieur,
public prsent. Aussi tous les arguments quil fera valoir en
sa faveur se ramneront-ils nalement celui-ci : Hors de
moi, le dsordre. Mais hors de lui non le dsordre, hors de
lui une multiplicit dordres.

38

Ltat moderne, qui prtend mettre n la guerre


civile, en est plutt la continuation par dautres
moyens.

: Est-il besoin douvrir le Lviathan pour savoir


que la majorit ayant par ses suffrages accords
proclam un souverain, quiconque tait en dsaccord
doit dsormais saccorder avec les autres, autrement dit
accepter de ratier les actions que pourra accomplir le
souverain, ou autrement dtre justement supprim par
les autres. [] Et quil soit du groupe ou non, que son
accord soit sollicit ou non, il doit ou bien se soumettre
aux dcrets du groupe, ou bien demeurer dans ltat de
guerre o il se trouvait auparavant, tat dans lequel
il peut sans injustice tre dtruit par nimporte qui ?
Le sort des communards, des prisonniers dAction
Directe ou des insurgs de juin 1848 renseigne
amplement sur lorigine du sang avec lequel on fait
des rpubliques. Ici rside le caractre propre, et la
pierre dachoppement, de ltat moderne : il ne se
maintient que par la pratique de cela mme quil veut
conjurer, par lactualisation de cela mme quil rpute
absent. Les ics en savent quelque chose, qui doivent
contradictoirement appliquer un tat de droit qui
en fait repose sur eux seuls. Ctait donc le destin de
ltat moderne de natre dabord comme lapparent
vainqueur de la guerre civile, pour tre ensuite vaincu
par elle. De navoir t nalement quune parenthse
et un parti dans le cours patient de la guerre civile.

GLOSE

GLOSE : Partout o ltat moderne a tendu son rgne,


il sest autoris des mmes arguments, de constructions
semblables. Ces constructions sont rassembles leur
plus haut degr de puret et dans leur enchanement

le plus strict, chez Hobbes. Cest pourquoi tous ceux


qui ont voulu se mesurer ltat moderne ont dabord
prouv la ncessit de se mesurer ce singulier
thoricien. Encore aujourdhui, au fate du mouvement
de liquidation de lordre stato-national, rsonnent
publiquement les chos du Hobbisme. Ainsi, lorsque
le gouvernement franais, dans la tortueuse affaire de
lautonomie de la Corse, nit par saligner sur le
modle de la dcentralisation impriale, son ministre
de lIntrieur dmissionna-t-il sur cette conclusion
sommaire : La France na pas besoin dune nouvelle
guerre de religion.

39

Le processus qui, lchelle molaire, prend laspect


de ltat moderne, lchelle molculaire se nomme
sujet conomique.

: Nous nous sommes amplement interrogs


sur lessence de lconomie, et plus spciquement
sur son caractre de magie noire. Lconomie ne se
comprend pas comme rgime de lchange, et donc du
rapport entre formes-de-vie, hors dune saisie thique :
celle de la production dun certain type de formes-devie. Lconomie apparat bien avant les institutions
par quoi on en signale couramment lmergence le
march, la monnaie, le prt avec usure, la division du
travail et elle apparat comme possession, comme
possession, prcisment, par une conomie psychique.
Cest en ce sens quil y va dune vritable magie noire,
et cest ce seul niveau que lconomie est relle,
concrte. Aussi est-ce l que sa connexion avec ltat
est empiriquement constatable. La croissance par
pousses de ltat est ce qui, progressivement, aura
cr lconomie dans lhomme, aura cr l Homme,
en tant que crature conomique. chaque perfectionnement de ltat se perfectionne lconomie en
chacun de ses sujets, et inversement.
Il serait facile de montrer comment, au cours du
XVIIme sicle, ltat moderne naissant a impos
lconomie montaire et tout ce qui sy rattache pour
pouvoir prlever dessus de quoi nourrir lessor de ses
appareils et ses incessantes campagnes militaires.
Dailleurs, cela a dj t fait. Mais un tel point de
vue ne saisit quen surface le nud qui lie ltat et
lconomie.
Entre autres choses, ltat moderne dsigne un
processus de monopolisation croissante de la violence
GLOSE

lgitime, un processus, donc, de dligitimation de


toute violence autre que la sienne. Ltat moderne
aura servi le mouvement gnral dune pacication
qui ne se maintient, depuis la n du Moyen Age, que
par son accentuation continue. Ce nest pas seulement quau cours de cette volution il entrave de faon toujours plus drastique le libre jeu des formesde-vie, cest quil travaille assidment elles-mmes
les briser, les dchirer, en extraire de la vie nue,
extraction qui est le mouvement mme de la civilisation. Chaque corps, pour devenir sujet politique
au sein de ltat moderne, doit passer lusinage qui
le fera tel : il doit commencer par laisser de ct ses
passions, imprsentables, ses gots, drisoires, ses
penchants, contingents, et il doit se doter en lieu et
place de cela dintrts, eux certes plus prsentables,
et mme reprsentables. Ainsi donc, chaque corps pour
devenir sujet politique doit-il procder son autocastration en sujet conomique. Idalement, le sujet politique se sera alors rduit une pure voix.
La fonction essentielle de la reprsentation quune
socit donne delle-mme est dinuer sur la faon
dont chaque corps se reprsente lui-mme, et par
l sur la structure psychique. Ltat moderne, cest
donc dabord la constitution de chaque corps en tat
molculaire, dot, en guise dintgrit territoriale,
dune intgrit corporelle, prol en entit close
dans un Moi oppos au monde extrieur autant
qu la socit tumultueuse de ses penchants, quil
sagit de contenir, et enn requis de se rapporter ses

semblables en bon sujet de droit, traiter avec les


autres corps daprs les clauses universelles dune
sorte de droit international priv des murs civiliss. Ainsi, plus les socits se constituent en tats,
plus leurs sujets sincorporent lconomie. Ils sautoet sentre-surveillent, ils contrlent leurs motions,
leurs mouvements, leurs penchants, et croient pouvoir
exiger des autres la mme retenue. Ils veillent ne jamais sabandonner l o cela pourrait leur tre fatal, et
se mnagent un petit coin dopacit o ils auront tout
loisir de se lcher. labri, retranchs lintrieur
de leurs frontires, ils calculent, ils prvoient, ils se
font lintermdiaire entre le pass et lavenir, et nouent
leur sort lenchanement probable de lun et de
lautre. Cest cela : ils senchanent, eux-mmes et les
uns aux autres, contre tout dbordement. Feinte matrise de soi, contention, autorgulation des passions,
extraction dune sphre de la honte et de la peur la
vie nue , conjuration de toute forme-de-vie, a fortiori
de tout jeu labor entre elles.
Ainsi la menace morne et dense de ltat moderne produit-elle primitivement, existentiellement,
lconomie, au long dun processus que lon peut faire
remonter au XIIme sicle, la constitution des premires cours territoriales. Comme la fort bien not
Elias, la curialisation des guerriers offre lexemple
archtypique de cette incorporation de lconomie
dont les jalons vont du code de comportement courtois du XIIme sicle jusqu ltiquette de la cour de
Versailles, premire ralisation denvergure dune

socit parfaitement spectaculaire o tous les rapports


sont mdis par des images, et ce en passant par les
manuels de civilit, de prudence et de savoir-vivre. La
violence, et bientt toutes les formes dabandon qui
fondaient lexistence du chevalier mdival, se trouvent lentement domestiques, cest--dire isoles
comme telles, dritualises, exclues de toute logique,
et nalement rduites par la raillerie, le ridicule, la
honte davoir peur et la peur davoir honte. Cest par
la diffusion de cette autocontrainte, de cette terreur
de labandon que ltat est parvenu crer le sujet
conomique, contenir chacun dans son Moi, cest-dire dans son corps, prlever sur chaque forme-de-vie
de la vie nue.
GLOSE : En un certain sens, le champ de bataille a
t transpos dans le for intrieur de lhomme. Cest
l quil doit se colleter avec une partie des tensions et
passions qui sextriorisaient nagure dans les corps-corps o les hommes saffrontaient directement. [] Les
pulsions, les motions passionnes qui ne se manifestent
plus dans la lutte entre les hommes, se dressent souvent
lintrieur de lindividu contre la partie surveille de
son Moi. Cette lutte moiti automatique de lhomme
avec lui-mme ne connat pas toujours une issue heureuse. (Norbert Elias, La dynamique de lOccident)
Ainsi quil en a tmoign tout au long des Temps
modernes, lindividu produit par ce processus
dincorporation de lconomie porte en lui une flure.
Cest par cette flure que suinte sa vie nue. Ses gestes

eux-mmes sont lzards, briss de lintrieur. Nul


abandon, nulle assomption ne peuvent survenir, l o
se dchane le processus tatique de pacication, la
guerre danantissement dirige contre la guerre civile.
A la place des formes-de-vie on trouve ici, de manire
presque parodique, des subjectivits, une surproduction ramie, une arborescente prolifration de subjectivits. En ce point converge le double malheur de
lconomie et de ltat: la guerre civile sest rfugie
en chacun, ltat moderne a mis chacun en guerre
contre lui-mme. Cest de l que nous partons.

40

Le geste fondateur de ltat moderne cest--dire


non le premier, mais celui que sans cesse il ritre est
linstitution de cette scission ctive entre public et priv, entre
politique et morale. Cest par l quil vient fler les corps, quil
broie les formes-de-vie. Ce mouvement de scission entre
libert intrieure et soumission extrieure, entre intriorit
morale et conduite politique, correspond linstitution comme
telle de la vie nue.

GLOSE :

Les termes de la transaction hobbesienne entre


le sujet et le souverain sont connus dexprience :
jchange ma libert contre ta protection. Pour
compensation de mon obissance extrieure absolue,
tu dois me garantir la sret. La sret, qui est
dabord pose comme mise labri du danger de mort
que les autres font peser sur moi, prend au l du
Lviathan une toute autre extension. On lit, au chapitre
XXX : Notez que par sret, je nentends pas ici la seule
prservation, mais aussi toutes les autres satisfactions de
cette vie que chacun pourra acqurir par son industrie
lgitime, sans danger ni mal pour la Rpublique.

41

Lopration tatique de neutralisation, selon quon


la considre dun bord ou dun autre de la flure, institue deux monopoles chimriques, distincts et solidaires :
le monopole du politique et le monopole de la critique.

GLOSE : Dun ct, certes, ltat prtend sarroger le


monopole du politique, ce dont le fameux monopole
de la violence lgitime nest que la trace la plus
grossirement constatable. Car la monopolisation du
politique exige aussi de dgrader lunit diffrencie
dun monde en une nation puis cette nation en une
population et un territoire, de dsintgrer toute
lorganicit de la socit traditionnelle pour
soumettre les fragments restants un principe
dorganisation, et finalement, aprs avoir rduit la
socit une pure masse indistincte, une multitude
dcompose en ses atomes (Hegel), se prsenter
comme lartiste qui va donner forme sa matire brute,
et cela sous le principe lisible de la Loi.
Dun autre ct, la scission entre priv et public
donne naissance cette seconde irralit, qui fait
pendant lirralit de ltat : la critique. La devise de
la critique, il appartenait naturellement Kant de la formuler dans Quest-ce que les Lumires ? Curieusement
cest aussi une phrase de Frdric II : Raisonnez autant
que vous voudrez et sur tout ce que vous voudrez ; mais
obissez !. La critique dgage donc, symtriquement
lespace politique, moralement neutre de la Raison
dtat, lespace moral, politiquement neutre du libre
usage de la Raison. Cest la publicit, dabord identie
la Rpublique des Lettres mais rapidement
dtourne en arme tatique contre tout tissu thique
rival, que ce soient les inextricables solidarits de la
socit traditionnelle, la Cour des Miracles ou lusage
populaire de la rue. labstraction dune sphre

tatique de la politique autonome rpondra dsormais


cette autre abstraction : la sphre critique du discours
autonome. Et de mme que le silence devait entourer
les gestes de la raison dtat, la proscription du geste
devra entourer les bavardages, les lucubrations de la
raison critique. La critique se voudra donc dautant
plus pure et radicale quelle sera plus trangre toute
positivit laquelle elle pourrait lier ses affabulations.
Elle recevra ainsi, en change de son renoncement
toute prtention immdiatement politique, cest--dire
disputer ltat son monopole, en change de cela,
donc, elle recevra le monopole de la morale. Elle pourra sans n protester, pourvu quelle ne prtende jamais
exister sur un autre mode. Gestes sans discours dun
ct, discours sans geste de lautre, eux deux ltat et
la Critique assurent par leurs instances propres, la police et la publicit, la neutralisation de toutes les diffrences thiques. Cest ainsi que lON a conjur, avec
le jeu des formes-de-vie, le politique lui-mme.
GLOSE : On stonnera bien peu, aprs cela, que la
critique ait donn ses chefs-duvre les plus aboutis
prcisment l o les citoyens avaient t le plus
parfaitement dpossds de tout accs la sphre
politique, en fait toute pratique ; o toute existence
collective avait t place sous la coupe de ltat, je
veux dire : sous les absolutismes franais et allemand
du XVIIIme sicle. Que le pays de ltat soit aussi le
pays de la Critique, que la France, puisquil sagit
delle, soit dans tous ses aspects, et mme souvent

