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El conocimiento cientfico y la sociedad: una perspectiva desde la qumica

Marco F. Surez
Introduccin
Si miramos con atencin el mundo que nos rodea veremos que permanentemente las
caractersticas de los objetos que podemos percibir con nuestros sentidos estn
cambiando. Los alimentos se descomponen, los organismos se hacen viejos y mueren,
el agua se evapora y cae nuevamente en forma de lluvia, lo metales se oxidan, etc. Tu
sabes por qu y cmo ocurren estos procesos? Una de las ciencias que trata de
entender la leyes que controlan la trasformacin de la energa (particularmente la que
se manifiesta en forma de materia) es la qumica.
Por ejemplo, cuando vas en un auto ves que se le adiciona combustible y te has dado
cuenta que ste es indispensable para que el automvil funcione. Sabes cul es el
mecanismo por el cual se puede liberar energa por medio de una reaccin de
combustin entre la gasolina y el oxgeno, que despus se puede utilizar para poner el
automvil en funcionamiento? Cul es la composicin de los gases que se expulsan
por el exhosto de un auto y por qu son txicos para la salud y perjudiciales para el
medio ambiente? A todas estas preguntas hay que encontrarles solucin si deseas
hacer un mejor uso de los recursos no renovables disponibles, disminuir el impacto
nocivo que nosotros hacemos en el medio ambiente, mejorar nuestras condiciones de
salud y de vida, etc.
La ciencia en general, y la qumica en particular, tratan de proponer soluciones y
explicaciones a estos y muchos ms fenmenos naturales. La ciencia no busca que las
soluciones o teoras propuestas sean las mejores o las verdaderas en una escala
absoluta, sino que sean efectivas, tiles y coherentes con la informacin que se posee.
Impacto del desarrollo cientfico y tecnolgico en nuestra sociedad
Antes de la existencia del hombre moderno la distribucin de especies animales y
vegetales en la naturaleza se deba a una seleccin natural pero ahora la seleccin
humana supera a la natural. A lo largo de la historia la actividad humana ha sido la
responsable de la extincin de mltiples especies. Por otro lado, hemos modificado las
caractersticas de muchas de ellas segn nuestros intereses como a los perros, gatos,
vacas, caballos, gallinas, cerdos, plantas comestibles, etc. Nuestra capacidad de
modificar y de crear nuevos organismos creci exponencialmente en las ltimas
dcadas con el desarrollo de la biologa molecular y la ingeniera gentica. Estos
avances fueron posibles ya que se hicieron estudios mucho ms detallados y se
desarrollaron teoras mucho ms coherentes de las reacciones qumicas involucradas
en la sntesis de biomolculas, la relacin entre estructura molecular y propiedades,
los mecanismos de comunicacin celular, los mecanismos por los cuales ocurre la
trasformacin de energa en los seres vivos, etc.

El desarrollo del conocimiento cientfico nos ha permitido desarrollar artefactos


tecnolgicos de alta complejidad que facilitan nuestra vida, medicamentos y
condiciones de salubridad que han permitido duplicar nuestra esperanza de vida en
los ltimos 200 aos, disfrutar de nuevas formas de pasar el tiempo o de
comunicarnos entre nosotros, etc., pero a la vez hemos ocasionado grandes daos al
medio ambiente o escalado nuestra capacidad de destruccin al nivel de ser capaces
de provocar nuestra propia extincin como especie. Si deseamos permanecer como
especie tenemos que seguir encontrando solucin a los grandes problemas a los que
nos enfrentamos y la solucin a ellos tan slo puede venir de las ciencias sociales y
naturales y de un uso tico del conocimiento.
Qu es el conocimiento cientfico desde la perspectiva de las ciencias de la Naturaleza?
El conocimiento cientfico de la naturaleza, entre otras cosas, se basa en los siguientes
axiomas:

La naturaleza est sujeta a leyes universales, fijas e inalterables. Por tanto,


todos los hechos naturales pueden ser entendidos o racionalizados a la luz de
esas leyes. Las teoras cientficas son un intento por describir esas leyes.
Las teoras cientficas deben estar soportadas por observaciones directas o
resultados obtenidos a travs de experimentos con instrumentos cientficos.
Las teoras cientficas estn en permanente revisin, lo que implica que la
ciencia es auto-correctora. Las teoras cientficas no son absolutas y no
pretenden explicar de manera absoluta los fenmenos de la naturaleza. En
pocas palabras se podra decir que la ciencia no es dogmtica sino pragmtica y
que el fin de la ciencia no es buscar la verdad sino desarrollar teoras y
procedimientos que nos permitan predecir, controlar y modificar nuestro
entorno de una manera ms precisa y efectiva.
Toda observacin cientfica debe ser reproducible y susceptible a ser predicha.

Los cientficos parten del hecho de asumir la existencia de una realidad objetiva
independiente de las creencias o estados mentales de los seres humanos y que se
puede estudiar mediante el uso de instrumentos cientficos. Por otro lado los
cientficos se han dado cuenta que los sistemas formales (lenguajes tcnicos basados
en axiomas y reglas bien definidas de composicin, que algunos llaman lenguajes
matemticos) son los ms apropiados para representar las teoras cientficas. La
historia del pensamiento cientfico ha mostrado que los sistemas formales (que son
una parte de las matemticas) son las herramientas simblicas mas tiles para
describir la naturaleza a tal punto que nos permiten predecir resultados y disear
instrumentos cientficos que muchas veces confirman las predicciones. Este hecho es
tan impactante que ha llevado a cientficos como Kepler y Galileo a afirmar que el libro
de la naturaleza est escrito en lenguaje matemtico. Desde un punto de vista ms
humilde, se podra decir que el hombre no ha creado o construido un lenguaje ms til
para el trabajo cientfico que el de los sistemas formales.

Cuando los sistemas de estudio son muy complejos muchas veces no es posible usar
sistemas formales, o no se han desarrollado hasta el momento, por lo que los
cientficos recurren a la acumulacin sistemtica de informacin con el objeto de
descubrir patrones en el maremgnum de informacin recopilada, como ocurri con
el desarrollo de la teora de la evolucin, de la tabla peridica o el sistema de
clasificacin de las sustancias puras (o compuestos qumicos).
De este modo, y sin saber completamente la causa que llevaba a poder agrupar ciertos
elementos en un mismo conjunto, se encontr, por ejemplo, que los elementos
qumicos se pueden clasificar como metales, no metales y metaloides, o que los
compuestos orgnicos se pueden clasificar por grupos funcionales. El arte de la
clasificacin de los objetos de la naturaleza se ha desarrollado a lo largo de la historia
hasta irse perfeccionando cada vez ms y ms, ya que es muy difcil decidir qu
propiedad es la que se va a utilizar para hacer la clasificacin. Finalmente, las
clasificaciones que perduran en la historia son aquellas que son ms tiles para hacer
predicciones (como la tabla peridica) o hacer desarrollos tecnolgicos (como el
anlisis de los tipos de aleaciones), las que estn ms acorde con la informacin
disponible y las posturas filosficas imperantes en la poca (como la teora de la
evolucin) o estticamente son la ms agradables a los seres humanos (como la
clasificacin de los accidentes geogrficos, los tipos de nubes o los colores).
La ciencia como actividad humana esta sujeta a las contingencias y debilidades de los
seres humanos, pero sobre todo a influencias socioeconmicas y culturales. Por tanto
la ciencia no esta exenta de fraudes, charlatanera, imposicin de ideas por
autoridades cientficas y sesgos personales.1 Por ejemplo en ciencia abundan el sesgo
de retrospectiva, que dice que una vez conocidos los hechos les damos una explicacin
plausible. Se trata de acomodar los resultados y desarrollar una teora que justifique
que el resultado es inevitable y que no podra ser de otra forma. Por ejemplo, es
comn en qumica que despus de conocer el resultado de una reaccin qumica se
propongan una serie de reacciones elementales que supuestamente nos llevan al
producto final. Este sesgo es como decir despus de ocurrido un hecho yo lo saba,
pero sin conocer los resultados se es incapaz de predecir algo razonable.
Otro sesgo comn es el de confirmacin, que consiste en buscar datos que respalden
nuestras creencias y a pasar por alto las pruebas que podran refutarlas. En otras
palabras uno encuentra lo que quiere encontrar. Este sesgo es muy comn entre
cientficos novatos y profesionales. Muy pocos cientficos tienen el coraje de
retractarse. Las investigaciones tendientes a ver diferencias entre las habilidades
fsicas y mentales entre hombres y mujeres, blancos y negros, etc. con frecuencia son
ejemplos de este tipo de sesgo. El desarrollo de medicamentos o vacunas a lo largo de
la historia son los ejemplos mas claros de ste tipo de sesgo. Por ejemplo, en Colombia
se desarrollo una vacuna contra la malaria de la cual no se ha demostrado de
manera objetiva su efectividad, pero los investigadores insisten en que funciona.
Michael Shermer, Las fronteras de la Ciencia: entre la ortodoxia y la hereja,
Editorial Alba, Barcelona, Espaa, 2010
1

