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TECHNIQUE
Steel or synthetic fibres? ] M 143

Fibres mtalliques ou
fibres synthtiques ?
M

Pierre ROSSI
Laboratoire Central des Ponts & Chausses

Avec laimable autorisation de lauteur et de lditeur (revue Bton[s]-numro 21-mars/avril 2009),


que nous remercions, nous publions ici lessentiel de la partie technique de cet article.

Fig. 1 - Renforcement immdiat par bton


de fibres mtalliques projet selon
les performances requises par la norme EN.

structures ou lments structuraux constitus de


ces matriaux (aujourdhui parfaitement valides
pour les btons de fibres mtalliques).
Il existe donc, aujourdhui, des marchs pour ces
matriaux, marchs en constante croissance.

Fig. 2 - Exemple de fibres mtalliques.

1 - Quelques lmentsde comparaisonDeux familles de fibres sont aujourdhui disponibles


sur ces marchs : les fibres mtalliques et les fibres
synthtiques. Quand on se penche sur la littrature
(scientifique ou technique) ayant trait aux performances et avantages compars des deux familles

Fig. 3 - Exemple de fibres polypropylne.

TUNNELS ET ESPACE SOUTERRAIN - n218 - Mars/Avril 2010

Les btons de fibres ne sont plus considrs


comme des matriaux exotiques par les professionnels du gnie civil et du btiment. Ceci, aprs
plus de trente ans de recherches et de dveloppement techniques. Ce constat positif est le rsultat
de plusieurs lments qui sont, de manire non
exhaustive :
un retour dexprience concluant (surtout pour
les btons de fibres mtalliques dont lutilisation
remonte la fin des annes 70) ;
une trs bonne matrise technique de ces matriaux (formulation, mise en uvre, proprits physico-chimiques et mcaniques) ;
lexistence de recommandations nationales et
internationales relatives au dimensionnement des

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de fibres, on trouve souvent approximations et


erreurs. Lobjectif de cet article nest pas darbitrer
mais de proposer quelques lments les plus objectifs
possibles devant permettre aux utilisateurs de fibres
de faire leur choix en connaissance de cause.
Afin dy arriver, il na pas t choisi de raliser une
analyse comparative exhaustive entre les deux catgories de fibres, mais de focaliser cette analyse sur
deux problmatiques importantes pour lesquelles elles
se diffrencient clairement. Ces deux problmatiques
sont, dune part, les performances mcaniques et,
dautre part, les aspects lis la durabilit.

2 - Les performancesmcaniques2.1 - Proprits des btons


et des fibres
Il est tout dabord utile de rappeler deux points de
base indispensables toute rflexion sur les btons
de fibres. Un bton de fibres est un matriau
composite constitu dune matrice - le bton - et
dun renfort - la fibre -. Dans un bton fibr, les
fibres nont dautre rle que de reprendre des
efforts au travers des fissures cres dans la
matrice. En dautres termes, les fibres ne sont utiles
que sil y a des fissures potentielles dans le matriau.
Pas de fissures, pas de fibres !
Vis--vis de la matrise de la fissuration, une caractristique mcanique de la fibre est primordiale : cest le
module de Young, qui caractrise la rigidit de la fibre.

Pour ce qui concerne les fissures dans le bton,


elles apparaissent diffrents moments dans la vie
du matriau. Depuis les premiers instants (retrait
plastique) jusqu un ge trs avanc... En
consquence, ces fissures apparaissent des ges
du bton correspondant des caractristiques
structurelles (compacit par exemple) et mcaniques (rsistance en compression, en traction,
module de Young) volutives du matriau.
A jeune ge, c'est--dire durant les trois premires
heures, le rsistance du bton ainsi que son module
de Young sont faibles : rsistance en compression
infrieure 3 MPa, rsistance en traction infrieure
0,3 MPa et module de Young infrieur 5 Gpa.
Ces chiffres ne sont que des ordres de grandeur.
Si le bton se fissure durant cette priode, les
efforts reprendre par les fibres seront faibles, ainsi
que les ouvertures de fissure.
Au bout de vingt-quatre heures et plus, les proprits
mcaniques du bton augmentent considrablement : rsistance en compression suprieure 10
MPa, rsistance en traction suprieure 1 MPa et
module de Young suprieur 15 GPa. Ce sont
toujours des ordres de grandeur.
Durant cette priode de maturation, si le bton est
de nouveau pouss se fissurer, les efforts
reprendre par les fibres ainsi que les ouvertures de
fissure seront beaucoup plus importants.