de manire avoue, si farouchement dix-huitimiste,


voil qui nest gure pour nous tonner.
Assumant la contingence du thtre de nos oprations,
il ne nous dplat pas dvoquer ici la constance dun
caractre national, partout ailleurs puis. Plutt que
de montrer comment, gnration aprs gnration,
depuis plus de deux sicles, ltat a fait les critiques
et les critiques, en retour, ont fait ltat, je juge plus
instructif de reproduire les descriptions de la France
pr-rvolutionnaire livres au milieu du XIXme sicle,
soit peu de distance des vnements, par un esprit
la fois trs-avis et trs-odieux :
Ladministration de lancien rgime avait davance
t aux Franais la possibilit et lenvie de sentraider.
Quand la Rvolution survint, on aurait vainement cherch dans la plus grande partie de la France dix hommes
qui eussent lhabitude dagir en commun dune manire
rgulire, et de veiller eux-mmes leur propre dfense ;
le pouvoir central devait sen charger.
La France [tait] lun des pays de lEurope o toute vie
politique tait depuis le plus longtemps et le plus compltement teinte, o les particuliers avaient le mieux
perdu lusage des affaires, lhabitude de lire dans les
faits, lexprience des mouvements populaires et presque
la notion du peuple.
Comme il nexistait plus dinstitutions libres, par
consquent plus de classes politiques, plus de corps
politiques vivants, plus de partis organiss et conduits,
et quen labsence de toutes ces forces rgulires la
direction de lopinion publique, quand lopinion publique

vint renatre, chut uniquement des philosophes, on


dut sattendre voir la Rvolution conduite moins en
vue de certains faits particuliers que daprs des principes abstraits et des thories trs gnrales.
La condition mme de ces crivains les prparait
goter les thories gnrales et abstraites en matire
de gouvernement et sy coner aveuglment. Dans
lloignement presque inni o ils vivaient de la pratique, aucune exprience ne venait temprer les ardeurs
de leur naturel.
Nous avions pourtant conserv une libert dans la
ruine de toutes les autres : nous pouvions philosopher
presque sans contrainte sur lorigine des socits, sur
la nature essentielle des gouvernements et sur les droits
primordiaux du genre humain.
Tous ceux que la pratique journalire de la lgislation
gnait sprirent bientt de cette politique littraire.
Chaque passion publique se dguisa ainsi en philosophie ; la vie politique fut violemment refoule dans la
littrature.
Et nalement, lissue de la Rvolution : Vous apercevez
un pouvoir central immense qui a attir et englouti dans
son unit toutes les parcelles dautorit et dinuence
qui taient auparavant disperses dans une foule de
pouvoirs secondaires, dordres, de classes, de professions,
de familles et dindividus, et comme parpilles dans
tout le corps social. (Alexis de Tocqueville, Lancien
rgime et la Rvolution, 1856)

42

Que certaines thses, comme celle de la guerre


de chacun contre chacun, se trouvent hisses
au rang de maximes de gouvernement, cela dpend des
oprations quelles autorisent. Ainsi se demandera-t-on,
dans ce cas prcis, comment la guerre de chacun contre
chacun put bien se dchaner avant que chacun ft produit
comme chacun ? Et lon verra alors comment ltat moderne
prsuppose ltat de choses quil produit ; comment il xe en
anthropologie larbitraire de ses propres exigences ; comment
la guerre de chacun contre chacun est plutt lindigente
thique de la guerre civile que ltat moderne a partout
impose sous le nom dconomie ; et qui nest que le rgne
universel de lhostilit.

: Hobbes avait coutume de plaisanter sur les


circonstances de sa naissance, provoque par une
subite frayeur de sa mre : la peur et moi, disait-il,
nous sommes comme deux jumeaux. Pour ma part,
jattribue plus volontiers la misre de lanthropologie
hobbesienne une excessive lecture de cet imbcile
de Thucydide qu sa carte astrale. On lira plutt sous
cette plus juste lumire les boniments de notre poltron :
Pour se faire une ide claire des lments du droit naturel et de la politique, il est important de connatre la
nature de lhomme.
La vie humaine peut tre compare une course. []
Mais nous devons supposer que dans cette course on na
dautre but et dautre rcompense que de devancer ses
concurrents.
De la Nature humaine, 1640
GLOSE

Il apparat clairement par l quaussi longtemps que


les hommes vivent sans un pouvoir commun qui les
tienne tous en respect, ils sont dans cette condition qui
se nomme guerre, et cette guerre est guerre de chacun
contre chacun. Car la GUERRE ne consiste pas seulement
dans des batailles et dans des combats effectifs ; mais
dans un temps o la volont de saffronter en des batailles est sufsamment avre.
De plus, les hommes ne retirent pas dagrment mais
au contraire un grand dplaisir de la vie en compagnie,
l o il nexiste pas de pouvoir capable de les tenir tous
en respect.
Lviathan

: Cest lanthropologie de ltat moderne que


Hobbes livre ici, anthropologie positive quoique
pessimiste, politique quoique conomique, celle du
citadin atomis qui allant se coucher, verrouille ses
portes et dans sa maison mme, ferme ses coffres
clef(Lviathan). Dautres que nous ont montr comment ltat trouva de son intrt politique de renverser
en quelques dcennies, la n du XVIIme sicle, toute
lthique traditionnelle, dlever lavarice, la passion
conomique, du rang de vice priv celui de vertu sociale (cf. Albert O. Hirschmann). Et tout comme cette
thique, lthique de lquivalence, est la plus nulle
que les hommes aient jamais partage, les formes-devie qui lui correspondent, lentrepreneur et le consommateur, se sont signales par une nullit de sicle en
sicle plus accuse.
GLOSE

43

Rousseau crut pouvoir opposer Hobbes que


ltat de guerre nat de ltat social. Ce faisant, il
opposait au mauvais sauvage de lAnglais son Bon Sauvage,
une anthropologie une autre anthropologie, optimiste
cette fois. Mais lerreur, ici, ce ntait pas le pessimisme,
ctait lanthropologie ; et de vouloir fonder sur elle un ordre
social.

GLOSE : Hobbes ne forme pas son anthropologie sur


la simple observation des troubles de son temps, de
la Fronde, de la rvolution en Angleterre, de ltat
absolutiste naissant en France et de la diffrence entre ces derniers. Depuis deux sicles alors circulent
rcits de voyage et tmoignages des explorateurs du
Nouveau Monde. Peu enclin assumer comme fait
originaire un tat de nature, autrement dit de libert
absolue, tel que celui des hommes qui ne sont ni souverains, ni sujets, soit un tat danarchie et de guerre,
Hobbes renvoie la guerre civile quil constate dans les
nations civilises une rechute dans un tat de nature quil sagit de conjurer par tous les moyens. tat
de nature dont les sauvages dAmrique, mentionns
avec horreur dans le De cive aussi bien que dans le
Lviathan, offrent un exemple rpugnant, eux qui mis
part le gouvernement de petites familles dont la concorde dpend de la concupiscence naturelle, nont pas
de gouvernement du tout, et vivent ce jour de manire
quasi-animale. (Lviathan)

: Quand on touche au vif de la pense, lespace


entre une question et sa rponse peut se compter en
sicles. Ce fut donc un anthropologue qui, quelques
mois avant de se suicider, rpondit Hobbes. Lpoque,
ayant travers le euve des Temps Modernes, se tenait alors sur lautre rive, dj lourdement engage
dans lEmpire. Le texte parat en 1977, dans le premier numro de Libre. Sous le titre dArchologie de
la violence. ON a tent de la comprendre, ainsi que sa

GLOSE

suite Le malheur du guerrier sauvage, indpendamment de laffrontement qui dans la mme dcennie
a oppos la gurilla urbaine aux vieilles structures
de ltat bourgeois dlabr, indpendamment de la
R.A.F., indpendamment des B.R. et de lAutonomie
diffuse. Et mme avec cette couarde rserve, les textes
de Clastres gnent encore.
Quest-ce que la socit primitive ? Cest une multiplicit de communauts indivises qui obissent toutes
une mme logique centrifuge. Quelle institution la
fois exprime et garantit la permanence de cette logique ?
Cest la guerre, comme vrit des relations entre les communauts, comme principal moyen sociologique de promouvoir la force centrifuge de dispersion contre la force
centripte dunication. La machine de guerre, cest le
moteur de la machine sociale, ltre social primitif repose entirement sur la guerre, la socit primitive ne
peut subsister sans la guerre. Plus il y a de la guerre,
moins il y a de lunication, et le meilleur ennemi de
ltat, cest la guerre. La socit primitive est socit
contre ltat en tant quelle est socit-pour-la-guerre.
Nous voici nouveau ramens vers la pense de Hobbes.
[] Il a su voir que la guerre et ltat sont des termes
contradictoires, quils ne peuvent exister ensemble,
que chacun des deux implique la ngation de lautre :
la guerre empche ltat, ltat empche la guerre.
Lerreur, norme mais presque fatale chez un homme
de ce temps, cest davoir cru que la socit qui persiste
dans la guerre de chacun contre chacun nest justement

pas une socit ; que le monde des Sauvages nest pas un


monde social ; que, par suite, linstitution de la socit
passe par la n de la guerre, par lapparition de ltat,
machine antiguerrire par excellence. Incapable de
penser le monde primitif comme un monde non naturel,
Hobbes en revanche a vu quon ne peut penser la guerre
sans ltat, quon doit les penser dans une relation
dexclusion.

44

Lirrductibilit de la guerre civile loffensive


juridico-formelle de ltat ne rside pas
marginalement dans le fait quil reste toujours une plbe
pacier, mais centralement dans les moyens mmes de
cette pacication. Les organisations qui prennent ltat
pour modle connaissent ainsi sous le nom dinformel
ce qui en elles relve justement du jeu des formes-de-vie.
Dans ltat moderne, cette irrductibilit se manifeste par
lextension innie de la police, cest--dire de tout ce qui a
la charge inavouable de raliser les conditions de possibilit
dun ordre tatique dautant plus vaste quimpraticable.

GLOSE : Depuis la cration par Louis XIV de la lieutenance


de Paris, la pratique de linstitution policire na cess de
tmoigner de la faon dont ltat moderne a progressivement
cr sa socit. La police est cette force qui intervient l o
a ne va pas, cest--dire l o un antagonisme entre formesde-vie, une saute dintensit politique se fait jour. Sous prtexte de prserver de sa main policire un tissu social quil
dtruit de lautre, ltat se prsente alors comme mdiation
existentiellement neutre entre les parties et simpose, par la
dmesure mme de ses moyens de crcition, comme le terrain paci de laffrontement. Cest ainsi, daprs ce scnario
invariable, que la police a produit lespace public, comme
espace quadrill par elle ; et cest ainsi que le langage de
ltat sest tendu la quasi-totalit de lactivit sociale, est
devenu le langage social par excellence.

: La surveillance et la prvoyance de la police ont


pour n de faire une mdiation entre lindividu et la possibilit
universelle qui est donne de parvenir aux ns individuelles.
Elle doit soccuper de lclairage des rues, de la construction
des ponts, de la taxation des besoins quotidiens aussi bien que
de la sant. Or ici deux points de vue principaux lemportent.
Lun prtend que la surveillance sur toute chose revient la
police, lautre quen la matire la police na rien dterminer,
chacun se dirigeant en fonction du besoin de lautre. Il est
certes ncessaire que lindividu singulier ait un droit de gagner son pain de telle ou de telle autre faon, mais dun autre
ct le public a aussi droit dexiger que ce qui est strictement
ncessaire soit fourni convenance.
Hegel, Principes de la philosophie du droit (additif au 236),
1833
GLOSE

45

origine.

chaque instant de son existence, la police rappelle


ltat la violence, la trivialit et lobscurit de son

46

Ltat moderne aura chou de trois manires :


comme tat absolutiste dabord, comme tat libral ensuite, et bientt comme tat-providence. Le passage de lun lautre ne se comprend quen liaison avec trois
formes successives, et correspondantes terme terme, de
la guerre civile : la guerre de religion, la lutte des classes,
le Parti Imaginaire. Il est noter que lchec en question
ne rside nullement dans le rsultat, mais est le processus
mme, dans toute sa dure.

