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Actes du colloque Le franais parl dans les mdias : les mdias et le politique (Lausanne / 2009)

Marcel Burger, Jrme Jacquin, Raphal Micheli (ds)

Le discours politique est-il soluble dans le discours


mdiatique ? Les communiqus de presse des partis
gouvernementaux helvtiques
Thierry HERMAN
Universit de Neuchtel et de Lausanne
Thierry.Herman@unine.ch
Rsum
Il existe une forme de doxa dans les travaux comparant les communiqus
de presse et les articles journalistiques : linfluence des premires est
considrable, rduisant leffort journalistique de rcriture et de vrification
portion congrue. Aprs lexamen des conditions danalyse de ce trajet
textuel particulier, larticle vise analyser cette doxa au regard dun cas
helvtique (dmission exige du Chef de larme voire de son ministre de
tutelle) en tudiant les communiqus de presse de partis politiques. Leur
nature rhtorique, polmique, est analyse. On rend ainsi compte du faible
effet perlocutoire du communiqu de presse helvtique dans un systme
politique privilgiant le consensus. Mais on rend aussi compte de leur faible
cho dans la presse, ce qui nuance les travaux faits dans dautres rgions.
Mots-cls : communiqu de presse, rhtorique polmique, rcriture
journalistique, discours politique, affaire Nef
Tout journaliste est assailli quotidiennement de diffrents messages qui sont autant
dappels la publication1. Sans mme compter la perspective, trs diffrente, de la
communication dentreprise, les institutions tatiques, mais aussi les partis et autres
organisations plus ou moins gouvernementales, proposent diverses formes de communication
la presse, dont le traditionnel communiqu. Ce discours-source est donc souvent repris par
les mdias directement ou indirectement, cest--dire par le biais dune agence de presse.
Cette circulation entre un texte-source et une information mdiatique donne des enjeux de
recherche cruciaux, mais encore assez peu tudis en particulier pour la communication
politique. Les relations entre les mdias et les sources dinformation, estimait Schlesinger en
1992, nont pas assez t prises en compte dans une sociologie des mdias qui tait,
lpoque, par trop mdia-centrique . Cet article vise explorer les conditions danalyse de
ce trajet textuel trange et alatoire, dans le cas particulier des communiqus de presse
politiques.

Cette recherche a pu tre faite grce au soutien du Fonds national suisse de la recherche scientifique.
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1. Dfinir le cadre de recherche


La recherche lorigine de cette publication avait pour but de rendre compte de la
relation entre lagenda politique ou institutionnel et lagenda mdiatique sous langle
discursif la plupart des tudes sociologiques se concentrant sur la question de limpact ou de
linfluence en ngligeant la question de la circulation des discours. linverse, plusieurs
travaux dobdience linguistique sur les communiqus de presse nont peut-tre pas assez pris
en compte des dimensions sociales : la distinction entre communiqus politiques et
commerciaux est assez peu assume dans les travaux sur la linguistique des communiqus de
presse de Jacobs (1999), Sleurs (2003) ou Pander Maat (2007). Depuis le constat de
Schlesinger, la donne a un peu chang et plusieurs enqutes aboutissent une doxa qui
ressemble celle exprime dans une tude rcente (Lewis, Williams, Franklin 2008) : les
journalistes en loccurrence britanniques sappuient de plus en plus sur les communiqus
de professionnels en relations publiques. Pander Maat rappelle dans un article paratre que
les communiqus de presse ont un succs certain : cela influence lcriture journalistique en
pargnant aux journalistes du travail que des contraintes situationnelles rendent impossible
effectuer. Le genre est mpris, mais considrablement utilis.
Par ailleurs, aujourdhui, la professionnalisation des sources, avec lmergence et le
succs des relations presse ou relations publiques , est bien documente. Aeron Davis
montre dans le cas britannique lextraordinaire explosion du nombre de personnes engages
dans les relations publiques en 20 ans dans diffrents dpartements du gouvernement, une
progression parfaitement similaire dans nombre dinstitutions, organisations ou entreprises
(Davis 2003). Dautres tudes soulignent le mme phnomne (Franklin 1994 ; Jones 1995,
1999 ; Scammell 1995 ; Rosenbaum 1997 ; Schlesinger et al. 2001). Erik Neveu rappelle en
outre quil y a en France plus dattachs de presse que de journalistes (2004 : 56) et montre
que les pratiques se sont diversifies : au-del des vieux communiqus qui perdurent,
sorganisent dsormais diffrentes formes de happenings et autres stratgies de persuasion. Ce
recours aux sources formates par des professionnels de la communication est si massif quil
pose des questions cruciales sur le rle et lindpendance des journalistes, rendant sensible
lactuelle re du journalisme de communication (Charron, de Bonville 1996) sinon dun
journalisme de march (McManus 1994). Accepter de publier tel quel un communiqu de
presse conduit un brouillage sur lidentit du locuteur : on a affaire un texte prformul
selon Geert Jacobs (1999), autrement dit un simulacre journalistique qui impose par exemple
lusage de la 3e personne et une forme dobjectivation du contenu. Dans un contexte de
professionnalisation de plus en plus marqu des relations presse, la qualit du simulacre
propos est telle que cela conduit des consquences doublement inquitantes pour le rle du
journaliste : dune part, la reprise dun communiqu de presse pargne tout le long, coteux et
difficile travail de vrification et de recoupement des sources, mais, dautre part, la reprise
pure et simple pargne tout le travail de rcriture journalistique.
De fait, tous les travaux en sociologie des mdias mettent en vidence un rapport trouble
dinterdpendance entre sources et mdias, o les textes prts tre publis sont la norme

