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ESSAI

SUR
LES MURS, ET LESPRIT
DES NATIONS ;
ET SUR

LES PRINCIPAUX FAITS DE LHISTOIRE,


DESPUIS

CHARLEMAGNE, JUSQUA LOUIS XIII


TOME PREMIER

PRLIMINAIRE.

INTRODUCTION.

O U s voudriez que des philofophes euiTent cnt


l'hifloire ancienne , parce que vous voulez la lire en
philofophe. Vous ne cherchez que des vrits Utiles , &
vous n'avez gure trouve, dires-vcus , que d'inutiles
erreurs. Tchons de nous clairer enfembie; effayons de
dterrer quelques monumens prcieux fous les ruines ds
fides.

Commenons par examiner fi le globe que nous habitons tait autrefois tel qu'il eil aujourd'hui.

Il fe peut que notre monde ait fubi autant de changemens que les tats ont prouv de rvclucions. li parat
prouv'c qae la. mer a couvert des terrains iranienfes coj-rgs aujourd'hui de grandes villes &: de nches moiiTjns.
Vous favez que ces lits profcnds de coquillages qu'on
trouve en Touraine &. cilleurs , ne peuvent y avoir t
dplis que trs-lentement par le liux de h mer dans
une longue fuite de ficles.

Les fables mouvans de l'Afrique feptentrionae & des


bords de la Syrie voinns de l'ii^ypte , peuvenr-i!s tre
autre chofe que les fables de la mer qui font demeurs
amoncels qucind a mer s'eft peu--peu retire? lrodoie
qui ne ment pas toujours , nous dit fans-d~>ure une trsgrande vrit, O'^and il rac:nte que (uivant le rcit

des prtres de l'Egypte , le i3eita n'avait pas t toujours


^ terre. Ne pouvous-ncus pas en dire autant des contres it^
O EJfaifur les moours^ Tcm. I. a Q

15 ij Discours ^

>, ni i ri i I I n i n i m .>, m ii ii Mi ii! n www i tt 'H

toutes fablonneufes qui font vers la mer Baltique ? Les


Ciclades n'atteflent - elles pas aux yeux mme, par tous
les bas-fonds qui les entourent, par les vgtations
qu'on dcouvre aifmenc fous l'eau qui les baigne ,
qu'elles ont fait partie du continent.

Le dtroit de la Sicile , cet ancien goufre de Caribde


& de Scilla , dangereux encor aujourd'hui pour les petites
barques , ne fembe-t-i pas nous apprendre que la Sicile
tait autrefois jointe l'Appuie , comme l'aniiquit
Ta toujours cru ? Le mont YiuYe & le mont Ecna ont
les mmes fondemens fsus la mer qui les fpare. Le
Vfuve ne commena d'rre un volcan dangereux que
quand l'Etna cefTa de l'tre; l'un des deux foupiraux jette
encor des flammes quand l'autre efl: tranquille. Une fecouife violente abyma la partie de cette montagne qui

joignait Naples la Sicile.

Toute l'Europe fait que la mer a englouti la moine ^


S de la Frife. J'ai vu , il y a quarante ans , les clochers de ^
dix-huit villages prs du Mordik , qui s'levaient encor
au deiTus de fes inondations , & qui ont c depuis
l'effort des vagues. Il eu fenfible que la mer abandonne
en peu de tems fes anciens rivages. Voyez Aiguemorte ,
Frjus , Ravenne, qui ont t des ports & qui ne ie font
plus. Voyez Damietre o nous abordmes du tems des
croifades , & qui elt aluellement dix milles su milieu
des terres ; la mer fe retire tous les jours de Rozette. La
nature rend par-tout tmoignage de ces rvolutions ; &
s'il s'ell perdu des toiles dans l'im.menfit de l'efpace ,
fi la feptime des Pleyades eu difparue depuis Icng-tems ,
pufieurs autres fe font vanouies aux yeux dans a voie
lade , devons - nous tre furpris que notre prit gbbe
fubifTe des changemens continuels ?

Je n'oferais pourtant affurer que a m.er ait form


ou mme ctoy toutes les montagnes de la terre.
Les coquilles trouves prs de ces montagnes peuvent
avoir t le logement des petits teftaces qui habitaient

-#g^^?;^=^ ,.,.^^:^H;^^^=:===^: a...^^

P E. J L I M, K A T R E. lj ^.^

des iacs; & ces lacs qui eut dirparu par des trembemers
de terre fe feront je* es dans d'surres lacs infrieurs. Les
cornes d'Ammon , les pierres ctciles , les ienricuaires,
les judaques , ies gloffopires m'ont paru des f'^ffiles
terreflres Je n'ai jamais of penfer que ces gaibprres
puffent tre des langues de chien marin , & je fuis de
Favis de celui qui a dit qu'il vaudrait autant croire que
des milliers de femmes ff nt venues depofer leur conras
veneris fur un rivage, que de croire que des milliers de
chiens marins y font venus apporter leurs langues.

Gardons-nous de mler le douteux au certain , & le


faux avec le vrai ; nous avons alTez de preuves des
grandes rvolutions du gicbe , fans en aller chercher de
nouvelles.

La plus grande de toutes ces rvolutions feroit a perte


de la Terre Atlantique , s'il tait vrai que cette partie du
Monde et exift. Il elt vraifem'olable que cette terre
n'tait autre chofe que i'ifle de Madre dcouverte peut- ^

tre par ies Phniciens les plus hardis navigateurs de


l'antiquit ; oublie enfuite , & enfin retrouve au commencement du quinzime fice de notre re vulgaire.

Enfin il parat vident , p. r ies chancrures de toutes


les terres que l'Ocan baigne, par ces golphes qu? les
irruptions de la mer a forms , prr ces archipels femes au
milieu des eaux , que les deux hm.pbres L<nt perdu plus
de deux mille lieues de terrain d'un ct, & qu'ils l'ont
regagn de l'autre.

a ij Q

<t.

DES DIFFRENTES
RACES D' H O M M E S.

E qui eft plus intereffant pour nous , c'ejfl la diffrence ienfible des efpces d'hommes qui peuplent les
quatre parties connues de notre monde.

Il n'eil permis qu' un aveugle de douter que les


Blancs , les Ngres , les Albinos , les Hottentots , les
Lapons, les Chinois, les Amricains, foient des races
entirement diffrentes.

Il n'y a point de voyageur inflruit qui en paffant par


Leide n'ait vu la partie du nticulum miicofum dun
ngre diiTqu par le clbre Funsh. Ton' le refre de
cette membrane efl: dans le cabinet des rarets Pcerf2 bourg. Cette membrane efl ncire, & c'eft elle qui
communique aux ngres cev.e noirceur inhrente qu'ils
ne perdent que dans les maladies qui peuvent dchirer ce
tiffu , & permettre la graifTe chappe de Tes cellules
de faire des taches blanches fous la peau.

Leurs yeux ronds, leur nez pat, leurs lvres toujours greffes , leurs oreilles diffremment fgures , la
laine de leur tte, la mefure mme de leur intelligence ,
mettent entr'eux & les autres efpces d'homm.es des
diffrences prodigieufes ; & ce qui dmontre qu'ils ne
doivent point cette diffrence leur climat , c'ef
que des ngres & des ngrefies tranfports dans les
pays les plus froids , y produifent toujours des animaux
de leur eipce , & que les. multres ne font qu'une r'ice
btarde d'un noir & d'une blanche, ou d'un blanc &
d'une noire, comm.e les nes fpcifiquement diffrens
des chevaux produifent des mulets par l'accouplement
avec des cavales.

Les Albinos font la vrit une nation trs - petite &

^g.' ^^.

Prliminaire.

trs-rare ; ils habitent au milieu de l'Afrique. Leur faibleiTe ne leur permet gure de s'carter des cavernes o
ils demeurent ; cependant les ngres en attrapent quelquefois , & nous les acherons d'eux par curioit. J'en ai
vu deux , & mille Europens en ont vu. Prtendre que
ce font des ngres nains , dont une efpce de lpre a
blanchi la peau , c'eil comme on difait que les noirs euxmmes font des blancs que la lpre a noircis. Un Albino
ne reiTemble pas plus un ngre de Guine qu' un
Anglais ou un Efpsgnol. Leur blancheur n'eft pas
la ntre; rien d'incarnat, nul mlange de blanc & de
brun, c'e une couleur de linge, ou plutt de cire
blanchie ; leurs cheveux , leurs fourcils font de la plus
belle & de la plus douce foie ; leurs yeux ne reiTemblent
en rien ceux des autres homm.es, mais ils approchent beaucoup des yeux de perdrix. Ils reiTemblent
aux Lapons par la taille, aucune nation p:.r la tte,
puifqu'ils ont une autre chevelure , d'autres yeux, d'autres oreilles, & ils n'ont d'homme que la ftature du
corps , avec la facult de la parole & de la penfe dans
un degr trs-loign du ntre.

Le tablier que la nature a donn aux Cafires , & dont

la peau lche & molle tombe du nombril la moiti


des cuiiTes ; le mammelon noir des femmes Samoydes ,
la barbe des hommes de notre Continent , 6c le menton
toujours imberbe des Amricains , font des diffrences
fi marques, qu'il n'eft gure poffible d'imaginer que
les uns & les autres ne foient pas des races diffrentes.

Au refie , fi Ton demande d'o font venus les Amricains ? il faut auli demander d'o font venus les habitans des Terres Auflrales ? & on a dj rpondu que
la Providence qui a mis des hommes dans la Norwge ,
en a plant auli en Amrique & fous le cercle polaire
mridional , comme elle y a plant des arbres , & fait
crotre de Fberbe.

Plufieurs favans ont foupeonn que quelques races

a iij

#fe^=

fr^if^-

vrr

&

O vj D s c o u B s *3

d' h animes, ou r'ar.imtux approchans de rhoniime,ont


pri. Les Aibin js ibnt en petit nombre, fi f.ibles , &
Il mairrai^s peir les ogres , qu'il eu craindre que
cette cfpce ne Cubliite pas encor ong-tems.

il ei\ p .rl des S.iryres dans preiqae tous les auteurs


anciens, le ne vois pas que leur exiilence foit impalible ; on touffe encor en Calabre quelques monfues mis
u monde par des femmes. li n'eft pas improbabie que
Gitns les pa) s cHjuds , des finges aient fubjugu des filles.