2.2 - Comportement des fibres


vis--vis de la fissuration
a) Les fibres mtalliques, le plus souvent en acier,
ont un module de Young lev (200 GPa) ainsi
quune rsistance en traction leve (entre 800 et
2 500 MPa).

Au trs jeune ge, du fait des faibles ouvertures des


fissures pouvant se crer et du mauvais ancrage
de la fibre dans la matrice peu compacte, ces fibres
mtalliques sont peu efficaces vis--vis des fissures. La matrice tire peu sur les fibres au droit des
fissures et donc ces dernires ragissent galement
trs peu ! Par contre, plus le bton vieillit, plus les
fibres mtalliques sont mises contribution par les
fissures. Elles rpondent trs efficacement.
b) Les fibres synthtiques utilises dans le bton
sont en trs grande majorit des fibres de polypropylne. Elles ont un module de Young assez faible
qui varie entre 3 et 5 GPa. Elles sont proposes sur
le march dans des dimensions trs petites (tant
en longueur quen diamtre).
Plus rcemment, un autre type de fibre synthtique
a fait son apparition sur le march : la fibre polymrique, appele aussi macro-synthtique.

Fig. 6 - Exemple de fibres macro-synthtiques.

Elle est propose pour les applications structurelles. Ses dimensions sont plus importantes que
les fibres de polypropylne.
Ces fibres macro-synthtiques ont aussi un module
de Young plus lev que celui des fibres de polypropylne, puisquil varie, approximativement, entre
5 et 10 GPa.

Fig. 4 - Le bton fissure, cest dans sa nature.


Lincorporation de fibres dans le matriau permet
de lutter contre le phnomne.

En effet, plus le module de Young de la fibre est


important, meilleur est le contrle des fissures
cres, en terme de longueur et douverture. Ces
dernires donnes diminuent quand le module de
Young de la fibre augmente.
Ce principe est incontournable condition que le
bon ancrage de la fibre dans le bton soit assur.
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Fig. 5 - Les fibres mtalliques sont utilises dans plus dun tiers des dallages industriels.

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Fibres mtalliques ou fibres synthtiques ?

Fig. 7 Test de fluage.

d) Fluage des fibres


Le fluage est un autre point considrer vis--vis
des aspects mcaniques.
Le fluage dun matriau caractrise le fait que celuici se dforme dans le temps, mme sous efforts
constants. Les fibres mtalliques, au regard des
niveaux de contrainte atteints dans le bton, ne
fluent pas ou quasiment pas. Il nen est pas de
mme pour les fibres synthtiques. En effet, cellesci fluent de manire non ngligeable. Ceci peut avoir
des consquences ngatives.
En effet, on peut se trouver dans une situation o,
un instant donn, le bton de fibres synthtiques
rponde correctement au cahier des charges de la
structure (stabilit mcanique, dforme, ouvertures de fissures) et que le fluage des fibres

(entre les fissures) fait basculer la structure dans


une situation non acceptable, avec des dformes
(bon usage de la structure) et des ouvertures de fissure qui deviennent trop importantes (problmes
de durabilit).
La figure 7 ci-dessus, issue de la littrature, illustre
ce qui prcde. On y prsente une tude comparative concernant le fluage de poutrelles pr-fissures en bton de fibres mtalliques et en bton de
macro-synthtiques. Ce nest quune illustration,
car lamplitude du fluage dpend de louverture initiale des fissures qui nest pas ici prcise.

3 - Durabilit des btonsde fibresQuand on parle de durabilit des btons de fibres,


il faut se placer deux niveaux - deux chelles - :
celui du matriau et celui de la structure.
a) Le premier aspect voquer concerne bien sr
le problme de la corrosion des fibres (chelle
matriau). Pour ce qui concerne les fibres synthtiques, lexception de certaines fibres daramide,
il ny a pas de problme de durabilit de la fibre
dans le bton. Pour ce qui concerne les fibres
mtalliques, la corrosion des fibres peut bien
videmment survenir.
Le retour dexprience et la recherche concluent
sur deux points :
la corrosion superficielle des fibres peut provoquer des salissures la surface des structures
exposes ;
la corrosion superficielle des fibres ne gnre
aucune pathologie, ni perturbation dans le fonctionnement mcanique des structures les utilisant.