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plutt que lexception (Paletz, Entman 1981). La question de linfluence des sources
autorises sur la production journalistique na cess de hanter les travaux dans le domaine.
Tous les chercheurs ont montr, de manire empirique et quantitative, que linfluence tait
plus grande que ce que les chercheurs pensaient, que ce que les journalistes admettaient et que
ce que les consommateurs de mdias imaginaient (Davies 2003 : 27 [ma traduction]). Une
tude suisse de Ren Grossenbacher (1986) confirme cette thse et montre quil y a peu de
variations entre les sources et les articles journalistiques (dans les journaux suissesallemands), sauf la multiplication des citations et la neutralisation de la langue.
Les travaux dans le domaine de la sociologie des sources mdiatiques engrangent
dimportantes donnes quantitatives. Le projet de recherche la source de cet article visait
analyser la circulation des textes de faon plus comparative et qualitative sur le cas suisse
romand. Pour cela, elle se posait trois questions. La premire posait la nature de lobjet
Quelle est la rhtorique du communiqu de presse ? Quelle peut tre la stratgie de persuasion
alors que le rcipiendaire du discours est au moins double : le journaliste pour lequel on doit
persuader de lintrt publier et, dans le meilleur des cas, le public pour lequel la vise
argumentative est diffrente ? Quelles sont les caractristiques discursives de ce genre qui
reste assez confidentiel si on songe que limmense majorit des communiqus de presse
produits par les partis politiques romands nest jamais communique au grand public ?
La deuxime question tait celle de la citation ou de la reprise de formules. Comment
fonctionne le filtre mdiatique ? Quest-ce qui est retenu ou rejet dans les communicationssources ? On peut par exemple se demander si cest largumentation des partis ou les formules
rhtoriques qui sont retenues et, si une communication est retenue, voir les formes
linguistiques du discours reprsent et les effets de ces diffrents choix.
La troisime question tait lie la mise en scne mdiatique, travers dune part
limpact donn aux communications-sources (espace donn, hirarchie de linformation, texte
dorigine complet ou parcellaire, etc.), ce qui devait permettre dobserver le degr de
rvrence ou dindpendance des journaux par rapport ses sources, et, dautre part, le travail
de ladaptation de la cible premire des communiqus (les mdias) la cible seconde (le
public). Dans cette opration, y a-t-il simplification ou spectacularisation des informations,
gommage des lments partisans (ou neutralisation), mise en perspective, amplification ?
Pour creuser ces dimensions de la recherche, il faut distinguer quelques lieux danalyse
pour dessiner le champ de lespace discursif concern par les communiqus de presse.

