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Tradicin y Reforma en 1810, Sergio Villalobos.

Cap I: Chile al finalizar el perodo colonial:

Aislamiento geogrfico: Chile como ltimo rincn del mundo. Las vas de
comunicacin, eran todas, largas y azarosas. > Salida al Atlntico larga y dificultosa:
por tierra la peligrosa pampa Argentina y por mar el embravecido Cabo de Hornos.
Aislamiento humano o cultural: poltica aislacionista de la Corona, se controlan o se
bloquean los flujos de personas (extranjeros, delincuentes, no cristianos) e ideas
peligrosas (textos), lo que contribuye a un estancamiento en las costumbres e ideas.
La poblacin chilena tambin evita el contagio de ideas, gracias a los prejuicios y
temores que tenan hacia los extranjeros. > Imperio cerrado y aislado: El ambiente
espaol se mantuvo al margen de la evolucin del hombre occidental. > A pesar de
ciertas filtraciones de ideas extraas, el ambiente general era de aislamiento.
Ambiente social adormecido, tanto para los seores y para los rotos. Inercia,
supersticin, obediencia, tranquilidad. > Las calamidades de los siglos XVI y XVII se
han suavizado: guerra de Arauco, piratas, terremotos, cacera de esclavos, corrupcin
de goberadores, etc. > Fuerzas militares en mal estado debido a la ausencia de
conflictos: slo sirven para solemnizar actos pblicos.
La monotona de la vida colonial de fines del XVIII se refleja al ver qu sucesos se
consideran importantes en la vida cotidiana: sucesos polticos internos o externos,
matrimonios, defunciones, tertulias, sequas, procesiones, etc (diario de Fernando
Antonio de los Ros). > La capital no pasaba de ser una aldea grande en que los
chismes corren con una rapidez extraordinaria.
El bajo pueblo se diverta en las chinganas del extremo sur, donde viva
miserablemente y entregada a los vicios. > La vida, en general, era fcil, los precios
no muy altos, el trabajo escaso y las diversiones muchas.
El hombre de ciudad tampoco tiene muchas ocupaciones, pasa el da conversando y
bebiendo, y en la noche se rene la familia y amigos (tertulias), donde tocan msica y
beben hasta la madrugada.
En el campo, los mestizos viven una vida rutinaria, preocupados slo del trabajo de la
tierra (que era intenso slo en pocas de cosecha), del ocio y la diversin. El suelo es
tan frtil, que los labradores no tienen que hacer gran cosa.
La tranquilidad que pareca reinar es una imagen superficial; para el conjunto
annimo de gente pobre la existencia era dura y desesperanzada. No haba en los
bajos estratos una conciencia colectiva pblica de las penurias que les impona el
sistema social, y ms que la rebelda, predominaba el conformismo.
Los criollos, en cambio, parecen disfrutar de la tranquilidad y bondad de Chile. Fco
Antonio Pinto escribe: No echbamos de menos los nobles goces de la libertad, los
de una cultura intelectual, ni las comodidades del comercio, porque no tenamos idea
de ellos.

Cap. II: Una Nueva poca:

Algunos criollos, como Manuel de Salas, demostraban su admiracin ante el despertar


de Espaa (en trminos de progreso en educacin, urbanizacin, poltica, etc). Eran
los efectos de la Ilustracin en Espaa.

Los criollos chilenos mas cultos, se inspiraron en el ejemplo peninsular y se


contagiaron del afn de progreso espaol. El grupo criollo impulsa la construccin de
escuelas, academias, la U. de San Felipe, la Casa de Moneda, el Tribunal del
Consulado, entre otros.
En obras pblicas, destaca la construccion del Canal de Maipo, los tajamares del
Mapocho, el puente de Cal y Canto, el camino carretero de Santiago a Valparaso, el
arreglo de las calles de Santiago y la fundacin de muchas ciudades y villas. > Los
adelantos promovidos durante el siglo, fueron posibles gracias a la conjugacin de los
buenos gobernadores + la alta clase de los criollos.
Buenos prototipos ejemplares los vemos en Ambrosio O'Higgins entre los
gobernadores; ilustrado, identificado con los problemas del pas. Y Manuel de Salas
entre los criollos; tenaz, de espritu pblico, con afn de progreso. (relacionar con
modernidad/modernizacin en Chile).
La estratificacin social, ya consolidada, no hace ms que acentuarse en el XVIII,
grupos dominados: indgenas, ms de 100 mil, al sur del Bo-Bio, reacios al contacto
con la civilizacin. Negros, zambos y mulatos: generalmente esclavos (a pesar de
esto, su vida es bastante apacible), empleados domsticos, mozos, cocheros,
mayordomos, no ms de 20 mil. Mestizos: son la gran masa de la poblacin, mano de
obra barata, peones, pirquineros, grupo sin mayores aspiraciones.
Grupos dominadores: Criollos; descendientes blancos de los espaoles, si suman
riqueza/tierra + prestigio, forman parte de la Aristocracia. Menores en nmero, los
Peninsulares ejercan cargos de gobierno o administracin, son quienes dirigen la
poltica, y a quienes los criollos buscan cooptar. > El grupo dominador an siente que
la Corona est en deuda con ellos, debido al esfuerzo de sus antepasados en la
conquista.
En el siglo XVIII se puede hablar con certeza de un cario del criollo a su pas, de una
identificacin territorial con Chile y ya no con Espaa. Se publican obras en Europa
confirmando la inferioridad natural de las colonias americanas; los criollos y sobre todo
los jesuitas en Chile defienden las riquezas y la belleza del pas. > M. de Salas escribe
que el reino de Chile es sin contradiccin el mas frtil de Amrica, y el ms adecuado
para la humana felicidad.
El criollo se siente identificado y heredero de la gesta heroca de los primeros
conquistadores, pero tras 1810, al ahondarse la diferencia entre criollos y espaoles,
estos se identificarn con la raza indgena, viendo en los conquistadores unos
opresores crueles.
La enseanza universitaria, comprenda filosofa aristotlica, leyes romanas, cnones,
teologa y medicina peripattica. Es decir, ninguna ciencia verdadera. > En la U. de
San Felipe, las ctedras no se alejan de esta situacin, existiendo algunas con un par
de alumnos, o sin ninguno. > A pesar de que el conocimiento entregado era anticuado,
ilustres criollos pasaron por sus aulas, sirvindoles la vieja sabidura, como estmulo
para diagnosticar los problemas actuales.
La educacin en todo nivel no tiene intervencin del Estado (los jesutas
administraban las mejores escuelas hasta su explusin), los profesores no reciban
sueldo y su formacin era casi nula, incluso la Universidad fue construda con el
dinero de los criollos. > A pesar de intentos como lo fue la Academia tcnica de San
Luis (impulsada por M. de Salas), no se obtuvieron frutos. > Si alguien lograba
sobresalir por sus conocimientos, lo deba a su propio esfuerzo.

