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DE LA PSICOLOGA FILOSFICA A LA PSICOLOGA

CIENTFICA
Daniel O. Stchigel

LA HISTORIA
Si vamos a hablar de la historia de las corrientes psicolgicas tenemos que
empezar por preguntarnos qu sentido tiene esta disciplina, qu lugar hay que
darle dentro de la psicologa. La posicin del profesor de filosofa que se ocupa de
ella es la de un exiliado. La filosofa es un territorio del saber que se ocupa de
reflexionar sobre otros conocimientos, sobre su mtodo y sus supuestos, sobre
eso que se llama paradigma. La filosofa le da a ese paradigma una
contextualizacin cultural e histrica. El filsofo est para preguntar a los
psiclogos y a los estudiantes de psicologa qu saben, como Scrates lo haca
con los atenienses. Es como en una sesin de psicoterapia, slo que se trata aqu
de encontrar un deseo compartido que requiere de un trabajo intersubjetivo. Se
trata del deseo de conocimiento. La pregunta es cul es la va de ese deseo, y qu
opciones hay para seguirla, dentro de este campo que es la psicologa, que es el
nombre de una insignia de identificacin, que tiene por correlato un determinado
objeto de amor que todava hay que definir.
Se trata de volver al principio, a las primeras asignaturas de la carrera de
psicologa. Hay que volver hacia atrs y ver qu cambi desde que los estudiantes
iniciaron esta carrera sin una idea clara acerca de ese saber que despertaba su

curiosidad. No hay forma de conocimiento que no requiera volver sobre los propios
pasos, recuperar y superar dialcticamente lo que se dio primero como un esbozo
de recorrido, como un proyecto.
Para los actuales planes de estudio de la carrera de psicologa es importante que
los alumnos sepan que no hay una psicologa. La psicologa se escribe en plural.
Hay corrientes. Esas corrientes han surgido a veces unas a partir de otras, pero en
general son paralelas que no se cortan, aunque se vean entre s y se influyan
mutuamente a travs de una accin a distancia.
A esta disciplina no se la llama historia. Se la llama desarrollo. Es una manera de
reemplazar un trmino necesario pero que ha perdido su brillo. Hacer historia da la
idea de un origen, de un recorrido y de una direccin. En algn momento se pens
en una historia de la psicologa. Pero la psicologa, como unidad de conocimiento,
no existe.
Toda historia es un relato que reconstruye los hechos y hace surgir en ellos un
sentido. Durante mucho tiempo la historia goz del sentido. Lo goz con San
Agustn, con Vico, con Herder, con Hegel y con Marx. Despus empez a
estancarse en la repeticin de lo mismo, y entonces vino la posmodernidad, que
convirti la historia en genealoga, en arqueologa. Ese cambio empez con
Nietzsche y sigui con Foucault. Apareci entonces la idea de que la historia no
existe. Lo que hay son epistemes, modelos de saber y poder que surgen y se
extinguen, que coexisten con otros durante largos perodos de tiempo. Surgen
como acontecimientos, fulguran y a veces se apagan. Incluso pueden resurgir,
pero siempre de otra manera.

La historia es retroactiva. No predice sino que retrodice. Es lo que Freud llamaba


nchtrelich. Es un sentido que coagula hacia atrs. La historia siempre la hacen
los que ganan, y por eso siempre se escribe de nuevo.
Historia es relato, narracin, mito de los orgenes. Toda ciencia se pregunta por
sus inicios y recorta lo importante, deja de lado cosas que un cambio de
paradigma quizs haga que se retomen como lo que realmente vale, con ese valor
de cambio que garantiza lo propio de la mercanca llamada saber, y que consiste
en la verdad.
En nuestro proyecto eso es muy claro. Tenemos una primera parte referida a los
antecedentes de la psicologa cientfica. Se ocupa de lo que fue la psicologa
antes de Wundt y del desarrollo de su mtodo experimental.
Hacer as el planteo es ya algo sesgado. Decir que la psicologa se hace ciencia a
partir de Wundt implica un prejuicio acerca de lo que es cientfico. Tiene que ver
con la idea de concebir a la psicologa como una extensin de la fisiologa del
sistema nervioso. Se trata del descubrimiento del arco reflejo, por un lado, y de las
funciones cerebrales intermediarias que surgen en los organismos superiores
entre el sistema nervioso aferente y el eferente, es decir, entre los nervios
sensoriales y los motores. Esos desarrollos se derivan de la fsica y de la qumica
en sus aplicaciones al sistema nervioso central. Primero, el descubrimiento de la
circulacin de la electricidad en las neuronas, y despus, el descubrimiento de los
mediadores qumicos que operan en la hendidura sinptica, en el espacio entre
neuronas. Establecidas las bases anatmicas y fisiolgicas del sistema nervioso
central, y las patologas mentales asociadas al dao en el sistema nervioso, se
instaura un mtodo de investigacin basado en un paralelismo psicofsico que se

propone llenar la laguna causal existente entre el enfoque externalista y el


internalista en el estudio de las funciones nerviosas superiores.
Aunque aceptemos ese prejuicio sobre lo que significa la separacin entre una
psicologa filosfica y una psicologa cientfica, no tenemos por qu pensar que las
disquisiciones filosficas acerca del alma que la precedieron no tienen nada para
aportarnos, ms que all donde todava nos apoyamos en ellas, en la teora acerca
de las asociaciones de las ideas.
Y decimos alma porque psicologa significa ciencia del alma, y no ciencia del
comportamiento, que es la manera como suele definirse y que procede del
conductismo.

EL ALMA
De todos modos, como deca Lacan, apenas si sabemos lo que significaba la
psych para los griegos. Para tratar de saberlo habra que empezar por el papel
de esta diosa en la mitologa, sus amores con Eros, que se producan slo en la
oscuridad, y que la hacan feliz, hasta que ella quiso ver, movida por las
murmuraciones de sus hermanas, que le decan: podras estar durmiendo con una
serpiente. Y entonces ella rompi el pacto, lo vio, y se encontr con la sorpresa de
que no haba tal serpiente, sino algo parecido pero en proceso de detumescencia.
Es decir, se encontr con la castracin en el centro mismo del deseo ertico.
Esto nos da un atisbo de lo que se ha transformado y en parte perdido de la
concepcin acerca del alma antes del surgimiento de la filosofa. Tambin la
psych era el nombre dado por los griegos al aliento vital y a las mariposas.
Querer poner en serie estos dos significantes ms los asociados a la diosa de ese
nombre nos confunde en vez de aclarar su significado original.
Ya para Platn el alma pasa a ser lo que anima al cuerpo. El alma es soplo,
aliento vital, ese aliento que se expele con el ltimo suspiro cuando el alma se
separa del cuerpo. Para Platn, de hecho, el alma no existe, existen almas que se
localizan en distintas partes del cuerpo, una sola de las cuales es inmortal. Platn
habla del alma concupiscible, cuya funcin es la alimentacin y la reproduccin,
que est localizada en el vientre, y cuya virtud est en la continencia; habla del
alma irascible, con sede en el corazn, que se enciende en la defensa de los
ideales, y cuya virtud es la valenta; y habla del alma racional, que se localiza en la