El mtodo cientfico
A la luz de la historia de la ciencia no se puede describir un mtodo cientfico nico
que sea vlido para el progreso de la ciencia. Lo que se puede decir es que los
cientficos en general siguen consiente o inconscientemente axiomas similares a los
descritos en la seccin anterior.
Un estudio cientfico generalmente comienza ya sea por el anlisis de una observacin
o por la proposicin de una hiptesis fundamentada o no en la realidad. La
observacin y las hiptesis conforman un bucle de retroalimentacin, ellas se afectan
mutuamente. El segundo paso consiste ya sea en hacer experimentos, en elaborar
teoras o en llevar acabo ambos simultneamente. Las teoras y los experimentos
conforman un nuevo bucle de retroalimentacin que hacen que estos dos aspectos de
la ciencia se enriquezcan entre si.

Figura 1. Pasos a seguir durante un estudio cientfico


El pensamiento cientfico se puede entender como un camino cclico, o carente de
jerarquas (no hay puntos que antecedan o sean posteriores a otro ), que se puede
comenzar en cualquier punto pero que necesariamente debe pasar en algn momento
por la realizacin de experimentos, el anlisis de ellos y en la elaboracin de teoras
(inductivas o deductivas), figura 1.
Un punto importante para el desarrollo de la ciencia es dar cabida a la creatividad. Los
cientficos deben ser totalmente libres de proponer teoras aunque inicialmente estas
estn en aparente contradiccin con los experimentos y nuestra realidad, o no sean
avalados por la comunidad cientfica, los grupos econmicos o los polticos. Toda
teora debe ser analizada con escepticismo pero a la vez con inters y dedicacin para
ver su coherencia y la forma de contrastarla con los datos experimentales existentes o
con nuevos experimentos. Una paradoja de la ciencia estndar y la educacin es que

estas limitan la forma en que nosotros vemos el mundo y lo comprendemos, por tanto
tienden a atrofiar la creatividad del individuo.

Figura 2. Proceso cclico, o no jerrquico, del desarrollo cientfico.