GLOSE : Pass le premier moment de pacication


violente, instaur le rgime absolutiste, la gure du
souverain incarn restait comme le symbole inutile
dune guerre rvolue. Au lieu de jouer dans le sens de la
pacication, il provoquait au contraire laffrontement,
au d, la rvolte. Lassomption de sa forme-de-vie
singulire tel est mon bon plaisir avait trop
videmment pour prix la rpression de toutes les
autres. Ltat libral correspond au dpassement de
cette aporie, laporie de la souverainet personnelle,
mais au dpassement de celle-ci sur son propre terrain.
Ltat libral est ltat frugal, qui prtend ntre l
que pour assurer le libre jeu des liberts individuelles
et cette n commence par extorquer chaque
corps des intrts, pour ensuite ly attacher et rgner
paisiblement sur ce nouveau monde abstrait : la
rpublique phnomnale des intrts(Foucault). Il dit
nexister que pour le bon ordre, le bon fonctionnement
de la socit civile, quil a lui-mme de part en
part cre. Curieusement, on constate que lheure de
gloire de ltat libral qui stend de 1815 1914,
aura correspondu la multiplication des dispositifs
de contrle, la mise en surveillance continue de la
population, la disciplinarisation gnrale de celleci, la soumission acheve de la socit la police
et la publicit. Ces fameuses grandes techniques
disciplinaires qui reprennent en charge le comportement
des individus au jour le jour et jusque dans son dtail
le plus n sont exactement contemporaines dans
leur dveloppement, dans leur explosion, dans leur

dissmination travers la socit, contemporaines


exactement de lge des liberts (Foucault). Cest que
la scurit est la condition premire de la libert
individuelle, celle qui nest rien force de sarrter l
o commence celle dautrui. Ltat qui veut gouverner
juste assez pour pouvoir gouverner le moins possible
doit en fait tout savoir, et dvelopper un ensemble de
pratiques, de technologies pour cela. La police et la
publicit sont les deux instances par quoi ltat libral
se rendra transparente lopacit fondamentale de la
population. On voit ici de quelle manire insidieuse
ltat libral poussera sa perfection ltat moderne,
prtextant quil doit pouvoir tre partout pour ne pas
avoir y tre effectivement, quil lui faut tout savoir pour
pouvoir laisser libres ses sujets. Le principe de ltat
libral pourrait se formuler ainsi : Pour que ltat ne
soit pas partout, il faut que le contrle et la discipline le
soient. Et cest uniquement lorsque le gouvernement
limit dabord sa fonction de surveillance verra
que quelque chose ne se passe pas comme le veut
la mcanique gnrale des comportements, des
changes, de la vie conomique, etc., quil aura
intervenir. [] Le Panoptique, cest la formule mme
dun gouvernement libral. (Foucault, Naissance de la
biopolitique) La socit civile est le nom que ltat
libral donnera ensuite ce qui sera la fois son produit
et son dehors. On ne stonnera pas, ds lors, quune
tude sur les valeurs des Franais croie pouvoir
conclure, sans jamais avoir limpression dnoncer
un paradoxe, quen 1999 les Franais sont de plus

en plus attachs la libert prive et lordre public


(Le Monde, 16 novembre 2000). Manifestement, parmi
les abrutis qui acceptent de rpondre un sondage,
qui donc croient encore la reprsentation, il y a une
majorit damoureux malheureux, masculs de ltat
libral. En somme la socit civile franaise est
seulement le bon fonctionnement de lensemble des
disciplines et rgimes de subjectivation autoriss par
ltat moderne.
: Imprialisme et totalitarisme marquent les
deux faons dont ltat moderne tenta de sauter pardessus sa propre impossibilit, par la fuite en avant
dans lexpansion coloniale au-del de ses frontires
dabord, puis par lapprofondissement intensif de sa
pntration lintrieur de ses propres frontires. Dans
tous les cas, ces ractions dsespres de ltat, qui
prtendait dautant plus tre tout quil mesurait combien il ntait plus rien, se conclurent dans les formes
de guerre civile quil rputait lavoir prcd.
GLOSE

47

Ltatisation du social devait fatalement se payer


dune socialisation de ltat, et donc mener la
dissolution lun dans lautre de ltat et de la socit. on
nomme tat providence cette indistinction dans laquelle
sest un temps survcu, au sein de lEmpire, la forme-tat
prime. Dans lactuel dmantlement de celui-ci sexprime
lincompatibilit de lordre tatique et de ses moyens,
la police et la publicit. Alors, aussi bien, il ny a plus de
socit, au sens dune unit diffrencie, il ny a plus quun
enchevtrement de normes et de dispositifs par lesquels
on tient ensemble les lambeaux pars du tissu biopolitique
mondial ; par lesquels on prvient toute dsintgration
violente de celui-ci. LEmpire est le gestionnaire de cette
dsolation, le rgulateur ultime dun processus dimplosion
tide.

GLOSE : Il y a une histoire ofcielle de ltat o celuici apparat comme le seul et unique protagoniste, o
les progrs du monopole tatique du politique sont
autant de batailles remportes sur un ennemi invisible,
imaginaire, prcisment sans histoire. Et puis il y a
une contre-histoire, faite du point de vue de la guerre
civile, o lenjeu de tous ces progrs, la dynamique
de ltat moderne se laisse entrevoir. Cette contrehistoire montre un monopole du politique constamment
menac par la reconstitution de mondes autonomes,
de collectivits non-tatiques. Tout ce que ltat a
abandonn la sphre prive, la socit civile,
et quil a dcrt insigniant, non-politique, cela laisse
toujours assez despace au libre jeu des formes-de-vie
pour que le monopole du politique semble, un moment
ou un autre, disput. Cest ainsi que ltat est amen
investir, en rampant ou dun geste violent, la totalit
de lactivit sociale, prendre en charge la totalit de
lexistence des hommes. Alors, le concept de ltat
au service de lindividu en bonne sant se substitue
au concept de lindividu en bonne sant au service de
ltat. (Foucault) En France, ce renversement est dj
acquis quand est vote la loi du 9 avril 1898 concernant
la responsabilit des accidents dont sont victimes
les ouvriers dans leur travail et a fortiori la loi du
5 avril 1910 sur les retraites ouvrires et paysannes,
qui consacre le droit la vie. En prenant ainsi la
place, au cours des sicles, de toutes les mdiations
htrognes de la socit traditionnelle, ltat devait
obtenir le rsultat inverse de celui qui tait vis, et

nalement succomber sa propre impossibilit. Lui


qui voulait concentrer le monopole du politique avait
tout politis ; tous les aspects de la vie taient devenus
politiques, non en eux-mmes, en tant que contenus
singuliers, mais prcisment en tant que ltat, en y
prenant position, sy tait l aussi constitu en parti.
Ou comment ltat en portant partout sa guerre contre la guerre civile, a surtout propag lhostilit son
endroit.
: Ltat-providence, qui prit dabord la relve
de ltat libral au sein de lEmpire, est le produit
de la diffusion massive des disciplines et rgimes de
subjectivation propres ltat libral. Il survient au
moment o la concentration de ces disciplines et de
ces rgimes avec par exemple la gnralisation des
pratiques assurantielles atteint un tel degr dans la
socit que celle-ci ne parvient plus se distinguer
de ltat. Les hommes ont alors t ce point socialiss
que lexistence dun pouvoir spar, personnel de
ltat devient un obstacle la pacication. Les Bloom
ne sont plus des sujets, conomiques encore moins que
de droit : ce sont des cratures de la socit impriale ;
cest pourquoi ils doivent dabord tre pris en charge
en tant qutres vivants pour pouvoir ensuite continuer
exister ctivement en tant que sujets de droit.

GLOSE

lempire,
le citoyen
Ainsi le Saint est plac au-dessus du
peuple et le peuple ne sent point son
poids ; il dirige le peuple et le peuple
ne sent point sa main. Aussi tout
lempire aime le servir et ne sen
lasse point. Comme il ne dispute pas
le premier rang, il ny a personne dans
lempire qui puisse le lui disputer.
Lao-Tseu,
Tao Te King

48

Lhistoire de ltat moderne est lhistoire de sa lutte


contre sa propre impossibilit, cest--dire de son
dbordement par lensemble des moyens dploys pour
conjurer celle-ci. LEmpire est lassomption de cette impossibilit, et par l aussi de ces moyens. Nous dirons, pour
plus dexactitude, que lEmpire est le retroussement de ltat
libral.

GLOSE : Il y a donc lhistoire ofcielle de ltat moderne :


cest le grand rcit juridico-formel de la souverainet :
centralisation, unication, rationalisation. Et il y a sa
contre-histoire, qui est lhistoire de son impossibilit.
Si lon veut une gnalogie de lEmpire, cest plutt de
ce ct quil faudra chercher : dans la masse croissante
des pratiques quil faut entriner, des dispositifs quil
faut mettre en place, pour que la ction demeure. Autant
dire que lEmpire ne commence pas historiquement
l o nit ltat moderne. LEmpire est plutt ce qui,
partir dun certain point, mettons 1914, permet le
maintien de ltat moderne comme pure apparence,
comme forme sans vie. La discontinuit, ici, nest
pas dans la succession dun ordre un autre, mais
traverse le temps comme deux plans de consistance
parallles et htrognes, comme ces deux histoires
dont je parlais tout lheure et qui sont elles-mmes
parallles et htrognes.
GLOSE : Par retroussement, on entendra ici lultime
possibilit dun systme puis, et qui est de se
retourner pour ensuite, mcaniquement, sombrer
en soi-mme. Le Dehors devient le Dedans, et le
Dedans sillimite. Ce qui tait auparavant prsent en
un certain lieu dlimitable devient possible partout.
Ce qui est retrouss nexiste plus positivement, de
manire concentre, mais demeure perte de vue,
suspendu. Cest la ruse nale du systme, et aussi
bien le moment o il est la fois le plus vulnrable
et le plus inattaquable. Lopration par laquelle ltat

libral se retrousse imprialement peut tre dcrite


ainsi : ltat libral avait dvelopp deux instances
infra-institutionnelles par lesquelles il tenait en
respect, contrlait la population, dun ct la police,
entendue au sens originel du terme La police veille
tout ce qui touche au bonheur des hommes [] la
police veille au vivant (N. De La Mare, Trait de
la police, 1705) , et de lautre la publicit, comme
sphre de ce qui est galement accessible chacun,
et donc indpendamment de sa forme-de-vie. Chacune
de ces instances ne dsignait en fait quun ensemble
de pratiques et de dispositifs sans continuit relle,
si ce nest leur effet convergent sur la population, la
premire sexerant comme sur le corps, lautre
comme sur lme de celle-ci. II sufsait alors
de contrler la dnition sociale du bonheur et de
maintenir lordre dans la publicit pour sassurer un
pouvoir sans partage. En cela ltat libral pouvait
effectivement se permettre dtre frugal. Tout au long
des XVIIIme et XIXme sicles se dveloppent donc la
police et la publicit, la fois au service et en dehors
des institutions stato-nationales. Mais ce nest quavec la
Premire Guerre mondiale quelles deviennent le pivot
du retroussement de ltat libral en Empire. On assiste
alors cette chose curieuse: en se branchant les unes sur
les autres la faveur de la guerre, et de faon largement
indpendante des tats nationaux, ces pratiques infrainstitutionnelles donnent naissance aux deux ples
supra-institutionnels de lEmpire: la police devient
le Biopouvoir, et la publicit se mue en Spectacle.

A partir de ce point, ltat ne disparat pas, il devient


seulement second au regard dun ensemble transterritorial de pratiques autonomes : celles du Spectacle et
celles du Biopouvoir.
GLOSE : 1914 est la date de leffondrement de
lhypothse librale, quoi avait correspondu la Paix
de Cent ans issue du Congrs de Vienne. Et lorsquen
1917, avec le coup dtat bolchvique, chaque nation
se trouve comme coupe en deux par la lutte mondiale
des classes, toute illusion dun ordre inter-national a
vcu. Dans la guerre civile mondiale, les tats perdent
leur statut de neutralit intrieure. Si un ordre peut encore tre envisag, il devra donc tre supra-national.
GLOSE : En tant quassomption de limpossibilit de
ltat moderne, lEmpire est aussi bien lassomption
de limpossibilit de limprialisme, la dcolonisation
aura t un moment important de ltablissement de
lEmpire, logiquement marqu par la prolifration
dtats fantoches. La dcolonisation signie ceci :
de nouvelles formes de pouvoir horizontales, infrainstitutionnelles, ont t labores qui fonctionnent
mieux que les anciennes.

49

La souverainet de ltat moderne tait ctive et


personnelle. La souverainet impriale est pragmatique et impersonnelle. la diffrence de ltat moderne,
lEmpire peut lgitimement se proclamer dmocratique,
pour autant quil ne bannit ni ne privilgie a priori aucune
forme-de-vie.
Et pour cause, il est ce qui assure lattnuation simultane de toutes les formes-de-vie ; et leur libre jeu dans cette
attnuation.