cabeza, y cuya virtud es la prudencia. De esta manera, las almas tienen una
topologa propia, asociada a distintos lugares del cuerpo, tienen una tica, cuya
finalidad est en la virtud, y las tres se armonizan en el ideal superior de la justicia,
que consiste en no interferir en el funcionamiento de las otras.
Ser Aristteles quien le dar unidad al alma, pero haciendo de ella lo que anima
a la materia, la forma del cuerpo viviente. Y en ella localizar las funciones
cognoscitivas, dejando lo vegetativo nutricin, crecimiento y reproduccin- y lo
sensitivo sensibilidad, percepcin del placer y del dolor, y deseo- del lado de la
materia, al menos en el hombre. As Aristteles se presenta como el primer
cognitivista. l localiza el alma en el corazn, dada la alteracin que este sufre con
cada movimiento de los afectos y de los pensamientos, mientras que asigna al
cerebro la funcin de oxigenar la sangre.
De toda la teora del conocimiento de Aristteles slo se recogi, en la versin
empirista, las leyes de asociacin (por semejanza y contraste, por cercana, por
sucesin en el tiempo).
En cuanto al alma, si bien ha quedado reducida a un concepto metafsico y
religioso, para algunos es ms concreta que la mente. Mientras que la mente es
una construccin significante que pretende reabsorber la fenomenologa de la
experiencia psquica, fenomenologa que permanece siempre como tesoro de
conceptos operativos que guan la investigacin psicolgica, el alma es lo que
hace de la carne, cuerpo. Lejos de reducirse al efecto de sujeto que tiene lugar
cuando un cuerpo viviente es coaptado por el registro simblico, el alma es lo que
el psicoanlisis rescata como sustancia gozante, como lo singular real del hombre

que no puede ponerse en palabras. Pero justamente por ello no se puede construir
un discurso cientfico que tenga al alma como referente.
Antes de Kant, la psicologa se conceba como un captulo de la metafsica. As,
Wolf, maestro de Kant, consideraba que la metafsica general era el estudio del
ser en tanto ser, pero tambin para l haba tres metafsicas especiales, que se
ocupaban de las causas primeras de las cosas. La teologa se ocupaba del ente
supremo, creador del mundo. La cosmologa, del universo, su origen, su
composicin, y su extensin espaciotemporal. Y la psicologa se ocupaba del alma
como fuente de las ideas, una sustancia pensante, tal como haba sido concebida
por Descartes y por Leibnitz.
Kant, basado en los desarrollos de la fsica newtoniana, convirti al alma, lo mismo
que al mundo del que se ocupan las ciencias naturales, en una unidad ideal
incognoscible, a la que defini como la unidad del sujeto pensante, sostn y fuente
de nuestras representaciones. Herbart discuti la idea de Kant de una subjetividad
trascendental, pero lo hizo ya dentro del nuevo paradigma representacionista
creado por el filsofo, sentando las bases para los trabajos de Wundt y de sus
seguidores.

PSICOLOGA CIENTFICA
Al hablar de la psicologa tal como la entendemos hoy, tenemos, entonces, que
partir del kantismo y del positivismo cientificista. All empieza el desarrollo de las
corrientes psicolgicas, que no se pueden tomar como algo ya superado, pues
todas de las que hablaremos son corrientes vigentes. Con lo cual, ms que de
historia, es de epistemologa de lo que hablamos. La epistemologa es la teora
acerca del conocimiento cientfico, y sirve para aclarar los supuestos de los que
parten las disciplinas cientficas, tanto en lo que se refiere a metodologa como a
los entes que se aceptan como existentes dentro del mundo del que se ocupan.
As como no nos interesa armar un mito de los orgenes, tampoco nos hacemos la
ilusin de que, como pensaba Kuhn, la psicologa est en una etapa precientfica
esperando la aparicin de un paradigma dominante. No tiene sentido hacerse
ilusiones al respecto. Es un dato que las ciencias humanas nunca lograron esa
unificacin, y aunque en el futuro eso podra pasar, no nos interesa hacer
futurologa. Tenemos lo que tenemos, una multiplicidad de perspectivas acerca de
cmo explicar el comportamiento de los seres humanos. Cada perspectiva se
encarga incluso de establecer lo que es para ella comportamiento, de lo que es
para ella lo humano. En algunas, el hombre es concebido como persona. En otras,
persona es slo la mscara superficial que oculta el verdadero ser del individuo
humano. En algunas, hombre es una palabra sin sentido. Se habla de animal
superior, o se habla de sujeto.

Esa multiplicidad es algo que nos obliga a hacernos responsables de una toma de
partido. No se puede ser sistmico, conductista y psicoanalista al mismo tiempo. Y
si se logra hacer coherente todo eso, ya se est dentro de otra corriente distinta.
Hay que elegir. Lo mnimo que se exige de una ciencia es la coherencia.

DESARROLLO DE LAS CORRIENTES


Volviendo, entonces, al nombre de esta disciplina, no hablamos de historia,
hablamos de desarrollo.
Esta tampoco es una palabra muy afortunada. Da la idea de algo que se
desenrolla, que se desenvuelve, que est plegado al principio y que se ha ido
desplegando despus. Lleva implcita tambin una idea de perfeccionamiento, de
progreso. Es el mismo vicio que el de la historia, aunque multiplicado en tantas
corrientes como haya vigentes. Pero es inevitable que cada corriente cuente su
historia en trminos de desarrollo. Basta comparar la historia de la psicologa
hecha por un conductista con la de un cognitivista. Todo lo que uno define como
progreso es para el otro un retroceso.
Corrientes es quizs lo mejor que nos queda del nombre de esta disciplina.
Corriente nos habla de una fuerza constante. Como la pulsin, aparenta cambio
pero esconde permanencia. Si la pulsin es lo que da solidez al deseo, aunque el
deseo es lo que la persigue sin poder alcanzarla, se trata de ver a qu corriente
lleva el deseo de los psiclogos, o de los que estn en camino de serlo.
La corriente es matemticamente representable a travs de un vector. Un vector
tiene una direccin, lo que determina si una corriente puede o no cruzarse con
otra, igual que las lneas rectas. Tiene tambin una magnitud, que indica la fuerza
de la corriente, lo que la impulsa desde atrs. Tiene tambin un sentido, que indica
su finalidad, qu conocimiento busca, hacia dnde se dirige. Pero habra que
agregarle a la corriente un componente ms, el componente material, la masa, lo

que se resiste al desplazamiento. Cada corriente tiene limitaciones que establecen


su alcance, hasta dnde puede derramarse, qu tan amplios son los territorios que
puede llegar a abarcar. Podramos decir que se trata del componente territorial.
Cada saber cientfico demarca un terreno. Las corrientes psicolgicas tienen que
ver con el terreno de la psicologa. Pero, qu es la psicologa?