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Relations presse

du Parti

Socialiste

Relations
presse du
PRD

Relations
presse du PDC

Relations
presse de
lUDC

Gatekeeping

Agence Tlgraphique Suisse

Gatekeeping

4
5

Mdias

Mdias

Le premier lieu est le communiqu politique originel par la Confdration et par chaque
parti gouvernemental2. Le deuxime lieu rgle la question de lintertextualit entre les
diffrents partis et lEtat. Il permet de comparer si tous les partis ont dcid de sexprimer sur
le mme sujet, au mme moment, mais aussi dexaminer la richesse ou la pauvret de cette
intertextualit (allusion un autre parti, ignorance rciproque, reformulation des thses
adverses, etc.). Le troisime lieu est celui du trajet textuel entre le discours-source et sa
rcriture mdiatique. Ce trajet peut avoir une station intermdiaire qui est lagence de
presse. Le quatrime lieu permet danalyser, en rapport avec le troisime, le poids du discours
dagence dans les mdias contemporains. Enfin, le cinquime lieu est le pendant du deuxime,
savoir les relations intertextuelles entre les mdias. Il sera moins question ici de dialogue ou
de dbat entre mdias que du traitement diffrenci que chaque mdia a accord au textesource.

2. Rhtorique du communiqu de presse


Nous nous concentrerons ici sur les lieux 1 et 3 du schma prsent supra. Pour ce faire,
nous ferons ltude dun cas fond sur deux corpus : le premier est lensemble des
communiqus de presse des partis gouvernementaux sur quatre mois dans lequel on a retenu
tous ceux qui ont un rapport direct avec laffaire Nef. Cette affaire a surgi lors de la rvlation

Nous liminons les partis non-reprsents au gouvernement, car le processus de slection de slection opr
dans le gatekeeping peut conduire une htrognit dans les critres manque de visibilit du parti par
exemple.

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par les mdias, en juillet 2008, que la nomination de Roland Nef la tte de larme suisse
avait t propose quand bien mme lintress tait sous le coup dune plainte de son excompagne pour harclement moral. Le ministre de larme a dabord dit ne pas avoir t au
courant avant davouer avoir oubli cette plainte. Les deux hommes ont depuis dmissionn.
Le second corpus, beaucoup plus important quantitativement, groupe tous les articles de
presse romande ayant paru propos de laffaire Nef entre juillet et septembre 2009, ce qui
reprsente plus de 220 articles. Il sagit dabord de voir comment les partis ont communiqu,
quelle a t leur stratgie rhtorique. Ensuite, il sagit danalyser lcho que les journaux
romands ont donn ces communiqus : sont-ils repris, transforms ? Quelle slection a t
opre ?
Le but de cette tude de cas est dexaminer si le rapport entre communiqus-source et
articles de presse reste identique aux conclusions de la recherche actuelle. Il sagit en
particulier de se demander si on peut les nuancer, surtout par rapport lancienne tude de
Ren Grossenbacher (1986). En effet, entre 1986 et 2008, la politique helvtique a
profondment chang et le rapport avec les mdias nest plus tout fait le mme lheure de
la trs grande personnification pour ne pas dire peoplisation du monde politique.
Le premier lment vrifier est de savoir si les partis gouvernementaux ont
communiqu propos de laffaire Nef. Vu limportance prise par cette actualit dans le cours
de lt 2008, on pourrait le supposer. Pourtant, ils nont pas tous communiqu et pas
rgulirement. Observons ce premier tableau.
Partis
PS
PDC
PRD
UDC

Nombre de communiqus sur lAffaire Nef


5
1
2
7

Le parti populiste de droite qui avait, avant le clash, un reprsentant en tant que ministre
de lArme, est celui qui communique le plus. Cela peut sexpliquer de trois manires : le
parti a dplac le dbat de la tte du chef de larme la tte du Conseiller fdral ; ensuite,
cest aussi le parti qui dlivre, de manire gnrale, le plus de communiqus de presse ; enfin,
le parti a plus de moyens pour entretenir une quipe de communication, ce qui peut expliquer
sa production. Reste que le nombre de communiqus est faible, en particulier pour le parti
dmocrate-chrtien (PDC). Et pourtant, le corpus mdiatique montre que le PDC sest aussi
exprim, et plusieurs fois sur le sujet. Cela pourrait bien indiquer que limportance accorde
au communiqu de presse politique est au fond assez relative.
De quelle manire se dveloppe la stratgie rhtorique ces communiqus de presse ?
Nous ne prendrons ici, faute de place, que le paragraphe initial de trois communiqus, lieu
crucial dcriture journalistique condensant en fait toutes les informations importantes. Ces
trois communiqus datent du 21 au 23 juillet 2009, moment de pointe de la crise avec la
suspension de la nomination de Roland Nef. Le moment est intressant puisque cest sous la
pression mdiatique et cause delle que cette dcision est prise.