Herbert Gerjuoy dijo: "los analfabetos del siglo XXI no sern aquellos que no sepan
leer y escribir, sino aquellos que no sepan aprender, desaprender y reaprender."
Ya que permanentemente se estn creando, modificando, reconstruyendo las teoras y
surgen nuevos instrumentos cientficos, no es intil centrar el aprendizaje de la
ciencia en memorizar mucha informacin. Lo importante es adquirir las competencias
bsicas para estar aprendiendo, olvidando y reaprendiendo permanentemente.
Indeterminacin de las teoras cientficas y racionalidad asociada a la eleccin de una
teora cientfica sobre las otras.
Los cientficos con frecuencia tienen que afrontar el hecho que varias teoras
cientficas mutuamente excluyentes pueden dar cuenta, o expliquen, los mismos
hechos experimentales. Por ejemplo la teora de Coprnico y la de Tolomeo con
respecto a los movimientos de los planetas proporcionaban predicciones muy
similares. A partir de la evidencia experimental del momento no se poda discriminar
entre ellas.
En qumica conceptos tan fundamentales como el enlace qumico y la valencia se
pueden afrontar desde diferentes perspectivas muy distintas. Por ejemplo, los
qumicos orgnicos cuando hablan de enlace doble se refieren a la existencia de dos
enlaces (uno sigma y otro pi) mientras que para los fisicoqumicos enlace doble se
refiere a un solo enlace, que por ejemplo difiere de un enlace sencillo en la simetra de
la distribucin de la densidad de carga negativa y en la energa de enlace. En este

sentido el concepto de enlace qumico es ambiguo y en general depende de qu tipo de


teora maneja cada individuo.
Esto nos lleva a preguntarnos cuales son los argumentos o hechos que llevan a un
individuo a escoger una teora sobre otra, si las dos aparentemente dan cuenta de
los mismos hechos experimentales?
Yo dira que esta eleccin se basa en los conocimientos que tenga cada uno. Por
ejemplo, si las personas no dominan los conceptos fsicos seguramente no van a
escoger una teora basada en estos conceptos ya que sencillamente no los dominan.
Parece trivial, pero cada uno va aceptar los conceptos que sean significativos para l y
que no violen algn concepto fuertemente arraigado. Es fcil decir que nuestros
conceptos deben cambiar de acuerdo a las evidencias experimentales, pero en la
prctica una vez que el individuo tiene un marco conceptual arraigado es muy difcil
cambiarlo.
Por qu la sociedad en general es analfabeta en temas cientficos?
El impacto de la ciencia en el mundo moderno es indiscutible. Tan slo suponga si
desaparecen de su entorno todos los dispositivos y materiales que han sido producto
del desarrollo cientfico y tecnolgico, cmo sera nuestra vida? Por otro lado, si nos
convencemos que el conocimiento cientfico es importante para nuestra sociedad por
qu la mayora de seres humanos son ignorantes, o analfabetos, con respecto al
conocimiento cientfico? Por qu algunos sienten temor o rechazan el conocimiento
cientfico?
Los seres humanos adquieren o dominan primero el lenguaje natural, el sentido
comn y una serie de formas de percibir e interpretar el mundo que son producto de
cmo funcionan nuestros cerebros, nuestras emociones, nuestros sentidos y de
nuestras creencias culturales (religiosas, polticas, mticas, etc.). Por ejemplo, el ser
humano es ms dado a tomar decisiones basado en ancdotas, casos particulares e
historias no confirmadas (que aparentemente tienen mucho sentido de acuerdo al
lenguaje natural) que tomar decisiones basado en estadsticas y en teoras cientficas
que en la mayora de casos van en contra de su sentido comn.2
Para el ser humano es ms importante la aceptacin de su comunidad y pertenecer a
una tribu que aceptar las teoras cientficas. Aceptar la evolucin puede general el
rechazo de su comunidad religiosa o de su familia. Aceptar el cambio climtico si se es
participe de la industria petrolera va a ser muy difcil, ya que tiene que aceptar la
imposicin de nuevos impuestos por cambio climtico o la crtica permanente de un
sector de la sociedad. Una pregunta vlida es por qu la gente no vinculada con la
ciencia tienen que aceptar teoras tan alejadas de su sentido comn como las teoras
Joel Achenbach, Why Do Many Reasonable People Doubt Science?, National
Geographic, Marzo, 2015.
http://ngm.nationalgeographic.com/2015/03/science-doubters/achenbach-text
2

de la evolucin, la cuntica o la relatividad? En este punto los cientficos tienen que