PSICOLOGA
Dijimos que la psicologa pas de ser la ciencia del alma al estudio del
comportamiento. Ese cambio comenz cuando la psicologa dej de preocuparse
por la sustancialidad de la mente, cuando la fragment en una multitud de
representaciones y trat de determinar invariantes en el proceso de su
transformacin en otras representaciones a travs del proceso de asociacin.
Cada corriente de la psicologa define su mtodo y su objeto, pero algo hay en
comn para que se hable en todos los casos de psicologa. No se trata de una
delimitacin clara, platnica, sino, como dira Wittgenstein, de un aire de familia.
Hay mrgenes de la psicologa, como la psicologa social, que linda con la
sociologa, o la psicologa animal, ms bien etologa. El centro parece estar en el
hombre como sujeto individual, pero se trata de una entidad cuestionada, y
debemos pensar ese centro como algo vaco. Lo que tambin complica definir la
psicologa, es que suele confundirse con otras prcticas que no son psicologa.
Por ejemplo, la psicoterapia no es psicologa. Lo suyo no es el logos, sino la
techn, es decir, la bsqueda de un cambio, aunque apoyado en un saber, y bajo
la idea de lo normal y de lo anormal, que es una forma oculta de una moral.
Tampoco podemos decir que el psicoanlisis sea una psicologa. Se trata, como
deca Lacan, de una tica cuya funcin no es conducir al bienestar y a la felicidad
sino hacia la va del propio deseo.
Tampoco podemos decir que las ciencias cognitivas forman una corriente
psicolgica, aunque pretenden de algn modo apropiarse del objeto de la

psicologa. Lo que ocurre es que estn al servicio de la creacin de una mente


artificial. Las neurociencias, por su parte, retomando las ideas de la anatoma y de
la fisiologa del siglo XIX, pretenden avanzar tambin sobre temas psicolgicos,
abordando la cuestin desde una perspectiva tpica, dinmica y econmica, como
lo haba hecho Freud, pero sin aceptar la concepcin del aparato psquico como
una entidad de naturaleza incorporal.
La psicologa es algo que en realidad no podemos definir. Es un significante
diferencial que obtiene su sentido a partir de relaciones de oposicin significante.
Podramos decir que lo propio de la psicologa, lo que comparten todas las
corrientes que la integran, es la idea de ocuparse de seres humanos. Adems, de
los seres humanos interesa su comportamiento, la conducta, que es una serie de
acciones, pero con la caracterstica esencial de su significatividad. Esa
significatividad tiene que ver con que entre los estmulos que recibe el cuerpo
humano y las acciones que realiza se supone que hay algo a lo que se le da el
nombre de mente. La cuestin, entonces, es que, mientras que en el caso de los
cuerpos materiales, el esquema de Newton para la aceleracin a que sufre un
cuerpo de masa m cuando se ejerce sobre l una fuerza F es representable
mediante una ecuacin lineal que se escribe con la frmula F = m . a, no hay un
equivalente de dicha frmula cuando la masa en cuestin es un cuerpo humano
viviente que no se encuentre en estado vegetativo.
Todas las corrientes de psicologa coinciden en considerar que hay que estudiar la
caja negra que es esa mente para determinar de qu modo el estmulo produce
una respuesta determinada.

Dicha mente se define por lo que ella no es, y si, para la psicologa experimental,
se trat de entenderla como una extensin lineal de la fisiologa del sistema
nervioso, de la cual las neurociencias son la realizacin, para la psicologa dualista
se trat ms bien de establecer la especificidad de su objeto, mostrando que hay
que llamar fenmeno psquico a algo irreductible a un fenmeno fsico.

ESPECIFICIDAD DEL OBJETO: ASOCIACIONISMO


Una de las primeras formas de separar los fenmenos psquicos respecto del
resto ha sido la adoptada, entre otros, por John Stuart Mill y por Herbert Spencer,
dos filsofos de mediados del siglo XIX.
Ambos procedan del positivismo. Este movimiento planteaba que slo son
fenmenos los que podemos percibir a travs de los cinco sentidos externos, y las
leyes naturales son hbitos, formas de comportamiento que se repiten. Stuart Mill
y Spencer agregaron a la lista los fenmenos psquicos, entendindolos como
aquellos que pueden percibirse a travs de otro sentido, que es la introspeccin.
De ah que fuera posible un estudio experimental de los umbrales de percepcin,
mediante mtodos que se usan todava, por ejemplo cuando se trata de medir la
sensibilidad al sonido en el examen para obtener el permiso para conducir. Hay
que levantar la mano del lado y en el momento en que el sonido empieza a
sentirse.
Aunque la combinacin del empirismo asociacionista con el inductivismo, en Stuart
Mill, y con la teora de la evolucin, en Spencer, fue fundamental para el desarrollo
de una psicologa cientfica en Inglaterra, es en Alemania donde tuvo su origen la
psicologa experimental.
Despus que Kant estableciera las bases para una teora de las representaciones,
pero contra su idea de que ellas no pueden someterse a un tratamiento
matemtico, el filsofo Herbart entendi que debe haber algn principio de
conservacin que hace que las representaciones interaccionen entre s de manera

tal que algunas son conscientes mientras otras pasan a la inconsciencia. De


hecho, al seguir esta lnea retomaba, sin saberlo, un texto del Kant precrtico, el
Ensayo sobre las magnitudes negativas. Destacado por Lacan en el Seminario 11,
podemos decir que constituye el primer atisbo de un pasaje del preconsciente de
Leibnitz como campo de infinitas percepciones infinitesimales en estado naciente,
al inconsciente de Freud como producto del dinamismo generado por la fuerza de
la represin, o impulso de desalojo. Herbart entendi, con su forma peculiar de
asociacionismo, que las representaciones interaccionan para formar la mente,
igual que las fibras lo hacen para constituir el cuerpo, y que es posible establecer
una ley matemtica que determine la relacin de fuerza entre percepciones
distintas, que hace que unas desalojen a las otras del mbito de la consciencia.
Ms tarde, Fechner, Helmoltz y Weber se basaran en sus ideas para constituir las
bases de un psicofisiologa que Wundt va a desprender de toda preocupacin
metafsica. Esa psicofisiologa es tambin una psicofsica. Adems de la
localizacin anatmica de las distintas zonas sensoriales de la corteza cerebral,
investigada a partir del seguimiento del recorrido de las fibras nerviosas, estos
investigadores estudiaron la dinmica de los umbrales a partir de los cuales ciertas
sensaciones aparecen en la conciencia o son desplazadas de ella en virtud de
interacciones que se dan slo entre sensaciones de la misma especie. A esta
dinmica se le sum una concepcin energtica, que hablaba de las cargas
nerviosas especficas que obedecen, segn Helmoltz, a un principio de
conservacin de la energa. Es esta concepcin de origen herbartiano la que va a
ser el marco en el cual vendr a insertarse, por un lado, la concepcin freudiana

del aparato psquico y, por otro, la concepcin de William James acerca de los
elementos focales y marginales dentro del campo de la conciencia.

