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Hiptesis y Variables

HIPTESIS Y VARIABLES
1. La nocin de hiptesis
Las definiciones tericas de la nocin de hiptesis son mltiples. Normalmente se entienden
como posibles explicaciones al problema que se estudia y expresan la relacin existente entre
dos o ms variables. Etimolgicamente, hiptesis proviene de la conjuncin de las voces griegas
Hipo, bajo, y Tesis, lo que se pone. Se referira pues a aquello que est subyacente, lo que se
supone.1
A continuacin se ofrecen algunas definiciones acerca del concepto de hiptesis aportadas por
diversos autores:

"Las hiptesis son respuestas (an no confirmadas) pero expresamente analizadas y


formuladas para orientar la bsqueda de soluciones a un problema." Samaja (1993)2
"...Instrumentos de la teora mediante los cuales se hace una afirmacin acerca de una
relacin tentativa entre dos o ms variables, que puede ser falsada." Allub (1996)3
"...Son tentativas de explicacin de hechos o fenmenos formulados al inicio de una
investigacin a travs de una suposicin que deber ser comprobada. Ander Egg
(1994) 4
"...Son una expresin conjetural de la relacin que existe entre dos o ms variables (y
expresan una) solucin tentativa a un problema en forma de proposicin
comprobable, con la determinacin de un grado de probabilidad de certeza o
falsedad. Kerlinger (1985)5

La ltima definicin expresa los aspectos definidores de la hiptesis: la condicin de conjetura; la


relacin entre variables; ser una solucin tentativa; tener probabilidad de ser cierta o falsa.
Es importante resaltar estos aspectos puesto que, por ser conjeturales, las hiptesis no son
necesariamente verdaderas o falsas: pueden ser verdaderas, en la medida que la investigacin
las compruebe como tales; o bien, pueden resultar falsas, en el caso de ser refutadas.
2.

Formulacin de Hiptesis

Como ya se ha sealado en precedencia, las hiptesis indican lo que se est buscando o


tratando de probar y pueden definirse como explicaciones tentativas del fenmeno investigado.
Establecen una relacin conjetural entre una o ms variables (propiedades cuya variacin puede
ser medida) del problema investigado y en tal sentido arrojan una solucin probable, apoyada en
conocimientos organizados y sistematizados, a confirmar o rectificar a travs de la investigacin,
acerca de dicho problema.
Sin embargo, no necesariamente todo trabajo de investigacin debe tener hiptesis. Los trabajos
de tipo exploratorios y descriptivos son expresin de esta situacin. Esto es, aquellas
Ander Egg, E. (1982) Tcnicas de investigacin social. Ed. Humanitas. Buenos Aires.
Samaja, J. (1993) Epistemologa y Metodologa EUDEBA. Buenos Aires.
3 Allub, L. (1997) Elementos de Metodologa de la Investigacin Social. EFU UNSJ. San Juan, Argentina.
Arnal, J. / Del Rincn, D. / Latorre, A. (1992) Investigacin Educativa. Fundamentos y metodologa. Ed.
Labor. Barcelona.
4 Ander Egg, E. (1982) Tcnicas de investigacin social. Ed. Humanitas. Buenos Aires. 1982.
5 Citado en Arnal, J. / Del Rincn, D. / Latorre, A. (1992) Investigacin Educativa. Fundamentos y
metodologa. Ed. Labor. Barcelona.
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Paula Helena Mateos - Documento de ctedra - Metodologa de la Investigacin Educativa 1 - Lic. en
Ciencias de la Educacin - FFHA - UNSJ - San Juan - 2008
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Hiptesis y Variables

investigaciones que tratan acerca de problemas sobre los que se tiene poca informacin, o
ninguna. En tales trabajos no necesariamente se parte de hiptesis, simplemente porque no
necesariamente se parte del reconocimiento de la existencia de un problema. Es investigaciones
de estas caractersticas el afn puede ser conocer o describir un determinado fenmeno, grupo,
situacin, etc., sin pretensiones de resolver problema alguno, puesto que, al desconocerse el
fenmeno, se desconoce acerca de la existencia de problemas. Sin embargo es bastante comn
-y, por cierto, saludable, como en cualquier trabajo de investigacin-, que los trabajos
exploratorios y descriptivos (que no parten de hiptesis), concluyan con la formulacin de
cuerpos hipotticos, orientadores de futuras lneas de anlisis.
Por el contrario, los estudios de tipo explicativos, correlacionales y de tendencia, presentan
siempre hiptesis, a raz de su intencionalidad en determinar causas y explicaciones a los
fenmenos.
Las hiptesis emergen del marco terico puesto que es el enfoque desde la teora aqul que
define el problema, al mismo tiempo que orienta el sentido de las posibles
explicaciones/respuestas ante los problemas que se han definido. Por ello, las hiptesis tienen
una funcin descriptiva y explicativa: se orientan a comprobar la teora que las contiene o bien, a
sugerir lneas explicativas, esto es, nuevas teoras6.
La formulacin de hiptesis demanda el cumplimiento de requisitos tales como:

Deben referirse a una situacin real, en el marco de un universo y un contexto bien


definidos.
Las variables que las componen deben estar clara y precisamente definidas.
Las relaciones entre variables deben presentar coherencia lgica.
Las hiptesis deben poder ser de algn modo observables y medibles en la realidad.
Por lo tanto se vinculan con tcnicas especficas de recoleccin de datos y de medicin.
Las hiptesis deben relacionarse sistemtica y lgicamente con las preguntas de
investigacin y los objetivos. Del mismo modo debe ocurrir con las subhiptesis, que habrn
de plantearse correlacionadas lgicamente con los subobjetivos.
En la redaccin, es un buen ejercicio el ensayar varias hiptesis alternativas al Problema y
pensarlas en trminos de posibilidad de contrastacin.
Es preciso evitar absolutamente los juicios de valor.