GLOSE : Sur les dcombres de la socit mdivale,


ltat moderne aura tent de recomposer lunit autour
du principe de la reprsentation, cest--dire du fait
quune partie de la socit pourrait incarner la totalit
de celle-ci. Le terme incarner nest pas ici employ
dfaut dun autre, meilleur. La doctrine de ltat
moderne est explicitement la scularisation dune des
plus redoutables oprations de la thologie chrtienne:
celle dont le dogme est gur par le symbole de Nice.
Hobbes lui consacre un chapitre de lappendice au
Lviathan. Sa thorie de la souverainet, qui est une
thorie de la souverainet personnelle, sappuie sur la
doctrine qui fait du Pre, du Fils et du Saint-Esprit trois
personnes de Dieu au sens de ce qui joue son propre rle
ou celui dautrui. Ce qui permet de dnir le Souverain
comme lacteur de ceux qui ont dcid de dsigner un
homme, ou une assemble, pour assumer leur personnalit
et cela de telle faon que chacun savoue et se reconnat
comme lauteur de tout ce quaura fait ou fait faire, quant
aux choses qui concernent la paix et la scurit commune,
celui qui a ainsi assum leur personnalit.(Lviathan)
Et de mme que dans la thologie iconophile de Nice,
le Christ ou licne ne manifestent pas la prsence de
Dieu, mais au contraire son absence essentielle, son
retrait sensible, son irreprsentabilit, de mme ltat
moderne, le souverain personnel ne lest que parce que
de lui, la socit civile sen est, ctivement, retire.
Ltat moderne se conoit donc comme cette partie de
la socit qui ne fait pas partie de la socit, et qui pour
cela mme est en mesure de la reprsenter.

GLOSE : Les diffrentes rvolutions bourgeoises nont


jamais port atteinte au principe de la souverainet
personnelle, au sens o assemble, chef lu directement
ou indirectement, ne rompent nullement avec lide
dune reprsentation possible de la totalit sociale i.e.
de la socit comme totalit. Ainsi le passage de ltat
absolutiste ltat libral ne faisait-il que liquider en
retour celui, le Roi, qui avait si bien liquid lordre
dont il tait issu, le monde mdival, quil devait en
apparatre comme le dernier vestige vivant. Cest en
tant quobstacle au processus quil avait lui-mme initi
que le roi fut jug, et sa mort fut le point nal dune
phrase quil avait lui-mme crite. Seul le principe
dmocratique, promu de lintrieur par ltat moderne,
devait entraner celui-ci vers sa dissolution. Lide
dmocratique, qui ne professe rien que lquivalence
absolue de toutes les formes-de-vie, nest pas distincte
de lide impriale. Et la dmocratie est impriale
dans la mesure o lquivalence entre les formes-devie ne peut tre tablie que ngativement, par le fait
dempcher par tous les moyens que les diffrences
thiques atteignent dans leur jeu le point dintensit o
elles deviennent politiques. Car alors sintroduiraient
dans lespace lisse de la socit dmokratique de
ces lignes de ruptures et de ces alliances, de ces
discontinuits par quoi lquivalence entre les formesde-vie serait ruine. Cest pourquoi lEmpire et la
dmokratie ne sont rien dautre, positivement, que
le libre jeu des formes-de-vie attnues, comme cela
se dit des virus que lon inocule en guise de vaccin.

Marx, dans lun de ses seuls textes sur ltat, la Critique


du droit politique hglien, dfendait en ces termes la
perspective impriale, celle de ltat matriel quil
oppose ltat politique.
La rpublique politique est la dmocratie lintrieur
de la forme dtat abstraite. Cest pourquoi la forme
dtat abstraite de la dmocratie est la Rpublique.
La vie politique dans le sens moderne est la scolastique
de la vie du peuple. La monarchie est lexpression
acheve de cette alination. La rpublique est la
ngation de cette alination lintrieur de sa propre
sphre.
Toutes les formes dtat ont la dmocratie pour vrit
et partant prcisment sont non vraies dans la mesure
o elles ne sont pas la dmocratie.
Dans la vraie dmocratie ltat politique disparatrait.
: LEmpire ne se comprend pas en dehors
du tournant biopolitique du pouvoir. Pas plus que
le Biopouvoir, lEmpire ne correspond une dification juridique positive, linstauration dun
nouvel ordre institutionnel. Ils dsignent plutt
une rsorption, la rtraction de lancienne souverainet substantielle. Le pouvoir a toujours
circul dans des dispositifs matriels et linguistiques, quotidiens, familiers, microphysiques, il
a toujours travers la vie et le corps des sujets.
Mais le Biopouvoir, et en cela il y a une relle
nouveaut, cest quil ny ait plus que cela. Le
Biopouvoir, cest que le pouvoir ne se dresse plus en
GLOSE

face de la socit civile comme une hypostase souveraine, comme un Grand Sujet Extrieur, cest quil
ne soit plus isolable de la socit. Le Biopouvoir veut
seulement dire ceci : le pouvoir adhre la vie et la vie
au pouvoir. On assiste donc ici, au regard de sa forme
classique, un changement dtat radical du pouvoir,
son passage de ltat solide ltat gazeux, molculaire. Pour faire une formule : le Biopouvoir, cest la SUBLIMATION du pouvoir. LEmpire ne se conoit pas en de
dune telle comprhension de lpoque. LEmpire nest
pas, ne saurait tre un pouvoir spar de la socit ;
celle-ci ne le supporterait pas, tout comme elle crase
de son indiffrence les derniers dbris de la politique
classique. LEmpire est immanent la socit, il est
la socit en tant que celle-ci est un pouvoir.

50

LEmpire nexiste positivement que dans la crise,


cest--dire de manire encore ngative, ractionnelle. Si nous sommes inclus dans lEmpire, cest par la
seule impossibilit de sen exclure tout fait.

: Le rgime imprial de pan-inclusion fonctionne


invariablement selon la mme dramaturgie : quelque
chose, pour une raison quelconque, se manifeste comme
tranger lEmpire, ou comme tentant de lui chapper,
den nir avec lui. Cet tat de choses dnit une situation
de crise, quoi lEmpire rpond par un tat durgence.
Alors seulement, dans le moment phmre de ces oprations ractives, ON peut dire : lEmpire existe.
GLOSE

: Ce nest pas que la socit impriale soit devenue une plnitude sans reste : lespace laiss vide par
la dchance de la souverainet personnelle demeure tel
quel, face la socit. Cet espace, la place du Prince, est
prsent occupe par le Rien du Principe imprial, qui
ne se matrialise, ne se concentre quen foudres contre ce
qui prtendrait se tenir au dehors. Cest pourquoi lEmpire est sans gouvernement, et au fond sans empereur,
parce quil ny a ici que des actes de gouvernement, tous
galement ngatifs. Ce qui, dans notre exprience historique, se rapproche le plus de ce nouveau cours, cest
encore la Terreur. L o la libert universelle ne peut
produire ni une uvre positive ni une opration positive ;
il ne lui reste que lopration ngative ; elle est seulement
la furie de la destruction. (Hegel)

GLOSE

: LEmpire est dautant plus luvre que la crise


est partout. La crise est le mode dexistence rgulier de
lEmpire, comme laccident est le seul moment o se
prcipite lexistence dune socit assurantielle. La temporalit de lEmpire est une temporalit de lurgence et
de la catastrophe.
GLOSE

51

LEmpire ne survient pas au terme dun processus


ascendant de civilisation, comme son couronnement,
mais au terme dun processus involutif de dsagrgation,
comme ce qui doit le freiner et si possible le ger. Cest
pourquoi lEmpire est kat-echon. Empire dsigne ici
le pouvoir historique qui parvient retenir lavnement
de lAntchrist et la n de lon actuel. (Carl Schmitt,
Le Nomos de la Terre). LEmpire sapprhende comme le
dernier rempart contre lirruption du chaos, et agit dans
cette perspective minimale.

52

LEmpire prsente sa supercie laspect dune


recollection parodique de toute lhistoire,
maintenant gele, de la civilisation. Mais cette impression
ne manque pas dune certaine justesse intuitive : lEmpire
est effectivement lultime arrt de la civilisation avant son
terminus, la dernire extrmit de son agonie o toutes les
images de la vie qui la quitte dlent devant elle.

53

Avec le retroussement de ltat libral en lEmpire,


on est pass dun monde partag par la Loi, un espace polaris par des normes. Le Parti Imaginaire est lautre
face de ce retroussement.

GLOSE : Que signie le Parti Imaginaire ? Que le


Dehors est pass au dedans. Le retroussement sest
fait sans bruit, sans violence, comme en une nuit.
Extrieurement, rien na chang, du moins rien de
notable. ON stonne seulement au lever de linutilit
nouvelle de tant de choses familires ; ainsi des vieux
partages, qui ont cess doprer pour dun coup devenir si encombrants.
Une petite nvrose persistante veut que lON tche
encore de distinguer le juste de linjuste, le sain du
malade, le travail du loisir, le criminel de linnocent
ou lordinaire du monstrueux, mais il faut se rendre
lvidence : ces antiques oppositions ont perdu toute
puissance dintelligibilit.
Elles ne sont point supprimes pourtant, mais demeurent juste, sans consquences. Car la norme na
pas aboli la Loi, elle la seulement vide et ordonne
ses vises, nalise son immanence comptable
et greuse. En rentrant dans le champ de force de la
norme, la Loi a tomb les oripeaux de la transcendance pour ne plus fonctionner quen une sorte dtat
dexception indniment reconduit.
Ltat dexception est le rgime normal de la Loi.
Il ny a plus nulle part de Dehors visible la pure
Nature, la Grande Folie classique, le Grand Crime
classique ou le Grand Proltariat classique des ouvriers avec sa Patrie rellement existante de la Justice
et de la Libert ont disparu, mais nont disparu dans
la ralit que parce quils avaient dabord perdu toute
force dattraction imaginaire , il ny a plus nulle part

de Dehors, car il y a partout, en chaque point du tissu


biopolitique, du Dehors. La folie, le crime ou le proltariat au ventre creux nhabitent plus quelquespace
dlimit et connu, ils nont plus leur monde hors du
monde, leur ghetto propre avec ou sans mur ; ils sont
devenus, au l de lvaporation sociale, une modalit
rversible, une latence violente, une possibilit suspecte de chaque corps. Et cest ce soupon qui justie
la poursuite du processus de socialisation de la socit, le perfectionnement de tous les micro-dispositifs
de contrle ; non que le Biopouvoir prtende rgir directement des hommes ou des choses, mais plutt des
possibilits et des conditions de possibilit.
Tout ce qui ressortissait au Dehors, lillgalit,
donc, mais aussi la misre ou la mort, dans la mesure
o lON parvient les grer, subissent une intgration,
qui les limine positivement et leur permet de rentrer
dans la circulation. Cest pourquoi la mort nexiste pas,
au sein du Biopouvoir : parce quil ny a plus que du
meurtre, qui circule. Au travers des statistiques, cest
tout un rseau de causalits qui maintenant enchsse
chaque vivant dans lensemble des morts qua rclam
sa survie (exclus, petits Indonsiens, accidents du
travail, thiopiens de tous ges, stars crases, etc.).
Mais cest aussi mdicalement que la mort est devenue meurtre, avec la multiplication de ces cadavres
au cur battant, de ces morts roses, qui auraient
trpass depuis longtemps sil ntaient conservs
articiellement pour servir de rserve dorganes
quelquinepte transplantation, sils ntaient conservs

pour tre trpasss. La vrit est quil ny a plus de


marge identiable parce que la liminarit est devenue
la condition intime de tout lexistant.
La Loi xe des partages, tablit des distinctions,
dlimite ce qui lui contrevient, prend acte dun monde
ordonn auquel elle donne forme et dure ; la Loi
nomme, nen nit plus de nommer, dnumrer ce
qui est hors-la-loi, elle dit son dehors. Lexclusion,
lexclusion de ce qui la fonde la souverainet, la
violence est son geste fondateur. loppos, la norme
ignore jusqu lide dune fondation. La norme na
pas de mmoire, elle se maintient dans un rapport trs
serr au prsent, prtend pouser limmanence. Alors
que la Loi se donne gure, rvre la souverainet de ce
qui nest pas inclus par elle, la norme est acphale et
se flicite chaque fois que lON coupe la tte quelque
souverain. Elle na pas de hiros, de lieu propre, mais
agit invisiblement sur la totalit dun espace quadrill
et sans bord quelle distribue. Nul nest exclu, ici,
ou rejet dans une extriorit dsignable ; le statut
dexclu lui-mme nest quune modalit de linclusion
gnrale. Ce nest donc plus quun seul et unique
champ, homogne mais diffract en dinnies nuances,
un rgime dintgration sans limite qui travaille
contenir les formes-de-vie dans un jeu de basse
intensit. Une insaisissable instance de totalisation
y rgne qui dissout, digre, absorbe et dsactive a
priori toute altrit. Un processus dimmanantisation
omnivore se dploie lchelle dune plante. Le
but : faire du monde un tissu biopolitique continu.
En attendant, la norme veille.