ESPECIFICIDAD DEL OBJETO: PSICOLOGA INTENCIONAL


Brentano, por su parte, basado en Herbart, tambin identificaba los fenmenos
psquicos con representaciones. Pero planteaba que los fenmenos psquicos se
caracterizan por ser actos que tienen un objeto propio. A la propiedad que
relaciona los dos componentes de estos fenmenos la llam in-existencia
intencional del objeto en el acto. Se trata de un concepto medieval, tomista,
utilizado para dar cuenta de las representaciones, entendidas como formas en que
las sustancias reales existen en la mente sin dejar de estar fuera de ella. Brentano
invirti la direccin de esta forma de realismo, planteando que es el acto el que se
dirige hacia el objeto real a travs de la representacin del objeto, representacin
que para Brentano es efecto causal del objeto real sobre la consciencia.
La fenomenologa y la teora gestltica de la percepcin iban a conservar la
direccin del acto hacia su objeto inmanente, dejando de lado el problema de su
origen causal. Pero interesa sobre todo la influencia especfica de Brentano en la
psicologa, en el estudio de las funciones mentales superiores, preparando el
terreno para el desarrollo de la teora gestltica de la percepcin, que abandonar
el asociacionismo clsico para pensar en trminos de leyes del todo, o de la
forma.
Tambin encontramos en Brentano el origen de la teora freudiana del juicio, que
dar pie para la distincin de las tres estructuras de la psicopatologa
psicoanaltica: neurosis, psicosis y perversin. Se trata de una discusin que
mantuvo Brentano con los kantianos, y que iba a reeditarse entre Husserl y Frege.

Tanto los kantianos como Frege sostenan que el juicio depende de una forma de
unin de representaciones, a la que la lgica ms tarde llamar proposicin.
Brentano, en cambio, consideraba que hay juicio en la medida en que haya un
compromiso del sujeto frente a dicho contenido, compromiso al cual llam
asentimiento (o Bejahung). Es justamente este trmino el que va a utilizar Freud
ms tarde para referirse a los contenidos de los cuales el yo se apropia en la
etapa narcisista, mientras que rechaza o niega todo aquello que es para l una
fuente de displacer.

OTRAS CORRIENTES DE LA PSICOLOGA CIENTFICA DE


ORIENTACIN EXPERIMENTALISTA
Para mencionar someramente las caractersticas de las otras corrientes de
orientacin experimental, debemos tener en cuenta a la escuela reflexolgica
pabloviana, que tiene su origen en la fisiologa experimental, y va a concebir las
funciones mentales superiores en trminos de reflejos condicionados. Esa idea
ser retomada por el conductismo norteamericano, que concebir a la mente
como una caja negra cuyos estados internos no son el objeto de la psicologa.
Todo es reducido a un entramado complejo de reflejos condicionados que
requieren refuerzos positivos o negativos para afianzarse, aunque esos refuerzos
puedan llegar a ser puramente internos, o surgir por empata, como ocurre en el
neoconductismo de Bandura.
La psicologa gentica de Piaget, tambin de raz experimental, posee una fuerte
impronta darwiniana, en la medida en que ve las funciones mentales superiores
como un producto de la adaptacin al medio. Para Piaget, asimilacin y
acomodacin son los dos mecanismos que regulan el desarrollo de la inteligencia,
desarrollo basado en una interaccin dialctica entre sujeto y objeto que sigue
etapas que van en camino hacia un proceso de abstraccin cada vez mayor, lo
cual sirve para explicar el desarrollo del conocimiento cientfico. Piaget realiz
experimentos, pero no se basaba en la aritmtica sino en el lgebra, en especial
en la lgica. Su enfoque fue estructuralista. A partir de su trabajo, la conservacin
de la energa se eclipsa frente a otras leyes de conservacin de tipo estructural,
proceso anticipado por la teora gestltica de la percepcin.

La visin estructuralista ser extendida por la psicologa sistmica y por la


topologa de Kurt Lewin al estudio del funcionamiento de pequeos grupos,
entendidos como campos de fuerza donde la energa es sustituida por los flujos de
informacin entre los individuos entendidos como nodos del sistema microsocial.
Lewin estudi la retroaccin de la informacin, las ambigedades de los cdigos
para la comunicacin, y la forma de liderazgo de acuerdo a la direccin en que
circula la informacin, todo dentro de un lenguaje de clara influencia ciberntica.
Tambin encontramos un enfoque similar en Bateson, quien introdujo la dimensin
de la subjetividad sin abandonar la racionalidad lgica. Son de l clebres frases
como el mapa no es el territorio, as como la idea de que la esquizofrenia es
producto de un doble mensaje de la madre hacia el nio que lo obliga a dividir su
personalidad para no caer en una contradiccin. Bateson tuvo una influencia
fundamental en el cognitivismo de Maturana y Varela, que modific la idea
adaptacionista de la relacin con el entorno, estableciendo que el organismo crea
el entorno al cual l mismo debe despus adaptarse.
La psicologa cognitiva, por su parte, ha introducido, en la caja negra del
conductismo, a los conceptos como elementos mediadores. Concebidas las
representaciones en trminos informacionales, pero tambin como organizados a
partir de las actividades electroqumicas neuronales, entiende el funcionamiento
del cerebro en analoga con las mquinas capaces de computar informacin.
Elabora una teora de la memoria de corto y largo plazo, y entiende los afectos
como elementos cognitivos de funcin adaptativa que muchas veces han quedado
como una especie de rganos vestigiales que interfieren en la adaptacin a la
realidad actual. Considera que las patologas son errores en el conocimiento que

pueden derivar de la mala adaptacin del saber a la realidad, es decir, al nivel del
software de la maquinaria cerebral, o bien de disfunciones orgnicas, sea por
lesiones a nivel fisiolgico, sea por patologas moleculares o genticas, es decir, a
nivel del hardware. De esta manera, renueva la idea de un paralelismo psicofsico
en el que lo fisiolgico es el tema del que deben ocuparse las neurociencias,
mientras que los problemas funcionales son explicados a partir de los aportes de
las ciencias cognitivas. Elabora una teora del aprendizaje que se basa en el
modelo de las redes neuronales, lo cual le permite asimilar el ambientalismo
propio del enfoque conductista, sin por ello dejar de ocuparse del cableado que
forma la caja negra de la mente, gracias sobre todo a los avances de las tcnicas
de diagnstico por imgenes que permiten hacer un mapeo in vivo de las reas
irrigadas del cerebro cuando se desarrollan determinadas actividades mentales
superiores, reas cuya estimulacin considera garantizada por las condiciones del
experimento.