Cette corrosion potentielle des fibres mtalliques


peut tre minimise dans la pratique en :
optimisant la formulation du bton fibr ;
utilisant des coffrages non mtalliques ou munis
dune peau interne (tissu synthtique, par
exemple) ;
utilisant des fibres galvanises.
b) Le second aspect relatif la durabilit des btons
fibrs concerne la tenue au feu des structures. Les
fibres mtalliques napportent pas un plus dterminant dans la tenue au feu des structures. Ce que lon
peut simplement souligner est quune structure en
bton de fibres mtalliques se comporte plutt mieux
vis--vis du feu quune structure en bton arm
classique (moins dclatements).
Au contraire, certaines fibres synthtiques, notamment les microfibres de polypropylne, ont un effet
positif trs significatif vis--vis de cette problmatique. Cette efficacit constate est lie un phnomne trs simple : lors dun feu, les fibres de
polypropylne disparaissent (elles ont atteint leur
point de fusion) pour laisser la place un rseau
important de fines canalisations (capillaires)
rparties dans tout le volume de la structure. Ces
canalisations servent de vases dexpansion pour la
vapeur deau sous pression gnre par le feu (vaporation de leau prsente dans le bton).

Fig. 8 - Exemple de fibres macro-synthtiques


utilises en protection contre les incendies.

TUNNELS ET ESPACE SOUTERRAIN - n218 - Mars/Avril 2010

Enfin, deux autres types de fibres synthtiques sont


aussi utiliss dans le bton, mais un niveau beaucoup plus faible. Ce sont les fibres PVA et les fibres
daramide dont les modules de Young respectifs
sont gaux 30 et 70 GPa. Ces fibres sont
aujourdhui utilises dans des btons fibrs trs
hautes et ultra-hautes performances.
c) Les remarques qui suivent concernent les fibres
de polypropylne et les macro-synthtiques. Au trs
jeune ge, du fait de leur faible module de Young,
ces fibres sont trs ractives vis--vis des fissures
potentielles, en particulier les microfibres de polypropylne. En effet, de faibles dplacements sur les
fibres lis aux faibles ouvertures de fissures, gnrent, dans ces fibres, des efforts suffisants pour
sopposer la propagation des fissures. Cette efficacit est accrue par le fait que certaines fibres de
polypropylne sont fibrilles et donc trs bien
ancres. Ceci mme dans une matrice peu compacte et adhrente que constitue un bton au trs
jeune ge.
Par contre, plus le bton acquiert de la maturit,
moins les fibres synthtiques deviennent intressantes. En effet, toujours du fait de leur faible
module de Young, les fibres synthtiques doivent
subir de trs grands dplacements, correspondant
des grandes ouvertures de fissures, pour gnrer
des efforts de couture (de ces fissures) appropris.
En consquence, dans les structures ges et fissures en bton comportant des fibres macro-synthtiques, les fissures sont beaucoup plus ouvertes
quavec des fibres mtalliques et la dforme de
ces structures peut tre (trop) importante.

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c) Pour ce qui concerne la durabilit des structures en bton fibr, un dernier point important
concerne le maintien dans le temps dune fonction
demande une structure donne. A lexemple
dun revtement quelconque en bton fibr qui
on demande dassurer une fonction dtanchit
(vis--vis des infiltrations deau, par exemple). Du
fait du fluage des fibres synthtiques, voqu
prcdemment, cette fonction, un moment assure
par une structure en bton de fibres synthtiques,
peut ne plus ltre quelque temps plus tard.
Il sagit dun problme pour lequel les btons de
fibres mtalliques ne sont pas concerns.
Enfin, dans le cas dlments prfabriqus manuportables, ou dans celui des structures susceptibles
dtre en contact direct avec les usagers, des
problmes de scurit peuvent se poser, sagissant
de btons de fibres mtalliques. Ce phnomne
concerne surtout les btons de fibres dont les fibres
sont de petits diamtres, cest--dire infrieures ou
gaux 0,25 mm. En effet, on ne peut jamais
garantir 100 % quaucune fibre mtallique
naffleurera la surface de la structure, ce qui peut
occasionner des blessures.
Des solutions techniques existent pour pallier cet inconvnient, solutions dont il ne faut pas faire limpasse.
Ces problmes de blessure occasionns par des
fibres nexistent pas avec les fibres synthtiques.

