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1.

1 BRASIL IMPRIO As primeiras leis destinadas infncia e juventude no incio do sculo XIX,
tratavam apenas dos casos de crianas rfs e abandonadas, as quais eram colocadas em instituies
denominadas Casas dos Expostos e, segundo a tradio da poca, os enjeitados eram colocados
nestes rgos atravs de uma roleta, onde os responsveis pelo abandono no eram identificados. A
partir desse momento, as crianas eram protegidas e preparadas para adoo. A partir da
Independncia do Brasil, o tema toma corpo na primeira lei penal do Imprio, o Cdigo Criminal de
1830. Em termos histricos, esta lei pode ser considerada como um grande avano, pois at ento
vigoravam as Ordenaes do Reino de Portugal, cujas medidas punitiva foram abolidas por serem
consideradas brbaras. Antes de 1830, crianas e jovens eram severamente punidos, sem maior
discriminao em relao aos delinqentes adultos... ( RIZZINI, 2002 p. 9 ). O artigo 10 do referido
Cdigo estabelecia responsabilidade penal para o maior de 14 anos, nos seguintes termos: 12 [...] se
provar que os menores de quatorze anos, que tiverem cometido crimes, obraram com discernimento,
devero ser recolhidos s Casas de Correco, pelo tempo que ao Juiz parecer, com tanto que o
recolhimento no exceda a idade de dezessete anos (Lei de 16 de dezembro de 1830) (RIZZINI,
2002, p. 11). Pode-se observar que no havia uma preocupao com a educao do jovem, mas sim
com sua punio e internamento nas instituies de correo. Outra caracterstica que marcava essas
instituies, era sua ligao com o clero da poca. Eram abrigos, na maiorida das vezes,
administrados pela Igreja em convnio com o governo imperial. A imputabilidade penal no imprio
no obedecia a uma legislao prpria, mas algumas normas demonstravam que a menoridade e a
punio caminhavam juntas, inclusive no tratamento com os escravos da poca: Interessante que a
primeira referncia aparece na forma de um Aviso (N.190), em 1852, atravs do qual o Ministrio
dos Negcios da Justia do Rio de Janeiro declara ao Presidente da Provncia de So Paulo, em
resposta a uma solicitao sua, que as disposies do Cdigo Criminal so tambm aplicveis aos
escravos menores (RIZZINI, 2002, p. 14). Como visto, as preocupaes com os menores no Brasil
Imprio, ficaram restritas com a criana rf, enjeitada, exposta e delinqente, que motivaram a
legislao promulgada no perodo. O prximo perodo denotar maior importncia na histria da
proteo e da assistncia infncia e juventude em nosso pas. 1.2 BRASIL REPBLICA No incio
da Repblica a tnica dos discursos era voltada principalmente defesa incondicional da criana.
Contudo, este pensamento oscila no decorrer dos anos entre a defesa da criana e a defesa da
sociedade contra essa mesma criana: O problema da criana adquire uma certa dimenso poltica,
consubstanciada no ideal republicano da poca. Ressaltava-se a urgncia da interveno do Estado,
educando ou corrigindo os menores para que se transformassem em cidados teis e produtivos
para o pas, assegurando a organizao moral da sociedade (RIZZINI, 2002, p.19). 13 Alguns
projetos da poca j apresentavam em sua essncia a formao de instituies destinadas a cuidar da
educao e da reforma dos menores sob a tutela exclusiva dos Estado. Alm disso, a famlia
tambm era responsabilizada pelo menor que praticasse atos considerados ilcitos, podendo
inclusive, perderem o ptrio poder. A imputabilidade penal residia na idade de 14 anos e o Estado
promoveu a criao de tribunais e juizes especializados nos assuntos concernentes a menoridade. O
Cdigo de Menores de 1927 traava em seus artigos um pensamento mais assistencialista, contudo,
a infncia pobre, caracterizada como abandonada e delinqente, foi nitidamente criminalizada
neste perodo: Podemos afirmar que a legislao produzida nas primeiras dcadas do sculo XX
respondia aos temores abertamente propagados em relao ao aumento da criminalidade [...]
arquitetou-se um intrincado sistema de proteo e assistncia, atravs do qual, qualquer criana, por
sua simples condio de pobreza, estava sujeita a ser enquadrada no raio de ao da Justia e da
Assistncia. Na era Vargas, o reconhecimento da situao da criana e do adolescente como um
problema social explicitado nos discursos e nas leis, como conseqncia da pobreza da populao.