OTRAS CORRIENTES DE ORIENTACIN FENOMENOLGICA


Distinta es la concepcin ontolgica de los afectos y de las valoraciones que se ha
desarrollado a partir de la psicologa fenomenolgica y existencial. Brentano haba
dejado sin resolver el tema de los afectos. No estableci sin eran o no
representaciones de algn tipo. Freud, siguiendo la visin energetista de la lnea
experimental, entenda que hay un quantum de afecto que no se altera y que se
desplaza de representacin en representacin. El afecto aparece para l como la
carga energtica de la representacin, pero que no es ella misma representable.
Husserl, en cambio, entenda que haba datos de afecto, como sensaciones, y
tambin afectos intencionales, que requeran de un acto valorativo que se sumaba
a un acto de percepcin. Abri las puertas de esta manera a la extensin del
concepto de representacin, la que, liberada de toda metafsica causalista, llev a
la idea de objeto intencional. Max Scheler, por su parte, entenda que los
materiales sensoriales afectivos son tambin intencionales. Es as que llegamos a
la idea de la intencionalidad de los sentimientos y de los temples anmicos en la
psicologa existencial. Los sentimientos no tienen objeto especfico, porque su
objeto es la propia existencia. Esto va a separar radicalmente de las otras
corrientes a la psicologa fenomenolgica existencial y comprensivista, que va a
dejar de lado toda base fisiolgica y energtica para estudiar los fenmenos
mentales en trminos del sentido, entendido como correlato de un acto
significativo, abarcando por igual los fenmenos de la percepcin, de la memoria,

de la fantasa y de la valoracin, frente a la posicin psicoanaltica, que mantiene


la triplicidad de su enfoque tpico, dinmico y econmico.

APORTES METODOLGICOS DEL PSICOANLISIS A LA


PSICOLOGA CIENTFICA
Sigmund Freud, procediendo de la lnea de la psicologa experimental alemana,
discuti la idea de Charcot segn la cual la histeria sera fruto de una lesin no
anatmica sino funcional, una posicin adoptada hoy en da por el cognitivismo.
Gener entonces un saber provisional, una teora general de la neurosis que
supuso que sera absorbida en algn momento por la fsica, la qumica y la
anatoma, pero que requera, mientras tanto, de un enfoque triple de la cuestin,
enmarcndose en una energtica helmoltziana -en la versin de Breuer-, una
gentica darwiniano-lamarkiana y un neokantismo al estilo de du Bois Reimond.
ste ltimo le haca desconfiar de la elaboracin de una visin del mundo total de
carcter filosfico. Por eso, el inconsciente fue concebido por l como un
postulado explicativo que le serva para llenar las lagunas surgidas en el discurso
de sus pacientes, lagunas que impiden basar la explicacin del psiquismo
exclusivamente en las leyes de asociacin. Elabor una construccin terica que
consideraba como la manera cientfica de alcanzar cierta comprensin de esa
cosa en s incognoscible que, de ser conocida, hara de todo lo real algo racional.
Dentro del psicoanlisis, una excepcin a esta concepcin energetista de la mente
es la orientacin lacaniana, que deja de lado la energtica y la dinmica,
concentrndose en las cuestiones de estructura, en los invariantes en medio de
las transformaciones que determinan principios de conservacin algebraicos y
topolgicos, pero fuera de toda idea de adaptacin al medio al estilo piagetiano.
Frente a la energtica de la psicologa experimental, al estructuralismo dinmico

de Lewin o al holismo de la teora gestltica y de la sistmica, frente al predominio


del sentido en la psicologa existencial y comprensivista, Lacan inaugur un
paradigma que entiende al significado como efecto del significante sobre el cuerpo
viviente, y al cuerpo viviente, no como sistema energtico biolgico, sino como
sustancia gozante, cuyo fin no es la armona adaptativa con su entorno, sino la
pulsin de muerte entendida como seguir un personal recorrido hacia la muerte,
recorrido cuyo estilo es el sntoma.

LA PSICOLOGA, AMENAZADA
Prcticamente desde su fundacin misma la psicologa ha sido un mbito de cruce
de cuatro tendencias que han pretendido orientarla hacia otras disciplinas,
provocando su desgarramiento progresivo, como si se la hubiera amarrado a
cuatro briosos corceles que tiraran de ella con el riesgo de fragmentarla. Se trata
de las neurociencias, herederas de la neurofisiologa del sistema nervioso. De las
ciencias cognitivas, surgidas de la teora del conocimiento sometida al dominio del
matema a partir del desarrollo de la lgica simblica. De las psicoterapias, que
luchan por la adaptacin del individuo al medio material y social en el que se
desenvuelve cotidianamente. Del psicoanlisis, que ha descubierto el inconsciente
y se ha convertido en una tica del deseo.
Si en algo coinciden todas estas corrientes, es en manejarse con el concepto de
representacin, entendida como el objeto propio de la psicologa en la medida en
que se llama as a todo aquello que posee una realidad psquica. Aun cuando las
neurociencias y las ciencias cognitivas pretenden a veces reducir las
representaciones a otra clases de entidades, dicha reduccin funciona slo como
una especie de idea reguladora al estilo kantiano, a la que no se ha podido dar
nunca un alcance total.
En cuanto al psicoanlisis y a las psicoterapias, ms all de las opiniones que les
merezcan los intentos reduccionistas, se proponen directamente actuar sobre
dichas representaciones, guiadas por distintas ideas acerca de cmo lo que es
realmente tiene que orientarse hacia lo que debera ser. En las psicoterapias se