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4 - ConclusionAfin de synthtiser ce qui prcde, on peut


dire que :
les btons de fibres mtalliques sont peu
performants vis--vis de la fissuration au
jeune ge, mais trs efficaces vis--vis de la
fissuration des structures en bton ayant
atteint leur maturit ;

Fig. 9 - Les fibres mtalliques sont de plus en plus


utilises dans les voussoirs en substitution totale
ou partielle des armatures mtalliques.
Lintroduction complmentaire de microfibres
en polypropylne dans la composition bton fibr
rduit les risques dcaillage.
Ainsi, la combinaison fibres mtalliques et
microfibres de polypropylne est une solution
optimise.

les btons de microfibres de polypropylne


sont efficaces vis--vis de la fissuration au
jeune ge (retrait plastique) ;
les btons de macro-synthtiques sont
techniquement moins pertinents que les
btons de fibres mtalliques (avec un problme de maintien dans le temps de certaines
fonctions) dans les structures relativement
sollicites ;
les microfibres de polypropylne sont
recommandes pour amliorer la tenue au feu
des structures en bton ;
il faut tre vigilant vis--vis des structures
manuportables ou en contact avec lusager
quand elles contiennent des fibres mtalliques. Ces fibres peuvent provoquer des
coupures si aucune solution technique nest
prise.
Pour terminer, on peut dire que ceux qui
auront saisi les performances rciproques
des deux fibres pourront choisir, dans
certains cas, dassocier, pour le meilleur, les
deux renforts, pas si ennemis quon voudrait
le faire croire. t

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Steel or synthetic fibres?


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Pierre ROSSI
Laboratoire Central des Ponts & Chausses

This excerpt, which is the principal technical section of an article published in issue 21 (March/April 2009) of Bton[s] magazine,
is reproduced here by kind permission of the author and the publisher.

Fig. 1 - Immediate reinforcement using steel


fibre-reinforced shotcrete in compliance with
E.N performance standards.

tural elements made of these materials (which are


now fully validated for steel-fibre concretes).
Consequently, there are now markets for these
materials and these markets are continuing to
expand.

Fig. 2 - Example of steel fibres.

1 - Some points of comparisonToday, two fibre families are available on these markets:
steel fibres and synthetic fibres. Close reading of
both scientific and technical literature dealing with
the relative performance and advantages of each
family of fibres often reveals many approximations

Fig. 3 - Example of polypropylene fibres.

TUNNELS ET ESPACE SOUTERRAIN - n218 - Mars/Avril 2010

Civil engineering and construction professionals no


longer view fibre-reinforced concretes as exotic
materials. This follows over 30 years of technical
research and development. This encouraging observation is the result of a number of elements, including the following:
conclusive feedback (particularly for steel-fibre
concretes, which have been in use since the end of
the 1970s);
very good technical expertise for these materials
(formulation, use, physical, chemical and mechanical
properties, etc);
the existence of national and international recommendations for dimensioning structures and struc-

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[ Steel or synthetic fibres?

and errors. The purpose of this article is not to


arbitrate in these matters but to supply details which
are as objective as possible in order to enable fibre
users to make an informed choice.
To achieve this, rather than carrying out an exhaustive comparative analysis between the two categories of fibre, we have opted to focus the analysis on
two major areas in which there is a clear difference
between the two. These two areas are, firstly,
mechanical performance and secondly, aspects
relating to durability.

2 - Mechanical performance2.1 - Properties of concretes


and fibres
Firstly, it is worth reviewing two basic points which
are vital in any consideration of fibre-reinforced
concretes. Fibre-reinforced concrete is a composite
material consisting of a matrix (the concrete) and a
reinforcement (the fibre). In fibre-reinforced
concrete, the sole role of the fibres is to take up
stress generated by cracks created in the matrix.
In other words, the fibres serve a purpose only if
there is the potential for cracks in the material. No
cracks, no fibres!
With regard to the control of cracking, one of the
fibres' mechanical characteristics is of prime importance: this is Young's modulus, which describes the
rigidity of a fibre.

various times during the lifetime of the material.


