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- 48 A constituio do conceito de infncia e algumas questes relativas ao corpo: da idade

mdia modernidade

Maria do Carmo Morales Pinheiro*

Resumo: Este texto discute o processo em que se constituiu um conceito de infncia,


destacando os perodos histricos da idade mdia e da modernidade. Estabelece, ainda,
relaes com as concepes de corpo correspondentes.

Palavras-chave: Infncia histria corpo

Abstract: This text discusses the process in which an infancy concept was built, emphasizing
the middle age and modernity historic periods. It also establishes relations with the
corresponding body concepts.

Key-words: Infancy history body

Professora Assistente do curso de Educao Fsica do CAC/UFG. Mestre em Educao Brasileira. Endereo:
R. 19, n 55 apto 1202 Setor Central Goinia/Go. E-mail: carmopin@bol.com.br
Revista Poisis Volume I, Nmero 1, pp.48-62, janeiro/dezembro 2003

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A constituio do conceito de infncia

O processo crescente de industrializao e urbanizao, a densidade demogrfica, as


transformaes da organizao social e da famlia, a individualizao do sujeito e a prpria
pedagogia foram alguns determinantes na constituio dos sentimentos modernos de infncia
e, conseqentemente, na produo de um conceito sobre ela.
Para entender tal processo, tomamos a Idade Mdia e sua transio para o
Renascimento e para a Modernidade no contexto europeu, como perodos de referncia, a fim
de reconstituir o movimento histrico em que o conceito de infncia, tal como o
reconhecemos hoje, foi em certa medida, gestado.
Na Idade Mdia, muitas crianas viviam misturadas aos adultos, no havendo grandes
diferenas em termos de vestimentas, jogos, atividades, aprendizagens e at mesmo em
relao ao trabalho. Eram vistas, em geral, como adultos em miniatura, cuja educao se dava
em meio aos adultos, por um sistema de permuta de crianas entre famlias, para que fossem
ensinados determinados trabalhos, costumes e valores, assim como as aprendizagens em
oficinas, junto aos artesos. Enfim, os afazeres e conhecimentos necessrios vida (Aris,
1984). A primeira infncia, nesse caso, dizia respeito a uma poca de aprendizagens, nos
espaos pblicos da aldeia, da casa, redondezas, onde os pais tambm tinham papel
importante (Glis, 1991).
Dados histricos apontam tambm para o alto ndice de mortalidade infantil daquela
poca. No havendo mtodos contraceptivos assumidos de modo mais efetivo ou seguro1,
sendo difcil, pois, o controle da natalidade, um grande nmero de crianas nascia e, do
mesmo modo, morria. Os cuidados de higiene e tratamento para a preservao da vida dos
recm-nascidos eram muito precrios, levando-se em considerao que a prpria medicina era
pouco desenvolvida. A morte, ento, era encarada como algo natural, inevitvel, no se
fazendo necessrio muito esforo para a sobrevivncia dos pequenos. Quando sobreviviam, as
crianas eram festejadas por serem consideradas fortes e logo eram inteiradas no mundo dos
adultos para aprender a viv-lo o mais rpido possvel.
Esses fatores, principalmente a alta demografia, levaram Aris (1984) a afirmar que
naquele momento histrico existia, no meio europeu, uma indiferena com relao a essa fase
da vida, configurando a ausncia de um sentimento em relao infncia, isto , algum tipo
de reconhecimento a seu respeito. Essa era considerada apenas uma poca de transio
passageira, sem maiores implicaes, no sendo reconhecida socialmente como possuidora de
especificidades prprias. Tal reconhecimento s ocorreu a partir do Renascimento,
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As mulheres abortavam na mesma proporo em que engravidavam, pois do contrrio teriam muitos filhos.
Muitas vezes utilizavam-se das maneiras mais violentas para impedir que a gravidez se concretizasse.
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consolidando-se de fato na Modernidade: no nos devemos surpreender diante dessa