Sous le rgime de la norme, rien nest normal, tout


est normaliser. Ce qui fonctionne, cest un paradigme
positif du pouvoir. La norme produit tout ce qui est, en
tant quelle est elle-mme, dit-ON, lens realissimum.
Ce qui ne rentre pas dans son mode de dvoilement
nest pas, et ce qui nest pas ne rentre pas dans son
mode de dvoilement. La ngativit ny est jamais reconnue comme telle, mais comme un simple dfaut au
vu de la norme, un trou repriser dans le tissu biopolitique mondial. La ngativit, cette puissance qui nest
pas cense exister, y est donc logiquement livre une
disparition sans trace. Non sans raison, car le Parti
Imaginaire est le Dehors de ce monde sans Dehors,
la discontinuit essentielle loge au cur dun monde
rendu continu.
Le Parti Imaginaire est le sige de la puissance.
: Rien nillustre mieux la faon dont la norme
a subsum la Loi que la faon dont les vieux tats territoriaux dEurope ont aboli leurs frontires, la
faveur des accords de Schengen. Labolition des frontires dont il est question ici, cest--dire le renoncement lattribut le plus sacr de ltat moderne, na
naturellement pas le sens de leur disparition effective,
mais signie au contraire la possibilit permanente de
leur restauration ; au gr des circonstances. Ainsi les
pratiques de douanes, quand les frontires sont abolies, ne viennent-elles nullement disparatre, mais
se trouvent au contraire tendues, en puissance, tous
les lieux, tous les instants. Sous lEmpire, les frontires sont devenues comme les douanes volantes.

GLOSE

54

LEmpire na pas, naura jamais dexistence juridique,


institutionnelle, parce quil nen a pas besoin. LEmpire,
la diffrence de ltat moderne, qui se voulait un ordre de
la Loi et de lInstitution, est le garant dune prolifration
rticulaire de normes et de dispositifs. En temps normal, ces
dispositifs sont lEmpire.

GLOSE : Chaque intervention de lEmpire laisse derrire elle des normes et des dispositifs grce quoi le
lieu o tait survenue la crise sera gr comme espace
transparent de circulation. Cest ainsi que la socit
impriale sannonce : comme une immense articulation
de dispositifs qui innerve dune vie lectrique linertie
fondamentale du tissu biopolitique. Dans le quadrillage
rticulaire, sans cesse menac de panne, daccident,
de blocage, de la socit impriale, lEmpire est ce
qui assure llimination des rsistances la circulation, qui liquide les obstacles la pntration, la
transpersion de tout par les ux sociaux. Et cest encore lui qui scurise les transactions, qui garantit, en
un mot, la supraconductivit sociale. Voil pourquoi
lEmpire na pas de centre : parce quil est ce qui fait
que chaque nud de son rseau puisse en tre un.
Tout au plus peut-on constater le long de lassemblage
mondial des dispositifs locaux des condensations de
forces, le dploiement de ces oprations ngatives par
quoi progresse la transparence impriale. Le Spectacle
et le Biopouvoir nassurent pas moins la normalisation
transitive de toutes les situations, leur mise en quivalence, que la continuit intensive des ux.
GLOSE : Certes, il y a des zones dcrasement, des
zones o le contrle imprial est plus dense quailleurs,
o chaque interstice de lexistant paie son tribut au
panoptisme gnral, et o nalement la population ne
se distingue plus de la police. Inversement, il y a des
zones dont lEmpire semble absent et fait savoir quil

nose mme plus sy aventurer. Cest que lEmpire


calcule, lEmpire pse, value, puis dcide dtre
prsent ici ou l, de sy manifester ou de se retirer, et
cela en fonction de considrations tactiques. LEmpire
nest pas partout, et nest absent de nulle part. la
diffrence de ltat moderne, lEmpire ne prtend
pas tre la chose la plus haute, le souverain toujours
visible et toujours clatant, lEmpire prtend juste tre
le dernier ressort de chaque situation. De mme quun
parc naturel na rien de naturel pour autant que
les puissances darticialisation ont jug prfrable
et dcid de le laisser intact, de mme lEmpire
est encore prsent l o il est effectivement absent :
par son retrait mme. LEmpire est donc tel quil peut
tre partout, il se tient en chaque point du territoire,
dans lcart entre la situation normale et la situation
exceptionnelle. LEmpire peut sa propre impuissance.
: La logique de ltat moderne est une logique
de lInstitution et de la Loi. LInstitution et la Loi sont
dterritorialises, par principe abstraites, se distinguant par l de la coutume, toujours locale, toujours
imbibe thiquement, toujours susceptible de contestation existentielle, et dont elles ont partout pris
la place. LInstitution et la Loi se dressent face aux
hommes, verticalement, puisant leur permanence dans
leur propre transcendance, dans lauto-proclamation
inhumaine delles-mmes. LInstitution, comme la
Loi, tablit des partages, nomme pour sparer, pour
ordonner, pour mettre n au chaos du monde, ou plutt

GLOSE

refouler le chaos dans un espace dlimitable, celui du


Crime, de la Folie, de la Rbellion, de ce qui nest
pas autoris. Et elles sont toutes deux unies dans ce
quelles nont de raison donner personne, de quoi
que ce soit. La Loi, cest la Loi, dit le monsieur.
Mme sil ne rpugne pas sen servir, comme le
reste, en guise darmes, lEmpire ignore la logique abstraite de la Loi et de lInstitution. LEmpire ne connat
que les normes et les dispositifs. Comme les dispositifs, les normes sont locales, elles sont en vigueur ici
et maintenant tant que cela fonctionne, empiriquement. Leur origine, et leur pourquoi, les normes ne
sen cachent pas, ne sont pas chercher en elles, mais
dans un conit, dans une crise qui les a prcdes.
Lessentiel ne rside donc plus, prsent, dans une
proclamation liminaire duniversalit, qui voudrait
ensuite se faire respecter partout ; lattention est plutt
porte sur les oprations, sur la pragmatique. Il y a
bien une totalisation, ici aussi, mais celle-ci ne nat
pas dune volont duniversalisation : elle se fait par
larticulation mme des dispositifs, par la continuit
de la circulation entre eux.
: On assiste sous lEmpire une prolifration
du droit, un emballement chronique de la production
juridique. Cette prolifration du droit, loin de
sanctionner un quelconque triomphe de la Loi, traduit
au contraire son extrme dvaluation, sa premption
dnitive. La Loi, sous le rgne de la norme, nest
plus quune faon parmi tant dautres, et non moins

GLOSE

ajustable et rversible que les autres, de rtroagir sur


la socit. Cest une technique de gouvernement, une
manire de mettre un terme une crise, rien de plus.
Elle que ltat moderne avait promue au rang dunique
source du droit, nest plus que lune des expressions
de la norme sociale. Les juges eux-mmes nont plus la
tche subordonne de qualier les faits et dappliquer
la Loi, mais la fonction souveraine dvaluer
lopportunit de tel ou tel jugement. Ds lors, le ou
des lois, o lon trouvera de plus en plus de rfrences
de fumeux critres de normalit, ne constituera
pas en elle un vice rdhibitoire, mais au contraire
une condition de leur dure et de leur applicabilit
tout cas despce. La judiciarisation du social, le
gouvernement des juges ne sont pas autre chose : le
fait que ceux-ci ne statuent plus quau nom de la norme.
Sous lEmpire, un procs anti-maa ne fait que
couronner la victoire dune maa, celle qui juge, sur une
autre, celle qui est juge. Ici, le Droit est devenu une
arme comme les autres dans le dploiement universel
de lhostilit. Si les Bloom ne parviennent plus,
tendanciellement, se rapporter les uns aux autres et
sentretorturer que dans le langage du Droit, lEmpire,
lui, naffectionne pas particulirement ce langage, il
en use loccasion, selon lopportunit ; et mme alors
il continue, au fond, parler le seul langage quil
connaisse : celui de lefcacit, de lefcacit rtablir
la situation normale, produire lordre public, le bon
fonctionnement gnral de la Machine. Deux gures
toujours plus ressemblantes de cette souverainet

de lefcacit simposent alors, dans la convergence


mme de leurs fonctions : le ic et le mdecin.
GLOSE : La Loi doit tre utilise comme simplement
une autre arme dans larsenal du gouvernement, et
dans ce cas ne reprsente rien de plus quune couverture
de propagande pour se dbarrasser de membres indsirables du public. Pour la meilleure efcacit, il conviendra que les activits des services judiciaires soient lies
leffort de guerre de la faon la plus discrte possible.
Frank Kitson, Low Intensity Operations Subversion
Insurgency and Peacekeeping, 1971.

55

Est citoyen tout ce qui prsente un degr de


neutralisation thique, une attnuation compatibles
avec lEmpire. Ici, la diffrence nest pas absolument bannie,
cest--dire tant quelle se dploie sur le fond de lquivalence
gnrale. La diffrence, en fait, sert mme dunit lmentaire
la gestion impriale des identits. Si ltat moderne
rgnait sur la rpublique phnomnale des intrts, on
peut dire que lEmpire rgne sur la rpublique phnomnale
des diffrences. Et cest par cette mascarade dpressive que
dsormais lon conjure lexpression des formes-de-vie.
Ainsi le pouvoir imprial peut-il demeurer impersonnel :
parce quil est lui-mme le pouvoir personnalisant ; ainsi
le pouvoir imprial est-il totalisant : parce quil est celui-l
mme qui individualise. Plus qu des individualits ou des
subjectivits, on a ici affaire des individualisations et des
subjectivations, transitoires, jetables, modulaires. LEmpire,
cest le libre jeu des simulacres.

GLOSE : Lunit de lEmpire nest pas obtenue partir


de quelque supplment formel la ralit, mais
lchelle la plus basse, au niveau molculaire. Lunit
de lEmpire nest autre que luniformit mondiale des
formes-de-vie attnues que produit la conjonction
du Spectacle et du Biopouvoir. Uniformit moire
plus que bigarre, faite de diffrences certes, mais
de diffrences par rapport la norme. De diffrences
normalises. Dcarts statistiques. Rien ninterdit,
sous lEmpire, dtre un peu punk, lgrement
cynique ou modrment SM. LEmpire tolre toutes les
trangressions pourvu quelles restent soft. On na plus
affaire, ici, une totalisation volontariste a priori, mais
un calibrage molculaire des subjectivits et des
corps. mesure que le pouvoir devient plus anonyme
et plus fonctionnel, ceux sur qui il sexerce tendent
tre plus fortement individualiss (Foucault, Surveiller
et punir).
GLOSE : Le monde habit tout entier est dsormais
dans une fte perptuelle. Il a dpos lacier quil portait
autrefois et sest tourn, insouciant, vers des festivits
et des amusements de toute sorte. Toutes les rivalits
ont disparu, et une seule forme de comptition proccupe prsent toutes les cits, celle qui consiste offrir le meilleur spectacle de beaut et dagrment. Le
monde entier est maintenant plein de gymnases, de fontaines, de portes monumentales, de temples, dateliers,
dacadmies. Et lon peut afrmer, avec une certitude
scientique, quun monde qui tait lagonie sest

rtabli et a reu un nouveau bail de vie [] Le monde


entier a t amnag comme un parc de loisirs. La fume des villages incendis et des feux de guet allums
par les amis ou les ennemis sest vanouie au-del de
lhorizon, comme si un vent puissant lavait dissipe, et
elle a t remplace par la multitude et la varit innombrables des spectacles et des jeux enchanteurs []
ce point que les seuls peuples sur lesquels on doive
sapitoyer, cause des bonnes choses dont ils sont privs,
sont ceux qui sont en dehors de ton empire, si du moins
il sen trouve encore.
Aelius Aristide, In Romam, 144 aprs J-C.

56

Dornavant, citoyen veut dire : citoyen de lEmpire.

GLOSE : Sous Rome, tre citoyen ntait pas lapanage


des seuls Romains, mais de tous ceux qui, dans chaque
province de lEmpire, manifestaient une conformit
thique sufsante avec le modle romain. Etre citoyen
ne dsignait un statut juridique que dans la mesure
o celui-ci correspondait dabord un travail individuel dauto-neutralisation. Comme on le voit, le terme
citoyen nappartient pas au langage de la Loi, mais
celui de la norme. Lappel au citoyen est, ainsi, depuis
la Rvolution, une pratique durgence ; une pratique
qui rpond une situation dexception (la Patrie en
danger, la Rpublique menace, etc.). Lappel au
citoyen nest alors jamais lappel au sujet de droit,
mais linjonction faite au sujet de droit sortir de soi
et donner sa vie, se comporter exemplairement, tre
plus quun sujet de droit pour pouvoir le demeurer.

57

La dconstruction est la seule pense compatible


avec lEmpire, quand elle nen est pas la pense ofcielle. Ceux qui lont clbre comme pense faible ont
vis juste : la dconstruction est cette pratique discursive
tout entire tendue vers un unique but : dissoudre, disqualier
toute intensit, et soi-mme nen jamais produire.