trata de la salud mental como adaptacin, que garantiza la felicidad como relacin
homeosttica con el medio. En el caso del psicoanlisis, se trata de identificarse
con ese sntoma que aparta al sujeto de dicha homeostasis.
Incluso en el caso de la psicologa sistmica, que se ocupa de los pequeos
grupos, las relaciones entre hombres son relaciones intersubjetivas. Interesa la
representacin que cada miembro se hace de los dems, el modo en que esa
representacin puede impedir el buen desarrollo de una tarea grupal. Aunque se
deje de lado la repeticin que se produce cuando se proyectan sobre los otros las
propias imago parentales, solamente con hablar en trminos de informacin que
se transmite en uno u otro sentido y que genera relaciones de sumisin y liderazgo
o de acuerdo democrtico, ya se est hablando de una circulacin de
representaciones. La informacin como imagen mental o como idea, o incluso
como signo o significante, no tiene en psicologa ms que una relacin lejana con
la informacin gentica que se transmite por medio de la reproduccin biolgica, o
con la informacin fsica que un electrn le enva a otro a travs de un fotn
indicndole que debe desviar su curso.
A diferencia de otras ciencias humanas o conjeturales, la psicologa estudia,
entonces, las representaciones. Para hacerlo puede dividir las representaciones
en elementos representacionales y buscar el modo en que esos elementos se
unen a travs de leyes en representaciones complejas. Incluso el psicoanlisis
puede ser visto como una extensin del concepto de representacin, al postular
representaciones inconscientes que se rigen por otras leyes de asociacin que las
del entendimiento. Los ejemplos de asociacin de la fantasa, que para el
empirismo ocurren sin ley, en el psicoanlisis freudiano aparecen como el

resultado de las leyes de condensacin y de desplazamiento que rigen la


formacin de los sueos. Las sirenas y los minotauros dejan de explicarse como
efecto de la libre asociacin de las ideas.
Hasta la psicologa transpersonal se ocupa de representaciones, aunque les da un
carcter

colectivo,

en

la

forma

de

arquetipos,

que

funcionan

como

representaciones de las que la mente individual ms bien nos separa a travs del
velo de los aprendizajes conscientes. Cuando el velo se levanta, segn Jung,
tenemos como resultado la esquizofrenia. En los aos sesenta Stanislav Groff y
otros psiclogos transpersonales trataron de eliminar esa barrera sin prdida de la
razn a travs del uso de drogas psicotrpicas como el LSD, buscando una
comprensin vivencial del delirio psictico, sin sospechar que eso poda llevar a la
adiccin e incluso al desencadenamiento de una psicosis generada de un modo
artificial.

QU SON LAS REPRESENTACIONES?


Si bien todas las corrientes en psicologa trabajan sobre las representaciones y su
incidencia en la conducta de los seres humanos, es decir, su posicin intermedia
entre los estmulos y las respuestas, qu sea una representacin no es algo fcil
de definir. Si algo caracteriza a la fenomenologa como un enfoque novedoso en
psicologa es haber cuestionado este concepto. Pero no cabe duda de que la
psicologa surge con la filosofa moderna, y lo hace en el momento mismo en que
se rompe con la idea medieval, de origen antiguo, del hombre como microcosmos,
es decir, como un signo en el que es posible leer el orden del mundo o la propia
mente de Dios.
En lugar de eso, la modernidad va a considerar al cuerpo del hombre como una
parte del mundo material, cuyo modo de verse afectado por las otras cosas del
mundo nos es desconocido y debe ser reconstruido mediante el uso de los
conceptos de la razn. Por otra parte, considerar al alma, en tanto cosa
pensante, como un espacio de representaciones, a la manera de una cmara
oscura, que no es una metfora del mundo, sino un espejo que refleja las cosas
del mundo, una especie de segunda creacin de las cosas en ese espacio
proyectivo que constituye nuestro mundo interior. Su contenido objetivo, en la
medida en que slo se conecta con el mundo exterior a travs del diminuto haz de
luz que le llega de l, ser puesto permanentemente en cuestin.
Representacin significa segunda presentacin. Eso implica dos cosas. En primer
lugar, que las representaciones son secundarias respecto de los objetos

representados. En la medida en que la mente es un espejo del mundo, sus


contenidos son copias o representantes de las cosas primeras del mundo real. Por
otra parte, eso significa tambin que las cosas se nos presentan, pero despus
nos las representamos. La presentacin de las cosas ante nosotros es el
fenmeno, y es lo que del mundo nos llega a travs de los sentidos. La
representacin es una manera en que esas cosas son devueltas a la presencia
una segunda vez.
Para el cognitivismo, se trata del modo en que la mente recupera la informacin
almacenada en las neuronas, en la forma de una memoria a largo plazo o
memoria RAM.
Para el psicoanlisis freudiano, es un proceso regrediente por el cual son
cargadas libidinalmente las huellas mnmicas de impresiones pasadas, generando
esa otra escena que tiene lugar en los sueos, y que es paralela a la escena de la
vida de percepcin basada en el principio de realidad. Incluso Freud admite la
existencia de representaciones filogenticas, vivencias heredadas que actan
como un molde o esquema tomando un concepto kantiano- y que, junto a las
vivencias infantiles, constituye el aspecto disposicional al que se suman los
factores actuales desencadenantes para la produccin del sntoma teora de las
series complementarias, de la que en nada se diferencia la actual concepcin
neurocientfica acerca de la conjugacin de factores hereditarios y ambientales en
la formacin de la personalidad.
Para la fenomenologa, la representacin es la presentificacin que llena de nuevo
contenido sensible a las retenciones vacas de vivencias pasadas.

Para el asociacionismo, por ejemplo en la versin de Hume, las representaciones,


entendidas en este sentido, son las ideas, copias o asociaciones de copias de
impresiones desvanecidas. Las asociaciones por semejanza, por ejemplo, hacen
que una impresin actual reviva otra original que ha quedado grabada en la
memoria.
Leibnitz pensaba que hay un halo de pequeas percepciones que esperan pasar a
la presencia una vez superado cierto umbral, y eso vale tanto para las impresiones
desvanecidas como para las que se encuentran en estado naciente. Esta idea
ser retomada por la concepcin de William James acerca del campo de la
conciencia, que incluye un halo subconsciente que no debe ser confundido con el
inconsciente freudiano.
En cuanto a la psicologa de la Gestalt, concibe la formacin de verdaderas
representaciones como el producto de la accin de leyes que organizan y
sobredeterminan a los meros datos de la sensacin. La existencia de dichas leyes
queda revelada a partir de situaciones en las que el funcionamiento de la
percepcin la aparta de la llamada realidad, generando ilusiones visuales que son
el inevitable producto de la accin de la totalidad estructural sobre el sentido que
cobran dentro de ella los elementos sensoriales que sirven de material al proceso
de percepcin de las formas. Esta sobredeterminacin es resumida en la ley de la
pregnancia, de Koffka, segn la cual el campo de la conciencia tiende hacia la
excelencia, es decir, hacia la simetra, la regularidad, la armona, etc.
Vemos as cmo cada corriente entiende el sentido del significante representacin
de una manera totalmente diferente segn el contexto de los dems significantes
con los que aqul entra en juego. Adems, todas ellas van explorando las distintas