They may occur from the earliest moments (plastic
shrinkage, etc) right through to a very advanced
age. Consequently, cracks appear for ages of
concrete corresponding to changes in characteristics of the material which are both structural (density, for example) and mechanical (compression
strength, tensile strength, Young's modulus, etc.).
When it is very fresh, i.e. during the first three hours,
concrete has poor strength and a low Young's
modulus, with compression strength of less than
3MPa, tensile strength of less than 0.3MPa and a
Young's modulus of less than 5GPa (these figures
are intended to indicate orders of magnitude only).
If the concrete cracks during this period, the stress
to be taken up by the fibres is slight - the cracks
are insubstantial, too.
Beyond the initial twenty-four-hour period, the
mechanical properties of concrete improve considerably, to a compression strength in excess of
10MPa, tensile strength greater than 1MPa and a
Young's modulus of over 15GPa (again, these
figures are orders of magnitude only).
During this maturing period, if the concrete is once
again "pushed" into cracking, the stress to be taken
up by the fibres will be much greater - as will be
the size of the cracks.

When the concrete is very young, due to the small


size of any cracks and the fact that the fibre is not
yet properly anchored in the poorly-compacted
matrix, these steel fibres do not constitute a very
effective response to cracking. The matrix does not
pull on the fibres alongside the cracks, so very little
response is forthcoming. However, the older the
concrete, the more steel fibres will be called on to
compensate for cracks. They are highly effective in
responding in this way.
b) Synthetic fibres used in concrete are almost
always polypropylene fibres. They have a fairly low
Young's modulus of between 3 and 5GPa. They are
available on the market in very small lengths and
diameters.
More recently, another type of synthetic fibre has
appeared on the market: polymer fibre, also known
as macro-synthetic fibre.

2.2 - Behaviour of fibres with


respect to cracking

Fig. 6 - Example of macro-synthetic fibres.

a) Metallic fibres - usually steel - have a high


Young's modulus (200GPa) and high tensile
strength (between 800 and 2,500 MPa).

This is being promoted for structural applications.


It comes in larger dimensions than polypropylene
fibres.

Fig. 4 - It is in the nature of concrete to crack.


Incorporating fibres into the material is one way of
countering this phenomenon.

The higher the value of the Young's modulus of a


fibre, the better the control of any cracks, in terms
of length and width. The values of the latter
decrease as the Young's modulus of the fibre
increases.
This principle is invariable - provided that the fibre
has been properly embedded in the concrete. With
regard to cracks in concrete, these may appear at
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Fig. 5 - Steel fibres are used in over one third of industrial slabwork.

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Steel or synthetic fibres?

In addition, these macro-synthetic fibres have a


higher Young's modulus than polypropylene fibres,
varying between approximately 5 and 10GPa.
Lastly, two other types of synthetic fibre are also
used in concrete, but much more rarely. These are
PVA and aramid fibres, with Young's moduli of 30
and 70 GPa respectively. Today, these fibres are
used in high-performance and ultra-high-performance fibre-reinforced concretes.

d) Fibre creep
Creep is another aspect to be taken into consideration from the mechanical point of view.
Creep refers to a material's tendency to become
deformed over time, even under constant stress.
For the levels of stress attained in concrete, steel
fibres exhibit little or no creep. The same is not true,
however, for synthetic fibres, which exhibit
non-negligible degrees of creep. This may have
negative consequences.
For instance, a situation may arise whereby synthetic
fibre-reinforced concrete corresponds to the
specifications for the structure (mechanical stability,
deformation, cracking, etc) at a given time but
subsequently, fibre creep (between cracks) then

Fig. 7 - Creep test

"tips" the structure into an unacceptable situation,


with deformation (even with proper use of the
structure) and cracking which become excessive
(durability issues).
Figure 7, from the literature illustrates the above.
This shows a comparative study between creep in
pre-cracked beams made of steel fibre-reinforced
concrete and macro-synthetic fibre-reinforced
concrete. This is just one illustration, since the
extent of creep depends on the initial size of the
cracks, which has not been specified in this case.

3 - Durability of fibre-reinforcedconcretesWith regard to the durability of fibre-reinforced


concrete, two levels of scale need to be borne in
mind; that of the material itself and that of the structure as a whole.
a) The first aspect relates to the material itself, and
naturally concerns the issue of fibre corrosion.
Concerning synthetic fibres, except for certain
aramid fibres, there are no problems of durability
of the fibre within the concrete. However, corrosion
of steel fibres may of course occur.
Feedback and research concur on two issues:
superficial corrosion of fibres may cause the
appearance of dirt on the surface of exposed
structures;
superficial corrosion of fibres does not give rise
to any pathology or disturbance in the mechanical
performance of the structures in which they are
used.