Hcrodote au livre il, dt , que dans fon voyage en


Egypte , il y eut une femme qui s'accoupa publiquement avec un bDuc dans la province de Mends ; & ii
appelle tcure l'Egypte en tmoignage. 11 eu dfendu
dans le lvitique au chap. 17 de commettre des abomina- ions avec les boucs & avec les chvres. l faut donc
que ces accouplemens aient t communs; & jufqu' ce
qu'on fci' mieux clairci , il eu prfumer que des efpces mcntlrueufes ont pu natre de ces amours abominables ; mais fi elles ont exiil , elles n'ont pu influer fur
le genre humain ; & femblables aux mulets qui n'engendrent point , elles n'ont pu dnaturer les autres races.

A l'gard de la dure de la vie des hommes , (fi vous


faites abftraflion de cette ligne de defcendans d'^4dam
conficre par les livres juifs , ) il eft vraifemblable que
toutes les races humaines ont joui d'une vie -peu-prs
aulfi courte que 1^ ntre , comme les animaux , les arbres,
& toutes les produdions de la nature ont toujours eu la
mm.e dure.

Mais il faut obferver que le commerce n'ayant pas


toujours apport au genre humain les productions & les
maladies des autres climats , & les hommes ayant t
plus robufles & plus laborieux dans la fimphcit d'un
tat champtre pour lequel ils font ns , ils ont d jouir

d'une fant plus gale, & d'une vie un peu plus longue
que dans la mollefe , ou dans les travaux mal-fains des
3^ grandes villes ; c'efl--dire , que fi dans Conflantinople , J

..,f.AiA,^p.M^

Prliminaire.

*^#,

vij

Paris & Londres , un homme fur vingt mille arrive


cent annes , il eft probable que vingt hommes fur vingt
mille atreignaient autrefois cet ge, C'efl ce qu'on vit
dans plufieurs endroits de l'Amrique o le genre humain s'tait confejvi dans l'tat de pure nature.

La pefte, la petite vrole que les caravanes Arabes


communiqurent avec le tems aux peuples de l'Afie &
de l'Europe , furent long-tems inconnues. Ainfi le genre
humain en Afie , & dans le beau climat de l'Europe,
fe multipliait plus aifement qu'ailleurs. Les maladies
d'accident, & plufieurs bleffures ne fe guerilTaient pas
la vrit comme aujourd'hui , mais l'avantage de
n'tre jamais attaqu de la petite vrole & de la pefte,

compenfait tous les dangers attachs notre nature ;


de forte qu' tout prendre , il eft croire que le geqre
humain dans les climats favorables, jouiifait autrefois
d'une vie beaucoup plus faine & plus heureufe que
depuis l'tablifTement des grands empires.

DE L' ANTIQUIT

DESNATIONS.

Resque tous les peuples, mais fur-tout ceux de


l'Afie, comptent une fuite de ficles qui nous effraie.
Cette conformit entr'eux doit au moins nous faire
examiner fi leurs ides fur cette antiquit taient deftitues de toute vraifemblance.

Pour qu'une nation foit raffemble en corps de peuple , qu'elle foit puiifante , aguerrie , favante , il eft
certain qu'il faut un tems prodigieux. Voyez l'Amrique ,
il n'y avait que deux royaumes quand elle fut dcouverte , & encor dans ces deux royaumes on n'avait pas
invent l'art d'crire. Tout le refte de ce vafte conti-

^^ a iv Q

#kI*^

f? viij Discours ^3

nint tait parreg , & l'eft encor , en petites focits


qui les arts font inconnus. Toutes ces peuplades vivn: fous des hut' es ; elles fe viTent de peaux de
b-tes ddns les climats froids , & vont prefque nues
d.iDs les temprs. Les unes fe ncurrilTent de la chafi'e,
les autres des racines qu'elles ptriffent. Elles n'ont
pjint recherch un autre genre de vie, parce qu'on
ne dejire point ce qu'on ne connat pas. Leur indufne
n'y pu aller au-del de leurs befjins preifans. Les Samoydes , les Lapons , les hbitans du nord de la Sib^rie , ceux du Kamshatka , font encor moin? avancs
que les peuples de l'Amnque, La plupart des ngres, tous
les Caires font plongs dans h mme flupidit.

Il Lut un concours de circonuances favorables pendant


des fcles pour qu'il fe forme une grande focic d'hommes r,ilTembls fous les mmes oix. Il en faut mme

pour former un langage. Les .hommes n'articuleraient


pas fi on ne leur apprenait prononcer des paroles ; ils \^
ne jetteraient que des cris confus, ils ne fe feraient entendre que par fgnes. Un enfant ne parle au bout de
quelque tms que par imitation : & il ne s'noncerait
qu'avec une extrme diiicuh, fi on aifTait pafTer fes
premires annes fans dnouer fa langue.

Il a fallu peut-tre plus de tems pour que des hommes dous d'un talent finguier aient enfeign aux autres les premiers rudimens d'un langage imparfait &
barbare, qu'il n'en a fallu pour parvenir enfuite l'tabliffemenr de quelque focit. Il y a mme des nations
entires qui o'ont jamais pu parvenir farmer un langage rgulier & prononcer diitindement ; tels ont t
les Trjo;lodites , au rapport de F Une ; tels font encor
ceux qui habitent vers le cap de Bonne-Efprance. Mais
qu'il y a loin encor de ce jargon barbare a l'art de peindre fes penles ! la diilance efl: immenfe.

Cet ^a- de brutes c le genre humain a t longtems , dut rendre l'efpe infiniment rare dans tous les

Prliminaire. ix

climats. Les hommes ne pouvaient gure fuffire leurs


befoins , & ne s'entendanc pas ils ne pouvaient fe fecourir. Les btes carnaflires ayant plus d'inftind qu'eux,
devaient couvrir la terre , & dvorer une partie de l'efpce humaine.

Les hommes ne pouvaient fedfendre contre les animaux


froces , qu'en lanant des pierres, & en s'armant de grolTes
branches d'drbres ; & de l, peut-tre, vint cette notion
confufe de l'antiquit , que les premiers hros combattaient
contre les lions & contre; les fangliers avec des mafliies.

Les pays les plus peupls furent fans doute les climats chauds , o l'homme trouve une nourriture facile
& abondante dans les cocos, les dattes, les ananas, &
dans le riz qui crot de lui-mme. Il eu bien vraifemblable que 1 Inde , la Chine , les bords de TEuphrate & du
Tigre , taient trs-peupls , quand les autres rgions
taient prefque dfertes. Dans nos climats feptentrionaux au contraire, il tait beaucoup plus aifde rencontrer une compagnie de loups qu'une focit d'hommes.

DE LA CONNOISSANCE
DE r A M E.

Uelle notion tous les premiers peuples auront-ils


euelde Tame ? Celle qu'ont tous nos gens de campagne
avant qu'ils aien^ en*-endu le catchifme , ou mme aprs
qu'ils lont entendu. Ils n'acquirent qu'une ide confufe,
fur laquelle mme ils ne rflchilTent jamais. La nature a
eu trop de bont pour eux pour en faire des mtaphyficiens; cette nature efi: toujours & par-tout la mme. Elle
ft fentir aux premires focits qu'il y avait quelqu'tre
fuprieur l'homme, quand elles prouvaient des flaux
extraordinaires. Elle leur fie fentir de mme qu'il ell dans

O X D I b . o u R s ^^

l*hcmme quelque ciiole qu agit & qui penfe. -Elles ne


diftinguaienr pjint ce: e facuii de cee de la vie.

Par quels degrs peut-on parvenir imaginer dans


notre erre phyGc-ue un au:re tre mtaphyfique ? Certainement des hommes uniquement occups de leurs befcins n''aigat pas philoiophes.

Il fe forma d.ns la luire des tems des focits un


peu polices , dans efquelles un petit nombre d'hommes put avoir le Icifir de i efllchir-Ii oit tre erriv qu'un
homme feafiblement frapp ;^la mort c; fbn pre , ou de
fon frre, ou de fa femme ;> ait vu dans un fonge la
perfonne qu'il regrettait. Deux ou trois fon^ges de cette
nature auront * ruit toute une peuplade. Voil un
mort qui appara a ces vivans , & cependant ce mort
rong des vers eft cujours en la mme place. C'eft fon

ame , fon ombre , fes mnes ; c'eft une figure lgre de


lui-mme. Tel efl le raifonnement naturel de l'ignorance qui commence raifonner. Cette opinion efl celle
de tous les premiers tems connus , & doit avoir t
par confquent celle des tems ignors. L'ide d'un tre
purement immatriel n'a pu fe prfenter des efprits
qui ne connaiiTaient que la marire. lia fallu des forgerons, des charpentiers, des maons, des laboureurs,
avant qu'il fe trouvt un homme qui et affez de loifr pour mditer. Tous les arts de la main ont fans
doute prcd la mraphyfique de plufieurs ficles.

Remarquons en paflant que dans l ge moyen de la


Grce , du tems ^Homrey l'ame n'tait autre chofe qu'un
image arienne du corps. Ulyjfe voit dans les enfers des
ombres, des mnes; pouvair-il voir des efprits purs ?

Nous examinerons dans la fuite comment les Grecs


empruntrent des Egyptiens l'ide des enfers & de l'apothofe des morts ; comment ils crurent , ainfi que
d'autres peuples , une fconde vie , fans fouponner la
fpifiuait de l'ame ; au contraire ils ne pouvaient imaginer qu'un tre fans corps pt prouver du bien & da

Prliminaire.

mal. Et je ne fais Ci Platon n'efi pas le premier qui ait


parl d'un tre purement fpirituel. Ceft-l peut-tre un
des plus grands efforts de l'intelligence humaine. Mais
nous n'en foromes pas ces tems fi nouveaux^ & nous
ne confidrons le monde que comme encor informe &
peine dgrofi.

DE LA RELIGION

DES P REMIERS HOMMES.

i>

iOrsqu'aprS un grand nombre de ficles quelques


focits fe furent tablies ; il eu croire qu'il y eut quelque religion , quelque efpce de culte greffier. Les hommes alors uniquement occups du foin de foutenir leur
vie, ne pouvaient remontera l'auteur del vie; ils ne
pouvaient connatre ces rapports de toutes les parties
de l'univers, ces moyens, & ces fins innombrables qui
annoncent aux fages un ternel architede.

La connaifTance d'un Dieu crateur , rmunrateur &


vengeur , eu le fruit de la raifon cultive, ou de la
rvlation.

Tous les peuples furent donc, pendant des fices,


ce que font aujourd'hui les habitans de plufieurs ctes mridionales de l'Afrique , ceux de plufieurs ifles , & la

moiti des Amricains. Ces peuples n'ont nulle ide d'un


Dieu unique , ayant tout fait , prfent en tous lieux ,
exiftant par lui-mme dans l'ternit. On ne doit pas
pourtant les nommer athes dans le fens ordinaire ; car
ils ne nient point l'tre fuprme ; ils ne le connaifient
pas ; ils n'en ont nulle ide. Les CafFres prennent pour
protedeur un infede , les ngres un ferpent. Chez les
Amricains , les uns adorent la lune , les autres un arbre. Plufieurs n'ont abfclument aucun culte.