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Dans le communiqu du parti radical, on trouve, un paradoxe entre la rhtorique,


vhmente, et le pouvoir rel du parti. Dans le communiqu du 21 juillet intitul : La vrit
doit clater : il en va de la crdibilit de larme , on trouve ceci :
Si le Chef de larme sest rellement comport de la manire dcrite dans les
mdias, sa crdibilit sera dtruite. Pour le PRD, un tel comportement ne serait
pas compatible avec le poste de Chef de lArme. Il appartient maintenant au
Conseiller fdral Schmid dclaircir les faits et ensuite au Conseil fdral in
corpore de prendre les mesures appropries (PRD, 21 juillet 2008).
On voit bien le paradoxe. Dun ct, une dclaration de non-compatibilit entre le
comportement suppos du Chef de lArme et sa fonction illustre le caractre revendicateur
de laction propose. Dans limpersonnel il appartient , surtout combin avec le dictique
maintenant qui marque moins une temporalit quun changement dtat en loccurrence, la
connotation de lexigence est assez clairement perceptible, la demande sincarne dans des
noncs qui sont assez proches de la surassertion. Et pourtant, dun autre ct, le pouvoir
nappartient pas au parti mais au Conseiller fdral Schmid puis lensemble de
lexcutif . La revendication que le collectif ( pour le PRD ) exprime de manire latente
semble ainsi sannihiler par le respect d aux institutions et par la confiance sur les mesures
que prendra sans doute le Conseil fdral. D'ailleurs, tout le texte est encore soumis
vrification des faits comme lindique le si linitiale et le conditionnel.
Le communiqu du PS intitul la seule issue possible contient le mme si que le
PRD :
En annonant cet aprs-midi la suspension du chef de larme, Samuel Schmid a
enfin pris la dcision qui simposait. Le PS, ainsi quil la indiqu ds le dbut de
la crise, considre cette mise pied comme le pralable indispensable son
rglement souligne le conseiller national et vice-prsident du parti Stphane
Rossini. Si, devant les commissions parlementaires, Roland Nef ne devait pas tre
en mesure de prouver que les lments retenus contre lui ne tiennent pas, sa
crdibilit dj chancelante serait alors irrmdiablement compromise et son
dpart invitable .
Le parti profite de linformation pour citer un de ses membres qui ne manque pas de
rappeler la position prise ds le dbut de la crise. Cet effet dauto-citation a t bien tudi par
Jacobs (1999). On a typiquement affaire un moment de lgitimation du combat et de
crdibilit dun parti qui donne ainsi limpression davoir gagn Samuel Schmid ses vues.
Pour le reste, prudence et circonspection sont de mises : part le mme si , on accorde un
reste de crdibilit au Chef de larme. Dire que le dpart est invitable cre un simulacre de
pouvoir dcisionnel qui dissimule quen fait, seules deux personnes peuvent exiger le dpart :
le principal intress par dmission ou son ministre de tutelle par licenciement. Lobligation
latente dans lexpression du caractre invitable du dpart de Chef de larme est une
obligation thorique, une injonction morale espre par le parti socialiste qui na toutefois
aucun moyen de directement raliser lacte dcrit.

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Le surlendemain, le communiqu du parti populiste de droite, lUDC, affiche un ton