posibilidades explicativas inauguradas una vez establecida la existencia de un


mundo interno que es independiente del mundo real, al que puede o no reflejar
con mayor o menor precisin.
En general, la psicologa, salvo en algunos desarrollos extremos del idealismo y
del relativismo culturalista, as como en el caso del psicoanlisis lacaniano,
considera como estado normal aqul en el que las representaciones reflejan la
realidad, o, al menos, si se trata de fantasas o de sentimientos, si son ptimas
para generar una adecuada adaptacin al medio. La idea es que se alcance cierta
armona entre el medio interno y el mundo exterior.
En el caso de la psicologa fenomenolgica, que no acepta que haya estrictamente
hablando un mundo real al cual adaptarse, lo mismo que en la teora kantiana del
conocimiento, se trata de lograr una cierta coherencia, lo que podramos llamar
armona de las facultades. Hay, como en el asociacionismo, un modo tpico
habitual de ser y de pensar que constituye el criterio de normalidad. Lo mismo
podemos decir de la psicologa conductista, en la cual los reflejos condicionados
sustituyen a los hbitos asociativos y el concepto mismo de representacin queda
descartado, aunque es subrepticiamente reintroducido al hablar de refuerzos
positivos y negativos que pueden incluso actuar en alguien al aplicarse en otro,
como ocurre, segn ya indicamos, en el neoconductismo de Bandura.
Podramos relacionar estas dos vertientes del concepto de normalidad como
armona

con

los

dos

conceptos

habituales

acerca

de

la

verdad,

el

correspondentista y el coherentista, a los cuales la psicologa evolucionista y el


conductismo agregaran la versin pragmatista, segn la cual lo verdadero es lo
que genera los efectos esperados.

Distinto es el caso de algunas versiones del psicoanlisis para las cuales la verdad
es subversin del saber, y por lo tanto tiene ms bien el sentido que Heidegger le
atribuyera a la verdad como desocultamiento, o como relampagueo del ser.
En todos los casos, la mente aparece como una especie de rgano irreal que debe
ser estudiado en funcin de las leyes de funcionamiento que le son propias, y que
le dan una organizacin ms o menos apartada de la llamada realidad objetiva.

EL PROBLEMA DEL MTODO


Afirmado, reprimido, rechazado o renegado, el concepto de representacin est
presente en todas las corrientes psicolgicas.
En las propias tcnicas de evaluacin, desde las entrevistas a los test proyectivos,
psicomtricos, perceptivos o motrices, se trata siempre de ir ms all de lo
puramente fisiolgico, hacia las llamadas funciones superiores, incluyendo tanto la
inteligencia, entendida en sus mltiples acepciones, como la percepcin, las
emociones, o la constitucin de las imago parentales, todos casos de
representacin. Se trate de test de inspiracin experimental, cognitivo-conductual,
psicoanaltica o gestltica, lo que importa determinar es todo aquello que, entre
estmulo y respuesta, trasciende el mbito de lo puramente orgnico, o hasta de lo
sensorial. Incluso la definicin de la psicologa como ciencia de la conducta
presupone, en lo que llamamos respuesta, algo del orden del sentido que no es
reductible a simples pautas motoras. No cualquier accin del organismo viviente
humano es considerada una conducta, y es ella la que retroactivamente determina
qu ser considerado como el estmulo que la causa o motiva. Si alguien cae al
suelo inconsciente por recibir un fuerte golpe en la cabeza, no llamaremos
conducta a su movimiento, por ms que se trate de un ser humano, y aun cuando,
como en el neoconductismo de Tolman, hagamos intervenir a su organismo como
mediador entre el estmulo y la respuesta.
Si consideramos el caso del nio al que Watson indujo una fobia a la rata blanca
que era su mascota, al asociar su presencia con un fuerte ruido que lo asustaba,

adems de preguntarnos por el deseo que puede haber movido a Watson a


realizar tal experimento, y que seguramente tiene que ver con el orden de las
perversiones, el hecho de que la fobia del nio se haya ido desplazando hacia
otros objetos con pelaje o color similar al de la rata, muestra la existencia de
procesos mentales internos que son inexplicables slo a partir del concepto de
reflejo condicionado. Podemos decir, entonces, que el experimento que se
considera su ms grande comprobacin, fue en realidad una clara refutacin del
modelo explicativo conductista.
La representacin puede ser reducida a otra cosa, pero podemos afirmar que es
su presencia lo que separa a la psicologa de la neurofisiologa y la ubica en el
contexto de las ciencias humanas, sociales o conjeturales. Como indica Foucault,
estas ciencias han surgido como un intento de conocer al hombre para poder
establecer un control social sobre su comportamiento, y es el producto tpico de
las sociedades de control que surgieron con la formacin de los estados
nacionales y con el desarrollo del discurso capitalista, en el momento de creacin
del proletariado, y en pleno auge del positivismo. Por otra parte, es el mismo
concepto de representacin lo que separa a la psicologa de las otras ciencias del
hombre, que tambin se ocupan del estudio de la conducta, como es el caso de la
sociologa o de la historia, pues en estos casos el centro est puesto en
fenmenos colectivos.
Las ciencias humanas se ocupan de construir una idea general del hombre, y la
psicologa es un ejemplo de ello. Sin embargo, como seala Foucault, la aparicin
del psicoanlisis puso en crisis el concepto de hombre al hablar de un sujeto
dividido que no logra identificarse consigo mismo.

Por ms que la psicologa ha intentado salvar la idea del hombre y


especficamente del individuo humano, dado que su objeto, como dice Herrera
Figueroa, es un siendo, es decir, un ente en construccin, al que, como dice
Heidegger, su ser le va en su ser, resulta imposible para la psicologa alcanzar los
estndares de objetividad de las llamadas ciencias duras.
Se ha dicho que el problema es en este caso la coincidencia entre el sujeto y el
objeto de conocimiento, lo que impide lograr la distancia necesaria para alcanzar
la objetividad. Sin embargo, fue posible lograr objetividad, e incluso cierto grado de
formalizacin, en el estudio de los umbrales de percepcin realizados por Fechner
y por Wundt. Eso alent el desarrollo de una psicologa experimental que tuvo, sin
embargo, alcances muy limitados, y ni siquiera despus del descubrimiento de los
reflejos condicionados por Pablov logr introducir exactitud en el dominio
propiamente psicolgico, que es el de las representaciones.
El cognitivismo es la corriente que ms ha avanzado en ese sentido actualmente,
basndose en la identificacin entre el funcionamiento de la mente y el
procesamiento de informacin en sistemas cibernticos. Pero hay grandes reas
del mundo de la representacin que escapan a esta posibilidad de darles exactitud
y objetividad, como sostienen cognitivistas como Gerome Bruner, quien se resiste
a la identificacin entre el cognitivismo que l ayud a fundar y el proyecto de
inteligencia artificial.
Pero aun en los dominios en los que esa exactitud parece alcanzada, es dudoso
que eso sea algo conveniente. Es que, cuando se trata del hombre, es casi
imposible separar dos mbitos cuya confusin, para Hume y para Kant, haba sido
siempre nefasta: el dominio del ser y el del deber. Nefasta, porque cualquier