GLOSE : Nietzsche, Artaud, Schmitt, Hegel, Saint-Paul,


le romantisme allemand, le surralisme, il semble que
la dconstruction ait vocation prendre pour cible
de ses fastidieux commentaires tout ce qui, dans la
pense, se t un jour ou lautre porteur dintensit.
Dans son domaine propre, cette nouvelle forme
de police qui se fait passer pour une continuation
innocente de la critique littraire au-del de sa date de
premption se rvle dune efcacit assez redoutable.
Elle sera bientt parvenue disposer autour de tout
ce qui, du pass, reste virulent, des cordons sanitaires
de digressions, de rserves, de jeux de langages et de
clins dils, prvenant par la pesanteur de ses volumes
pross tout prolongement de la pense dans le geste,
luttant, bref, pied pied contre lvnement. Nulle
surprise que cet pais courant du bavardage mondial
soit n dune critique de la mtaphysique comme
privilge accord la prsence simple et immdiate,
la parole plutt qu lcriture, la vie plutt quau
texte et la multiplicit de ses signications. Il serait
certes possible dinterprter la dconstruction comme
une simple raction bloomesque. Le dconstructeur,
ne parvenant plus avoir prise sur le plus petit dtail
de son monde, ntant littralement presque plus
au monde, ayant fait de labsence son mode dtre
permanent, essaie dassumer sa bloomitude par une
bravade: il senferme dans le cercle clos des ralits
qui le touchent encore parce quelles partagent son
degr dvaporation : les livres, les textes, les lms et
les musiques. Il cesse de voir dans ce quil lit quelque

chose qui pourrait se rapporter sa vie, et voit plutt


dans ce quil vit un tissu de rfrences ce quil a
dj lu. La prsence et le monde dans son ensemble,
dans la mesure o lEmpire lui en accorde les moyens,
acquirent pour lui un caractre de pure hypothse.
La ralit, lexprience ne sont plus pour lui que
de crapuleux arguments dautorit. Il y a quelque
chose de militant dans la dconstruction, comme
un militantisme de labsence, un retrait offensif
dans le monde clos mais indniment recombinable
des signications. La dconstruction, de fait, a une
fonction politique prcise, sous ses dehors de simple
fatuit, et cest de faire passer pour barbare tout ce
qui viendrait sopposer violemment lEmpire, pour
mystique quiconque prend sa prsence soi comme
centre dnergie de sa rvolte, pour fasciste toute
consquence vcue de la pense, tout geste. Pour ces
agents sectoriels de la contre-rvolution prventive, il
sagit seulement de proroger la suspension poquale
qui les fait vivre. Limmdiatet, comme lexpliquait
dj Hegel, est la dtermination la plus abstraite. Et
comme lont bien compris nos dconstructeurs : lavenir
de Hegel, cest lEmpire.

58

LEmpire ne conoit pas la guerre civile comme


un affront fait sa majest, comme un d sa
toute-puissance, mais simplement comme un risque. Ainsi
sexplique la contre-rvolution prventive que lEmpire na
de cesse de livrer tout ce qui pourrait occasionner des trous
dans le tissu biopolitique continu. la diffrence de ltat
moderne, lEmpire ne nie pas lexistence de la guerre civile,
il la gre. Sans quoi, dailleurs, il devrait se priver de certains moyens bien commodes pour la piloter ou la contenir.
L o ses rseaux ne pntrent encore quinsufsamment,
il salliera donc le temps quil faudra avec quelque maa locale, voire mme avec telle ou telle gurilla, si celles-ci lui
garantissent de maintenir lordre sur le territoire qui leur est
dvolu. Rien nest plus tranger lEmpire que la question
de savoir qui contrle quoi, pourvu quil y ait du contrle.
Do il sensuit que ne pas ragir est encore, ici, une raction.

: Il est plaisant dobserver quelles comiques


contorsions lEmpire contraint, lors de ses interventions, ceux qui tout en voulant sopposer lui refusent
dassumer la guerre civile. Ainsi les bonnes mes qui
ne pouvaient comprendre que lopration impriale
au Kosovo ntait pas dirige contre les Serbes, mais
contre la guerre civile elle-mme, qui commenait
stendre sous des formes trop visibles dans les
Balkans, navaient-ils dautre choix, dans leur compulsion de prendre position, que de prendre fait et cause
pour lOTAN, ou pour Milosevic.

GLOSE

: Peu aprs Gnes et ses scnes de rpression


la chilienne, un haut fonctionnaire de la police italienne
livre La Repubblica cette prise de conscience mue :
Bon, je vais vous dire une chose qui me cote et
que je nai jamais dite personne. [...] La police nest
pas l pour mettre de lordre, mais pour gouverner le
dsordre.

GLOSE

59

La rduction cyberntique pose idalement le


Bloom comme relais transparent de linformation
sociale. LEmpire se reprsentera donc volontiers comme
un rseau dont chacun serait un nud. La norme constitue
alors, en chacun de ces nuds, llment de la conductivit
sociale. Avant linformation, cest en fait la causalit
biopolitique qui y circule, avec plus ou moins de rsistance,
selon le gradient de normalit. Chaque nud pays, corps,
entreprise, parti politique est tenu pour responsable de sa
rsistance. Et cela vaut jusquau point de non-conduction
absolu, ou de rfraction des ux. Le nud en cause sera
alors dcrt coupable, criminel, inhumain, et fera lobjet de
lintervention impriale.

: Or comme nul nest jamais assez dpersonnalis pour conduire parfaitement les ux sociaux,
chacun est toujours-dj, et cest une condition mme
de sa survie, en faute au regard de la norme ; norme
qui ne sera dailleurs tablie qua posteriori, aprs intervention. Cet tat, nous lappellerons faute blanche.
Elle est la condition morale du citoyen sous lEmpire,
et la raison pour laquelle il ny a pas, en vrit, de citoyen, mais seulement des preuves de citoyennet.
GLOSE

GLOSE : Le rseau, avec son informalit, sa plasticit,


son inachvement opportuniste, offre le modle des
solidarits faibles, des liens lches dont est tisse la
socit impriale.

: Ce qui apparat nalement dans la circulation


plantaire de la responsabilit, quand larraisonnement
du monde atteint le point o lon cherche des coupables
aux dgts dune catastrophe naturelle, cest combien
toute causalit est par essence construite.

GLOSE

GLOSE : LEmpire est coutumier de ce quil appelle


des campagnes de sensibilisation. Celles-ci consistent dans llvation dlibre de la sensibilit des
capteurs sociaux tel ou tel phnomne, cest--dire
dans la cration de ce phnomne en tant que phnomne, et dans la construction du maillage de causalits qui permettront de le matrialiser.

60

Ltendue des attributions de la police impriale,


du Biopouvoir, est illimite, parce que ce quelle
a mission de circonscrire, darrter nest pas de lordre de
lactualit, mais de la puissance. Larbitraire sappelle ici
prvention, et le risque est cette puissance partout en acte en
tant que puissance qui fonde le droit dingrence universel de
lEmpire.

GLOSE : Lennemi de lEmpire est intrieur. Cest


lvnement. Cest tout ce qui pourrait arriver, et qui
mettrait mal le maillage des normes et des dispositifs.
Lennemi est donc, logiquement, partout prsent, sous
la forme du risque. Et la sollicitude est la seule cause
reconnue des brutales interventions impriales contre
le Parti Imaginaire : regardez comme nous sommes
prts vous protger, puisque, ds que quelque
chose dextraordinaire arrive, videmment sans tenir
compte de ces vieilles habitudes que sont les lois ou
les jurisprudences, nous allons intervenir avec tous les
moyens quil faut. (Foucault)
GLOSE : Il y a dvidence un caractre ubuesque du
pouvoir imprial, qui paradoxalement ne semble pas
fait pour entamer lefcacit de la Machine. De la
mme faon, il y a un aspect baroque de ldice juridique sous lequel nous vivons. En fait, le maintien
dune certaine confusion permanente quant aux rglements en vigueur, aux droits, aux autorits et leurs
comptences semble vitale lEmpire. Car cest elle
qui lui permet de pouvoir user, le moment venu, de
tous les moyens.

61

Il ne convient pas de distinguer entre ics et citoyens. Sous lEmpire, la diffrence entre la police
et la population est abolie. Chaque citoyen de lEmpire
peut, tout instant, et au gr dune rversibilit proprement
bloomesque, se rvler un ic.

: Lide que le dlinquant cest lennemi de


la socit tout entire, Foucault la voit apparatre
dans le seconde partie du XVIIIme sicle. Sous
lEmpire, elle est tendue la totalit du cadavre
social recompos. Chacun est pour lui-mme et pour
les autres, en vertu de son tat de faute blanche, un
risque, un hostis potentiel. Cette situation schizode
explique le renouveau imprial de la dlation, de la
surveillance mutuelle, de lendo- et de lentre-icage.
Car ce nest pas seulement que les citoyens de lEmpire
dnoncent tout ce qui leur semble anormal avec
une frnsie telle que la police ne parvient dj plus
les suivre, cest mme quils se dnoncent parfois
eux-mmes pour en nir avec la faute blanche, pour
que, le jugement sabattant sur eux, leur situation
indcise, leur doute quant leur appartenance au tissu
biopolitique soit tranch. Et cest par ce mcanisme
de terreur gnrale que sont repousss de tous les
milieux, mis en quarantaine, isols spontanment tous
les dividus risque, tous ceux qui, tant susceptibles
dune intervention impriale, pourraient emporter
dans leur chute, par effet de capillarit, les mailles
adjacentes du rseau.
GLOSE

GLOSE :
Comment dnir les policiers ?
Les policiers sont issus du public et le public fait partie
de la police. Les agents de police sont ceux qui sont pays
pour consacrer tout leur temps remplir des devoirs,
lesquels sont galement ceux de tous leurs concitoyens.

Quel est le rle prioritaire de la police ?


Elle a une mission largie, centre sur la rsolution des
problmes (problem solving policing).
Quelle est la mesure de lefcacit de la police ?
Labsence de crime et de dsordre.
De quoi soccupe spciquement la police ?
Des problmes et des proccupations des citoyens.
Quest-ce qui dtermine lefcacit de la police?
La coopration du public.
Quest-ce que le professionalisme policier ?
Une capacit demeurer au contact de la population
pour anticiper les problmes.
Comment la police considre-t-elle les poursuites
judiciaires ?
Comme un moyen parmi tant dautres.
Jean-Paul Brodeur, professeur de criminologie
Montral in Guide pratique de la police de proximit,
Paris, mars 2000

62

La souverainet impriale consiste en ceci quaucun


point de lespace, du temps, ni aucun lment du
tissu biopolitique nest labri de son intervention. La mise
en mmoire du monde, la traabilit gnralise, le fait que
les moyens de production tendent devenir insparablement des moyens de contrle, la subsomption de ldice
juridique en simple arsenal de la norme, tout cela tend
faire de chacun un suspect.

GLOSE :

Un tlphone portable devient un mouchard,


un moyen de paiement un relev de vos habitudes
alimentaires, vos parents se tranforment en indic, une
facture de tlphone devient le chier de vos amitis :
toute la surproduction dinformation inutile dont vous
faites lobjet savre cruciale par le simple fait dtre
tout instant utilisable. Quelle soit ainsi disponible
fait peser sur chaque geste une menace sufsante. Et
la friche o lEmpire laisse leur mobilisation mesure
assez exactement le sentiment qui lhabite de sa propre scurit, combien, pour lheure, il se sent peu en
pril.

63

LEmpire nest gure pens, et peut-tre gure


pensable au sein de la tradition occidentale, cest-dire dans les limites de la mtaphysique de la subjectivit.
Tout au plus a-t-on pu y penser le dpassement de ltat
moderne sur son propre terrain ; et cela a donn les
irrespirables projets dtat universel, les spculations sur
le droit cosmopolite qui viendrait nalement instaurer
la paix perptuelle ou encore le ridicule espoir dun tat
dmocratique mondial, qui est la perspective ultime du
ngrisme.