nettement plus agressif, mais avec les mmes obligations thoriques. On lit dans le
communiqu du 23 juillet intitul le Conseiller fdral Schmid nest plus tolrable :
Le conseiller fdral Samuel Schmid est responsable de la crise dclenche par
laffaire Roland Nef, chef de larme. Une fois de plus, des graves lacunes se sont
manifestes au niveau de la direction du dpartement de la dfense. Les
dysfonctionnements au sein du DDPS commencent la tte de celui-ci. Pour
rtablir la confiance dans ce dpartement, Samuel Schmid doit dmissionner dans
les plus brefs dlais (23 juillet 2008).
Lattaque ad hominem lencontre de Samuel Schmid est renforce par des signaux
dvidence ( manifester ), ditration ( une fois de plus ), durgence ( les plus brefs
dlais ) et damplification par la smantique des mots ( graves lacunes ,
dysfonctionnements ) . Le dontique de doit dmissionner manifeste clairement
lobligation thorique, dnomination qui rvle la demande daction, mais non de laction
proprement dite. Plus encore, le respect des institutions est maintenu puisquil ne sagit pas de
bouter le Conseiller fdral hors de lexcutif, mais dattendre quil agisse en prenant ses
supposes responsabilits quand bien mme il serait expuls de la Cit par le titre nest plus
tolrable . Pas de putsch donc, mais une forte pression en faveur dune dmission et un
discours de combat plus net et plus marqu quailleurs.
Si lon retrouve le paradoxe entre le combat mener et lincapacit de le mener sans
mettre mal les institutions, le communiqu ne manifeste pas le mme genre rhtorique que
les prcdents. Alors que, dans les deux premiers, on avait affaire au genre rhtorique
judiciaire, avec une forte prsomption dinnocence et une demande dclaircissement voire de
preuve le but est de se mettre daccord sur les faits , le communiqu du parti populiste de
droite veut la tte non du Chef de larme, mais du ministre, et se lance dans un virulent
blme et un appel restaurer la confiance. Le genre judiciaire manifeste donc un respect des
rgles, un examen des faits et donne la premire place au logos. LUDC en revanche tend plus
lpidictique, et plus particulirement au blme, et sa stratgie est un martlement de
lvidence qui rend incomprhensibles les tergiversations : il suffit de mettre le ministre et le
chef de larme hors de la cit, de les rendre atopos selon la rhtorique grecque pour que
laffaire soit rgle le but est de se mettre au diapason des valeurs.
Dun autre ct, lappui sur les valeurs se fonde dans les deux premiers cas sur la
crdibilit et dans le dernier cas sur la confiance : on penche donc, en parlant de crdibilit,
vers la restauration de lethos du Conseil fdral, alors quen voquant la confiance, on
penche vers la restauration du pathos. Autrement dit, de manire assez logique, les partis de
gauche et de droite se proccupent de lautorit de ltat tandis que le parti populiste se
proccupe des sentiments de la population vis--vis de ltat.
videmment, il faudrait tendre ces observations plus dexemples pour les lgitimer ou
les valider. Quelle que soit la stratgie rhtorique employe, respectueuse des institutions,
circonspecte ou non par rapport au gouvernement, leur puissance, leur efficacit, leur porte
rhtorique sont faibles. Pour reprendre une mtaphore bourdieusienne, aucun de ces partis na

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le skeptron qui serait ncessaire pour obtenir la rponse attendue aux exigences formules.
Crieraient-ils dans le dsert ? Pour rpondre, il serait intressant de voir ce que les mdias
font de ces trois communiqus.

3. Un dsintrt mdiatique ?
linverse de la doxa issue de la plupart des travaux cits sur les relations troubles entre
le monde des relations presse et celui des journalistes, lanalyse de ce cas particulier, mais qui
semble pouvoir tre gnralis dautres exemples selon nos constats de recherche et notre
exprience de journaliste, montre que le communiqu des partis politiques joue un rle
marginal en tant que source premire. La preuve en est que les articles de raction au
lendemain de la nouvelle ne mentionnent pratiquement pas les communiqus. linverse, on
ne trouve une raction du PDC que dans les mdias, mais pas dans leurs propres
communiqus. Si lon tudie bien larticle consacr aux ractions des partis, sign de la
dpche dagence, on ne dcouvre quune seule mergence assez nette dune allusion au
communiqu. Il sagit de ce passage relatif la position du parti radical :
La suspension de Roland Nef jusqu'au 20 aot est une dcision raisonnable ,
estime le PRD. Si les informations relayes par certains mdias concernant
Roland Nef sont vraies, le chef de l'arme aura perdu toute crdibilit , estime le
porte-parole du parti.
On peut comparer cela au premier paragraphe du communiqu prcdemment cit :
Si le Chef de l'arme s'est rellement comport de la manire dcrite dans les
mdias, sa crdibilit sera dtruite.
Conformment la pratique journalistique, les guillemets de citation nont pas la rigueur
de ce que lon peut trouver dans un genre acadmique : le discours rapport est assez
approximatif, faisant passer las la notion de comportement pour se concentrer sur la
question de la vracit des informations et corrigeant la gnralisation les mdias en la
limitant certains mdias . De manire gnrale, la dpche tient un discours qui, en
franais, semble plus soutenu. Curieusement, mais la dpche du parti a fait lerreur de ne pas
le mettre en tte, lide de la ncessit dune dmission du chef de lArme exprime par le
PRD est occulte par la dpche dagence. On notera enfin et surtout que la source dsigne
nest pas un texte, mais un nonciateur : la dpche renvoie au porte-parole de parti et non au
communiqu. Peut-tre le porte-parole a-t-il lu ou reformul le communiqu au journaliste de
lagence ?
Toujours est-il que le recours aux communiqus, alors mme que lcrin est naturel dans
un encadr consacr la raction des partis, est rare et trs lacunaire.
Si on largit maintenant le propos lensemble du corpus mdiatique, de plus de 220
articles, le mot communiqu napparat dailleurs que 17 fois 17 occurrences parmi
lesquelles les communiqus de parti proprement dits comptent pour moins dun tiers.
Comment expliquer cette faible prsence ? Il peut dabord y avoir un effet technique de