insensibilidade, pois ela era absolutamente natural nas condies demogrficas da poca. (...)
as pessoas no podiam se apegar muito a algo que era considerado uma perda eventual
(Aris, 1984: 57-8).
No entanto, h um contraponto nesse sentido, uma vez que a infncia na Idade Mdia
tambm expressava a continuao da linhagem: o corpo da criana que nascia representava
um pouco do corpo dos outros, os da grande famlia dos vivos e dos ancestrais mortos, e
isso notado atravs de vrios ritos registrados em documentos da poca. Esse entendimento
estava perpassado pela lgica naturalista do tempo e da vida. Havia um ciclo natural ser
cumprido: cada indivduo descrevia um arco de vida, mais ou menos longo, segundo a
durao de sua existncia, saa da terra atravs de sua concepo e a ela voltava atravs da
morte (Glis, 1991: 311).
A criana era um ser pblico pois pertencia linhagem dispunha do prprio corpo
enquanto no contrariasse os interesses da famlia , como assinala Glis: meu corpo meu,
e procuro poup-lo da doena e do sofrimento; mas sei que ele perecvel e, assim, continuo
a perpetu-lo atravs da semente de outro corpo, do corpo de meu filho (1991: 317).
Nesse contexto, alguns tericos indicam que existia pouca intimidade entre os casais,
pois se mantinham mais ligados por questes econmicas, sociais e morais do que
propriamente afetivas2, j que o casamento aristocrtico era antes de tudo um ato poltico, do
qual dependia a manuteno das propriedades familiares (Reis, 1994: 106). Alm do que o
imaginrio vigente reforava o sentimento de pertencimento grande famlia e dos laos de
sangue unidos para o pior e o melhor, sendo as relaes entre os membros das famlias
aristocrticas rigidamente hierarquizadas e estabelecidas pelas tradies.
O primeiro contato das crianas era com as amas-de-leite e sua educao era
direcionada para a obedincia hierarquia familiar e social. Tambm por conta da
necessidade de manter o patrimnio familiar, os jovens recebiam uma educao cavaleiresca,
feita atravs de vrias iniciaes que os preparavam para participar das sucessivas guerras,
objetivando o acmulo e defesa das riquezas privadas (Ponce, 1991).
A famlia camponesa, por sua vez, tambm guardava suas especificidades,
apresentando vrios traos comuns com a famlia aristocrtica. Vivendo em aldeias, todos
estavam organicamente ligados por laos de dependncia (Reis, 1994). A vida cotidiana e a
educao das crianas, criadas por suas mes, eram reguladas pela comunidade. A
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importante compreender que essa lgica de privacidade e intimidade, to familiar a ns, apenas comea a ser
reconhecida como necessria no cotidiano dos sujeitos a partir da Modernidade.
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A constituio do conceito de infncia

domesticidade e privacidade no eram valorizadas, j que a vida voltava-se para a


comunidade. Contudo, aqui a linhagem no era uma tradio, j que a famlia camponesa no
possua propriedades.
Sob o prisma da necessidade de continuao da linha familiar, constatamos que havia
um certo sentimento de infncia na Idade Mdia, apesar de o prprio Aris (1984) no o ter
reconhecido. As mudanas no plano econmico, poltico e social que comearam a se
estabelecer j nos sculos XV e XVI tiveram influncias decisivas no reordenamento familiar,
contribuindo para que germinasse em seu seio uma contradio entre a vontade de viver e o
desejo de perpetuar-se. Assim, gradativamente, a criana comeou a ser valorizada em si
mesma e no mais porque representava toda uma famlia. Os pais comearam a preocupar-se
mais com a higiene e a sade fsica dos filhos, pois o objetivo era evitar suas mortes, o que
possivelmente tenha implicado a constituio de novas relaes afetivas entre os entes
familiares.
Tal contexto possibilitou a valorizao da criana pela alegria que ela propiciava. Da
que sua graa e ingenuidade eram tidas como qualidades inerentes a natureza infantil. Essa
abordagem nos leva a considerar que tal situao possa ter criado, naquele momento, uma
maior proximidade fsica, a partir do que se presta mais ateno s crianas e aos seus
movimentos, havendo a possibilidade de compar-las aos adultos. Em outras palavras, o
adulto passa a se reconhecer nas crianas, pois elas lhe remetem ao seu processo de
desenvolvimento, a sua prpria infncia e aos seus projetos pessoais.
A passagem de um sentimento de indiferena frente morte para a valorizao da vida
pode ser melhor compreendida ao atentarmo-nos para o Renascimento e sua transio para a
Modernidade, uma vez que ele expressou um movimento histrico de reorientao nos
campos econmico, social e poltico3 que deram nova forma ao pensamento em torno da vida.
At ento o homem se orientava pelas doutrinas religiosas, mas as descobertas cientficas da