Esse reconhecimento veio explcito na Carta Magna de 1937 em seu artigo 127, no qual se l: [...] a
infncia e a juventude devem ser objeto de cuidados e garantias especiais por parte do Estado, que
tomar todas as medidas destinadas a assegurar-lhes condies fsicas e morais de vida s e
harmonioso desenvolvimento de suas faculdades. O abandono moral, intelectual ou fsico da
infncia e da juventude importar falta grave dos responsveis por sua guarda e educao, e cria o
Estado o dever de prov-las de conforto e dos cuidados indispensveis sua preservao fsica e

moral. Aos pais miserveis assiste o direito de invocar o auxlio e proteo do Estado para a
subsistncia e educao de sua prole. Portanto, neste perodo e nos anos subseqentes a legislao
buscou criar meios assistencialistas para o problema dos infraes praticadas por menores e de sua
proteo. Segundo alguns, a criana era um dos elementos mais disputados pelo comunismo, para
desorganizar a sociedade atual, isto , crianas e adolescentes bem orientados poderiam ser armas
eficazes na ideologia de determinados grupos. A responsabilidade social do Estado para com a
infncia e juventude foi um dos motivos adotados para a prorrogao da idade criminal para 18
anos. Houve a criao de 14 diversos rgos nacionais com representaes estaduais e municipais
de amparo social aos menores desvalidos. Nos anos 50 e 60 a grande influncia internacional com a
Declarao dos Direitos da Criana, aprovada pela Assemblia Geral das Naes Unidas, ratificada
pelo Governo Brasileiro, trouxe ao cenrio nacional acalorada discusso acerca dos direitos
fundamentais, no s da criana e do adolescente, mas para o cidado em termos gerais, inclusive
quanto explorao do trabalho infantil. A fase do governo militar, durante os anos 60, foi um
perodo de estagnao s medidas sugeridas no perodo anterior, principalmente pela represso
aplacvel, na chamada Poltica de Segurana Nacional. A questo do menor fora elevada categoria
de problema de Segurana Nacional. Juridicamente dizendo, com o advendo do golpe militar, o
processo de reformulao do Cdigo de Menores foi interrompido, voltando ao cenrio polticosocial somente nos anos 70, sendo promulgado no ano de 1979, com a denominao de Lei
6.697/79, aprovada em 10 de outubro e introduzido com as seguintes disposies preliminares:
Este Cdigo dispe sobre assistncia, proteo e vigilncia a menores: O inciso I do artigo
primeiro do referido Cdigo determina de forma implcita que a imputabilidade penal inicia aos 18
anos, quando dispe que a Lei dispor sobre a assistncia, proteo e vigilncia de menores at 18
anos de idade, que se encontrem em situao irregular. Passada a tribulada fase do governo militar
com a abertura poltica a partir de l982, o Brasil comeava a refletir sobre os problemas
relacionados com os menores, principalmente os conhecidos meninos de rua: A poca era propcia
para mobilizaes populares, aps vinte anos de silncio. Em relao criana, a mais marcante das
manifestaes foi a concretizao de um movimento nacional que passou a simbolizar a causa no
pas o Movimento Nacional de Meninos e Meninas de Rua (RIZZINI, 2002, p. 75). Com a
presena marcante de pessoas engajadas neste movimento, tanto na 15 rea jurdica, social e
poltica, o Cdigo de Menores estava com os dias contados e na segunda metade dos anos floresceu
a idia da criao de um estatuto considerado revolucionrio por alguns e, certamente digno de
ateno por muitos: o Estatuto da Criana e do Adolescente (Lei 8.069 de 13 de julho de 1990).
Contudo, o ECA teve sua semente lanada no texto da Carta Magna de 1988, uma vez que somente
com a democracia, poder-se-ia vislumbrar atitudes e mudanas como as que ocorreram. 1.3
CONSTITUIO FEDERAL DE 1988 A denominao Constituio cidad nasceu junto com as
medidas tomadas pelos deputados federais constituintes quando transformaram uma constituio
voltada aos interesses do Estado, em uma Carta, cujas questes concernentes defesa dos direitos
humanos de todos os cidados, foram largamente discutidas e aprovadas, inclusive a deciso de se
manter a imputabilidade penal acima dos 18 anos de idade. O artigo 227, baseado nos postulados da
Declarao Universal dos Direitos da Criana, estatuda pelas Naes Unidas, culminou na
elaborao de uma nova lei (ECA) que versava sobre os direitos universais da pessoa humana:
dever da famlia, da sociedade e do Estado assegurar criana, com absoluta prioridade, o direito
vida, sade, alimentao, educao, ao lazer, profissionalizao, cultura, dignidade, ao
respeito, liberdade e convivncia familiar e comunitria, alm de coloc-los a salvo de toda a
forma de negligncia, discriminao, explorao, violncia, crueldade e opresso. Portanto, a atual
legislao referente ao direito da criana e do adolescente, somente foi possvel com a Carta Magna
de 1988, garantindo a proteo integral com absoluta prioridade aos menores, ratificando acordos
internacionais, conforme artigo 5 pargrafo 2 da Constituio Federal. 16 1.4 ESTATUTO DOS
DIREITOS DA CRIANA E DO ADOLESCENTE Considerada uma legislao atual e
reconhecida internacionalmente pelos rgos de proteo criana, o ECA tem 17 anos em vigncia
e durante os 10 primeiros anos j apresentava algumas dificuldades para sua implantao, ainda
verificadas na atualidade. Os aspectos principais de dificuldade na implantao dos Conselhos

Tutelares residiam principalmente no despreparo dos conselheiros e nas precrias condies de


trabalho. Os fatos definidos como crime, praticados por menores, estavam sempre ligados ao ECA,
o que incutia na populao que a legislao era punitiva e os conselheiros serviam para amedrontar
as crianas. Alm das dificuldades de estrutura, o ECA era interpretado equivocadamente, inclusive
pelo Poder Judicirio, e seu texto exclusivamente social, demonstravam a total ausncia do poder
pblico em assumir sua responsabilidade frente s polticas voltadas para este segmento social.