^ws-

' ^ t rt ^y^

TFT

^^

^ - : Il

Les Pruviens canr polics adoraient le foleil. Ou


Ma.co ^apac leur av..ic tait accroire qu'il tait le fils
de cet ;ftre , ou leur raiion commence leur avait dit
qu'ils dev:;ient quelque reccnnaiiance l'aftre qui anime
ia nature.

Pour favoi" comme" tous ces cultes ou ces fuperftitions s'tabiirem , li me femble qu'il faut fuivre la marche
del'efprit humain abndonn lui-mme. Une bourgade
d'hommes prefque (auvages, voit prir les fruits qui la nourifTent: une inondation dtruit quelques cabanes; le tonnerre en brle quelques aurres. Qui ieur a fait ce mal ? Ce
ne peut-tre un de leurs concitoyens;, car tous ont galement fouffert. G ir donc quelque puiiTance fecrete ;
elle les a maltrait .^ , i] faut donc l'appaifer. Comment
en venir bout ? en la fervant comme on fert ceux
qui on veut plaire, en lui faifant de petits prfens. Il y
a un ferpent dans le voifinage , ce pourrait bien tre
le ferpent ; on lui offrira du lait prs de la caverne o
il fe rerire, il devient facr ds-lors ; on l'invoque quand
on a la guerre contre la bourgade voifine , qui de fon
ct a choifi un autre proteeur.

D'autres petites peuplades fe trouvent dans le mme


C3s. Mais n'ayant chez elles aucun objet qui fixe leur
crainte & leur adoration, elles appelleront en gnral
l'tre qu'elles fouponnent leur avoir fait du mal, le
matre , le feigneur , le chef, le dominant.

Cette ide tant plus conforme que les autres la


raifon commence qui s'accrot & fe fortifie avec le
tems , demeure dans toutes les ttes quand la nation eft
devenue plus nombreufe. Ainfi nous voyons que beaucoup de nations n'ont eu d'autre Dieu que le matre ;
le feigneur. C'tait Adonai chez les Phniciens; Baal,
Melkom , Adad chez les peuples de Syrie. Tous ces
noms ne fignifient que le feigneur, le puijfant.

Chaque tat eut donc avec le tems fa divinit tutelaire,


fans favoir feulement ce que c'eil: qu'un Dieu , & fans

Prliminaire. xiij ^

II UI m U. 1 -, "- ' I ' I Il I I m m I I. I. i L ii. n .ii.i. J M \^

pouvoir imaginer que l'tat voiiin n^et pas comme lui

un protecteur vri'cabie. Car comment penfer, iorfqu'on


avait un feigneur , que les autres n'en eulTent pas auli.
Il s'agiifait feulement de favoir lequel de tant de matres , de feigneurs , de dieux , l'emporterait quand les
nations combattraient les unes contre les autres.

Ce fur-ia , fans doute , l'origine de cette opinion


gnraleiTienit , & fi lung-tems rpandue, que chaque
peuple et lit rellement protg par la divinit qu'il
avc.ir chane. Cette ide fut tellement enracine chez les
hommes , que dans des tems rrs-poftrieurs , on la voit
adopte par les Juifs eux-mmes. Jepht dit aux Ammonites , iSe pGJfde-^-vous pas de droit ce que Votre feigiuur
Chamos vous a donn? Souffrey-donc que nriis pojfdions la terre que notre feigneur Adon li nous a promijt,
\\ 1! y a deux autres paffages non m.ins forts, ceTon'^

^ ceux de Jrme & 'jaie , o il eu dit , Quelle rai fan \m


Kt a eu le feigneur Meikom pour s'emparer du pays de ^
Gad ? Il eil cbir par ces exprelions , que les Juifs,
quoique fervireurs 'Adonai^ reconnaiifaient pourtant
le feigneur Meikom & le feigneur Chamos,

Il y a bien plus. Ejen ne fut plus commun que d'adopter les dieux trangers. Les Grecs reconnurent ceux
des Egyptiens, je ne dis pas le h^ut apis & le chien

anubis , mais Ammon & les douze grands dieux. Les


Romains adorrent tous les dieux des Grecs. Jrmie ,
Amos Sl St. Etienne , nous alfurent que dans le diert
pendant quarante annes , les Juifs ne reconnurent que
Moloc ^ Rempham & Kium , qu'ils ne firent aucun
facnice , ne prfentrent aucune offrande au feigneur
Adona qu'ils adorrent depuis. Il eil: vrai que le pentateuque n parle que du veau d'or , dont aucun prophte ne fait mention ; mais ce n'ef]: pas ici le lieu d'claircir cette grande diiicult : il fuiit de rvrer galement Moyfe , jrmie ,- Amos , & St. Etienne , qui
^[ femblent fe contredire y & que l'on concilie.

T-^i

7r^;^;^ ^i ^ ' ' ^rri^^^."^

t3 xiv Discours ^

Ce que j'obferve feulement , c'efl qu'except ces tems


de guerre & de fanatifme fanguinaire qui teignent toute
humanit & qui rendent les mccurs , les icix , la religion d'un peuple l'objet de l'horreur d'un autre peuple ,
toutes les nations trouvrent trs-bon que leurs voifins
euflent leurs dieux particuliers , & qu'elles imitrent
fouvent le culte & les crmonies des trangers.

Les Juifs mme , malgr leur horreur peur le refle


es hommes, qui s'accrut avec le tems , imitrent la
circoncifion des Arabes & des Egyptiens , s'attachrent
comme ces derniers a la diftinftion des vii-ndes, prirent
d'eux les ablutions , les procdions , les d^nfes facres ,
le bouc Haa^el , la vache roujfe. Ils adorrent fouvent
le Baal , le Belphegor de leurs autres voifms ; tant la
nature & la coutume l'emportent prefque toujours fur la
loi ; fur- tout quand cette ioi n'ef pas gnralement connue du peuple. Ainfi Jacoh perit-ls .' Abraham ne fit
^ nulle difficult d'p-<ufer deux l'urs , qui raient ce que
nous appelions idoltres CiH hiles d'un pre idoltre.
Moyfe mme poufa la fille d'un prtre Madianire idol'-re.

Ces mmes Juifs qui rriaienr tant contre les cultes


trangers , appellrent dans leurs livres facrs l'idoltre
JSInbucodonofor , l'oint du feigneur , l'idoltre Cyrus
aufi l'oint du feigneur. Un de leurs prophtes fut envoy l'idoltre Ninive. Eli fe permit l'idoltre Islaaman d'aller dans le temple de Memnon. Mais n'anticipons rien ; nous favons aflez que les hommes fe contredifent toujours dans leurs murs & dans leurs loix. Ne
fortons point ici du fujet que nous traitons ; continuons
voir comment les religions diverfes s'tablirent.

Les peuples les plus polics de l'Afie en -de de


l'Euphrate adorrent les aflres. Les Caldens avant le
premier Zcrcaflre , rendaient homm^ge ?u folei , comme
firent depuis les Pruviens dans un auTe hmifphre.
Il faut que cette erreur foi- bien naturelle l'homme,
puifqu'elle a eu tant de fel^ieurs dans l'Afie & dans

c^Tl.

^kJa^^^^^^ -^^ ' ^^^-^- ^^^i^'^'^^ ' '-^^ '^

O Prliminaire. xvj

rAmrique; Une nation petite & demi fauvage n'a


qu'un protedeur. Devient-elle plus nombreufe ? elle
augmente le nombre de fes dieux. Les Egyptiens commencent par adorer Ishetk ou Ifis , & ils fnifnt par
adorer des chats. Les premiers hommages des Romains
agreiles font pour Mars , ceux des Romain? matres de
l'Europe font pour la delTe de Fafle du mariage, pour
le dieu des latrines. Et cependant Ciccron & tous les
phi'ofophes & tous les inis reconnaiffaient un Dieu
fuprme & tout-puiifant. lis taient tous revenus par la
raifoii nu point dont les hommes fauvages taient partis
par infl:in6i:. .

Les apothofes ne peuvent avoir t imagines que


trs-long tem^; aprs les premiers cuires. H n'eft pas naturel de faire d'abord un dieu d'un homme que nous
avons vu natre cumme ncus , foufrir comme nous les
maladies, les chr.grins , les misres de l'humanit , fubir les mmes befcins humilians , mourir & devenir la
pture des vers. Mais voici ce qui arriva chez prefque
toutes les nations aprs les rvolutions de plufieurs

ficles.

Un homme qui avait fait de grandes chofes , qui


avait rendu des fervices au genre humain , ne pouvait
tre la vrit regard comme un dieu par ceux qui
l'avaient vu trembler de la hvre, & aller la garderobe ; mais les enthoufiaftes fe perfu^drent qu'ayant
des qualits minenres , il les tenait d'un dieu , qu'il
tait fils d'un dieu : ainfi les dieux firent des enfans dans
tout le monde ; car fans compter les rveries de tant de
peuples qui prcdrent les Grecs , Bacckiis , Perfe ,
Hercule^ Cafior , & Pollux furent fils de dieu , Bomiilus fils de dieu ; Alexandre fut dclar fils de dieu
en Egypte ; un certain Odin. chez nos nations du Nord
fils de dieu , Manco Capac fils du foleil au Prou. L'hifh torien des Mogols Abulgaii rapporte qu'une des aeules

de Genais-kan nomme Alanku tant fille fut g-roffe d'un

DO

*J^

XVJ

Discours

rayon clefte. Gengis-kan luiTmme palTa pour le fils de


dieu. Et lorfque le pape Innocent envoya frre Afcelin
BatOLikan petit-fils de Gengis, ce moine ne pouvant
tre prfent qu' l'un des vifirs , lui dit qu'il venait de
la part du vicaire de Dieu ; le minire rpondit , ce
vicaire ignore-t-il qu'il doit des hommages & des tributs
au fils de dieu le grand Batoukan fon matre ? -

D'un fils de dieu un Dieu il n'y a pas loin chez


les hommes amoureux du merveilleux. Il ne faut que
deux ou trois gnrations peur faire partager au fils le
domaine de fon pre ; ainii des temples furent levs
avec le tems tous ceux qu'on :voi^ fuppof tre ns du
commerce furnaturel de la divimi avec nos femmes &
avec nos filles.

On pourrait faire des volumes fur ce fujet ; mais


tous ces volumes fe rduifent deux mots , c'efi: que le
gros du genre humain a t trs-long-tems infenf &
imbcille , & que peut-tre les plus infenfs de tous ont
t ceux qui ont voulu trouver un feus ces fables abfurdes , & mettre de la raifon dans la folie.