Segundo Ponce (1991), a partir do sculo XI teve incio o crescimento do comrcio propiciado por progressivas
modificaes tcnicas. Nascida da decadncia da nobreza, a burguesia surgiu como a classe que, mesmo dentro
do feudalismo destacou-se, pois tinha certo controle sobre o comrcio. Disputando a direo da economia com a
Igreja e Nobreza, a burguesia conquistou uma dada posio social e poltica. Como expresses dessa classe, nos
sculos XV e XVI, a Reforma, o Humanisno e o Renascimento constituram-se em movimentos culturais de
contestao aos dogmas da Igreja e seu controle sobre a sociedade, advogando tanto a liberdade de pensamento
quanto de mercado. Assim, a sociedade comeou a se reorganizar econmica, poltica e culturalmente a partir
dessas lutas. O germe do individualismo burgus nasce nesse momento, pois, se para o feudalismo, a virtude
dominante era a submisso, para a burguesia mercantil do Renascimento, essa virtude passou a ser a
individualidade triunfante, a afirmao da prpria personalidade (Ponce, 1991: 110).
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poca, juntamente com o reordenamento econmico4, contriburam para a crise do


teocentrismo5. Dessa forma, se a morte significava salvao porque ao corpo era atribudo o
papel de pecador, considerado apenas como invlucro da alma, a crena na razo humana,
que colocou o homem no lugar at ento ocupado pelas divindades, fundando o
antropocentrismo, fez emergir um novo entendimento em relao vida e ao corpo, que
passaram a ser mais estimados, uma vez que o carnal/humano foi imbudo de uma conotao
positiva6.
Foi justamente nesse processo que tal atitude conformou o sentimento de paparicao
que, segundo Aris (1984), ainda se combinava com uma certa indiferena em relao
infncia, afinal as crianas no passariam de brinquedinhos frgeis para muitos adultos.
Tambm esse parece ter sido um dos motivos que os levou a ter mais cuidado com os
pequenos, pois no se desejava perder o que era causa de alegria e divertimento.
Se a famlia medieval era uma realidade mais poltica, social e moral do que
sentimental, tendo nos filhos a sua prpria extenso, e vivendo em um clima de intensa
sociabilidade, a famlia moderna passa, aos poucos, a se constituir enquanto famlia nuclear,
abandonando os antigos laos de sociabilidade, fechando-se em espaos mais privados nos
quais a criana assume papel central (Cf. Aris, 1984; Glis, 1991).
Foi por volta do sculo XVI que essa famlia recolhida, girando em torno das crianas,
tambm passou a preocupar-se mais com sua educao. E, como eram mais afetivas e
preocupadas, passaram a mimar seus filhos, fato que suscitou crticas da Igreja e do Estado,
que reformaram o sistema educativo no sentido de dar uma conotao mais moralista ao
ensino: a modificao da situao da criana no resulta apenas das transformaes que as
estruturas familiares sofreram nos sculos clssicos. (...) a Igreja e o Estado indiscutivelmente
tiveram seu papel (Glis, 1991: 325).
A nova educao passa a estabelecer-se em espaos delimitados para tal: os colgios,
que objetivavam sujeitar os desejos razo. No sculo XVII os moralistas e educadores

Mudana do modo de produo feudal, assentada na produo artesanal e no cultivo da terra, passando pela
economia mercantilista, at chegar fase de produo industrializada, que teve por base o desenvolvimento de
tecnologia, originando a sociedade capitalista moderna (Ponce, 1991; Marx, 1998).
5
O teocentrismo diz respeito a ter Deus como centro do universo. A f, representada pela Igreja Catlica, guiava
a existncia humana em todas as suas dimenses.
6
O avano das cincias mdicas, que tinham como objeto de estudo o corpo humano, foi importante nesse
processo. As descobertas de Harvey sobre a circulao sangnea e as pesquisas dos anatomistas, antes proibidas
pela Igreja, contriburam para o estabelecimento de uma nova viso em relao ao corpo e vida. O corpo
deixou de ser sagrado para se tornar profano/terreno, sendo assim, passvel de manipulao: a laicizao
progressiva do cadver paralela separao paulatina entre o corpo e a natureza e dessacralizao do
mesmo (Santanna, 1996: 251).
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A constituio do conceito de infncia

compreendiam a infncia como a idade da imperfeio, que necessitava ser corrigida atravs
da educao. Inclusive, uma das tcnicas utilizadas era a humilhao pblica atravs dos
castigos corporais. As rgidas disciplinas tinham o corpo como alvo inconteste.
Se durante a Idade Mdia os estudantes no tinham nenhum dever moral com a escola
pois apenas buscavam instruo e pretendiam manter aceso o sentimento de comunidade, na
Idade Moderna esse modelo mudou. Das crticas desordem e anarquia da escola nasceu um
movimento moralizador que props o comando e a hierarquia da mesma, sendo que o mestre
deveria tanto instruir quanto educar, inculcando valores e virtudes. Seu poder deveria ser
corretivo e punitivo, pois disso dependia a salvao das almas das crianas7.
Segundo Aris (1984) eram trs as caractersticas do sistema em transio: a
vigilncia, a delao como princpio de governo e os castigos corporais. As surras e os
castigos eram uma forma de humilhao e submisso aos superiores, refletindo a concepo
que vigorava na sociedade. O uso dos chicotes era freqente, com crianas de todas as idades
e nveis sociais.
A moral crist e a razo norteavam tais interesses, configurando tambm um desejo de
controle social com a transferncia da educao privada, dirigida pelos pais, educao
pblica, sob o comando do Estado e da Igreja. Enfim, a questo era formar um sujeito
adaptado s regras de civilidade que comeavam a nascer com a industrializao e o
surgimento de um maior nmero de cidades (urbanizao) - o sujeito burgus. Essa demanda
encontrava respaldo no sentimento de individualidade e na necessidade de desenvolvimento,
nos diferentes grupos e classes, de aptides e habilidades manuais e intelectuais, bsicas ao
novo modo de produo que em breve se estabeleceu o capitalismo8.
Nesse processo, paparicao e moralizao se misturaram no interior da famlia
burguesa e da sociedade como um todo, caracterizando duas atitudes aparentemente opostas
7