: Ceux qui narrivent pas concevoir le monde


autrement que dans les catgories que ltat libral
leur avait alloues font couramment mine de confondre lEmpire, ici dnonc comme mondialisation,
avec tel ou tel organisme supranational (le FMI, la
Banque Mondiale, lOMC ou lONU, plus rarement lOTAN
et la Commission Europenne). De contre-sommet en
contre-sommet, on les voit de plus en plus gagns par
le doute, nos anti-mondialisation : et si lintrieur
de ces pompeux dices, derrire ces faades orgueilleuses, il ny avait RIEN ? Au fond, ils ont lintuition que
ces grandes coquilles mondiales sont vides, et cest
pourquoi ils les assigent, dailleurs. Les murs de ces
palais ne sont faits que de bonnes intentions, ils furent
dis chacun en leur temps en raction quelque
crise mondiale ; et depuis lors laisss l, inhabits,
toutes ns inutiles. Par exemple, pour servir de leurres
aux troupeaux du ngrisme contestataire.
GLOSE

: Il nest pas simple de savoir o veut en venir


quelquun qui, au terme dune vie de palinodies, afrme
dans un article intitul LEmpire, stade suprme de
limprialisme que dans lactuelle phase impriale, il
ny a plus dimprialisme, qui dcrte la mort de la
dialectique pour en conclure quil faut thoriser et
agir la fois dans et contre lEmpire ; quelquun qui
se place tantt dans la position masochiste dexiger des
institutions quelles sauto-dissolvent, tantt dans celle
de les supplier dexister. Aussi ne faut-il pas partir de
ses crits, mais de son action historique. Mme pour

GLOSE

ce qui est de comprendre un livre comme Empire,


cette sorte de gloubiboulga thorique qui opre dans
la pense la mme rconciliation nale de toutes les
incompatibilits que lEmpire rve de raliser dans
les faits, il est plus instructif dobserver les pratiques
qui sen rclament. Dans le discours des bureaucrates
spectaculaires des Tute bianche, le terme de peuple
de Seattle sest ainsi substitu, depuis quelques
temps, celui de multitude. Le peuple, rappelle
Hobbes, est un certain corps, et une certaine personne,
laquelle on peut attribuer une seule volont, et une
action propre : mais il ne se peut rien dire de semblable de la multitude. Cest le peuple qui rgne en
quelque sorte dtat que ce soit : car, dans les monarchies mmes, cest le peuple qui commande, et qui
veut par la volont dun seul homme. Les particuliers
et les sujets sont ce qui fait la multitude. Pareillement
en ltat populaire et en laristocratique, les habitants
en foule sont la multitude, et la cour ou le conseil,
cest le peuple. Toute la perspective ngriste se borne
donc cela : forcer lEmpire, par la mise en scne de
lmergence dune soi-disant socit civile mondiale, se donner les formes de ltat universel. Venant
de gens qui ont toujours aspir des positions institutionnelles, qui donc ont toujours fait semblant de croire
la ction de ltat moderne, cette stratgie aberrante
devient limpide ; et les contre-vidences dEmpire
elles-mmes acquirent une signication historique.
Lorsque Negri afrme que cest la multitude qui a engendr lEmpire, que la souverainet a pris une forme

nouvelle, compose dune srie dorganismes nationaux


et supranationaux unis sous une logique unique de
gouvernement, que lEmpire est le sujet politique
qui rgle effectivement les changes mondiaux, le
pouvoir souverain qui gouverne le monde ou encore
que cet ordre sexprime sous une forme juridique,
il ne fait nullement tat du monde qui lentoure mais
des ambitions qui laniment. Les ngristes veulent
que lEmpire se donne des formes juridiques, veulent
avoir en face deux une souverainet personnelle, un
sujet institutionnel avec lequel contracter ou dont ils
pourraient semparer. La socit civile mondiale dont
ils se rclament ne trahit que leur dsir dtat mondial.
Certes, ils avancent bien quelques preuves, ou ce quils
croient tre tel, de lexistence dun ordre universel en
formation : ce seront les interventions impriales au
Kosovo, en Somalie ou dans le Golfe et leur lgitimation
spectaculaire par des valeurs universelles. Mais
quand bien mme lEmpire se doterait dune faade
institutionnelle postiche, sa ralit effective nen
demeurerait pas moins concentre dans une police et
une publicit mondiales, respectivement le Biopouvoir
et le Spectacle. Que les guerres impriales se prsentent
comme des oprations de police internationale
mises en uvre par des forces dinterposition, que
la guerre en elle-mme soit mise hors-la-loi par une
forme de domination qui voudrait faire passer ses
propres offensives pour de simples affaires de gestion
intrieure, pour une question policire et non politique
assurer la tranquillit, la scurit et lordre ,

Schmitt lavait dj entrevu il y a soixante ans de cela


et ne contribue nullement llaboration progressive
dun droit de police, comme veut le croire Negri.
Le consensus spectaculaire momentan contre tel ou
tel tat voyou, tel ou tel dictateur ou terroriste
ne fonde que la lgitimit temporaire et rversible de
lintervention impriale qui sen revendique. La rdition de tribunaux de Nuremberg dgnrs pour tout
et nimporte quoi, la dcision unilatrale par des instances judiciaires nationales de juger de crimes qui
ont eu lieu dans des pays o ils ne sont mme pas
connus comme tels, ne sanctionne pas lavance dun
droit mondial naissant, mais la subordination acheve
de lordre juridique ltat durgence policier. Dans
ces conditions, il ne sagit pas de militer en faveur
dun tat universel salvateur, mais bien de ravager le
Spectacle et le Biopouvoir.

64

La domination impriale, telle que nous


commenons la reconnatre, peut tre qualie
de no-taoste, pour autant quon ne la trouve pense fond
quau sein de cette tradition. Il y a vingt-trois sicles, un
thoricien taoste afrmait ainsi : Il existe trois moyens
dassurer lordre. Le premier sappelle lintrt, le second
sappelle la crainte, le troisime les dnominations.
Lintrt attache le peuple au souverain ; la crainte assure
le respect des ordres ; les dnominations incitent les
infrieurs emprunter la mme voie que les matres.
[] Cest ce que jappelle abolir le gouvernement par le
gouvernement mme, les discours par le discours mme.
Il en concluait sans chinoiser : Dans le gouvernement
parfait, les infrieurs sont sans vertu. (Han-Fei-tse,
Le Tao du Prince) Fort probablement, le gouvernement
se perfectionne.

GLOSE : Certains ont voulu caractriser lpoque


impriale comme celle des esclaves sans matres.
Si cela nest pas faux, elle serait plus adquatement
spcie comme celle de la Matrise sans matres,
du souverain inexistant, comme lest le chevalier de
Calvino, dont larmure est vide. La place du Prince
demeure, invisiblement occupe par le principe. Il
y a l, la fois, une rupture absolue avec la vieille
souverainet personnelle et un accomplissement de
celle-ci : le grand dsarroi du Matre a toujours t de
navoir pour sujets que des esclaves. Le Principe rgnant
ralise le paradoxe devant lequel avait d sincliner
la souverainet substantielle : avoir pour esclaves des
hommes libres. Cette souverainet vide nest pas une
nouveaut historique, proprement parler, mme si
elle lest visiblement pour lOccident. Laffaire ici est
de se dfaire de la mtaphysique de la subjectivit.
Les Chinois, qui ont pris leurs quartiers hors de la
mtaphysique de la subjectivit entre le sixime et
le troisime sicle avant notre re, se forgrent alors
une thorie de la souverainet impersonnelle qui nest
pas sans utilit pour comprendre les ressorts actuels
de la domination impriale. llaboration de cette
thorie reste attach le nom de Han-Fei-tse, principale
gure de lcole qualie tort de lgiste tant elle
dveloppe une pense de la norme plus que de la Loi.
Cest sa doctrine, compile aujourdhui sous le titre
Le Tao du Prince, qui dicta la fondation du premier
Empire chinois vritablement uni, par lequel fut
close la priode dite des Royaumes combattants.

Une fois lEmpire tabli, LEmpereur, le souverain de


Tsin, t brler luvre de Han Fei, en 213 av. J-C. Ce
nest quau XXme sicle que fut exhum le texte qui
avait command toute la pratique de lEmpire chinois ;
alors, donc, que celui-ci seffondrait.
Le Prince de Han Fei, celui qui occupe la Position,
nest Prince qu raison de son impersonnalit, de
son absence de qualit, de son invisibilit, de son
inactivit, il nest Prince que dans la mesure de sa
rsorption dans le Tao, dans la Voie, dans le cours des
choses. Ce nest pas un Prince en un sens personnel,
cest un Principe, un pur vide, qui occupe la Position et
demeure dans le non-agir. La perspective de lEmpire
lgiste est celle dun tat qui serait parfaitement
immanent la socit civile : La loi dun tat o rgne
lordre parfait est obie aussi naturellement que lon
mange quand on a faim et se couvre quand on a froid :
nul besoin dordonner, explique Han-Fei. La fonction
du souverain est ici darticuler les dispositifs qui le
rendront superu, qui permettront lautorgulation
cyberntique. Si, par certains aspects, la doctrine de
Han-Fei fait songer certaines construction de la
pense librale, elle nen a jamais la navet : elle se
sait comme thorie de la domination absolue. Han-Fei
enjoint le Prince de sen tenir la Voie de Lao Tse : Le
Ciel est inhumain : il traite les hommes comme chiens
de paille ; le Saint est inhumain, il traite les hommes
comme chien de paille. Jusqu ses plus dles
ministres doivent savoir le peu de chose quils sont au
regard de la Machine Impriale ; ceux-l mmes qui

hier encore sen croyaient les matres doivent redouter que sabatte sur eux quelquopration de
moralisation de la vie publique, quelque fringale
de transparence. Lart de la domination impriale est
de sabsorber dans le Principe, de svanouir dans
le nant, de devenir invisible et par l de tout voir,
de devenir insaisissable et par l de tout tenir. Le
retrait du Prince nest ici que le retrait du Principe :
xer les normes daprs lesquelles les tres seront
jugs et valus, veiller ce que les choses soient
nommes de la faon qui convient, rgler la mesure
des gratications et des chtiments, rgir les identits
et attacher les hommes celles-ci. Sen tenir cela,
et demeurer opaque. Tel est lart de la domination
vide et dmatrialise, de la domination impriale du
retrait.
Le Principe est dans linvisible,
LUsage dans limprvisible.
Vide et calme, il est sans affaire.
Cach, il dmasque les tares.
Il voit sans tre vu,
Entend sans tre entendu,
Il connat sans tre devin.
Il comprend o les discours veulent le mener ;
Ne bouge ni ne mue,
Il examine et il confronte ;
Chacun est sa place.
Ils ne communiquent pas ;
Tout est en ordre.

Il masque ses traces,


Brouille ses pistes ;
Nul ne remonte lui.
Il bannit lintelligence ;
Abandonne tout talent ;
Il est hors de porte de ses sujets.
Je cache mes vises,
Jexamine et je confronte.
Je les tiens par les poignes ;
Je les treins solidement.
Je les empche desprer ;
Jabolis mme la pense ;
Je supprime jusquau dsir. []
La Voie du Matre : faire un joyau du retrait, reconnatre
les hommes capables sans soccuper daffaires ; faire les
bons choix sans dresser de plan. Cest ainsi quon lui
rpond sans quil demande, quon abat louvrage sans
quil exige.
La Voie du Matre
Point ne dvoile ses ressorts.
Sans cesse inactif.
Des choses se passent aux quatre coins du monde.
Limportant : tenir le centre.
Le sage saisit limportant.
Les quatre orients rpondent.
Calme, inactif, il attend
Quon vienne le servir.
Tous les tres que lunivers recle

Par leur clart son obscurit se dclent. []


Ne change ni ne mue,
Se mouvant avec les Deux
Sans jamais avoir de cesse.
Suivre la raison des choses :
Chaque tre a une place,
Tout objet un usage.
Tout est l o il se doit.
De haut en bas, le non-agir.
Que le coq veille sur la nuit,
Que le chat attrape les rats,
Chacun a son emploi ;
Et le Matre est sans moi.
La mthode pour tenir lUn :
Partir des Noms.
noms corrects, choses assures. []
Le Matre entreprend par le Nom. []
Sans agir, il gouverne. []
Le matre de ses sujets
Taille larbre constamment
Pour quil ne soit pas prolifrant.
Manifeste doctrinal

65

Toutes les stratgies impriales, cest--dire aussi


bien la polarisation spectaculaire des corps sur des
absences adquates que la terreur constante que lon sattache
entretenir, visent faire que lEmpire napparaisse jamais
comme tel, comme parti. Cette sorte de paix trs spciale,
la paix arme qui caractrise lordre imprial sprouve
comme dautant plus suffocante quelle est elle-mme le
rsultat dune guerre totale, muette et continue. Lenjeu de
loffensive, ici, nest pas de remporter quelquaffrontrement,
mais au contraire de faire que laffrontement nait pas lieu,
de conjurer lvnement la racine, de prvenir toute saute
dintensit dans le jeu des formes-de-vie, par quoi du politique
adviendrait. Le fait que rien narrive est dj pour lEmpire
une victoire massive. Face lennemi quelconque, face au
Parti Imaginaire, sa stratgie est de substituer lvnement
que lon voudrait dcisif, mais qui reste alatoire (la bataille),
une srie dactions mineures mais statistiquement efcaces,
que nous appelerons par opposition, la non-bataille (Guy
Brossollet, Essai sur la non-bataille, 1975).

66

LEmpire ne soppose pas nous comme un sujet


qui nous ferait face, mais comme un milieu qui nous
est hostile.

une thique
de la guerre civile
Nouvelle forme de communaut :
safrmer de manire guerrire. Sinon
lesprit saffaiblit. Pas de jardin,
esquiver les masses ne suft pas.
La guerre (mais sans poudre !) entre les
diffrentes penses ! Et leurs armes !
Nietzsche,
Fragments posthumes

67

Tous ceux qui ne peuvent ou ne veulent conjurer les


formes-de-vie qui les meuvent, doivent se rendre
cette vidence : ils sont, nous sommes les parias de lEmpire.
Il y a, ancr quelque part en nous, ce point dopacit sans
retour qui est comme la marque de Can et qui remplit
les citoyens de terreur sinon de haine. Manichisme de
lEmpire : dun ct, la nouvelle humanit radieuse, soigneusement reformate, transparente tous les rayons du
pouvoir, idalement dnue dexprience, absente soi
jusquau cancer : ce sont les citoyens, les citoyens de lEmpire.
Et puis il y a nous. Nous, ce nest ni un sujet, ni une entit
forme, non plus quune multitude. Nous, cest une masse
de mondes, de mondes infra-spectaculaires, intersticiels,
lexistence inavouable, tisss de solidarits et de dissensions
impntrables au pouvoir ; et puis ce sont aussi les gars, les
pauvres, les prisonniers, les voleurs, les criminels, les fous, les
pervers, les corrompus, les trop-vivants, les dbordants, les
corporits rebelles. Bref : tous ceux qui, suivant leur ligne
de fuite, ne sy retrouvent pas dans la tideur climatise
du paradis imprial. Nous, cest tout le plan de consistance
fragment du Parti Imaginaire.