hacer una labor mucho ms efectiva para trasmitir sus ideas a la sociedad y de
convencerla de actuar en cierto sentido cuando sea necesario como ocurre con el
cambio climtico o la contaminacin del medio ambiente.
Muchas veces la complejidad y falta de conocimiento de las leyes fsicas lleva al
hombre a recurrir a respuestas o modelos con poco fundamento en la experiencia. En
el siglo XXI el nmero de individuos inclinados a tener una visin trascendental del
hombre y del universo, y a pensar que hay una influencia del mundo mtico en el
mundo real supera a aquellos que piensan que la naturaleza est sujeta a leyes bien
definidas e inalterables. Una encuesta hecha en Estados Unidos en 2013 por la firma
Harris Polls encontr, por ejemplo, que el 58% de la poblacin estadounidense cree en
la existencia del diablo, 42% creen en fantasmas, 29% de la poblacin cree que Dios
controla lo que pasa en la tierra y slo un 47% piensan que la teora de la evolucin es
plausible.
Si bien, a lo largo de la historia, el hombre ha acumulado una basta informacin
experimental que apunta a concluir que la naturaleza est regida por leyes bien
definidas y por el contrario no ha encontrado algn hecho que de cabida a la
posibilidad de trasgredir estas leyes, esto no ha sido suficiente para convencer a la
gran mayora de individuos de nuestra sociedad moderna de que se preocupe por
tratar de entender, con cierto nivel de profundidad, las bases del conocimiento
cientfico. Pero an ms difcil ha sido convencer a los gobiernos que inviertan en el
desarrollo de la ciencia o educacin. Colombia invierte menos del 0,4% de su PIB en
ciencia y tecnologa mientras que Japn e Israel invierten el 3% y 4%
respectivamente.
Una causa posible de estos hechos radica en las miradas simplificadas de lo que es la
ciencia. As, por ejemplo, las encuestas de percepcin de la ciencia y la tecnologa
muestran que la gente en gran medida asocia la palabra tecnologa con artefactos o
aparatos pero no con conocimiento, incluso algunos maestros universitarios piensan
que existe una barrera entre la ciencia y la tecnologa o peor an entre la ciencia y la
sociedad. Slo en el momento en que superemos las mltiples ideas simplistas sobre
la ciencia podremos valorarla como una actividad humana que no implica slo el
trabajo de los cientficos sino un entramado de actores polticos, econmicos, tcnicos
etc. que la hacen tan social como muchos otros hechos de nuestra vida.
Reflexiones sobre el papel de la ciencia en Colombia
En Colombia, como en el mundo, el papel de la ciencia y de los desarrollos
tecnolgicos ha sido fundamental, a pesar del hecho que somos ms consumidores de
tecnologa y aprendices de conocimiento desarrollado en otros lugares que
generadores de l. Hay que tener en cuenta que implantar en Colombia una sociedad
del conocimiento no es fcil y requiere mucho tiempo. La corrupcin, la carencia de
principios ticos frreos en muchos ciudadanos, la inequidad social, un deficiente
desarrollo econmico, la violencia, etc. son grandes barreras para el cambio social que

se necesita para implantar una sociedad del conocimiento ms equitativa, sostenible


