Vous êtes sur la page 1sur 12

1

Santiago, veintitrs de septiembre de dos mil catorce.


VISTOS:
En estos autos Rol N 5370-2013 de esta Corte Suprema, caratulados
Viguera Berrios, Olga con Len Cortes, Jaime, seguidos ante el Primer
Juzgado de Letras de Los Andes, bajo el Rol N C-370-2012, el demandado
dedujo recurso de casacin en el fondo en contra de la sentencia de la Corte
de Apelaciones de Valparaso, de veinte de junio de dos mil trece, escrita a
fojas 117, que confirm la sentencia de primer grado, de fecha once de abril
de ese mismo ao, escrita de fojas 87 a 99, que dio lugar en todas sus
partes, sin costas, a la accin de reforma de testamento de fojas 9 y orden
modificar el testamento otorgado por scar Aurelio Villarroel Villarroel
con fecha 4 agosto 2006 y conferir a la demandante Olga Viguera Berrios la
herencia en la parte que la ley le concede, cul es la mitad legitimaria y la
cuarta de mejoras, quitando la calidad de heredero universal al demandado
Jaime Len Corts, a quien confiere slo la cuarta de libre disposicin de
los bienes del testador.
Se orden traer los autos en relacin.
CONSIDERANDO:
PRIMERO: Que el recurso de casacin en el fondo denuncia como
infringidos los artculos 1099 y 1216 del Cdigo Civil y artculos 18, 19 y
20 de la Ley sobre efecto retroactivo de las leyes.
Expresa el recurrente que la actora tom conocimiento de su calidad
de legitimaria, no desde la fecha de fallecimiento del causante, como
expresa el fallo recurrido, sino desde que la ley le asign la calidad de
asignataria forzosa, en su condicin de cnyuge sobreviviente, cuestin que
ocurri con la dictacin de la Ley 19.585, publicada en el Diario Oficial con
fecha 26 de octubre de 1998, por la cual el cnyuge sobreviviente pas a
tener la calidad de heredero.
Indica que el sentenciador confunde los efectos del testamento, que
claramente se producen despus de la muerte, con el conocimiento que debe
tener el testador de lo que legalmente puede disponer al momento de su
otorgamiento.

Seala que al existir colisin entre la ley vigente al momento del


otorgamiento del testamento y la ley vigente a la muerte del testador,
prevalece, por disposicin de las normas de la Ley de Efecto Retroactivo de
las Leyes, -artculos 18, 19 y 20- la ley vigente a la muerte del testador en lo
relativo a las legtimas. A contrario sensu, si no existe tal colisin, rige la
ley vigente al momento de otorgar el testamento.
Refiere que al momento de otorgarse el testamento, el 4 de agosto de
2006, la demandante tena pleno conocimiento de su calidad de asignataria
forzosa, una vez producida la muerte del testador.
De esta manera -sostiene- se infringe el artculo 1216 del Cdigo
Civil, por cuanto se ha dado lugar a una accin de reforma de testamento
que estaba prescrita, pues se notific el 23 de mayo de 2012, cuando ya
haba transcurrido el plazo de cuatro aos, contado desde el 4 de agosto de
2006.
Agrega que, por otra parte, se infringe el artculo 1099 del Cdigo
Civil, por cuanto el fallo ha negado el derecho del testador de instituir al
demandado como heredero universal, no obstante que la norma permite que
el heredero universal no legitimario, concurra junto con los legitimarios, por
el remanente. De este modo, la institucin como heredero del demandado
no perjudica a la demandante, pues sta igual concurre en la herencia como
legitimaria.
Por ltimo, tampoco se ha demostrado cmo las disposiciones
contenidas en el testamento (heredero universal y legado) lesionaran la
legtima. Al efecto, sostiene que para poder determinar si se ha afectado la
legtima del demandante, es necesario saber cules son los bienes que
conforman el patrimonio del causante al momento de su fallecimiento y el
valor de los mismos, aspectos sobre los que no se rindi prueba alguna.
En definitiva, pide que se acoja el recurso, se invalide la sentencia
impugnada y se dicte una de remplazo que, en definitiva, revoque en todas
sus partes el fallo de primer grado y rechace la demanda.

