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Herrera Cajas, Hctor. El sentido de la crisis en Occidente.

En Academia N 8
(1983): pp. 47-55.

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Frente a las sociedades primitivas, los griegos, en un prolongado proceso que conduce
desde esos mismos niveles culturales esforzadamente alcanzados hasta una de las
primeras grandes civilizaciones, van a poner una nota original, que comunicar una nueva
dimensin a su existencia.
La originalidad aportada por ellos ser participada posteriormente a los pueblos que, de una
u otra manera, entraron en contacto con ellos. Configurar la civilizacin helnica.
Se trata de la capacidad para inquirir, para cuestionar, para preguntar, en suma, para
criticar.
Los griegos, con esa actitud, cultivada a lo largo de generaciones, provocaron profundas
conmociones espirituales a su realidad histrica, haciendo posible que el hombre alcanzase
conciencia de su historicidad.
Crisis es un trmino consustancial a la historia griega. Pasa de de la historia de los
griegos a la historia de Occidente.
La expansin de Occidente a partir del Renacimiento ha llevado formas, principios y, en
algunos casos, valores propios de su civilizacin al resto del mundo.
Crisis es un trmino empleado hoy con alcance mundial, pero distorsionado su autntico
significado. En la mayora de los casos, su uso actual, amplificado por medios de
comunicacin de masas y superficiales, no guarda relacin aquel hondo cuestionamiento
espiritual que est en la raz misma de toda verdadera crisis.
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En Occidente, crisis parece significar un plantearse frente a normas establecidas, a
principios consagrados, a tradiciones al parecer intangibles, a valores supuestos como
definitivos y, de all, en un cierto momento, surge una posicin, una mirada, una palabra,
que apunta a lo profundo de esa situacin o de ese orden establecido, y que plantea una
interrogante que lacera, y sigue vigente hasta tanto se ofrece una respuesta vlida, capaz de
superar la situacin anterior.
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Occidente nos ha acostumbrado a vivir en crisis. A veces, pareciera que la crisis se ha


detenido, que ha perdido esa fuerza, esa tensin que la caracteriza. Se trata de momentos de
plenitud, aparentemente armoniosa y definitiva, y, por lo mismo, engaosamente
seductores.
Lo importante es que, en Occidente, crisis no significa caos y derrumbe; por el contrario,
permite templar el alma del hombre de Occidente, al acostumbrarlo a vivir en esta situacin
tensa y dramtica; al exigirlo, lo ha ido cultivando en el sentido de la responsabilidad
histrica para que, en cada momento, con el mximo de ingenio, con la mayor imaginacin
y esfuerzo, resuelva su porvenir.
La actitud de crisis permite que, a veces, partiendo de intuiciones geniales, se dan
respuestas anticipadas a lo que la crisis plantea, y cuya eficacia va a comprobarse en su
capacidad de llegar a ser verdaderamente una solucin histrica a la vuelta de generaciones.
Hay una relacin implcita entre crisis y emitir un juicio sobre la realidad.
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El juicio puede ser en ms de un caso, negativo porque se establece que la visin de la
realidad no tiene fundamentos, que es, por ejemplo, mtica, y que, frente a ella, la razn
siente la obligacin de dar una respuesta que ya no descanse en tal tipo de fundamentos,
sino que apele a argumentos lgicos.
La realidad nos est dando permanentemente la posibilidad de que la hagamos objeto de
nuestra inquisicin; de que formulemos preguntas, en el sentido que etimolgicamente
preguntar tiene que ver con sondear en lo profundo de la realidad. Tratar de llegar all, para
ver cules son los fundamentos sobre los cuales est construido, a veces, artificiosamente,
como es en el caso de los mundos primitivos toda una visin de la realidad.
Inquirir es formular preguntas. Una consecuencia ineludible: si es que el hombre est
consciente de su tarea, que ofrezca algunas respuestas. Para los griegos, lo ms importante
es que la respuesta sea lgica. Esto implica un compromiso con la realidad.
La persona, desde el momento mismo en que afirma o niega algo frente a la realidad, se
est comprometiendo. Toda respuesta autntica implica una responsabilidad, por la cual el
hombre compromete, en parte, su persona. Implica siempre un aventurarse en el futuro es,
en todo, una aventura. Adquiere una carga que se acenta porque es siempre un riesgo. Esta
es la razn porque la historia solamente es posible para los pueblos fuertes.

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La gracia de los griegos es que nos ensearon qu hacer, mediante preguntas que exigen
respuestas decisivas y que implican toda una responsabilidad respecto al mundo que entra
en crisis.
Recurso: enfrentar la realidad con una pregunta a fondo acerca de los fundamentos de esa.