^^ \sC/ '7^

DES Q

^ PRELIMINAIRE. Xvij

DES USAGES

ET DES SENTIMENS COMMUNS

A
PRESQUE TOUTES LES NATIONS

ANCIENNES.

fi-' A nature tant par-tout a mme, les hommes ont d


nceflairement adopter les mmes vents & les mmes
erreurs dans les chofes qui tombent le plus fous les
fens , & qui frappent le plus l'imagination. Ils ont d
tous attribuer le fracas & les effets du tonnerre au pouvoir d'un tre fuprieur habitant dans les airs. Les peuples voifms de l'Ocan voyant les grandes mares inonder
leurs rivages la pleine lune , ont d croire que la lune
tait caufe de tout ce qui arrivait dans le tems de fes diffrentes phafes.

Dans leurs crmonies religieufes , prefque tous fe


tournrent vers l'orient , ne fongeant pas qu'il n^y a ni
orient ni occident , & rendant tous une efpce d'hom-

mage au foleil qui fe levait leurs yeux.

Parmi les animaux le ferpent dut leur paratre dou


d'une inteligehce fuprieure , parce que voyant muer
quelquefois fa peau, ils durent croire qu'il rajeuniffait.
Il pouvait donc en changeant de peau fe maintenir toujours dans fa jeuneffe ; il tait donc immortel. Aufi
fut-il en Egypte, en Grce, le fymbole de l'immortalit. Les gros ferpens qui fe trouvaient auprs des fontaines empchaient les hommes timides d'en approcher.
On penfa bientt qu'ils gardaient des trfors. Ainfi un
^ ferpent gardait les pommes d'or d'Hefprides ; un autre
5 EJfai fur les murs. Tom, I. b ^

xviij Discours

veillait autour de la toifon d'or ; & dans les myflres de


Bacchus on portait Timage d'un ferpent qui femblait
garder une grappe d'or.

Le ferpen: paiait donc pour le plus habile des animaux ; & del cecte ancienne fable indienne j-cjue
Dieu ayant cr l'homme lui donna mt^ drogue qui lui
afTarait une vie ue & longue ; que l'homme chargea
fon ne de ce prfent divin , mais qu'en chemin l'ne
ayant eu foif , le ferpent lui enfeigna une fontaine , &
prit la drogue pour lui, tandis que l'ne buvait, de
brte que l'homme perdit l'immortalit par fa ngligence,
& le ferpent l'acquit par fon adreTe. De l enfin tant
de contes de ferpens & d'nes.

Ces ferpens taifaient du mal ; mais comme ils avaient


quelque chofe de divin, il n'y avait qu'un dieu qui et
pu enfeigner les dtruire. Ainfi le ferpent Python fut
tu par Apollon, Ainfi Ovkione le grand ferpent , fit

^ la guerre aux dieux long-tems^ avant que les Grecs


euTent forg leur Apollon. Un fragment de Fhrcide
rapporte que cette fable du grand ferpent ennemi des
dieux tait une des plus anciennes del Phnicie.

Nous avons dj vu que les fonges , les rves durent


introduire la mme fuperllition dans toute la terre. Je
fuis inquiet pendant la veille de la fant de ma femme,
de mon fils , je les vois mourans pendant mon fommeil, ils meurent quelques jours aprs : il n'efl: pas
douteux que les dieux ne m'aient envoy ce fonge vritable. Mon rve n'a~t-il pas t accompli ? d'eu, un
rve trompeur que les dieux m'ont dpur, Ainfi dans
Homre f Jupiter envoie Un fonge trompeur au chef des
Grecs Agamemnon. Toas les fonges vrais ou faux
viennent du ciel. Les oracles s'tablillent de mme par
toute ia terre. '

Une femme vient dem.ander des mages fi fon mari

4j rnourra dans l'anne. L'un lui rpond oui, l'autre non, |;

i^ il eu bien certain que l'un d'eux aura raifon ; fi le miari 1-

&

9-

PRiLIMINAIRE. xix

vit , la femme garde le filence ; s'il meurt , elle crie


par toute la ville que la mage qui a prdit cette mort
eft un prophte divin. Il fe trouve bientt dans tous les
pays des hommes qui prdifent l'avenir , & qui dcouvrent les chofes les plus caches. Ces hommes s'appellent
les voyans chez les Egyptiens , comme dit Manethon ,
au rapport mme de Jofcphz dans fon difcours contre
Appion.

Il y avait des voyans en Calde , en Syrie. Chaque


temple eut fes oracles. Ceux ! Apollon obtinrent un fi
grand crdit , que Kollin dans fon hiltoire ancienne
rpte les oracles rendus par Apollon, Crfiis. Le dieu
devine que le roi fait cuire une tortue dans une tourtire de cuivre , & lui rpond que fon rgne finira
quand un mulet fera fur le trne des Perfes. Kollin
n'examine point fi ces prdiflions dignes de thflrada^

mus ont t faites aprs coup. Il ne doute paS de la


fcience des prtres 'A pollen , & il croit que Dieu permettait qu'Apollon dit vrai. C'tait apparemment pour
confirmer les payens dans leur religion.

Une queilion plus philofophique , dans laquelle toutes les grandes nations polices le font accordes depuis
l'Inde jufqu' la Grce , c'efl l'origine du bien &
du mal.

Les premiers thologiens de toutes les nations durent


fe faire la queflion que nous faifons tous d'ks l'ge de
quinze ans , pourquoi y a-t-il du mal fur la terre ?

On enfeigna dans l'Inde qu'Adimo fils de Brama


produifit les hommes juftes par le nombril du ci droit ,
&. les injufles du ct gauche , & que c'eft de ce ct
gauche que vint le mai moral c le mal phyfique. Les
Egyptiens eurent leur Typhon, qui fut l'ennemi d'OJiris. Les Perfans imaginrent qvCAriman pera l'auf
qu'avait pondu Oromage , & y fit entrer le pch. On
connat la Pandore des Grecs : c'efl la plus belle de toutes les algories que ranLicui nous ait tranfmifes.

b ij Q

O XX Discours d

L'aigorie de Job fut certainement crite en arabe ,


puifque ies tradudions hbraques c grecques ont conferv planeurs termes arabes. Ce livre d'une trshaure anciquit , reprsente !e Sathan , qui eil XArimail des Perfes , & le Typhoii des Egyptiens , fe promenant dans toute la terre, & demandant permifilon au
feigneur d'afriiger Job, Sathan parat fubordonn au
feigneur ; mais il rfulte que Sathan efl un tre trspiiiTant , capable d'envoyer fur la terre des maladies ,
& de tuer les animaux.

Il fe trouva au fond que tant de peuples fans le favoir


taient d'accord fur la croyance de deux principes ,
que l'univers alors connu tait en quelque forte manichen.

Tous les peuples durent adrtiettre les expiations ; car


o tait l'homme qui n'eut pas commis de grandes fau^ tes contre la focit ? & o tait l'homme qui l'inftind
^ de fa raifon ne ft pas fentir des remords ? L'eau lavait

^'] les fouillurs du corps & des vtemens , le feu purifiait


les mtaux ; il fallait bien que l'eau & le feu purifafent ies mes. Auffi n'y eut-il aucun temple fans
eaux & fans feux falutaires.

Les hommes fe plongrent dans le Gange , dans 'Indus , dans l'Euphrate , au renouvellement de la lune ,
6l dans les clipfes. Cette immerfion expiait les pchs.
Si on ne fe purifiait pas dans le Nil , c'efl que les crocodiles auraient dvor les pnitens. Mais les prtres qui
fe purifiaient pour le peuple fe plongeaient dans de larges cuves , & y baignaient les criminels qui venaient
demander pardon aux dieux.

Les Grecs dans tous leurs temples eurent des bains


facrs, comme des feux facrs , fymboles univerfels
chez tous les hommes de la puret des mes. Enfin les
fuperfiitions parailfent tablies chez toutes les nations ,
except chez les lettrs de la Chine.

Prliminaire. xxj^

^<^^^) c^^H^, c^>.f^) (^^ c^>J^>

DES SAUVAGES.

Ntendez-vous par fauvages des ruflres vivans


dans des cabanes avec leurs fmelies & quelques animaux ,
expofs fans ceffe toute l'inremperie des faifons , ne
connaiirant que la terre qui les nourrit , le march o
ils vont: quelquefois vendre leurs denres, pour y acheter quelques habillemens groificrs , parlant un jargon
qu'on n'entend pas dans les villes , ayant peu d'ides ,
& p:ir confquent peu d'expreflions ; fournis , fans qu'ils
fchent pourquoi , un homme de plume , auquel ils
portent tous les ans la moiti de ce qu'ils ont gagn \i

fueur de leur front ; fe raiTembant certains jours dans


une efpce de grange pour clbrer des crmonies o
ils ne comprennent rien; coutant un homme vtu autrement qu'eux 5 & qu'i's n'entendent point ; quittant
quelquefois leur chaumire lorfqu'on bat le tambour , &
s'engageant s'aller faire tuer dans une terre trangre ;
& tuer leurs femblables pour le quart de ce qu'ils peuvent gagner chez eux en travaillant ? il y a de ces fauvages-i dans toute l'Europe. Il faut convenir , fur-tout ,
que les peuples du Canada , & les Cafres , qu'il nous
plus d'appeller yj?/3'^/^^5 , font infiniment fuprieurs
aux ntres. LeHuron, l'Algonquin , l'illincis , le Cafre , le Hottentot , ont Fart de fabriquer eux-mmes
tout ce dont ils ont bvfcin , & cet art manque nos
rufires. Les peuples d'Amrique & d'Afrique font libres,
& nos fauvages n'ont pas mme d'ide de la libert.

Les prtendus fauvages d'Amrique font des fouverairs qui reoivent des ambaifadeurs de nos colonies ,
que l'avarice & la lgret ont tranfplantes auprs de
Il leur territoire. Ils ccnnaifTent l'honneur , dont jamais
Il nos fauvages d'Europe n'ont entendu parler. Ils ont une
31 patrie , ils l'aiment , ils la dfendent : ils font des trai-

xxij Discours ^

ts ; ils fe battent avec courage , & parlent fouvent ..


avec une e'nergie hroque. Y a-t-ii une plus belle rponfe dans les plus grands kornmes de Fhnarquc , que
celle de ce chef des Canadiens , qui une nation Europane propofait de lui cder ion patrimoine : Nousfommcs ns fur cette terre , nos pres y font eiifvelis , dironsnous aux ojfeniens de nos pres , leve^-vous , & vene^
avec nous dans une terre trangre ? Ces Canadiens
taient des Spartiates en comparaifcn de nos ruiires qui
vgtent dans nos villages , cc des iibarites qui s'nervent dans nos villes.