A Reforma Protestante nasceu juntamente com a expanso do comrcio, e seu principal objetivo era acabar
com o poderio do clero e instituir uma Igreja menos dispendiosa. No campo das idias pedaggicas, o
protestantismo defendia o acesso s escolas para que os fiis pudessem ler a Bblia, e nada alm disso, ao menos
nas classes populares. Entendendo a estreita relao educao-economia, Lutero defendia a instruo para os
burgueses, pois esta constitua fonte de riqueza e poder. J a Contra-Reforma, representada pela Companhia de
Jesus, veiculava seu iderio atravs dos Colgios Jesutas. Tal educao objetivava pr o ensino clssico a
servio da Igreja, para o que tudo estava previsto, regulamentado e discutido, desde a posio das mos at o
modo de levantar os olhos (Ponce, 1991: 122). Seus recursos pedaggicos eram um instrumento de domnio.
Aos burgueses e nobres, educao controlada. Aos pobres, ndios, negros e mulheres, catequizao.
8
A proposta educacional de Locke uma importante expresso do tipo de educao veiculada para e pela
burguesia. Considerado o educador dos gentlemans, esse filsofo ingls entendia a educao como disciplina
rgida, que servia para moldar virtudes, formar hbitos e o carter. As caractersticas de sua proposta, tanto na
preparao dos pobres quanto como hobby dos gentlemans, eram o desenvolvimento fsico visando ao rigor do
corpo, desenvolvimento moral para disciplinar as virtudes e desenvolvimento intelectual para obteno do saber.
Tudo isso objetivava a formao do auto-controle e a negao da satisfao dos desejos em nome da razo
(Barbosa, 1991).
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do sentimento moderno de infncia. Mas, na realidade, elas coexistem, complementando-se e


contradizendo-se simultaneamente, medida em que pretendem proteger a criana da
corrupo do meio, mantendo sua inocncia, e fortalec-la, desenvolvendo seu carter e sua
razo (Kramer, 1987: 18).
Nesse mesmo sentido, Charlot (1983) questiona essa significao ideolgica, dizendo
que no h contradio entre o sentimento de paparicao e de moralizao, visto que os dois
se complementam na concepo de infncia enquanto essncia infantil, escamoteando sua
significao social e perdendo de vista a anlise a partir de suas condies. Afinal, so vrias
as infncias existentes, produtos das condies concretas de existncia das diferentes famlias
e das prprias crianas.

Filosofia, pedagogia, infncia e corpo:


Quando se constituiu o interesse de moralizao da infncia, inclusive com a criao
de espaos fsicos bem delimitados, como os colgios, ela se tornou objeto de estudo,
compreenso, anlise e normalizao (Narodowski, 1996), o que tambm contribuiu em seu
processo de conceituao. Assim, a infncia se tornou objeto da pedagogia moderna,
sobretudo a partir do sculo XVI.
Entretanto, h descontinuidades entre a histria da pedagogia e as mudanas na
histria demogrfica e social. O movimento da pedagogia foi mais lento, tanto que para a
pedagogia do sculo XVII ainda no havia uma infncia bem definida, e Comenius (1957) o
principal interlocutor nesse caso. Para ele, a infncia era conseqncia da ao adulta, sem
especificidades prprias, pois as idades da vida seriam uma continuidade cclica e inevitvel,
inscrita na ordem geral das coisas espao da ausncia e promessa de desenvolvimento futuro
sem nenhum outro atributo especfico. A esse respeito, Narodowski afirma que para
Comenius, a infncia introduzida no discurso mais como um elemento dentro das
preocupaes gerais por encontrar a ordem do funcionamento escolar, sem outorgar infncia
uma primazia existencial (1996: 112). Naquele perodo, ento, ela ainda no havia sido
construda segundo categorias pedaggicas, mas apenas filosficas.
No que tange filosofia, o pensamento cartesiano teve muita influncia na construo
de um novo conceito de infncia, pois, antes de tudo, suas idias fundavam o entendimento de
um outro sujeito: o sujeito cognoscente e racional. Era com o sujeito do conhecimento que
Descartes (1995) se preocupava, pois para este autor a verdade cientfica s poderia ser