La circulacin de textos de sabidura moderna era bastante escasa, principalmente


por la phohibicin Estatal. Las ideas de la Rev. Francesa, prcticamente no entraron
en juego antes de 1810, ya sea por su dbil difusin, o por el escaso impacto que
gener en los criollos que s las conocieron.
La expulsin de los Jesuitas en 1767, contribuy al desprestigio de la Corona en las
colonias. La Orden cumpla en los dominios americanos funciones que mezclaban lo
religioso y lo poltico-econmico, siendo uno de los ms fuertes lazos que unan a
Espaa con sus dominios. Ms importante an, contaban con la confianza y la
admiracin de los vasallos americanos. > El criollo, consternado, vio por primera vez
un antagonismo entre el Estado y la Iglesia. Espaa desech a quienes mejor habran
podido defender su soberana en Amrica.
Un motivo importante para motivar la expulsin fue la difusin del planteamiento de
algunos jesutas sobre el origen del poder, ya que sealaban que Dios le entrega el
poder al pueblo (el que lo delega voluntariamente en el rey), lo que justificaba el
tiranicidio. Lo cual era contrario a lo que proponan los Borbones, que decan que el
poder lo entregaba directamente Dios al rey. > La Corona intenta por todos los medios
evitar el cuestionamiento del origen divino de los reyes.
Antes de 1810, existe entre los criollos una conciencia reformista, pero no bien
definida ni con la fuerza suficiente para moverse. > La apertura comercial (libre
comercio intercolonial de 1778) impulsada por la Corona fue celebrada por los
consumidores, pero para la mayora de comerciantes pareca una amenaza, debido a
la saturacin de productos que producira. > El monopolio espaol no finaliza, y su
produccin es insuficiente para abastecer a las colonias; el contrabando francs es
una pieza fundamental en el comercio chileno. Sumado a esto, la llegada de
mercadera desde Buenos Aires, desplazar a los comerciantes peruanos y disminuir
los precios a la vez que aumenta la variedad. > La libertad de comercio desestabiliza
gravemente la balanza comercial chilena, al llegar mayor variedad y cantidad de
productos desde Espaa y las dems colonias.
Los criollos, al no estar involucrados directamente en el comercio, antes de ser
partidarios de la libertad comercial, apuntaban al robustecimiento econmico del pas,
mediante el aumento de la produccin dentro del reino. Como grupo terrateniente, la
aristocracia criolla no se interesa por la libertad de comercio, ya que Per es mercado
suficiente para recompensar la floja explotacin del suelo. (En Ro de la Plata o
Venezuela, los criollos s necesitan libre comercio, debido a los volmenes de sus
producciones) > Quien realmente se habra beneficiado con la libertad de comercio,
era el comn de la poblacin, pero permanecan marginados de estos problemas y sin
representacin. > La Junta decreta la libertad total de comercio en 1811, pero esto no
fue resultado de una aspiracin masiva, sino que de las ideas de unos pocos (casi con
afn de imitar a los pases desarrollados), y del intento de destrabar la debilidad
econmica del momento.
A pesar de esto, hay elementos dentro de la poltica econmica Borbnica que
causarn descontento en el pas. El estanco (monopolizacin estatal) del tabaco, el
cobro de la alcabala por el Estado (y ya no por particulares), y la reforma al impuesto
de las pulperas, producen bastante agitacin tanto en los afectados directos, como en
el pueblo, que vea venir el aumento de precios. > La Corona intentar ms tarde,
aumentar sus rentas mediante el cobro de donativos voluntarios de los comerciantes,
los cuales mediante el Cabildo se opondrn duramente a la medida. > Los criollos no
estn dispuestos a seguir soportando las cargas exageradas de la Corona, y la misma

Corona entiende que esta poltica de recaudacin no poda ir ms all. La fidelidad al


rey no se cuestiona, pero el ambiente es de descontento.
Tericamente, criollos y peninsulares se hallan igualados jurdicamente. Pero en la
prctica, al criollo no se le recompensa por sus mritos, y es postergado por ejemplo,
en los cargos pblicos (los gobernadores, obispos o virreyes son casi siempre
forasteros). Este tambin se convertir en motivo de descontento del grupo criollo, ya
que an siendo conocedores y amantes de su patria, no podan participar en su
gobierno.