SEGUNDO: Que para una adecuada resolucin del presente


recurso, cabe tener presente que han quedado establecidos como hechos de
la causa, los siguientes:
a) El 26 de abril de 1974 don scar Aurelio Villarroel Villarroel
contrajo matrimonio con la demandante doa Olga Mery Viguera Berrios.
b) Por escritura pblica de fecha 4 de agosto de 2006, celebrada ante
el Notario Pblico de Los Andes don Humberto Daz Gallardo y ante tres
testigos, don scar Aurelio Villarroel Villarroel casado con doa Olga
Mery Viguera Berrios, otorg testamento, en el cual instituy como
heredero universal de todos sus bienes a su sobrino Jaime Antonio Len
Corts y constituy a favor de su cnyuge, usufructo vitalicio sobre el
inmueble de su propiedad ubicado en calle Alto del Puerto, comuna de
Calle Larga, Provincia de Los Andes, con sus derechos de aguas y todos los
tiles, enseres, maquinarias, herramientas e instalaciones, los que se
encuentran inscritos a su nombre a fojas cuatrocientos trece vuelta, nmero
quinientos sesenta y ocho en el registro de propiedad del ao 1986 de
Conservador de Bienes Races de Los Andes.
c) Don scar Aurelio Villarroel Villarroel falleci con fecha 16 de
julio de 2009.
d) La actora tom conocimiento del testamento referido en la letra b)
el da de su otorgamiento, el 4 de agosto de 2006, por haber estado presente
en el mismo acto.
TERCERO: Que en virtud de la accin intentada en autos, doa
Olga Mery Viguera Berrios ha solicitado la reforma del testamento
otorgado por su difunto cnyuge scar Aurelio Villarroel Villarroel, con
fecha 4 de agosto de 2006, por el cual instituy como heredero universal de
todos sus bienes a su sobrino, el demandado de autos y slo constituy a su
favor el usufructo vitalicio sobre el inmueble de la sucesin, afectndose
con ello los derechos que por la ley le corresponden en la herencia del
causante.
Por su parte, el demandado aleg la prescripcin de la accin, debido
que a la fecha de notificacin de la demanda, el 25 de mayo de 2012, ya

haba transcurrido el plazo de cuatro aos que prev el artculo 1216 del
Cdigo Civil, contado de la manera all sealada. Expresa que siendo un
hecho establecido por el fallo impugnado, que el conocimiento del
testamento por parte de la actora se produjo el da de su otorgamiento, el 4
de agosto de 2006, no caba ms que acoger la prescripcin, por cuanto, a
su vez, el da del conocimiento de su calidad de legitimaria, se produjo con
anterioridad a esa fecha, cuando la Ley 19.585 publicada el 26 de octubre
de 1998, otorg la calidad de heredero al cnyuge sobreviviente, pues
conforme al artculo 8 del citado cdigo, nadie puede alegar ignorancia de
la ley una vez que ha entrado en vigencia.
As planteada la controversia, cabe destacar que no se ha discutido
por las partes la concurrencia de alguna causa legal de desheredamiento que
explique legalmente que la actora pueda verse privada de la asignacin
forzosa que en la herencia de su marido le corresponde.
CUARTO: Que la sentencia impugnada rechaz la prescripcin de la
accin de reforma de testamento, para lo cual consider que si bien la actora
tom conocimiento del mismo en la fecha de su otorgamiento por haber
estado presente el 4 de agosto del ao 2006, slo adquiri su calidad de
legitimaria como cnyuge sobreviviente del causante y por consiguiente la
titularidad de la accin intentada, al fallecimiento de este ltimo, el 16 de
julio de 2009 y, en consecuencia, a la fecha de notificacin de la demanda 25 de mayo de 2012-, no haba transcurrido el plazo de cuatro aos previsto
en el artculo 1216 del Cdigo Civil.
Para arribar a esta conclusin, la sentencia se detiene en el anlisis de
los artculos 1181 y 1182 en relacin con los artculos 955 y 956 todos del
Cdigo Civil, para concluir que slo al fallecimiento de don scar Aurelio
Villarroel Villarroel, que dio origen a la apertura de la sucesin y delacin
de su herencia, la demandante, como cnyuge que lo sobrevivi, adquiri la
calidad de legitimaria y por ende la titularidad de la accin de reforma de
testamento intentada en este juicio.
QUINTO: Que para una adecuada comprensin de la controversia
jurdica planteada en el presente arbitrio, conviene puntualizar que la accin