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atingida a partir da submisso constante do pensamento dvida metdica e racional em


busca da certeza.
Nesse sentido, o autor valorizava a infncia, mas de uma forma bastante negativa,
vendo essa fase exatamente como a poca de menoridade do homem, de irracionalidade e
ludicidade que obscureciam a razo humana:
como fomos crianas antes de termos sido adultos e porque julgamos ora bem ora
mal as coisas que se nos apresentam aos nossos sentidos, enquanto no tnhamos
ainda o pleno uso da nossa razo, fizemos vrios juzos precipitados que nos
impedem de ascender ao conhecimento da verdade (Descartes, 1995: 53).
De acordo com essa abordagem, a verdade s poderia se estabelecer diante das idias
claras e distintas, a partir do afastamento dos sentidos e das paixes, considerados enganosos
e prximos do erro, que deveria ser eliminado para que se pudesse chegar certeza absoluta
de um dado conhecimento. As paixes, a fantasia, o ldico, os sentidos so justamente os
elementos que mais fazem parte da vida infantil e que, segundo Descartes (1995), se
constituiriam como as principais causas dos preconceitos que, conseqentemente, levariam
aos erros.
Ao recorrer ao exerccio da dvida metdica no esforo de estabelecer uma nova
forma de pensar a produo do conhecimento, Descartes duvida da sua prpria existncia. Ele
s consegue comprov-la ao concluir que o fato de pensar pressuposto para existir, e desta
forma, elabora o cgito Penso, logo existo. Nesse processo faz uma diferenciao entre o
corpo e a alma, atribuindo quele um papel inferior, posto que a res extensa (extenso da
alma), cabendo a esta ltima um papel superior, j que a res cogitans, produtora do
pensamento, base da existncia e de todo o conhecimento verdadeiramente cientfico. Para
Descartes o corpo humano do domnio da natureza, o corpo puramente corpo, assim
como a alma puramente alma, princpio que autoriza a razo e a cincia (...) a conhecer e
dominar o corpo humano (Silva, 1999: 11). Se a natureza deve ser conhecida e dominada
pelo homem a partir da sua razo, tambm o corpo, visto como maquinaria que possui uma
mecnica prpria, deve ser dominado pela cincia. Assim, seu funcionamento comparado ao
do relgio, o que o transforma em um objeto de manipulao e programao mecnica. Sendo
inferior ao pensamento, o corpo, principalmente o infantil, deve ser domado, pois faz parte da
esfera do irracional, podendo levar s fantasias e paixes, cmplices do erro.
Nessa perspectiva, a infncia, hegemonicamente corporal, seria a fase que mais
deturparia a razo humana. Desse modo, o esforo cartesiano foi no sentido de racionaliz-la,
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defendendo a sua superao e condenando a paparicao que a mantinha. O sentimento de