68

Pour autant que nous nous tenons en contact avec


notre propre puissance, ne ft-ce qu force de penser notre exprience, nous reprsentons, au sein des mtropoles de lEmpire, un danger. Nous sommes lennemi
quelconque. Celui contre qui tous les dispositifs et toutes les
normes impriales sont agencs. Inversement, lhomme du
ressentiment, lintellectuel, limmunodcient, lhumaniste,
le greff, le nvros offrent le modle du citoyen de lEmpire.
Deux, on est sr quil ny a rien craindre. Du fait de leur
tat, ils sont arrims des conditions dexistence dune articialit telle que seul lEmpire peut les leur assurer ; et
toute modication brutale de celles-ci signierait leur mort.
Ceux-l, ce sont les collaborateurs-ns. Ce nest pas seulement le pouvoir, cest la police qui passe travers leur corps.
La vie mutile napparat pas seulement comme une consquence de lavance de lEmpire, elle en est dabord une
condition. Lquation citoyen = ic se prolonge dans lextrme
flure des corps.

69

Tout ce que tolre lEmpire est pour nous


semblablement exigu : les espaces, les mots, les
amours, les ttes et les curs : autant de garrots. O que
nous allions se forme presque spontanment autour de nous
de ces cordons sanitaires ttaniss, si reconnaissables dans
les regards et dans les gestes. Il suft de si peu de chose pour
tre identi par les citoyens anmis de lEmpire comme
un suspect, comme un dividu risque. Un marchandage
permanent se joue pour que nous renoncions cette intimit
avec nous-mmes dont on nous fait tant grief. Et en effet,
nous ne tiendrons pas toujours ainsi, dans cette position
dchire de dserteur intrieur, dtranger apatride, dhostis
trop soigneusement masqu.

70

Nous navons rien dire aux citoyens de lEmpire : il


faudrait pour cela que nous ayions quelque chose en
commun. Pour eux, la rgle est simple : soit ils dsertent, se
jettent dans le devenir et nous rejoignent, soit ils restent l
o ils sont et ils seront alors traits selon les principes bien
connus de lhostilit : rduction et aplatissement.

71

Lhostilit qui, dans lEmpire, rgit tant le nonrapport soi que le non-rapport global des corps
entre eux, est pour nous lhostis. Tout ce qui veut nous
lextorquer doit tre ananti. Je veux dire que cest la sphre
mme de lhostilit que nous devons rduire.

72

La sphre de lhostilit ne peut tre rduite qu


tendre le domaine thico-politique de lamiti et
de linimiti ; cest pourquoi lEmpire ny parvient pas, en
dpit de toutes ses protestations en faveur de la paix. Le
devenir-rel du Parti Imaginaire nest que la formation par
contagion du plan de consistance o amitis et inimitis se
dploient librement et se rendent lisibles elles-mmes.

73

Lagent du Parti imaginaire est celui qui, partant de


l o il se trouve, de sa position, enclenche ou poursuit le processus de polarisation thique, dassomption diffrentielle des formes-de-vie. Ce processus nest autre que
le tiqqun.

74

Le tiqqun est le devenir-rel, le devenir-pratique du


monde; le processus de rvlation de toute chose
comme pratique, cest--dire comme prenant place dans ses
limites, dans sa signication immanente. Le tiqqun, cest que
chaque acte, chaque conduite, chaque nonc dots de sens,
cest--dire en tant quvnement, sinscrive de soi-mme
dans sa mtaphysique propre, dans sa communaut, dans
son parti. La guerre civile veut seulement dire : le monde est
pratique ; la vie, hroque, en tous ses dtails.

75

Le mouvement rvolutionnaire na pas t dfait,


comme le regrettent les staliniens de toujours, en
raison de son insufsante unit, mais cause du trop faible
niveau dlaboration de la guerre civile en son sein. ce
titre, la confusion systmatique entre hostis et ennemi a
eu leffet dbilitant que lon sait, du tragique sovitique au
comique groupusculaire.
Entendons-nous : ce nest pas lEmpire qui est lennemi
avec lequel nous devrions nous mesurer et les autres
tendances du Parti Imaginaire qui sont pour nous autant
dhostis liquider, mais bien le contraire.

76

Toute forme-de-vie tend se constituer en


communaut, et de communaut en monde.
Chaque monde, lorsquil se pense, cest--dire lorsquil se
saisit stratgiquement dans son jeu avec les autres mondes,
se dcouvre comme congur par une mtaphysique
particulire, qui est, plus quun systme, une langue, sa langue.
Et cest alors, lorsquil sest pens, que ce monde devient
contaminant : car il sait de quel thos il est porteur, il est
pass matre dans un certain secteur de lart des distances.

77

Le principe de la plus intense srnit est, pour


chaque corps, daller au bout de sa forme-de-vie
prsente, jusquau point o la ligne daccroissement de puissance svanouit. Chaque corps veut puiser sa forme-devie, la laisser morte derrire soi. Puis il passe une autre. Il
a gagn en paisseur : son exprience la nourri. Et il a gagn
en souplesse : il a su se dprendre dune gure de soi.

78

L o tait la vie nue doit advenir la forme-de-vie.


La maladie, la faiblesse ne sont pas des affections
de la vie nue, gnrique, sans tre au premier chef des
affections touchant singulirement certaines formesde-vie et orchestres par les impratifs contradictoires
de la pacication impriale. En rapatriant ainsi sur le
terrain des formes-de-vie tout ce que lon exile dans le
langage plein dembarras de la vie nue, nous renversons
la biopolitique en politique de la singularit radicale. Une
mdecine est rinventer, une mdecine politique qui
partira des formes-de-vie.

79

Dans les conditions prsentes, sous lEmpire, toute


agrgation thique ne peut que se constituer en machine de guerre. Une machine de guerre na pas la guerre pour
objet ; au contraire : elle ne peut faire la guerre qu condition de crer autre chose en mme temps, ne serait-ce que
de nouveaux rapports sociaux non-organiques (Deleuze,
Mille plateaux). la diffrence dune arme comme de toute
organisation rvolutionnaire, la machine de guerre na avec
la guerre quun rapport de supplment. Elle est capable de
menes offensives, elle est en mesure de livrer des batailles,
davoir un recours dli la violence, mais elle nen a pas
besoin pour mener une existence entire.

80

Ici se pose la question de la rappropriation de


la violence, dont les dmocraties biopolitiques
nous ont, avec toutes les expressions intenses de la vie, si
parfaitement dpossd. Commenons par en nir avec la
vieille conception dune mort qui surviendrait au terme,
comme point nal de la vie. La mort est quotidienne, elle est
cet amenuisement continu de notre prsence sous leffet de
limpossibilit de sabandonner nos penchants. Chacune
de nos rides, chacune de nos maladies est un got auquel
nous navons pas t dles, le produit dune trahison envers
une forme-de-vie qui nous anime. Telle est la mort relle
quoi nous sommes soumis, et dont la cause principale
est notre manque de force, lisolement qui nous interdit de
rendre coup pour coup au pouvoir, de nous abandonner
sans lassurance que nous devrons le payer. Voil pourquoi
nos corps prouvent le besoin de sagrger en machines de
guerre, car cela seul nous rend galement capables de vivre
et de lutter.

81

De ce qui prcde on dduira sans peine cette vidence biopolitique : il ny a pas de mort naturelle,
toutes les morts sont des morts violentes. Cela vaut existentiellement et historiquement. Sous les dmocraties biopolitiques de lEmpire, tout a t socialis ; chaque mort rentre
dans un rseau complexe de causalits qui font delle une
mort sociale, un meurtre ; il ny a plus que du meurtre, qui
est tantt condamn, tantt amnisti, et le plus souvent mconnu. ce point, la question qui se pose nest plus celle du
fait du meurtre, mais celle de son comment.

82

Le fait nest rien, le comment est tout. Quil ny ait de


fait que pralablement quali, le prouve sufsamment. Le coup de matre du Spectacle est de stre acquis
le monopole de la qualication, de la dnomination ; et,
partir de cette position, dcouler sa mtaphysique en contrebande, livrant comme faits le produit de ses interprtations frauduleuses. Une action de guerre sociale est un acte
de terrorisme, tandis quune intervention lourde de lotan,
dcide de la faon la plus arbitraire, est une opration de
pacication ; un empoisonnement de masse est une pidmie, et lon appelle Quartier de Haute Scurit la pratique lgale de la torture dans les prisons dmocratiques.
Face cela, le tiqqun est au contraire laction de rendre
chaque fait son propre comment, de le tenir, mme, pour seul
rel. La mort en duel, un bel assassinat, une dernire phrase
de gnie prononce avec pathos, sufsent effacer le sang,
humaniser ce que lon rpute le plus inhumain : le meurtre.
Car dans la mort plus quailleurs, le comment rsorbe le fait.
Entre ennemis, par exemple, larme feu sera exclue.

83

Ce monde est pris entre deux tendances, lune sa


libanisation, lautre son helvtisation ; tendances
qui peuvent, zone zone, cohabiter. Et en effet, ce sont
l deux manires singulirement rversibles, quoique
apparemment divergentes, de conjurer la guerre civile. Le
Liban, avant 1974, ntait-il pas surnomm la Suisse du
Proche-Orient ?

84

Dans le cours du devenir-rel du Parti Imaginaire,


nous rencontrerons sans doute de ces sangsues livides:
les rvolutionnaires professionnels. Contre lvidence que les
seuls beaux moments du sicle furent dprciativement appels
guerres civiles, ils iront tout de mme dnoncer en nous la
conspiration de la classe dominante pour abattre la rvolution
par une guerre civile. (Marx, La guerre civile en France) Nous
ne croyons pas la rvolution, dj plus des rvolutions
molculaires, et sans retenue des assomptions diffrencies de
la guerre civile. Dans un premier temps, les rvolutionnaires
professionnels, que leurs dsastres rpts nont qu peine
refroidis, nous diffamerons comme dilettantes, comme tratres
la Cause. Ils voudront nous faire croire que lEmpire est lennemi.
Nous objecterons Leur Btise que lEmpire nest pas lennemi,
mais lhostis. Quil ne sagit pas de le vaincre, mais de lanantir,
et qu la limite, nous nous passerons de leur Parti, suivant en
cela les conseils de Clausewitz au sujet de la guerre populaire:
La guerre populaire, comme quelque chose de vaporeux et de
uide, ne doit se condenser nulle part en un corps solide ; sinon
lennemi envoie une force adquate contre ce noyau, le brise et
fait de nombreux prisonniers ; le courage faiblit alors, chacun
pense que la question principale est tranche, que tout effort
ultrieur est vain et que les armes sont tombes des mains de
la nation. Mais, dautre part, il faut bien que ce brouillard se
condense en certains points, forme des masses compactes, des
nuages menaants do enn peut surgir une foudre terrible.
Ces points se situeront surtout aux ailes du thtre de guerre
ennemi.[] Il ne sagit pas de briser le noyau, mais seulement
de ronger la surface et les angles. (De la guerre)

85

Les noncs qui prcdent veulent introduire une


poque de plus en plus tangiblement menace par
le dferlement en bloc de la ralit. Lthique de la guerre
civile qui sy est exprime reut un jour le nom de Comit
Invisible. Elle signe une fraction dtermine du Parti
Imaginaire, son ple rvolutionnaire-exprimental. Par ces
lignes, nous esprons djouer les plus vulgaires inepties qui
pourront tre profres sur nos activits, comme sur la priode qui souvre. Tout ce prvisible bavardage, comment ne le
devinerions-nous pas, dj, dans la rputation que le shogunat Tokugawa t la n de lre Muromachi, et dont un de
nos ennemis observait justement : Par son agitation mme,
dans lination des prtentions illgitimes, cette poque de
guerres civiles se rvlerait la plus libre quait connu le Japon.
Un ramas de gens de toutes sortes se laissaient blouir. Cest
pourquoi on insistera beaucoup sur le fait quelle aurait t
seulement la plus violente ?

Imprim en Europe - Dpt kelkal octobre 2006


Le texte qui prcde a dabord paru en septembre 2001 dans le numro 2 de Tiqqun.
Diffusion/Distribution: VLCP - 70 rue du Renard - 76 000 Rouen
Tel/Fax: 02 35 71 17 08 - vlcp.net
ISBN 10 : 2-916701-00-1
ISBN 13 : 978-2-916701-00-4