Entendez - vous par fauvages des animaux deux


pieds, marcbans fur les miiiis dans le befoin , ifols,
errans dans les iovtis ^ Jalvatiri ^ jlvagt , s'accouplant
l'aventure, oubliant les femelles auxquelles il fe font
joints , ne connailTant ni leurs hls ni leurs pres y vivans en brutes , fans avoir ni rinin: ni les reliources ^
des brutes ? On a crit que cet rat ed le vricable tat ^
de l'homme , & que nous n'avons fait que dgnrer mifrablement depuis que nous l'avons quitt. Je ne crois
pas que celle vie folitaire attribue a nos premiers pres
Lit dans la nature humaine.

Nous fommes , fi je ne m trompe , au premier rang


( s'il efi: permis de dire ) des anmiaux qui vivent en
troupe , comme les abeilles , les fourmis , les cailors ,
les oies , les poules , les mcutcns , &c. Si en rencontre uie abeille errante , devra-t-on conclure que cette
abeille eu. dans l'tat de pure nature , & que celles qui
travaillent dans la ruche ont di^nr. ?

Tout animal n'a-t-il pas fon inflind irrfifliblc auquel


il obit nceiTaireraent ? Qu'eil-ce que cet infiincL ? Tarrangem.ent des organes dont le jeu fe dploie par le tems.
Cet infrind ne peut fe dvelopper d'abord , parce que
les organes n'ont pas acquis leur plnitude.

Leur pouvoir eft confiant, leur principe eft divin i V^

Il faut que l'enfant roifie avant qu'il les exerce ; ^

^ Prliminaire. xxiij ^

I! ne les connat: pas fous la main qui le berce.


Le moinau dans l'inftant qu'il a reu le jour ,
Sans puines dans (on nid peut-il fentir i'annour ?
Le renard eu naiflant va-t-il chercher fa proie ?

Les infeftes changeans qui nous filent la foie.


Les effaimsbourdonnans de ces hi.^es du ciel ,
Qui ptriffsnt la cire , & compoTent le miel ,
Sitt qu'ils font clos forment-ils leur ouvrage ?
Tout s'accrot par le tems , tout mrit avec l'ge.
Chaque tre a fon objet , & dans l'inilant marqu
Marche & touche fon but par le ciel indiqu.

Ne voyons - nous pas en effet que tous les animaux ,


sinfi que tous les autres tres, execatenr invariablement
li loi que la nature donne leur efpce ? L'oifem fait fon
nid, comme les aflres fourniffent leur courfe, par un
principe qui ne change jamais. Comment l'homme feul
aurair-il chang ? S'il eut t defrin vivre rjlifaire ^
^ comme les autres animaux carnaiiers , aurait-il pu con- g
^ tredire la loi de la nature jurqu' vivre en fccit ? & ^
s'il tait fait pour vivre en troupe comme les animaux
de bafle-cour & tant d'autres, eut-il pu d'abord pervertir fa defrine jufqu' vivre pendant des fices en
foltaire ? il eu pcrfe6lible ; & de l on a conclu qu'il
s'ell perverti. Mais pourquoi n'en pas conclure qu'il s'ell
perfedionn jufqu'au point o la nature a m.arqu les
limites de fa perfelion ?

Tous les hommes vivent en foci : peut-on en infrer qu'ils n'y ont pas vcu autrefois ? n'efli-ce pas

comme 11 on concluait que f les taureaux ont aujourd'hui des cornes , c'eft parce qu'ils n'en ont pas
toujours eu ?

L'homme en gnral a toujours t ce qu'ii eH : ceh


ne veut pas dire qu'il ait toujours eu de belles villes ,
du canon de vingt-quatre livres de balle , des opras comiques z es couvens de religieufes ; mais il a toujours eu le m-me inftinci; qui le porte s'ainier dans ^^

b iv Q

&

O xxiv Discours

foi -mme, dans la compagne de fon paifir , dans


fes enfans , dans fes petits -fils > dans les uvres de
fes mains.

Voil ce qui jamais ne change d'un bout de V univers


l'autre. Le fondement de la focic exiftant toujours ,

il y a donc toujours eu quelque focit; nous n'tions


donc point faits pour vivre la manire des oui-s*

On a trouv quelquefois des enfans gars dans- les


bois, &z vivans comme des brures, mais on y a trouv aufi
des moutons & des oies ; cela n'empche pas que les oies
&: les moutons ne foient deilins vivre en troupeaux.

Il y a des fiquirs dans les Indes qui vivent feuls ,


chargs de chanes. Oui ; & ils ne vivent ainfi qu'afin
que les palTans qui les admirent , viennent leur donner
des aumnes. Ils font par un fanatifme rempli de vanit,
ce que font nos raendians des grands chemins, qui s'ef^^ tropient pour attirer la compafion. Ces excrmens de la
focit humaine font feulement des preuves de l'abus
qu'on peut faire de cette focit.

Il eh trs- vrai femblabe que l'homme a t agrefe


pendant des milliers de ficles , comme font encor aujourd'hui une infinit de payfans. vais l'homme n'a
pu vivre comme les blreaux & les livres.

Par quelle loi , par quels liens fecrets , par quel in\n l'homme aura-t-il toujours vcu en famille fans
le fecours des arts , Se fans avoir encor form un langage ? c'efi: par fa propre nature , par le got qui le

porre s'unir avec une femme-; c'eft par l'attachement


qu'un Morlsque , un Iflandois , un Lapon , un Hotfentot fent pour fa compagne , lorfque fon ventre groffiffaiit , lui donne l'efprance de voir natre de fon fang
un tre femblabe lui ; c'efl par le befoin que cet homme & cette femme ont l'un de l'autre , par l'amour
que la nature leur infpire pour leur petit ds qu'il
eu n , par l'autorit que la nature leur donne fur ce
petit , par l'habitude de l'aimer , par Hiabitude que le ^

Prliminaire, xxv

petit prend ncelTairement d'obir au pre & la mre,


par les fecours qu'ils en reoivent ds qu'il a cinq ou lix
ans , par les nouveaux crans que font cet homme &
cette femme ; c'efl enfin parce que dans un ge avanc
ils voient avec plaifir leurs fils & leur filles faire enfemble d'autres enfans qui ont le mme inftind que leurs

pres & leurs mres.

Tout cela eu un affemblage d'hommes bien groTiers,


je Ta voue; mais croit-on que les charbonniers des forts d'Allemagne , les habitans du Nord , & cent peuples de l'Afrique j vivent aujourd hui d'une manire
bien diffrente ?

Quelle langue parleront ces familles fauvages & barbares? elles feront fans doute trs-long-tems fans en
parler aucune ; elles s'entendront trs-bien par des cris
& par des geiles. Toutes les nations ont t ainfi des ^
fauvages , prendre ce mot dans ce fens ; c'efl-S dire, il y aura eu Icng-tems des familles errantes dans ^
les forts, difpurant leur nourriture aux autres animaux,
s'arma nt contr'eux de pierres & de greffes branches
d'arbres , fe nourriffant de lgumes fauvages , de fruits
de toute efpce , & enfin d'animaux mme.

Il y a dans l'homme un inftinl de mcanique que


nous voyons produire tous les jours de trs-grands effets
dans des hommes forts grofiers. On voit des machines
inventes par des habitans des montagnes du Tirol &
des Vofges , qui tonnent les favans. Le payfan le plus
ignorant fait par-tout remuer les plus gros fardeaux par
le fecours du levier , fans fe douter que la puiffance

faifant quilibre , eff au poids , comme la diffance du


point d'appui ce poids eu la diffance de ce mme
point d'appui la puiffance. S'il avait fallu que cette
connaiffance prcdt l'ufage des leviers , que de fices
fe feraient couls avant qu'on et pu dranger une
groffe pierre de fa place !

Propofez des enfans de fauter unfoff; tous pren- ^^

^u

^^ ssvj D I s c o "T R s ^

diont machinalement leur fecouiTe en fe retirant un peu


en arrire, & en courant enfuite. Ils ne favent pas affurmeot que leur force en ce cas eft le produit de leur
maffe muliiphe par leur vtelTe.

Il efl donc prouv que la nature feule nous infpire


des ides utiles qui prcdent toutes nos rflexions. Il
en efl de mme dans la morale. Nous avons tous
deux fentimens qui font le fondement de la focic ,
ia commifration & la juflice. Qu'un enfant voie dchirer fon femblable , il prouvera des angoilTes fubites

i! les tmoignera par fss cris & par fes larmes , il fecourra, s'il peut, celui qui fouffre.

Demandez un enfant fans ducation , qui commencera raifonn ?: & parler , fi le grain qu'un homme a fem dans fon champ lui appartient, & li le voleur qui en a tu le propritaire, a un droit lgitime
M fur ce grain ; vous verrez fi l'enfant ne rpondra pas
^ comme tous les lgiflateurs de la terre.

Dieu nous a donn un principe de raifon univerfele ,


comme il a donn des plumes aux oifeaux , & la fourrare aux ours; & ce principe eft fi conftant qu'il fubflfle malgr toutes les paflons qui le combattent , malgr ps tyrans qui veu'ent le noyer dans le fang , malgr
ls impofteurs qui veulent l'anantir dans la fuperftition. C^efl: ce qui fait pue le peuple le plus grofTier
juge toujours trs- bien la longue des loix qui le gouvernent , parce qu-i fent fi ces loix font conformes ou
oppofes aux principes de commifration & de juflice qui
font dans fon cur.

Mais avant d'en venir former une focir nombreuse ,


un peuple, une nation , il faut un langage, & c'eft le
plus difficile. Sans le don de l'imitation on n'y ferait jamais parvenu. On aura fans doute commenc par des

cris qui auront exprim les premiers befoins ; enfuite


les hommes le plus ingnieux, ns avec les organes les
plus flexibles , auront form quelques articulations que

"^ PRELIMINAIRE. XXvij ^

leurs enfans auront rptes ; les mres fur-tout^auront


dnou ieurs langues les premires. Tout idiome commenant aura t compof de monofyliabes , comme plus
aif former & retenir.

Nous voyons en effet que les nations les plus anciennes , qui ont conferv quelque chofc de leur premier langage j expriment enccr par, des monclyllabes
les chofes le plus familires , & qui tombent le plus
fous nos fens : prefque tout le chinois e[t fond encor
aujourd'hui fur des mncfylabes.

Confutez l'ancien tudefque, & tous les idiomes du


Nord , vous verrez peine une chofe ncefTaire & commune , exprime par plus d'une articulation. Tout eft
monofyllabe; {on , le foleil : moun^ la lune ; {e , la mer ;
fins, fleuve; man ^ l'homme; kof^ la tte ; boum, un
arbre : drinck , boire ; march^ marcher ; shlaf , dor-

mir ; &c.