de reforma de testamento se ha definido

como

aquella

que

corresponde a los legitimarios, o a sus herederos, en caso de que el testador


en su testamento no les haya respetado las legtimas o mejoras, segn los
casos, para pedir que se modifique el testamento en todo lo que perjudique
dichas asignaciones forzosas (Manuel Somarriva Undurraga, Derecho
Sucesorio, Tomo II, Sexta Edicin actualizada, Editorial Jurdica de Chile,
pg. 418).
En cuanto al objeto de esta accin, el mismo autor expresa que a
travs de su ejercicio se puede solicitar, segn los casos: 1 la legtima
rigorosa o la legtima efectiva; 2 la cuarta de mejoras y 3 la porcin
conyugal para el cnyuge sobreviviente, antes la modificacin introducida
por la Ley 19.585 (Ob.cit., pg.422).
En consecuencia, esta accin slo puede ser ejercida por los
legitimarios y su objetivo es proteger a las legtimas en cuanto constituyen
asignaciones forzosas, las que se encuentran definidas en el artculo 1167
inciso 1 del Cdigo Civil, como las que el testador es obligado a hacer; y
que se suplen cuando no las ha hecho, an con perjuicio de sus
disposiciones testamentarias expresas.
A su vez, cabe recalcar que la legtima se encuentra definida en el
artculo 1181 del citado Cdigo, como aquella cuota de los bienes de un
difunto que la ley asigna a ciertas personas llamadas legitimarios. Y el
inciso 2 de dicha disposicin agrega, los legitimarios son por tanto
herederos. Luego, el artculo 1183, dispone que Los legitimarios
concurren y son excluidos y representados segn el orden y las reglas de la
sucesin intestada.
Y en cuanto al carcter de asignacin forzosa de la legtima, es dable
tener presente que el artculo 1226 del Cdigo Civil, que en su inciso 3
dispone que Se mirar como repudiacin intempestiva, y no tendr valor
alguno, el permiso concedido por un legitimario al que le debe la legtima
para que pueda testar sin consideracin a ella. Este precepto, segn
Somarriva, condena la renuncia anticipada de las legtimas, porque, siendo
sta una asignacin forzosa, debe ser respetada a todo trance por el testador.

En ellas est comprometido el inters pblico y por esta razn el legislador


no acepta su renuncia anticipada; a lo que agrega por otra parte, el inciso
final del art.1226 no hace sino aplicar la regla general del at.1463, que
prohbe los pactos sobre sucesin futura (Ob. Cit., pg. 352).
SEXTO: Que de las normas antes relacionadas, interpretadas de
manera armnica, es posible colegir que si bien la ley reconoce la calidad
de legitimario en vida del causante, slo puede impetrarse la proteccin de
la legtima una vez producida la muerte de quien tiene la obligacin de
respetarla, ello no slo porque las disposiciones testamentarias son
esencialmente revocables (artculo 1001 del Cdigo Civil), sino porque la
calidad de legitimario puede perderse antes de la muerte, por ejemplo, por
divorcio en el caso del cnyuge sobreviviente (Sentencia CS Rol 31262013, de 28 de mayo de 2014).
Ello es as porque es el momento de la muerte del causante el que
determina la persona de sus herederos, as como la legitimidad de las
asignaciones testamentarias. Antes del fallecimiento, los herederos no
tienen sino una mera expectativa y, por ende, no estn legitimados para
accionar judicialmente, sea para impugnar su testamento, sea para objetar
cualquier otro acto de disposicin de bienes que ste decida ejecutar durante
su vida.
Coherente con lo expresado, esta Corte ha manifestado que mientras
no se produzca la muerte del causante los legitimarios no tienen todava un
derecho cierto en su contra, pues slo al fallecimiento de aqul se
confirmar esa prerrogativa que hasta entonces habr tenido carcter
condicional, por lo que no podran impugnar los actos de disposicin de
bienes que ste realice durante su vida. Pero una vez acaecida la muerte del
causante, se consolida el derecho de los herederos forzosos y es por ello que
la ley les confiere proteccin otorgndoles acciones tales como aqullas que
les autorizan para pedir la reforma del testamento que