moralizao encontrou ancoragem na filosofia cartesiana que advogava o processo de
racionalizao mais pura da infncia, desde tenra idade, para que os juzos se formassem da
maneira mais slida possvel, para o que os castigos corporais encontravam suas justificativas.
Esse processo daria condies para que o sujeito do conhecimento pudesse escapar ao erro e
estabelecer verdades certas e inquestionveis, lgica e matematicamente fundadas. Assim, a
abordagem cartesiana mostrou-se de grande influncia na pedagogia.
Tambm em termos filosficos, Rousseau foi paradigmtico no estabelecimento de
uma nova noo de infncia, que implicaria uma secundarizao do castigo corporal
(Ghiraldelli, 1997: 117), pois uma pedagogia talvez romntica, prognosticada em Rousseau,
quer ver o homem como pessoa harmoniosamente desenvolvida, capaz de autntico
sentimento de verdade (Ghiraldelli, 1997: 119), entendendo que esta, a verdade, provinha do
corao, bem ao contrrio de Descartes.
O sculo XVIII, no qual Rousseau produziu sua obra, representou um perodo de
transio para a modernidade, de mutao poltica, cientfica, cultural, solicitando um novo
homem com novos valores morais, que apesar de diferentes no foram menos rgidos, para a
sociedade. No decorrer do sculo XVIII, desapareceram, paulatinamente, as disciplinas
corretivas, e os castigos corporais chegaram a ser repudiados nas escolas. A orientao que se
seguiu continuou a trilha do controle dos comportamentos, entretanto, no mais via
humilhao e exposio do corpo publicamente, pois essa era uma forma irracional e pouco
esclarecida de controlar o povo; mas atravs de outras estratgias, mais racionais, sutis e
simblicas, calcadas na cincia, que apareceram mais explicitamente no sculo XIX, em
conformidade com a nova ordem burguesa, esclarecida, racional e higinica.
A preocupao de Rousseau (1994) era com a forma como o homem conduzia a vida,
que, em sua viso, trilhava a direo contrria do progresso, apesar de toda a crena na cincia
e na razo. Ele via na sociedade todo o mal que assolava a humanidade, pois corrompia o
homem de forma que este escravizava a si prprio, aniquilando a mais cara das suas
qualidades, que a condio de liberdade. Da que seu critrio para julgar o homem desse
tempo foi o homem em estado de natureza.
Rousseau (1994) contraps, de modo hipottico, dois estados do desenvolvimento
humano: o homem natural e o homem social (civil). Nessa comparao, deixou claro o
processo pelo qual a humanizao e a sociabilizao transformam valores e comportamentos
de tal modo que aquele estado puro, constitudo pelos sentidos, foi suplantado pelo estado
da razo. O homem em estado de natureza no seria bom ou mau, vivendo apenas para
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satisfazer suas necessidades eminentemente fsicas. A vida social, por sua vez, teria
complexificado as relaes humanas, afastando o homem dele prprio e da sua simplicidade
primitiva, com a criao das instituies, normas e convenes.
Nessa lgica, o corpo teria duas conformaes. Do homem natural seria um corpo
eminentemente fsico, cujas nicas necessidades a serem supridas seriam as de alimentao,
descanso, sexuais, bastando, para satisfaz-las, desenvolver certas habilidades corporais. Ao
ligar-se a outros atravs da sociabilidade, esse homem criaria regras que fariam do corpo
unicamente fsico um corpo tambm moral, atravessado pelas convenes e valores criados
socialmente. Submisso aos ditames das normas e leis civis, moldado atravs de prticas
sociais, dentre elas a educao.
Desse ponto de vista (1992) o homem civil nasce, vive e morre na escravido; ao
nascer, envolvem-no em um cueiro; ao morrer, encerram-no em um caixo; enquanto
conserva sua figura humana est acorrentado em nossas instituies (Rousseau, 1992: 17).
Assim, seu corpo escravo dos outros e de si mesmo desde o nascimento at a morte.
Em confronto com tal realidade, Rousseau props alguns princpios pedaggicos para
formar um homem que pudesse libertar a si e aos outros das amarras que o prendiam. Tratarse-ia, pois, de uma educao natural, com princpios extrados da vida no estado de natureza.
A partir dessa educao o homem teria condies de, quem sabe, concretizar o verdadeiro
contrato social, no qual todos teriam participao e direitos garantidos.
A educao natural deveria ser feita fora do ambiente social, porque qualquer
educao dentro da sociedade corromperia o homem. A inteno era formar um homem forte
que tivesse autonomia, independncia, liberdade e sensibilidade suficientes para compreender
e procurar solues para os problemas de seu tempo.
Como na poca era natural deixar os filhos aos cuidados da ama-de-leite e, mais
tarde, de um preceptor, Rousseau entendia que estes no deveriam ser quaisquer pessoas. O
preceptor deveria ser amigo do pai, e este, na verdade, no cumpria com seu dever ao deixar
com outros a educao de seus filhos. A ama-de-leite deveria ser escolhida pelo preceptor
para que no fosse apenas mais uma mercenria pensando na garantia do emprego sem sequer
ter os cuidados necessrios com a criana.
Tal educao deveria ocorrer, de preferncia, no campo, onde a criana teria o mximo
de liberdade. E o preceptor, a fim de no estragar a formao infantil, precisaria esforar-se ao
mximo para no contamin-la com seus preconceitos e valores; afinal, em maior ou menor
grau, j se encontrava corrompido. Somente aps a idade de 12 anos que teria incio a
educao moral (Rousseau, 1995).
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O princpio primeiro da educao natural, portanto, seria nada fazer; sem forar a
criana a aprender o que no estivesse em seu tempo, que deveria ser respeitado. O correto
seria deixar suas necessidades naturais guiarem a descoberta e aprendizado do mundo, de
forma que, p.ex., se a criana sentisse necessidade de ler ou escrever antes dessa idade, ela
poderia ter acesso a essa atividade. A infncia, desse ponto de vista, seria uma fase em que a
criana deveria brincar, correr e se descobrir naturalmente, sem ser iniciada em uma vida
social e moral que teria muito tempo para conhecer.
Ao defender a educao negativa, Rousseau se colocou contrrio aos limites impostos
pela cultura. A educao natural deveria resgatar o inteiro absoluto do homem, seu corpo
visto como um todo e no como frao de um denominador. J que a sociedade dissipava as
foras do corpo, tornando-o fraco em funo do corpo social e poltico, a educao natural
prepararia o homem para que ele fosse forte, atravs do trabalho de suas foras internas, dos
exerccios fsicos e colocando prova seus limites.
A infncia deveria ter prazer e brincadeiras, uma vez que foi feita para saborear a vida.
Contrariando, portanto, uma educao escolar que se instalava pregando a formao de um
homem racional e moral, Rousseau questionava