Ceft avec cette brivet qu'on s'exprimait dans les ^|


forts des Gaules & del Germanie, & de tout le Septentrion. Les Grecs & les Romains n'eurent des mots
plus compofs que long-tems aprs s'tre runis en corps
de peuple.

Mais par quelle fagacit avons-nous pu marquer les


diffrences des tems ? Comment aurcnt-nous pu exprimer les nuances , je voudrais , f aurais voulu, les chofes
conditionnelles ? Ce ne peut tre que chez les nations
dj les plus polices , qu'on foit parvenu avec le tems
rendre i'enfibles par des mots compofs ces oprations
fecretes de Tefprit humain. Aufi voit-on que chez les
barbares il n'y a que deux ou trois tems. Les Hbreux
n'exprimaient que le prfent & le futur. Et enfin malgr
tous \qs efforts des hommes , il n'elt aucun langage qui
approche de la perfetlion.

O ixviij Discours

S:

DE L' A M R I QU E.

E peut-il qu^on demande encor d'o font venus les


hommes qui ont peupl l'Amrique ? on doit afurment
faire la mme queflion fur les nations des terres auftrales. Elles font beaucoup plus loignes du port dont
partit Chrifiophe Colomb que ne le font les ifles Antilles. On a trouv des hommes & des animaux par-tour
o l terre eik habitable qui les y a mis ? On l'a dj
dit 5 c'ell: celui qui fait crotre l'herbe des champs ; & on
ne devrait pas tre plus furpris de trover en Amrique
es hommes que des m.ouches.

Il eil alTez plaifant que le jfuite Lafiteau prtende


dans prrace de l'hiflioire des flmvages Amricains,
qu'il n'y a que des athes qui pnifTent dire que Die.u a
cr les Amricains.

On grave encor aujourd'hui des cartes de rancienmonde, o l'Amrique parat fous le nom d'ifle Atlantique, Les illes du Cap-Verd y font fous le nom des
GorgadeSjlesCarabes fous celui des Hefprides. Tout cela
n'eft pourtant fond que fur Pancienne dcouverte des
ifles Canaries , & probablement de celle de Madre ,
o les Phniciens & les Carthaginois voyagrent ; elles
touchent prefque l'Afrique , & peut-tre en taientelles mois loignes dans les anciens tems qu'aujourd'hui.

LailTons le pre Lafiteau faire venir les Carabes des


peuples de Carie , caufe de la conformit du nom ,
& fur-tout, parce que les femmes Carabes faifaient la
cuifine de leurs maris, ainfi que les femmes Cariennes;
lailTons-le fuppofer que les Carabes ne nailTent rouges ,
& les ngr elfes noires , qu' aufe de l'habitude de
leurs premiers pres de fe peindre en noir ou en rouge.

Il arriva dit-il, que le ngreffes voyant leur maris


.^ teints en noir en eurent l'imagination fi frappe que leur ...

g^ _ .3

<g^^;i^. ^ii:-^L- I J^^ ^: Cudi r ' ,.,, j^j^^0-

5 Prliminaire. xxix

race s'en reflentit pour jamais. La mme chofe arriva


aux femmes Carabes , qui par la mme force d'imagination accouchrent d'enfans rouges, il rapporte l'exemple des brebis de Jacob , qui naquirent bigarres , par
l'adrefTe qu'avait eu ce patriarche de mettre devant leurs
yeux de branches dont la moiti tait corce ; ces branches paraiflant -peu-prs de deux couleurs, donnrent
aufl deux couleurs aux agneaux du patriarche. Mais
le jfuite devait favoir que tout ce qui arrivait du tems
de Jacob , n'arrive plus aujourd'hui.

Si on avait demand au gendre de Laban , pourquoi


fe brebis voyant toujours de l'herbe ne faifaient pas

des agneaux verds ; il aurait t bien embarraie.

Enfin Lafiteau fait venir les Amricains des anciens


Grecs , & voici fes raifons. Les Grecs avaient des fables,
quelques Amricains en ont aulli. Les premiers Grecs
4i^ allaient la chafTe , les Amricains y vont. Les premiers ^^
^ ; Grecs avaient des oracles, les Amricains ont des forciers. S
On danfoit dans les ftes de la Grce , on danfe en Amrique. Il faut avouer que ces raifons font convaincantes.

On peut faire fur les nations du nouveau-monde une


rflexion que le pre Lafiteau n'a point faite , c^eft que
les peuples loigns des tropiques ont toujours t invincibles , & que les peuples plus rapprochs des tropiques
ont prefque tous t foumisj des monarques. Il en
fut long-tems de mme dans notre continent. Mais on ne
voit point que les peuples du Canada foient jamais alls
fubjuguer le Mexique , comme les Tartares fe font
rpandus dans l'Afie & dans l'Europe. Il parat que les
Canadiens ne furent jamais en alTez grand nombre pour
envoyer ailleurs des colonies.

En gnral , l'Amrique n'a jamais pu tre aufTi peuple que l'Europe & l'Aiie ; elle eft couverte de marcages immenfes qui rendent l'air trs-mal-fain ) la
terre y produit un nombre prodigieux de poifons : les

flches trempes dans les fucs de ces herbes vnimeu-

^fej ^irr ' I .i V-. - . - ' - 1 "Vf %^ i;^ ' ' Ui ' ' - ' - ' -' '*yr^cQ^#

25 XXX Discours

I... I I I , Il II I L M l - - . I I , n k

fes , font des plaies toujours mortelles. La nature enfin avait donn aux Amricains beaucoup moins d'induftrie qu'aux hommes de Tancien-monde. Toutes ces caufes enfembe ont pu nuire beaucoup la population.

Parmi toutes les obrervations phyfjques qu'on peut


faire fur cette quatrime partie de notre univers longtems inconnue, la plus finguli re peut-tre, c'eft qu'on
n'y trouve qu'un feul peuple qui ait de la barbe ; ce
font les Efquimgux ; ils habitent au Nord vers le cinquante-deuxime degr , o le froid efl plus vif qu'au
foixante-fixime de notre continent. Leurs voifins font
imberbes. Voil donc deux races d'hommes abfplument
diffrentes , ct l'une de l'autre.

Vers riuhme de Panama efl la race des Dariens ,


prfque femblables aux Albinos , qui fuit la lumire
& qui vgte dans des cavernes; race faible, & par

^ confquent en trs-petit nombre.

^ Les lions en Am.rique font chcifs z poltrons ; les

moutons y font grands & vigoureux qu'ils fervent


porter les fardeaux. Tous les fleuves y font dix fois
au moins plus larges que les ntres. Enfin les productions naturelles de la terre ne font pas celles de notre
hmifphre. Ainfi tout eft vari, & la mme providence qui a produit Pphant , le rinoceros & les ngres, a fait natre dans un autre monde des orignans,
des contours , ds porcs qui ont le nombril fur le dos ,
& des hommes , d'un caradre qui n'eft pas le ntre.

DE LA THOCRATIE.

L femble que la plupart des anciennes nations aient


t gouvernes par une efpce de thocratie. Commencez par l'Inde , vous y voyez les brames long-tems
fouverains en Perfe les mages ont la plus grande au- ^\

^^ PRELIMINAIRE. X'^sj Q

.^ ^ ^ '^

torit. L'hifloire des oreilles de Smerdis peut bien |


:re une fable ; mais il en rfulte toujours que c'tait |
un mage, qui tait fur le trne de Cyrus. Plufieurs pr- Il
trs d'gypre prefcrivaient aux rois jufqu' la mefure ||
de leur boire & de leur manger , levaient leur enfance ,
& les jugeaient aprs leur mort j & fouvent fe faifaiea
rois eux-mmes.

Si nous defcendons aux Grecs , leur hiftoire , toute


fabu eu fe qu'elle efl, ne nous apprend-elle pas que le |
proohte Calcas avait afez de pouvoir dans l'arme pour I

acrifier la fille du roi des rois.

Defcendez encor plus bas chez des nations fauvages ,


poftrieures aux Grecs ; les druides gouvernaient la nation Caulcife.

Il ne parat pas mme pofTibe que dans les premires


peuplades on ait eu d'autre gouvernement que la thocratie ; car ^t^ qu'une nation a choifi un dieu tutlair^ ,
ce dieu a A^s prtres. Ces prtres dominent fur refprit de
la nation ; ils ne peuvent dominer qu'au nom de leur dieu,
ils le font donc toujours parler ;ils dbitent fes oracles;
& Q'^i par un ordre exprs de dieu que tout s'excute

C'eft de cette fource que font venus les facriices de


fang humain qui ont fouill prefque toute la terre. Quel
pre , quelle mre aurait jamais pu abjurer la nature au
point de prfenter fon fils ou fa fille un prtre pour
tre gorgs fur un autel , fi on n'avait pas t certain
que le dieu du pays ordonnait ce facrifice?

Non-feuernent la thocratie a long-tems rgn;


mais elle a pouff la* tyrannie au plus horrible excs o
la dmence humaine puiffe parvenir ; & plus ce gouvernement fe difait divin , plus il tait abominable.

Prefque tous les peuples ont facrifi des enfans


leurs dieux j donc ils croyaient recevoir cet ordre dnatur de la bouche des dieux qu'ils adoraient.

Parmi le peuples qu'on appelle fi improprement ci^^ vilifs, je ne vois gure que les Chinois qui n'aient jg

13^^ _^_^3

O xxxij Discours

pas pratiqu ces horreurs abfurdes. La Chine eu le feul


des anciens lars connus qui n'ait pas t fournis au fa*
cerdoce; car les Japonnois taient fous les loix d'un prtre fix cents ans avant notre re.Prefque par-tout ailleurs
la thocratie eil fi tablie, fi enracine, que les premires hiftoires font celles de dieux mme qui fe font
incarns pour venir gouverner les hommes. Les dieux ,
difaient les peuples de Thbes & de Memphis , ont
rgn douze mille ans en Egypte. Brama s'incarna pour
rgner dans Tlnde ; Sammonocodom Siam ; le dieu
Adad gouverna la Syrie , la delTe Cybete avait t
fouveraine de Phrygie , Jupiter de Crte , Saturne de
Grce & d'Italie. Le mme efprit prfide toutes ces

fables ; c'eft par-tout une corifufe ide diez les hommes^,


que les dieux font autrefois defcendus fur la terre.

fli ^-...-^-.---^--^-=^--^' ^._^-^._^-^._^ ^

DES CALDENS.

lEs Caldens , les Indiens , le Chinois , me paraiffent les nations les plus anciennement polices. Nous
avons une poque certaine de la fcience des Caldens ,
elle fe trouve dans les dix-neuf cent trois ans d'obfervations cleftes , envoyes de Babylone par Callifthtne au prcepteur ' Alexandre, Ces tables aftronomiques remontent prcifment l'anne 2234 avant notre
re vulgaire. Il eft vrai que cette poque touche au
tems o la vulgate place le dluge. Mais n'entrons point

ici dans les profondeurs des diffrentes chronologies de


la vulgate, des Samaritains & des Septantes, que nous
rvrons galement. Le dluge univerfel eft un grand miracle , qui n'a rien de commun avec nos recherches. Nous
ne raifonnons ici que d'aprs les notions naturelles , en
foumettant toujours les faibles ttonnemens de notre
efprit born aux lumires d'un ordre fuprieur.