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gommage de la source. Il est en effet facile dcrire LUDC exprime X sans mentionner la
source prcise. Mais, sous rserve dun examen plus systmatique, cela semble rare, en tout
cas par rapport au nombre de fois que lon mentionne un nom propre dont on rapporte les
propos.
La seule rfrence prcise et tendue un communiqu est celle du 26 juillet par lats,
repris dans les journaux LExpress et LImpartial. On trouve ainsi dans un article qui suit la
dmission effective du Chef de larme, une mention claire dune rfrence un communiqu
de lUDC. La comparaison entre les deux textes est tout fait intressante.

Comparaison intertextuelle
En gras la reprise mot mot du communiqu de lUDC
En italique, la reprise lgrement reformule des mots de lUDC
En soulign, rcriture journalistique
L'UDC regrette le refus des commissions de politique de scurit de demander la dmission de Samuel Schmid.
Le Parlement a ainsi rat une occasion de mettre enfin de l'ordre au Dpartement de la dfense, qui
souffre de graves dysfonctionnements , crit le parti dans un communiqu. Rien d'tonnant cela, poursuit
l'UDC. Le PS, parti antimilitariste traditionnel, a tout intrt laisser Samuel Schmid dtruire tout seul son
arme. Quant au PDC et au PRD, leur seul souci est que l'UDC reste exclue de cet actuel gouvernement de
centre gauche [] sans force ni courage , dont ils ne veulent pas mettre en pril la belle harmonie .

Cest le seul document de tout le corpus qui entre pleinement dans le projet de recherche
visant analyser la reprise-reformulation des communiqus de presse. On remarquera en
particulier un usage extrmement intressant du discours rapport sous langle de la littralit
du propos rapport. Au final, part les verbes attributifs, on ne trouve aucun ajout du locuteur
journaliste, mais une vaste entreprise de reformulation dans ce que Wilmet (2003) appelle
juste titre un discours absorb du point de vue syntaxique. Les guillemets qui pourraient
authentifier la littralit des propos tenus, exhiber le discours autre, ont plutt une fonction
nonciative de double nonciation avec laquelle le journaliste se dsolidarise du propos tenu,
le tient expressment distance : on le voit parfaitement avec la dernire occurrence. Sur le
plan de la fidlit au discours source, les guillemets auraient pu figurer ds mettre en pril ,
mais en dplaant les guillemets vers belle harmonie , on voit que les guillemets ne
prennent en charge que les opinions forte charge valuative : enfin , graves
dysfonctionnements , sans force ni courage , belle , sont des adverbes ou des adjectifs
axiologiquement marqus. Plus subtil est lapparent factuel gouvernement de centre
gauche : on comprend en fait tout de suite les guillemets en sachant que le gouvernement est
compos de cinq membres de divers partis de droite contre deux socialistes. Dire que le
gouvernement est de gauche constitue ds lors une opinion qui ne peut tre prise en charge
par le journaliste. En revanche, le discours indirect dans rien dtonnant cela, poursuit
lUDC nimplique pas une prise en charge de valeurs propres lUDC et introduit juste une
attente de justification, rendant donc inutiles les guillemets. Pour le reste, on voit que le texte
de lagence de presse est une rcriture complexe assez loin du copier-coller. Le jeu des
guillemets permet la neutralisation du discours analyse par Pander Maat (2007) sans pour
autant quil y ait coupe franche ou perte de substance. On notera aussi, propos du passage

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consacr au PS, une complte rcriture rendant plus lisible le paragraphe originel de lUDC.
Lisibilit accrue et neutralisation sont deux stratgies de rcriture qui permettent de rsoudre
le conflit gnrique entre le communiqu de presse et larticle journalistique.