[se] a idade da alegria passa-se em meio a castigos, prantos, ameaas e escravido


(...), que devemos pensar ento, dessa educao brbara que sacrifica o presente por
um futuro incerto, que prende uma criana a correntes de todo tipo e comea por
torn-la miservel, para lhe proporcionar mais tarde, no sei que pretensa felicidade
de que provavelmente jamais gozar? (1995: 68).
Ao invs de sacrificar a infncia por meio de uma educao racionalista, as crianas
deveriam ter o direito de aproveit-la. Desse modo, Rousseau nega a razo cartesiana na
infncia, postulando um corpo criado naturalmente, preparado apenas para concretizar suas
vontades e resistir dor e ao sofrimento. A criana precisaria conhecer a dor para entender a
doura da humanidade e poup-la na idade da razo, quando o homem estaria mais fraco. Se a
razo era o freio da fora, criana no era necessrio esse freio.
Contrrio concepo moralista e racionalista da infncia, Rousseau lutou pelo
respeito ao tempo de ser criana, de suas especificidades. Para ele, seria preciso deixar que os
homens fossem homens e as crianas fossem crianas.
Portanto, Rousseau concebeu a infncia como uma essncia primitiva, natural,
dependente, que se desenvolvia espontaneamente, uma fase na qual a intimidade guarda a

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pureza da natureza da autenticidade em oposio s convenes da vida social adulta


(Ghiraldelli, 1997: 119).
Mas, apesar das diferenas conceituais, Rousseau e Descartes se negam e se afirmam
ao mesmo tempo. Se por um lado, Rousseau entendia que a educao era um processo
espontneo no qual a criana deveria descobrir-se e Descartes, ao contrrio, entendia que
quanto mais cedo ela se tornasse racional, melhor para o desenvolvimento do conhecimento e
da sociedade, por outro lado, os dois buscavam formar um novo homem, inserido
conscientemente em seu tempo.
Em funo dessa compreenso, os dois autores condenavam aquele tratamento
protetor que era dado s crianas, pois as deixaria despreparadas para enfrentar a vida. Alm
disso, tanto Rousseau quanto Descartes defendiam uma identidade prpria para a infncia,
tendo elaborado princpios e projetos educativos para essa fase da vida.
Essa perspectiva pode ser apreendida atravs da articulao de suas concepes pela
pedagogia moderna9, que visava formar, na escola, o homem burgus. A pedagogia moderna
via a infncia como dependente da ao adulta, heternoma e que, somente atravs da
educao se transformaria rumo autonomia, liberdade e independncia. Desse ponto de
vista, a infncia acaba sendo ponto de partida medida em que representa o seu objeto de
estudo e de chegada da pedagogia j que reconstri esse objeto discursivamente. Enfim, a
pedagogia infantiliza tudo o que toca. Em outras palavras, a pedagogia, o ensino, seja do que
for para quem quer que seja, tende a normatizar o sujeito como dependente, frgil e
heternomo. Segundo Narodowski, para individualizar a infncia [foi] necessrio constru-la
como uma essncia e nome-la para designar uma diferena que [teria] de ser
institucionalizada em escolas. [Tratar-se-ia] de dotar de um corpo - o corpo infantil - a
instituio escolar (grifos nossos, 1996: 116).
Enfim, atravs de seu discurso, constantemente, a pedagogia reconstri a infncia
como uma essncia natural e ideal que necessita da escola para se desenvolver.
Foi no contexto de uma nova ordem poltica, econmica, cultural e social que se
constituiu a pedagogia moderna. Nele, os principais referenciais civilizatrios passaram a ser