perjudique sus

legtimas o para solicitar la restitucin de los bienes que el causante haya


donado en perjuicio de tales asignaciones (Sentencia CS Rol 2749-2013
de 21 de julio de 2014).

SPTIMO:

Que,

en consecuencia,

mientras

no

se

produzca la apertura de la sucesin, el legitimario cuya legtima no ha sido


respetada en el testamento, no puede solicitar la reforma del mismo, pues,
como se dijo, su derecho an no se ha consolidado y, por ello, en tanto no
se produzca la muerte del causante no puede impetrar la proteccin del
mismo, amn de que el eventual perjuicio a su legtima puede ser revertido
por el testador en un testamento posterior.
De este modo, la accin intentada por un legitimario a quien no se ha
respetado en el testamento su asignacin forzosa deber deducirse dentro
del trmino de cuatro aos contado desde que tuvo conocimiento del
testamento y de su calidad de legitimario, pero dicho plazo de prescripcin
no puede comenzar a correr desde una fecha previa a la apertura de la
sucesin.
Al respecto, el profesor Pablo Rodrguez Grez -quien entiende que
ms que un plazo de prescripcin, la ley establece en este caso un plazo de
caducidad- expresa: Quien interpone la accin, en el evento de que hayan
transcurrido ms de cuatro aos desde la apertura de la sucesin, deber,
entonces, acreditar que la accin est vigente (no caducada) y por ende,
deber acreditar que el testamento lleg posteriormente a su conocimiento o
que tuvo noticia de su condicin de legitimario despus de la apertura de la
sucesin (Instituciones de Derecho Sucesorio, T.2, Edit. Jurdica, ed. 2002,
pg.97).
Esta conclusin guarda adems relacin y plena conformidad con lo
dispuesto en el inciso 2 del artculo 1216 y en el artculo 1209 inciso 2,
ambos del Cdigo Civil. En efecto, la primera de estas normas, dispone que
en el caso del legitimario que, a la apertura de la sucesin, no tena la
administracin de sus bienes, no prescribir en l la accin de reforma antes
de la expiracin de cuatro aos contados desde el da en que tomare esa
administracin. Y por su parte, la segunda de las disposiciones sealadas,
refirindose a la prueba de las causas de desheredamiento, expresa que no
ser necesaria la prueba, cuando el desheredado no reclamare su legtima
dentro de los cuatro aos subsiguientes a la apertura de la sucesin; o