3.

La nocin de variable

Se ha sealado que una hiptesis expresa una relacin entre dos o ms variables. Cabe pues,
detener la mirada en el concepto de variable.
Las variables son aquellas propiedades, aspectos o dimensiones de las unidades de anlisis,
capaces de asumir distintos valores o cantidades, y cuya variacin es susceptible de ser medida.
El espacio de valores o medidas dentro del cual puede variar el valor de la variable recibe el
nombre de campo de variabilidad.

Sellitz y otros, 1965; Black y Champion, 1976, en H. Sampieri; F. Collado; y B. Lucio, 1998.
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Hiptesis y Variables

Hay diversas clasificaciones de los distintos tipos de variables. Aqu se analizarn solo dos
clasificaciones: segn la naturaleza de las variables; y, segn criterios metodolgicos.
3.1 Clasificacin de variables segn su naturaleza
Desde esta perspectiva las variables pueden ser cualitativas o cuantitativas.
Las variables cualitativas (o atributos) se caracterizan por la imposibilidad de su cuantificacin
numrica y se expresan en categoras. Pueden ser:
Dicotmicas:
El campo de variabilidad de la variable alcanza hasta dos valores. Por ej:
la variable Sexo, tiene los dos posibles valores Femenino/Masculino).
Politmicas:
El campo de variabilidad de la variable pueden asumir ms de dos
valores. Por ej: la variable religin, tiene tantos valores como confesiones religiosas se estn
considerando.
Las variables cuantitativas se caracterizan por ser medibles en valores numricos. Pueden ser:
Discretas: Cuando solo pueden asumir valores enteros. Por ej.: Nro. de hijos escolarizados;
Nro. de alumnos.
Continuas: Cuando asumen sea valores enteros como fraccionarios. Por ej.: Peso; estatura,
rendimiento acadmico.
3.2 Clasificacin de variables segn criterios metodolgicos
Las variables se clasifican en variables independientes, dependientes e intervinientes:
Las variables independientes (VI) se caracterizan por ser causales, de estmulo o de
tratamiento. Son aquellas que explican las variables dependientes (VD). Pueden ser:

V. Activas: O sea manipulables experimentalmente de manera deliberada. Por ej., una


tcnica de dinmica de grupos, aplicada a una clase puede entenderse como una variable
independiente activa, en cuanto es posible de ser manipulada por el docente. De igual modo
puede entenderse la incorporacin de determinados procedimientos didcticos o estrategias
de enseanza, como productoras de aprendizajes especficos.

V. Atributivas: No son manipulables experimentalmente. Por ej: Sexo; edad, atributos que
por ser inherentes a la condicin de las unidades de anlisis no admiten manipulacin de
parte del investigador.

Las variables dependientes (VD) son los efectos o resultados producidos por la accin de la VI.
Constituyen el objeto de investigacin, o sea, aquello que se desea explicar.
Las variables intervinientes son todas aquellas propiedades y caractersticas no
necesariamente causales, y que no son efectos, pero que influyen afectando o alternado la
relacin entre las variables independientes y las dependientes. Tambin reciben el nombre de
variables extraas y de variables espreas, y son consideradas como mediadores (a veces
explcitos y a veces no) que se definen antes, durante o despus de la investigacin. Por ej., y
siempre teniendo en cuenta el tipo de estudio que se est realizando, pueden actuar como
variables intervinientes los rasgos ambientales, O bien, cuestiones vinculadas a las motivaciones
y/o personalidad de los investigados. Tambin puede ser de importancia como variable
intervieniente la actitud del investigador ante lo investigado.
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Esta discriminacin de ndole metodolgica es central a la hora de formular un Proyecto de


Investigacin puesto que es muy importante que est claramente expresada la relacin
dependencia / independencia entre las variables que componen las hiptesis.
Ejemplo: Dada la siguiente hiptesis:
"La calidad de la redaccin depende de la cantidad de horas de lectura que tienen las personas "
La variable independiente (VI) -causal- es horas de lectura, que acta como condicin para que
se produzca la calidad de la redaccin, variable dependiente (VD) -efecto-.
4. Diferentes modos de formular hiptesis
Ander Egg (1995)7 sistematiza distintas estructuras de relacin entre las variables para la
construccin de hiptesis. Las mismas son8:

Por oposicin (+ - ):
"A mayor edad de un adolescente, menos admite la opinin paterna".

Por paralelismo (++/--):


"A mayor frustracin, mayores niveles de agresividad"

Por relacin causa efecto (X


Y):
"La mala nutricin determina un bajo rendimiento acadmico"

Por recapitulacin

X
X
X

"La participacin de los estudiantes universitarios en partidos de izquierda est influda


positivamente por:
. Su alejamiento de la familia;
. El seguir carreras humanstico-sociales;
. La actuacin en organizaciones estudiantiles."

Por interrogacin (---?):


"Influy en los resultados electorales de Menem su carisma con las mujeres?"

Ander Egg (1982) Op. Cit.


Los ejemplos han sido extrados de Allub (1997), Elementos... Op.cit. Asimismo, se han usado apuntes de
clase tomados durante el ao 1986 con el Prof. Allub, FACSO - UNSJ.
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