A principal diferena entre a Pedagogia Nova (P.N) e a Pedagogia Tradicional (P.T) - duas faces da pedagogia
moderna - a sua viso em relao corrupo da infncia. Enquanto a P.N. entende que a criana possui uma
natureza inocente, apenas corruptvel socialmente, a P.T. entende que a corrupo na criana natural, original.
Ento, se por um lado a infncia a idade da animalidade, impulsividade, por outro, propensa a ser corrompida
pela sociedade. Nesse sentido, a criana precisa ser educada na escola para fortalecer-se em relao ao meio
ambiente e desenvolver sua razo, maior virtude da modernidade (Charlot, 1983).
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a cincia, de forma mais dominante que a religio10, o capitalismo e no mais o feudalismo, o


Estado laico e no mais absolutista, a burguesia e no mais o Rei e o Clero.
De alguma forma todas as vertentes explicativas da infncia caminham em direo ao
novo sentimento de civilizao que surgia, no qual a burguesia assumia um papel central. A
identificao do contexto burgus em que [o] sentimento de infncia surge e se estrutura
extremamente importante para a compreenso da concepo atual de criana (Kramer, 1987:
18).
A partir dessa nova forma de sociabilidade, o que ficou disseminado enquanto
conceito real e verdadeiro foi o conceito burgus de criana: dependente, heternoma,
universal, abstrata, cuja natureza infantil independe de quaisquer condies
econmicas, culturais ou sociais. Todas as crianas teriam as mesmas caractersticas
advindas nica e exclusivamente de sua Natureza Infantil.
Contudo, preciso estabelecer um contraponto a essa viso. Segundo Charlot,
definimos a criana negativamente se consideramos suas necessidades naturais em termos de
insuficincia. O mesmo autor diz ainda que se colocamos o problema em termos de
satisfao social das necessidades naturais da criana, encaramos positivamente a criana em
sua relao bilateral com o adulto (1983: 106), pois, dessa forma, ela se mostra uma relao
recproca. Alm do mais, a criana define-se, gradativamente, a partir das expectativas que a
sociedade e o adulto tem dela, pois a imagem representada socialmente vai sendo
interiorizada. Aceita ou rejeitada, tal imagem torna-se referncia para a formao de uma
auto-imagem, de um auto-conceito da criana.
Tambm as condies econmicas e sociais produzem diferentes formas de encarar
essa fase da vida. As crianas que no tm condies de cursar uma escola porque precisam
ser economicamente ativas desde pequenas, preenchero poucos dos requisitos disseminados
pelo conceito burgus de infncia. Estas iro escola se a famlia vir nesta instituio uma
possibilidade de ascenso social, ou seja, a criana passa a ser um investimento que deve dar
resultados em curto prazo, pois fora do trabalho ela significa mais uma despesa sem nenhum
tipo de vantagem econmica. Portanto, a escola precisa necessariamente representar um
retorno financeiro aos pais que se sacrificaram para dar estudo aos filhos.

10

A relao cincia & religio no um problema resolvido at hoje, pois, se para uma parte significativa da
sociedade, a cincia d conta de explicar os fenmenos naturais e sociais, h tambm um grande nmero de
pessoas envolvidas com o misticismo, com a crena religiosa, vistos como fontes da verdade.
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A constituio do conceito de infncia

J as famlias mais abastadas parecem pretender realizar uma espcie de capitalizao


em seus filhos, na medida em que seu desenvolvimento significar futuramente, um aumento
de capital familiar (Kramer, 1987).
preciso enfatizar, ademais, que no existe um tipo universal de relacionamento entre
adultos e crianas. Ele ser determinado pelas condies culturais, econmicas e histricas
das diferentes famlias, nos diferentes contextos sociais.

Consideraes Finais:
A principal reflexo que este texto prope sobre a necessidade de se entender a
infncia e o prprio corpo infantil como construes histricas e culturais. Nesse sentido,
mister desmistificar o conceito universal e abstrato de infncia, que a naturaliza, por ser uma
ideologia que mantm a hegemonia burguesa. A criana (e seu corpo) deve ser tomada com
base em suas condies concretas de existncia social, cultural e econmica, para que se
compreendam as especificidades de um ser que sujeito da histria.
Dessa perspectiva, o corpo infantil se torna objeto mapeado e marcado pelas condies
de vida a que nossas crianas esto sujeitas, justamente porque a infncia se constri de
diferentes formas nos diversos lugares, a partir dos diferentes contextos sociais, econmicos e
culturais nos quais elas esto inseridas. Assim, o corpo deixa de ser um ente apenas biolgico
e se configura em expresso da subjetividade infantil, refletindo valores, crenas e uma certa
imagem da prpria sociedade.
Enfim, no h uma nica forma de pensar e compreender a infncia. Os modelos
preestabelecidos que buscam enquadr-la so responsveis pela tentativa de aniquilamento do
ser criana; desse ser que, antes de tudo, sujeito de uma dada histria: da sua prpria
histria particular interrelacionada com a histria da sociedade da qual produto e produtora.

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