1.4.1 ATO INFRACIONAL De acordo com o Estatuto da Criana e do Adolescente, so atos
infracionais aquelas condutas descritas como crime ou contraveno penal. Entretanto, por ser
inimputvel, o menor de 18 anos no comete crime, mas ato infracional equiparado a crime. Por
exemplo, se um menor extrai dinheiro de uma bolsa de terceiros sem que seja notado comete ato
infracional equiparado a furto e no o crime de furto. Tanto a criana como o adolescente so aptos
a praticar aes que esto em desacordo com a lei, no entanto, tero tratamento legal diferenciado,
pois como dispe o artigo 105 do Estatuto da Criana e do Adolescente, ao ato infracional
praticado por criana correspondero as medidas previstas no artigo 101, que so medidas
especficas de proteo. A aplicao dessas medidas se dar por meio do 17 Conselho Tutelar. O
artigo 103 do Estatuto da Criana e do Adolescente dispe que: Considera-se ato infracional a
conduta descrita como crime ou contraveno penal. certo que a diferena entre ato infracional e
crime no diz respeito somente nomenclatura ou conseqncias jurdicas. As medidas scioeducativas e as sanes penais jamais se confundem, pois aquelas possuem carter sciopedaggico
ao passo que as segundas destinam-se preveno, punio e a ressocializao. No se constitui em
uma conduta delituosa o ato infracional, pois inexiste nas aes ou omisses infracionais um
daqueles elementos constitutivos do fato punvel qual seja a culpabilidade. A culpabilidade no se
encontra regularmente no ato infracional justamente em razo da ausncia de imputabilidade, ou
seja, o elemento constitutivo que representa a capacidade psquica para validar a prtica da conduta
delituosa. Isso porque a Constituio Federal alinhou-se diretriz internacional dos Direitos
Humanos e consignou a idade de maioridade penal em 18 anos. O Estatuto da Criana e do
Adolescente englobou em um nico dispositivo a prtica de crime ou de contraveno penal,
praticado por criana ou adolescente: Art. 104. So penalmente inimputveis os menores de dezoito
anos, sujeitos s medidas previstas nesta Lei. Pargrafo nico: Para os efeitos dessa Lei, deve ser
considerada a idade do adolescente data do fato (Estatuto da Criana e do Adolescente, p. 36).
1.4.2 MEDIDAS SCIO-EDUCATIVAS Em resposta a um ato infracional praticado por menor de
18 anos, o Estado se manifesta por meio das medidas scio-educativas, cuja natureza jurdica
impositiva, sancionatria e retributiva. 18 A aplicao da medida scio-educativa, tem como
objetivo inibir a reincidncia entre os menores infratores, e sua finalidade pedaggica-educativa.
Esto elas elencadas no art. 112 do ECA., sendo: desde a advertncia; obrigao de reparar o dano;
prestao de servios comunidade; liberdade assistida; insero em regime de semiliberdade;
internao em estabelecimento educacional, o regime de semiliberdade, a liberdade assistida e a
prestao de servios comunidade. No momento de sua aplicao no cabe ao infrator escolher ou
aceitar a medida determinada, da dizer que tem carter impositivo. Tm, ainda, finalidade
sancionatria, uma vez que quebrada a regra de convivncia por meio de ao ou omisso do
menor, ele responder por seus atos, claro que no de forma to rigorosa como respondem os
penalmente imputveis, mas na proporo de sua atitude, sendo-lhe aplicada a medida cabvel e
necessria. Foi necessrio este breve relato na histria envolvendo a imputabilidade penal
relacionada aos menores infratores, para chegar a discusso atual da reduo da maioridade penal,
adiante analisada juridicamente.