This potential corrosion of steel fibres may be


minimised in practice as follows:
optimisation of the formulation of the fibre
concrete;
the use of formwork which is non-metallic or fitted
with an "internal skin" such as a synthetic material;
the use of galvanised fibres.
b) The second aspect relating to the durability
of fibre-reinforced concrete concerns the fire
resistance of structures. Steel fibres do not offer
any significant advantage in the fire resistance of
structures. The only point which can be made is that
a structure using steel-fibre concrete performs
better with respect to fire than a structure made of
traditional reinforced concrete (less spalling).
However, some synthetic fibres, especially polypropylene microfibres, make a highly significant
positive contribution in this regard. This recorded
effectiveness is due to a very simple phenomenon:
in the event of a fire, polypropylene fibres disappear
(having reached their fusion point), leaving behind
them an extensive network of fine "channels" (capillaries) distributed throughout the structure volume.
These channels act as expansion chambers for
the pressurised water vapour generated by the fire
(evaporation of the water present in the concrete).

Fig. 8 - Typical macro-synthetic fibres


used for fire protection.
TUNNELS ET ESPACE SOUTERRAIN - n218 - Mars/Avril 2010

c) The following comments apply to polypropylene


and macro-synthetic fibres. When the concrete is
very young, these fibres, particularly polypropylene
microfibres, are highly responsive to potential
cracks, due to their low Young's modulus. Small
displacements adjacent to the fibres resulting from
cracking generate sufficient amounts of stress in
the fibres to prevent the cracks spreading. This
efficiency is enhanced still further by the fact that
certain types of polypropylene fibre are fibrillated
and therefore extremely well embedded, even in a
poorly-compacted, low-adhesion matrix such as
very young concrete.
However, the low Young's modulus of these synthetic
fibres also decreases their appeal as the concrete
matures. The low modulus of elasticity means that
synthetic fibres have to be subject to a considerable
degree of displacement, corresponding to major
cracking, for commensurate seam stress for these
cracks to be generated. Consequently, cracks will
be much larger in older, cracked structures which
use concrete with macro-synthetic fibres than
in concrete with steel fibres, with a large and
sometimes excessive degree of deformation in the
former.

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[ Steel or synthetic fibres?

c) With regard to the durability of fibre-reinforced concrete structures, one final significant point
relates to whether the function required from any
given structure is maintained over time. One example
is that of a fibre-reinforced concrete cladding which
is required to perform a tightness function (for
instance, protection from water ingress). Because
of the creep of synthetic fibres, as described above,
this function may be fulfilled by a structure made
of synthetic fibre-reinforced concrete for a time but
not subsequently.
This issue does not apply to steel fibre-reinforced
concretes.
Lastly, in the case of prefabricated elements which
may be manoeuvred by hand and structures which
may be in direct contact with users, safety issues
may arise with regard to steel fibre-reinforced
concretes. This phenomenon relates particularly to
fibre-reinforced concretes with small-diameter
fibres, i.e. less than or equal to 0.25mm. This is
because it is never possible to be one hundred
percent certain that no steel fibre will be apparent
at the surface of the structure and be a possible
cause of injury.
Technical solutions exist to address this disadvantage; these should be applied systematically. The
issue of fibre-related injuries does not apply to
synthetic fibres.

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4 - ConclusionThe above points may be summarised as


follows:
metallic fibre-reinforced concretes perform
poorly in terms of cracking when young, but
are highly effective with respect to cracking
in mature concrete structures;
polypropylene microfibre-reinforced concretes
are effective with regard to early-age cracking
(plastic shrinkage);

macro-synthetic fibre-reinforced concretes


are less appropriate in technical terms than
steel fibre-reinforced concretes (with issues
relating to the maintenance over time of
certain functions) for structures subject to a
certain degree of stress;
polypropylene microfibres are recommended
to improve the fire resistance properties of
concrete structures;
care should be taken with structures which
can be manoeuvred by hand and/or will be in
contact with users when they contain steel
fibres. Such fibres may cause cuts if no technical solutions are provided.
In conclusion, it can be asserted that once the
respective performances of the two types of
fibre have been apprehended, in some cases
it may be possible to combine the use of both
types of reinforcement, which are not as
incompatible as is sometimes claimed. t

Fig. 9 - Steel fibres are increasingly being used in


arch segments, wholly or partially replacing steel
reinforcements. Adding polypropylene microfibres
to fibre-reinforced concrete reduces the risk of
scaling. Combining steel fibre and polypropylene
microfibres represents an ideal solution.