intento de deducir el deber a partir del ser es una manera encubierta de imponer el
deber sobre el ser, aun cuando se disfrace de estadsticas que hacen de los
valores ms altos de la campana de Gauss la medida de la normalidad. Mientras
que nadie se plantea el grado de normalidad de una desintegracin radioactiva de
un tomo por ms infrecuente que ella sea, toda psicologa pretende encontrar la
manera de lograr que un individuo humano alcance una homeostasis con el
entorno material y social. Capacidad de produccin y capacidad de reproduccin
fueron incluso para Freud los estndares de la vida mental normal a los cuales ni
los psicticos ni los neurticos ni los perversos podran adecuarse plenamente.
Pero incluso dentro del concepto de normalidad, no es lo mismo una falla en la
sensibilidad a nivel fisiolgico que una falla de representacin. No produce el
mismo tipo de reacciones un caso de daltonismo que uno de bajo coeficiente
intelectual. Salvo que haya alguna afeccin orgnica que lo explique, el segundo
caso ser motivo de atribucin de culpas y responsabilidades y de la
desesperacin de los padres por lograr que el individuo en cuestin sea
reeducado para alcanzar los estndares considerados normales dentro del mbito
de las representaciones. La psicologa clnica, aun cuando se aproxime al criterio
mdico de las patologas, mantiene la conviccin de que es un deber tico reparar
el dao funcional, y que eso debe hacerse a travs de mtodos psicolgicos, si
bien se acepta cada vez ms el recurso a medios farmacolgicos y la
identificacin entre tales casos y lo que en medicina se llama sndromes (o
desrdenes, o trastornos), es decir, patologas de origen desconocido o mltiple
que poseen carcter crnico y que son tratadas mediante medicamentos que se
toman de por vida, complementados en lo posible con cambios de hbito que

generalmente involucran un sacrificio de goce. Y cuando se trata de modificar


hbitos, como sostena Aristteles, ya estamos en el mbito de la tica basada en
el criterio griego, redescubierto por Michel Foucault, del cuidado de s. Ese
cuidado se requiere cuando hay un diagnstico que asigna al individuo a un
casillero dentro de la clasificacin del DSM IV. Hay una cifra para cada individuo,
una cifra detectada a travs de la aplicacin de los test, y esa cifra establece su
posicin en el rbol clasificatorio de los sndromes psicolgicos o psiquitricos.
Cada persona posee una especie de cdigo de barras que permite ubicar su lugar
en esa clasificacin de anormalidades que permitir asignarle un correspondiente
tratamiento estandarizado.
Esta imposicin, para tomar un concepto de Heidegger, se da en toda ciencia, en
la medida en que, como deca Kant, el conocimiento encuentra en la naturaleza lo
que antes ha puesto en ella. La ciencia parte siempre de una serie de experiencias
iniciales que le sirven de metfora generalizadora que aplica despus a otros
campos, forzando a la experiencia a acomodarse a dicha metfora o paradigma.
Lo vemos en el caso de los intentos de la psicologa experimental por explicarlo
todo en trminos de asociacin de representaciones simples, del conductismo por
generalizar el concepto de reflejo condicionado, de la teora de la Gestalt por
aplicar sus descubrimientos acerca de la tendencia a la armona del campo
perceptivo a todo proceso de pensamiento e, incluso, en el caso de Lewin, a las
interacciones sociales, o el intento del cognitivismo por traducir los afectos en
trminos de conocimientos que han perdido poder de adaptacin al medio.
Justamente es esa metaforizacin de alguna experiencia fructfera lo que hace
que cada corriente psicolgica se separe de las dems e impide su mutua

comunicacin, haciendo inconmensurables sus distintos paradigmas. Tambin


esto explica por qu los intentos de convergencia, como el de Jos Bleger acerca
de la conducta molar, o la psicologa social de Pichon-Rivire, dejan ver las
marcas del intento por pegar entre s distintas perspectivas tratando de hacerlas
dialogar, lo cual da a veces buenos resultados prcticos, pero no convence desde
la perspectiva de la coherencia terica.
La tendencia a lo universal tiene un lmite: la psicologa no debe interferir en
campos de la ciencia ya consolidados que son presupuestos para el buen
funcionamiento de la teora. Se trata de una relacin jerrquica que regula los
alcances de las leyes naturales de acuerdo con una cuestin topolgica, que tiene
que ver con los lmites espaciotemporales supuestos al dominio de experiencias
que la ciencia intenta volver coherente mediante sus esquemas explicativos. As,
la qumica limita las posibles interacciones entre tomos para formar molculas,
as como la interaccin entre dichas molculas, al mbito de lo que est permitido
por las leyes de la fsica. La biologa, al ocuparse de entes que en principio slo
existen en la Tierra, y desde hace un tiempo limitado, unos cuatro mil millones de
aos, no puede aceptar la existencia de procesos biolgicos que contradigan las
leyes de la qumica. La psicologa, por su parte, al ocuparse de los seres
humanos, es decir, de un mbito espaciotemporal an ms acotado, debe
adecuarse a las leyes de la biologa. Cuando la psicologa cuestiona esas leyes,
como en el caso de la psicologa transpersonal, que postula la posibilidad de
interaccin entre las mentes individuales por fuera de los medios biolgicos tales
como la produccin de hormonas o la produccin de vibraciones sonoras en el aire
circundante, se considera que escapa al mbito de la ciencia, y debe conseguir

otro sustento legal, recurriendo, por ejemplo, a las leyes que rigen en el mbito
legislado por la mecnica cuntica.
Es por este motivo que la psicologa se pone generalmente en una relacin de
distanciado respeto frente a la biologa, aceptando la localizacin de la mente en
el

cerebro,

estableciendo,

bien

una

idea

epifenomenalista

de

las

representaciones (entendidas como producto secundario de la actividad neuronal),


o un ms neutral paralelismo psicofsico (como en el caso de la Gestalt, que, sin
elaborar hiptesis sobre el origen del campo de la conciencia, acept sin embargo
cierto homeomorfismo entre el funcionamiento del cerebro y el de la mente).
Pero, como decamos antes, el psiclogo es consultado para evaluar los
problemas de un individuo y tratar de resolverlos, lo cual supone una intervencin
sobre su objeto de estudio en vas a mejorarlo. Y decimos mejorarlo porque la idea
de una cura se ha vuelto prcticamente irrelevante a la hora de tratar esto que
hemos denominado sndromes, para los que se pretende, desde una posicin
medicinal, disminuir el sufrimiento que producen, si lo hay, y, desde una posicin
psicoteraputica ms estricta, mejorar la adaptacin al medio del individuo que los
padece, por ejemplo logrando un mayor desarrollo de las capacidades
perceptivas, motoras e intelectuales, y, eventualmente, tambin de las afectivas.