D'anciens ^j

O Prliminaire. xxxiij ^

D'anciens auteurs cits dans George le Siiicelle^ difent


que du tems d un roi Calden nomm Xixourou ^ il
y eut une terrible inondation. Le Tigre & l'Euphrate
fe dbordrent apparemment plus qu' l'ordinaire. Mais
les Caldens n'auraient pu favoir que par la rvlation
qu'un pareil flau et fubrnerg toute la terre habitable.
ncor une fois je n'examine iei que le cours ordinaire
de la nature.

Il efl clair que fi les Caldens n^avaient exifl fur la


terre que depuis dix-neuf cents annes avant notre re,
ce court efpace ne leur et pas fuffi pour trouver le v-

ritable fyftme de notre univers ; notion tonnante ,


laquelle les Caldens taient enfin parvenus. Ariflarque de Sam.os nous apprend que les fages de Calde
avaient connu combien il eft impoiible que la terre occupe le centre du monde plantaire , qu'ils avaient affign au foleil cette place qui lui appartient ; qu'ils faifaient rouler la terre & les autres plantes autour de lui
chacune dans un orbe diffrent.

Les progrs de l'efprit font fi lents , l'illufion des yeux


efl fi puilfante , raffervifTement aux ides reues fi tyrannique, qu'il n'eft pas pofTible qu'un peuple qui n'aurait eu que dix-neuf cents ans eut pu parvenir ce haut
degr de philofophie qui contredit les yeux , & qui demande la thorie la plus approfondie. Aufi les Caldens
comptaient quatre cent foixante-dix mille ans. Encor
cette connaiffance du vrai fyftme du monde ne fut en
Calde que le partage du petit nombre des philofophes ;
c'eil le fort de toutes les grandes vrits; & les Grecs
qui vinrent enfuire , n'adoptrent que le fyflme commun, qui efl le fiflme des enfans.

( I ) Quatre cent foixante-dix mille ans , c'eil beau-

(i) Notre fainte religion fi fupreure en tout nos lumires ,


nous apprend que le monde n'eit fait que depuis environ fix mille

J annes flon la vulgate , ou environ (ept mille fuivant les feptcinte.


^ Les interprtes de cette religion ineffable nous enfeignent c^yC Adam.

fj EJJai fur les murs. Tom. I. c Q

O xxxiv Discours

coup pour nous autres qui fommes d'hier; mais c'e


bien peu de chofe pour l'univers entier. Je fais bien
que nous ne pouvons adopter ce calcul , que Ciceron
s'en eil moqu , qu'il eil: exorbitant , & que fur- tout
nous devons croire au pentateuque plutt qu' Sanchoniaon & Bwfe ; mais encor une fois , il eft irapollibe ( humainement parlant ) que les hommes foient
parvenus en dix-neuf cents ans deviner de fi tonnantes vrits. Le premier art eu celui de pourvoira
fa fubiflance ; ce qui tait autrefois beaucoup plus difficile aux hommes qu'aux brutes : le fcond , de former
un langage ; ce qui certainement demande un efpace de
tems trs-confidrable : le troifime , de fe brir quelques huttes ; le quatrime de fe vtir. Enfuite pour forger le fer ou pour y fuppler, il faut tant de hafards
heureux, tant d'induftrie , tant de ficles, qu'on n'imagine pas mme comment les hommes en font venus

ce bout. Quel faut de cet tat l'aftronomie !

Long-^ems les Caldens gravrent leurs obfervations


& leurs loix fur la brique, en hiroglyphes , qui taient
des caractres parlans , ufage que les Egv'ptiens connurent apr^ plufieurs ficles. L'art de tranfmettre fes
penfes par des carateres alphabtiques , ne dut tre
invent que trs-tard dans ceze partie de l'Alie.

eut la fcience infafe , & que tous les arts fe perpturent '' Adam
Noe\ Si c'eil-l en effet le fentiment de Pglife , r.ous l'adoptons
d'une foi ferme & confiante , foumettant d'ailleurs tout ce que nous
crivons au jugement de cette fainte glife qui eft infaillible. C'efl
vainement qae l'empereur Julien , d'ailleurs fi refperable par fa
vertu , fa valeur , & fa fcience , dit dans fon difcours cenfur
par le grand c modr St. Cyrille , que foit ciu'Adam et la fcience
infufe ou non , Dieu ne pouvait lui ordonner de ne point toucher
l'arbre de la fcience du bien & du mal , que Dieu devait au contraire lui commander de manger beaucoup de fruit de cet arbre ,
ahn ce fe perfeftionner dans la fcience infuCe s'il l'avait , & de
il ne l'avait pas. On fait avec quelle fageffe St. Cyrille a

?.cqu rir s 1

rtut cet argument. En un mot nous prvenons toujours le Ie<fteur


que nous ne touchons en aucune manire aux chofes facres. Nous
profrons contre toutes les fauffes interprtations , contre toutes
les induclions malignes que Ton voudrait tirer de nos paroles.

'(^^^\

Prliminaire. xxxv |

11 eu croire qu'au rems c les Caldens b irent des


villes , ils commen.rent fe fervir de rdlph.ber. Crmment faifait-on auparavant? dir-f-on ; comrne on rVjr
dans mon village , & dans cent mille villges du monde ,
o perfonne ne fait ni lire, ni crire, 6c cepend:nt su
l'on s'entend fort bien , o les arts necellaires font cultivs, & mme'quelquefjis avec gnie.

Babylone tait probciblemenr une rrs-ancienne bourgade avant qu'on, en et fait une ville immenfe & fuperbe. Mais qui a bti cette ville ? je n'en iais rien. Efrce Smiramis ? eft-ce Bliis ! eft-ce Nahona^ar ? il
n'y a jamais eu dans l'Afie ni de femme appeile Smir:.mis , ni d'homme appelle Blus, C'efi: c ^mme (i nous
donnions des villes Grecques les noms ^ /Ir magna c &
' Abbeville. Les Grecs qui changt-ent toutes les terminaifons barbares en mots grecs, dnaturrent tous les
noms afiaiques. De plus, l'hifloire de Smiramis ref- ^
femble en tout aux contes orientaux. i^

l^abonajfar , ou plutt Nabon-ajjor^ efl probable- |^


ment celui qui embellit & fortifia Babylone , & en fit
la fin une ville fi fuperbe. Celui-l efit un vritable monarque , connu dans l'Afie par l're qui porte fon nom.
Cette re inconteftable ne commence que 747 ans avant
la ntre : ainfi elle efi: trs-moderne par rapport au

nombre es ficles ncefifaire pour arriver jufqu'a frablilTement des grandes dominations. Il p .rat par le nom
mme de Babylone, qu'elle exiftait long--ems avant A'^bonajjar. C'efi: la ville du pre Bel. hah fignifie fcre en
Calden , comme l'avoue d'Herbelot. Bel ei\ le nom du
feigneur. Les Orientaux ne la connurent jamais que fous
le nom de Babil , la ville du Seigneur , la ville de Dieu ,
ou flon d'autres , la porte de Dieu.

Il n'y a pas eu plus de hlnus fondateur de Ninvah ,


nomme par nous Ninive , que de Beliis fonda ^e'Jr
de Babylone. Nul prince Afiarique ne porta un nom en us.

11 fe peut que la circonfrence de Babylone ait t


l ci; Q

xxxvj Discours

m mMim - -I Mm,ffii i n ii. , i , i i . . i Ti i m i > n, , i. , i -'

de 24 de nos lieues moyennes ; mais qu'un Nini/s ait bti


fur ie Tigre, quarante lieues feulement de Babylone,
une ville appele Ninive , d'une tendue aufii grande,
c'eft ce qui ne parat pas croyable. On nous parle de

trois puiffans empires qui fubfiftaient la fois , celui de


Babylone , celui d'AffyriejOu de Ninive , & celui de Syrie
ou de Damas. La chofe eft peu vraifemblabe ; c'eil
comme fi on difait qu'il y avait la fois dans une partie
de la Gaule trois puiffans empires , dont les capitales ,
Paris , Soiffons & Orlans , avaient chacune vingt-quatre lieues dtour. D'ailleurs Ninive n'tait pas btie,
ou du moins tait fort peu de chofe au tem.s o il efi:
die que le prophte Jonas lui fut dput pour l'exhorter
la pni:ence , & fut englouti en chefnin par un
poiffon qui le garda trois jours & trois nuits.

Le prtendu empire d'Affyrie n'exiftait pas mme


encor dans le tems o l'on place Jonas ; car il proph-

^ tifait , dit-on, fous Ile melk ou roitelet Juif /o^5 ; &


Fhiil ^ qui efi regard dans les livres hbreux comme le
premier roi d'Affyrie , ne rgna flon eux qu'environ
cinquante-deux ans aprs la mort de Joas. C'eft ainl
qu'en confrontant toutes les dates on trouve par-tout de
la contradidion ; & oa demeure dans l'incertirude.

Il ei dit dans le livre de Jonas qu'il y avait Ninive


cent-vingt mille enfans nouveaux-ns ; cela fuppoferait
plus de cinq millions d'habitans , flon le calcul allez
juile de ces dncmbremens , fonds fur le nombre des

enfans vivans , ns dans la mme anne. Or cinq millions d'habitans dans une ville qui n'ef pas encor btie,
font quelque chofe d'affez rare.

J'avoue que je ne ccm.prends rien aux deux empires


de Babylone & d'Affyrie. Plufieurs favans qui ont voulu
porter quelques lumires dans ces tnbres , ont affirm
que l'AlTyrie & la Calde n'taient que le mme empire ,
gouvern quelquefois par deux princes, l'un rendant

:|, Babylone, l'autre Ninive & ce fentiment^aifonnabe ^

^ _ ^,3

^ PRELIMINAIRE. XXXvij '^

peut tre adopts , jufqu' ce qu'on en trouve un plus


raifonnable encore.