con el medio ambiente y democrtica. Histricamente se ha comprobado que una
educacin de calidad (holstica, participativa, moderna, etc.) es una herramienta muy
valiosa para contribuir a la solucin de los problemas anteriores.
Por ahora, es positivo que el gobierno nacional tenga la poltica de avanzar por la
senda de la sociedad del conocimiento con base en la Ciencia, la Tecnologa y la
Innovacin (CTI). Por ello, la Visin 2019 de Ciencia, Tecnologa e Innovacin tiene
como propsito Producir, difundir, usar e integrar el conocimiento para contribuir a
la transformacin productiva y social del pas.3
En Colombia se pueden identificar varias experiencias exitosas de la investigacin
cientfica. Por ejemplo como parte de las investigaciones en mejoramiento gentico,
Cenicaf ha desarrollado siete variedades regionales de caf que retoman y
perfeccionan muchos de los mejores atributos de sus antecesores, como la resistencia
a la roya, productividad y tamao de grano. Se puede afirmar, sin caer en
nacionalismos o exageraciones, que Colombia est a la vanguardia en investigacin
cientfica cafetera. El Centro Nacional de Investigaciones de Caf (Cenicaf) no slo ha
desarrollado a lo largo de los aos variedades de caf genticamente ms resistentes a
enfermedades, de mayor productividad y mejor adaptadas agronmica y
climticamente a nuestro entorno, sino que ha ido ms all en ese perfeccionamiento
constante y ha desarrollado variedades regionales de caf, es decir, con caractersticas
que permiten un mejor desempeo y mayor productividad en regiones especficas del
territorio con clima y suelo similares.
La Junta Directiva Nacional de FEDEPAPA destina recursos para el desarrollo de
investigaciones tendientes a dar solucin a problemas que aquejan a los productores
del pas. En ese camino se desarrollan investigaciones con la Universidad Nacional de
Colombia para reducir problemas sanitarios en los cultivos, desarrollar clones
promisorios, cuantificar los requerimientos nutricionales y determinar la eficiencia de
la fertilizacin en algunas variedades, entre otros aspectos.
Por otro lado, cientficos colombianos se han destacado a nivel mundial como por
ejemplo la doctora colombiana Nubia Muoz, una mdica vallecaucana, que fue
nominada al premio Nobel de medicina del ao 2008. Sus investigaciones cientficas
contribuyeron a establecer que el virus del papiloma humano es la principal causa del
cncer cervical y permitieron, adems, el desarrollo de la primera vacuna contra el
cncer que haya conocido la humanidad.
Rodolfo Llins Riascos es un mdico neurofisilogo colombiano de reconocida
trayectoria a nivel mundial por sus aportes al campo de la Neurociencia. Dirigi el
programa del grupo de trabajo cientfico "Neurolab" de la NASA y ha hecho grandes
aportes en fisiologa comparada del cerebelo, las propiedades electrofisiolgicas
2019 visin Colombia II centenario, DNP Direccin de Desarrollo Empresarial,
Presidencia de la repblica, Departamento Nacional de Planeacin, 2006, Colombia.
3

intrnsecas de las neuronas, y sobre la relacin entre la actividad cerebral y la


conciencia.
Salomn Hakim Dow fue un mdico e investigador colombiano que centr gran parte
de su trabajo en el campo de la neurociruga y la neurologa, sobresaliendo por sus
aportes en el campo de la hidrodinmica del sistema nervioso central. Fue el
descubridor del sndrome de hidrocefalia normotensiva, desarrollando adems una
vlvula para el tratamiento de este.
En 1958 el mdico colombiano, Alberto Vejarano Laverde y el ingeniero electrnico
Jorge Reynolds Pombo contribuyeron al desarrollo del marcapasos al construir uno
externo, similar a los marcapasos de Hopps y Zoll, con un peso de 45 kg y alimentado
por una batera de 12 voltios de auto, pero conectado a electrodos colocados en el
corazn. Este aparato fue utilizado con xito en un paciente de 70 aos de edad.
Qu es una educacin de calidad en ciencias naturales?
Gabriel Garca Marques escribi:
Por lo mismo, nuestra educacin conformista y represiva parece concebida para que
los nios se adapten por la fuerza a un pas que no fue pensado para ellos, en lugar de
poner el pas al alcance de ellos para que lo transformen y engrandezcan. Semejante
despropsito restringe la creatividad y la intuicin congnitas, y contrara la
imaginacin, la clarividencia precoz y la sabidura del corazn, hasta que los nios
olviden lo que sin duda saben de nacimiento: que la realidad no termina donde dicen
los textos, que su concepcin del mundo es ms acorde con la naturaleza que la de los
adultos, y que la vida sera ms larga y feliz si cada quien pudiera trabajar en lo que le
gusta, y slo en eso.
Pues somos dos pases a la vez: uno en el papel y otro en la realidad. Aunque somos
precursores de las ciencias en Amrica, seguimos viendo a los cientficos en su estado
medieval de brujos hermticos, cuando ya quedan muy pocas cosas en la vida diaria
que no sean un milagro de la ciencia.4
Si deseamos desarrollar una forma de pensar cientfica en los ciudadanos debemos
empezar por ofrecer una educacin de calidad. Herbert Gerjuoy dijo que "los
analfabetos del siglo XXI no sern aquellos que no sepan leer y escribir, sino aquellos
que no sepan aprender, desaprender y reaprender."5 Teniendo en cuenta que el
conocimiento cientfico es dinmico, la educacin en ciencias no puede ser
enciclopdica sino debe propender por:

Colombia: al filo de la oportunidad misin ciencia, educacin y desarrollo, tomo 1,


presidencia de la repblica consejera presidencial para el desarrollo institucional
Colciencias, Tercer Mundo Editores, Santaf de Bogot, D.C., 1996.
5 Alvin Toffler, Future shock, Random House, Inc., New York, USA, 1971
4

Desarrollar la capacidad del individuo para estar abierto a varios puntos de


vista. Esto quiere decir no ser dogmtico.
Desarrollar tanto la inteligencia emocional, social como lgico deductiva
(lgico- matemtica, fsica).
Desarrollar una forma cientfica (fsica) de ver el mundo fsico. El aprendizaje
de la ciencia se dificulta por el arraigo de los seres humanos al sentido comn
(al lenguaje natural) y a reducir problemas complejos y la falta de
conocimiento a explicaciones trascendentales (msticas) de la naturaleza y del
hombre.
Fomentar una reflexin permanente sobre lo conocido y lo desconocido.
Desarrollar la capacidad de los individuos para trabajar con sistemas
complejos, como son los problemas cientficos y sociales. Esto implica que debe
ser capaz de trabajar en equipo con individuos de mltiples disciplinas.

Una paradoja de la educacin es que tiende a limitar la forma en que los individuos
ven y comprenden el mundo. La educacin en ciencias va a ser exitosa en la medida
que sepa balancear la ortodoxia y la hereja. De este modo debe inculcar el aprendizaje
de la teoras ms coherentes y consistentes con los datos experimentales recopilados
hasta el momento, pero a la vez debe fomentar la creatividad y mostrar que ninguna
teora es completa o definitiva, ya que es muy poco probable que nosotros podamos
obtener toda la informacin posible sobre un sistema.
Por otro lado, el sistema educativo debe tener en cuenta que hay muchas formas y
tiempos para que un individuo aprenda algo. Muchos errneamente asocian
problemas de aprendizaje a distintas formas de aprender. Deben utilizarse mltiples
aproximaciones didcticas si se quiere ayudar de una manera efectiva a un grupo de
estudiantes muy diverso a que aprendan ciencias naturales.

De otro lado, la educacin cientfica debe ser local a la vez que globalizada, abordando
los conceptos cientficos en contextos que resulten significativos para estudiantes de
un mundo contemporneo donde es igualmente importante el entendimiento de los

problemas que las agendas multinacionales promueven, pero tambin los que
tenemos en nuestra ciudad, localidad o vecindario.
Para terminar podramos pensar que la idea fundamental radica en que la educacin
cientfica plasme lo contingente, cambiante, dinmico e hbrido del conocimiento
cientfico. Estos trminos que son muy comunes cuando estudiamos los sistemas
fsicos no los aplicamos a la ciencia misma por lo que la idea que tenemos de su
aprendizaje (y muchas veces de ella) es que es esttica, fija, certera y nica. Valores
que los jvenes del mundo de hoy encuentran cada da ms lejanos. Esperamos en
este texto, reflejar algo de este cambio necesario.