dentro de los cuatro aos contados desde el da en que haya cesado su


incapacidad de administrar, si al tiempo de la sucesin era incapaz.
OCTAVO: Que de lo reflexionado se colige que los jueces de la
instancia, no han incurrido en error de derecho al rechazar la prescripcin
de la accin de reforma de testamento intentada en autos, sino que han
dando una correcta aplicacin al artculo 1216 del Cdigo Civil, sin que se
vislumbre la pretendida infraccin de los artculos 18, 19 y 20 de la Ley
sobre efecto retroactivo de las leyes, pues como ya se ha concluido, el
conocimiento de la calidad de legitimario necesariamente ha de ser un
hecho posterior o coetneo a la fecha de la apertura de la sucesin y, en
consecuencia, aquella circunstancia no puede suponerse -como lo pretende
el recurrente- del mero conocimiento de la Ley 19.585 publicada en el
Diario Oficial el 26 de octubre de 1998, por la cual se otorg al cnyuge
sobreviviente la calidad de heredero y legitimario.
NOVENO: Que por otra parte, el recurso reclama la infraccin del
artculo 1.099 del Cdigo Civil, en razn de que el fallo censurado ha
negado el derecho del testador de instituir al demandado como heredero
universal, no obstante que la norma permite que el heredero universal no
legitimario, concurra junto con los legitimarios, por el remanente. Afirma
que, de este modo, la institucin del demandado como heredero universal,
junto con la constitucin de un legado en favor de la demandante como
usufructuaria del inmueble de la herencia, no perjudica a esta ltima, pues
sta igual concurre en la herencia como legitimaria.
Empero esta Corte no vislumbra el pretendido error de derecho, desde
que por la accin de reforma de testamento intentada por la actora se
reclama, en definitiva, la legtima efectiva, en razn de que sus derechos
han sido violados en favor de terceros extraos que no son legitimarios. En
efecto, ha quedado establecido en autos que la demandante tiene la calidad
de cnyuge sobreviviente del causante y, por tanto, de legitimaria, en virtud
de lo dispuesto en el artculo 1182 N 3 del cuerpo legal sustantivo,
condicin que no posee el demandado, quien al decir del fallo reprochado
tiene la calidad de sobrino del causante.

De este modo, al haberse instituido en el testamento a Jaime


Antonio Len Cortes como heredero universal de todos los bienes del
causante, constituyendo a favor de la demandante un usufructo vitalicio
sobre el inmueble de la herencia, la accin ejercida por esta ltima resulta
procedente, pues en definitiva la reforma de testamento por ella intentada
no pretende excluir al demandado como heredero de remanente, sino
reclamar los derechos que la ley le asigna como legitimaria y que
finalmente corresponden a su mitad legitimaria y a la cuarta de mejoras,
dejando a salvo al seor Len Corts, la cuarta de libre disposicin.
Esta situacin es precisamente la que comenta el profesor Somarriva
al sostener, en su obra ya citada, que la accin de reforma de testamento
puede perseguir tanto la legtima rigorosa como la efectiva. Al efecto,
ejemplificando el caso de la legtima efectiva, expresa: si el testador
instituye heredero universal a su amigo Diego, dejando sendos legados a sus
hijos Pedro y Juan, stos pueden reclamar mediante la accin de reforma la
legtima efectiva, pues les han sido desconocidos tanto su mitad legitimaria
como la cuarta de mejoras. En consecuencia, pueden exigir la mitad
legitimaria aumentada con la cuarta de mejoras, esto es, la legtima efectiva.
Pero no pueden reclamar toda la herencia, por cuanto en la cuarta de libre
disposicin Diego est bien instituido como heredero (Ob. Cit., pg. 423).
DCIMO: Que lo razonado en el motivo que antecedente tambin
permite descartar una eventual improcedencia de la accin de reforma de
testamento impetrada en autos basada en que debi intentarse una accin de
peticin de herencia por pretericin, por cuanto para estar frente a hiptesis,
prevista en el artculo 1218 del Cdigo Civil, se requiere que el legitimario
haya sido pasado en silencio de su legtima, cuestin que no ocurre en la
especie, pues ello se da cuando el legitimario es silenciado totalmente en el
testamento, lo que no sucede cuando se le nombra, por ejemplo, para
instituir un legado o como en este caso, para constituir un usufructo. En este
sentido lo afirman Somarriva, en su obra ya citada, pg. 426 y Meza Barros,
Manual de la sucesin por causa de muerte y donaciones entre vivos,
Santiago, 2000, pg. 293.