4. Conclusion : un cri sans cho


Que retenir de cette petite enqute ? Premier point, le communiqu de presse des partis
politiques est une parole de combat sans grand effet. Une forme de rhtorique trs assertive et
valuative qui se dcline selon des degrs de polmicit divers selon les sensibilits
partisanes, mais dont lcho attendu est pratiquement inexistant si on en juge par le taux de
reprise des communiqus pour cette affaire Nef. La voix officielle du parti manque donc de
porte ce qui sexplique dune part, par labsence de pouvoir rel du parti, mais aussi, dautre
part, par une nonciation collective impliquant sans doute un manque dincarnation dans la
parole. Il semble assez vident que, dans le cadre de la communication politique helvtique, le
communiqu des partis compte nettement moins que le contact direct avec les tnors des
mmes partis : on trouve dans lunique dpche des ractions de partis mentionne plus haut
plus de vice-prsidents que de porte-parole ou de communiqus. On peut y voir une
dimension daccessibilit des hommes et des femmes politiques qui ne trouve pas
dquivalent dans des pays voisins. La plupart des communiqus finissent en effet par des
numros de tlphone portable permettant de prendre directement contact avec des prsidents
de partis.
Leffet de cette disponibilit permet du coup de porter un coup la doxa quon trouve
sous la plume agace de Nick Davies (2008), parlant nom de journalism mais de churnalism
aux intonations mprisantes ou mprisables pour dsigner cette pratique de copier-coller des
textes prmchs par des professionnels de la communication. En matire politique et dans
lespace restreint de la Suisse romande, cela nest pas encore le cas, parce que ceux que lon
dsire interroger ne sont pas inaccessibles. Nous avons recens pour deux journaux romands
le nombre de fois quun communiqu de presse dun des quatre partis a t repris au cours du
mois de juillet 2008. Affaire Nef mise part, on ne trouve aucune occurrence alors que les
partis ont publi une petite vingtaine de communiqus sur le mois. Dun autre ct, le poids
des acteurs politiques semble tre de plus en plus considrable : un rapide parcours sur les
articles de presse sans compter radio et tlvision , montre que les propos des tnors ou des
conseillers nationaux constituent une manne importante pour les mdias et sont trs
rgulirement interrogs. Pour quelle raison ? Une enqute auprs des rdactions serait
ncessaire, mais on peut sans doute avancer lhypothse que lanonymat des communiqus de
presse et son caractre convenu de pure manation sans surprise du parti rebutent les
journalistes qui prfrent dcrocher des propos exclusifs, incarner des propos plutt que de
livrer la ligne du parti, guetter les ventuels drapages ou autres polmiques que la parole
orale peut plus facilement dclencher que le communiqu crit. Sociologiquement aussi, le
champ politique est de plus en plus marqu par des personnes que par des lignes partisanes et
des programmes.

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Troisime point, il reste interroger le poids de lagence de presse dont le texte est repris
tel quel par plusieurs journaux. En effet, il faut se demander si les journaux ne reprennent des
communiqus que parce que lats a crit une dpche en proposant une mouture des
communiqus dans une rcriture dont on a vu la subtilit et la complexit. Autrement dit,
est-ce que les journaux se fient exclusivement lats ? Nous laissons cette question en
suspens, car elle nest pas vrifie ce jour, mais le filtre quexerce lats sur les sources et le
travail de rcriture mdiatique des communiqus offrent un tel gain de temps et de travail au
journaliste que lhypothse semble plausible.
Quatrime point, pour les trs rares cas de reprise des communiqus, on voit des reprises
courtes : dire la position gnrale du parti ou des reprises qui entrent dans le dtail de
largumentation. Dans ce dernier cas, rarissime au vu du corpus analys, les efforts de
neutralisation et damlioration de la lisibilit vus ailleurs semblent aussi se produire. Mais
moins quune neutralisation pure, cest le jeu du discours rapport et des possibilits de
double nonciation qui permet au journaliste de rapporter sans simpliquer dans la parole
autre.

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