10

UNDCIMO: Que al margen de las consideraciones anteriores, si


bien la doctrina no es unnime al determinar las hiptesis de pretericin que
haran innecesario, conforme al artculo 1218 del Cdigo Civil, que el
afectado ejerciera la accin de reforma de testamento, no se advierte que la
decisin adoptada en este caso cause agravio ni menoscabe los derechos del
recurrente, desde que ste no ha discutido la calidad de legitimaria de la
demandante, aceptando que tiene la condicin de heredera, situacin que no
vara por aplicacin de la norma citada, que precisamente la entiende
instituida heredera en su legtima y desde ya autorizada para reclamar
directamente su derecho.
En opinin de los autores Domnguez Benavente y Domnguez Avila,
el artculo 1218 contiene una verdadera regla de interpretacin legal del
silencio del testador o una designacin directa de la ley como heredero, el
efecto es el mismo: la calidad de legitimario se impone y deber prevalecer
sobre el contenido del testamento, de tal modo que el legitimario, aunque no
haya sido instituido, tendr acceso a todos los derechos que su calidad de
legitimario le atribuye ( Derecho Sucesorio, Tomo II, Edit. Jurdica de
Chile, 1990, pg. 428).
DUODCIMO: Que, por ltimo, cabe rechazar la alegacin del
recurrente en torno a que no se ha demostrado cmo las disposiciones
contenidas en el testamento, heredero universal y usufructo, lesionaran la
legtima de la actora, dado que si bien la accin de reforma de testamento
tiene carcter patrimonial, en cuanto persigue un inters netamente
econmico, la reclamada falta de prueba argida por el recurrente no es tal,
ya que se encuentra establecido como hecho de la causa, a partir de la copia
autorizada de la escritura pblica de testamento que rola a fojas 7 y
siguientes, que el demandado fue instituido como heredero universal de
todos los bienes de propiedad del causante y, en particular, de un inmueble
ubicado en la comuna de Calle Larga, de la Provincia de Los Andes, en
tanto a la actora slo se le instituy como usufructuaria vitalicia del mismo.
En este contexto, considerando que la demandante tena 84 aos de edad a
la fecha de la apertura de la sucesin, segn se colige del certificado de

11

fojas 5 -hecho no discutido en la causa-, buenas razones tienen los


jueces del grado para concluir que no puede estimarse que la constitucin
del usufructo a favor de la actora, entere la cuota de bienes que le
corresponde por su mitad legitimaria y la cuarta de mejoras.
En todo caso, si el recurrente pretenda discutir los hechos fijados por
los sentenciadores de la instancia, necesariamente debi denunciar como
infringidas normas reguladoras de la prueba, pues slo ante la constatacin
de su quebrantamiento es posible que esta Corte, conociendo de un recurso
de casacin en el fondo, pueda revisar y en su caso modificar los
presupuestos fcticos estatuidos por los jueces del fondo, exigencia que el
recurrente no ha cumplido y que, en consecuencia, impide que este tribunal
pueda analizar una eventual incorreccin respecto del establecimiento de
los presupuestos materiales de la accin de autos.
DUODCIMO: Que, del modo planteado, el conjunto de los
razonamientos que anteceden fuerzan a concluir que la sentencia
impugnada por la va de casacin en el fondo no ha incurrido en los yerros
preceptivos que se le atribuyen, razn por la cual el recurso deducido debe
ser desestimado.
Y de conformidad, adems, a lo dispuesto en los artculos 764 y 767
del Cdigo de Procedimiento Civil, se rechaza el recurso de casacin en el
fondo deducido en lo principal de fojas 118, por el abogado Francisco
Briones Vargas, en representacin del demandado Jaime Antonio Len
Corts, en contra de la sentencia de veinte de junio de dos mil trece, escrita
a fojas 117.
Regstrese y devulvase.
Redaccin a cargo de la Ministra Sra. Maggi.
Rol N 5370-2013
Pronunciado por la Primera Sala de la Corte Suprema por los Ministros Sres. Nibaldo Segura P., Patricio
Valds A., Guillermo Silva G., Sra. Rosa Maggi D. y Sr. Juan Fuentes B.
No firma el Ministro Sr. Segura, no obstante haber concurrido a la vista del recurso y acuerdo del fallo,
por estar en comisin de servicios.

12
Autorizado por la Ministra de fe de esta Corte Suprema.

En Santiago, a veintitrs de septiembre de dos mil catorce, notifiqu en Secretara por el Estado Diario la
resolucin precedente.