Ce qui contribue jeter une grande vraifemblance

fur Paniiquit de cette nation , deCt cette fameufe tour


leve pour obferver les aftres. prelque tous les comtnentateuTs ne pouvant coutelier ce monument, fe croient
obligs de fuppofer que c'tait un refte de la tour de
Babel , que les hommes voulurent lever jufqu'au ciel.
On ne fait pas trop ce que les commentateurs entendent
par le ciel ; eft-ce la lune ? eft-ce la plante de Vnus ?
il y a loin d'ici-l. Voulaient-ils feulement lever une
tour un peu haute ? Il n'y a l ni aucun mal , ni aucune
diliicur , fuppof qu'on ait beaucoup d'hommes ^ beaucoup d'inflrumens & de vivrea.

La tour d Babel , ladifperfion des peuples , la confufian des langues font des chofes comme on fait trs-ref^ pelables , auxquelles nous ne touchons point. Nous ne
^ , parlons ici que de l'obfervatoire , qui n'a rien de commun . ^
avec les hilloires juives.

Si X^abonajfar leva cet difice , il faut au moins


avouer que les Caldens eurent un obfervatoire plus de
deux mille quatre cents ans avant nous. Concevez enfuite
combien de ficles exige la lenteur de l'efprit humain, pour
en venir jufqu' drefTer un tel monument aux fciences.

Ce fui en Calde , & non en Egypte , qu'on inventa


le Zodiaque. Il y en a , ce liie femble , trois preuves

aiTez fortes; la premire, que les Caldens furent une


nation claire, avant que l'Egypte, toujours inonde
par le Ni! , pt tre habitable ; la fconde , que les fignes
dU:Zcdiaque conviennent au climat de la Mfopotamie ,
& i~on celui d'Egypte. Les Egyptiens ne pouvaient
avoir le figrio du taureau au mois d*Avril , puifque ce
n'ci pas en cette faifon qu'ils abourenc ; ils n^pouvaient
au mois que nous nommons Jot , figurer un fi^^ne par
une hlie charge d'pis de bled, puifque ce n'efl pas en
ce tems qu'ils font la moifTon. Ils ne pouvaient ligurer ^^^
[J -^Jfai furies murs, Tom,l. Ciij 4 Q

C3 xxxviij Discours ^

Janvier par une cruche d'eau , puifqu'il pleut trs-rarement en Egypte , & jamais au mois de Janvier. La troifime raifon , c'efl que les ^nes anciens du Zodiaque
calden taient un des articles de leur religion. Ils taient
fous le gouvernement de douze dieux fecondaires , douze
dieux mdiateurs i chacun d'eux prfidait une de ces

conflellations , ainfi que nous apprend Diodore de Sicile


au livre II. Cette religion des anciens Caldens tait le
Sabifme , ceft--dire l'adoration d'un Dieu fuprme, &
la vnration des aftres & des intelligences clefles qui
prlidaient aux aftres. Quand ils priaient , ils fe tournaient vers l'toile du nord : tant leur culte tait li
l'afironomie.

Vitruve dans fon neuvime livre, o il traite des cadrans foaires , des hauteurs du foleil , de la longueur des
ombres , de la lumire rflchie par la lune , cite toujours
4l les anciens Galdens & non les Egyptiens. C'efl: , ce me
fembe , une preuve alTez ferte qu'on regardait la Cade,
& non pas l'Egypte, comme le berceau de cette fcience;
de force que rien n'eil: plus vrai que cette ancien proverbe
latin.

Tradidt JEgyps Babyon , Mgyptus Jchivts.

DS Babyloniens devenus Persans,

A l'orient de Babylone taient les Perfes. Ceux-ci portrent les armes & leur religion Babylone , lorfque iCoresh, que nous appelions Cynis\ prit cette ville avec le
fecours des Mdes tablis au nord de la Perfe. Nous avons
deux fables principales fur Cyrus , celle d^Hrodte , &

celle de Xnophoriy qui fecontredifent en tout , & que


mille crivains ont copies indiffremment.

Hrodote fuppofe un roi Mde , c'efl - - dire , un roi

d'Hircanie , qu'i' appelle Aftiage d'un nom grec. Cet

hircanien Aftiage commande de noyer fon petit - fils

Cyrus au berceau , parce qu'il a vu en fcnge fa fille

1^ Mandane mre de Cyrus, pijferji copieufement u'elle ^

Prliminaire. xxxix S

inonda toute PAfie, Le ree de l'aventure eil -peu-prs


dans ce goCit ; c'efl une hilloire de Gargantua crire frieufement.

Xnophon fait de la vie de Cynts un roman moral ,


-peu-prs femblable notre Tlmaque. Il commence
par fuppofer, pour faire valoir l'ducation mle & vigou-

reufe de fon hros , que les Mdes taient des voluptueux plongs dans la molleiTe. Des habirans de THircanie , que les Tartares alors nom.ms Scythes, avaient
ravage pendant trente annes , taient-ils des Sibarires ?
Tout ce qu'on peut affurer de Cyrus , c'^' qu'il fut
un grand conqurant , par confquent un fi.yLi de la
terre. Le fonds de fon hilloire efl: trs- vrai ; les pifodes
font fabuleux : il en efl ainfi de toute hiitoire.

Rome exiftait du tems de Cyrus : elle avait un territoire de quatre cinq lieues , & pillait tant qu'elle poum vait fes voifins ; mais je ne voudrais pas garantir le com^; bat des trois H^orji:f5 , & l'aventure de Lucrce y & les ^
boucliers defcendus du ciel , & la pierre coupe avec un
rafjir. Il y avait quelques Juifs efclaves dans la Babylonie & ailleurs ; mais humainement parlant on pourrait
douter que l'ange Raphal fut defcendu du ciel pour
conduire pied le jeune Tobie vers l'Hircanie , afin de
le faire payer de quelque argent , & de chaffer le diable
Afmode avec la fume du foie d'un brochet.

Je me garderai bien d'examiner ici le roman d'Hrodote, ou le roman de Xnop/ton , concernant la vie oc
la mort de Cyrus ; mais je remarquerai que les Parfis
ou Perfes prtendaient avoir eu parmi eux , il y avait
fix mille ans, un ancien Zerdufl , un prophte , qui

leur avait appris tre juftes , & rvrer le foleil,


comms les anciens Caldens avafent rvr les toiles en
les Gbfervan^

Je me garderai bien dVtfHrmer que ces Perfes & ces


Caldens fuirent fi julles , & de favoir prcifment en
quel tems vint leur fcond Zerdufl ^ qui reflifia le culte
J c iv ^

^ xl Discours ^

.y

du foleil , (& qui leur apprit n'adorer que le Dieu au-!


teur du foeil tk des toiles. Il crivit ou commenta, diton > le livre du lend ; que les Parfis difperfs aujourd'hui

dans l'AHe rvrent comme leur bible : ce livre efl: peuttre le plus ancien du monde , aprs celui des cinq kings
des Chinois : il eu crit dans l'ancienne langue facre
des Caldens ; & M. Eide j qui nous a donn une traduclion du fddder, nous aur^t procur celle du {end,
s'il avait pu fubvenir aux frais de cette recherche. Je
m'en rapporte au rnoins au fadder , cet extrait du
ie,nd qui ef le catchifme des Parfis. J'y vois que ces
Parfis croyaient depuis long-tems un dieu , un diable ,
une refurreciion , un paradis , un enfer, ils fcnr les
premiers, fans contredit, qui ont tabli ces ides; c'efl
le fyilme le plus antique , & qui ne fut adopt par les
autres nations qu'aprs bien Ses ficles , puifque les pha^ rifiens chez les Juifs ne fourinrent hautement l'immor^ talit de fam , & le dogme des peines & des rcmpenfes aprs la mort , que vers le tems 'Hrode

Voi peut-tre ce qu'il y a de plus important dans


l'ancienne hilloire du monde. Voil une religion utile ,
tablie fur le dogme de Pimmcrtalit de Pam.e , & fur la,
connaiTance de l'tre crateur. Ne cefTons de remarquer
par combien de degrs il faiur que l'efprit humain pafst
pour concevoir un tel fyfleme. Remarquons encor que
le baptme, rimmerfion dans l'eau pour purifier l'ame
parle corps, eft un des prceptes du {end ( p. 25!. )
La fource de tous les rites eil venue peut-tre des Perfans

& des Caldens jufqu'aux extrmits de l'Occident.

Je n'examine point ici pourquoi & comment les Babyloniens eurent des dieux Secondaires en reconnaidnt un
dieu fouverain. Ce fyftme , ou plutt ce chaos, fut
celui de toutes les nations , except des tribunaux de la
Chine. On trouve prefque par-tout l'extrme folie jointe
un peu de fagefle dans les loix , dans les cultes , dans
les ufages. L'inflind plus que la raifon conduit le genre

__ _ u

Prliminaire. xlj

humain. On adore en tous lieux la divinit , & on la


dshonore. Les Perfes rvrrent des ftatues ds qu'ils
purent avoir des fculpteurs ; tout en eft plein dans les
ruines de Perfpolis : mais aufl on voit dans ces figures
les fymboles de l'immortalit ; ont voit des ttes qui
s'envolent au ciel avec des ailes , fymboles de l'migration d'une vie pafTagre la vie immortelle.

Paflbns aux ufages purement humains. Je m'tonne


q\i* Hrodote ait dit devant toute la Grce dans fon pre-

mier livre , que toutes les Babyloniennes taient obliges


par la loi de fe proftituer au moins une fois dans leur
vie aux trangers , dans le temple de Milita ou Vnus.
Je m'tonne encor plus que dans toutes les hifloires faites
pour l'inflrudion de la jeunefle , on renouvelle aujourd'hui ce conte. Certes ce devait tre une belle fte & une
belle dvotion , que de voir accourir dans une glife
des marchands de chameaux , de chevaux , de bufs & ^
d'nes , & de les voir defcendre de leurs montures ^
pour coucher devant l'autel avec les principales dames
de la ville. De bonne foi , cette infamie peut-elle tre
dans le careclre d'un peuple polic ? Eft-il pofible que
les magiflrats d'une des plus grandes villes du monde
aient tabli une telle police ? que les maris aient confenti de proflituer leurs femmes ? que tous les pres
aient abandonn leurs filles aux palfreniers de l'Afie ?
Ce qui n'eft pas dans la nature n'efl: jamais vrai. J'aimerais autant croire Dion Cajfius , qui affure que les graves fnateurs de Rome proposrent un dcret par lequel
Cfar g de cinquante-fept ans aurait le droit de jouir
de toutes les femmes qu'il voudrait.

Ceux qui en compilant aujourd'hui l'hifloire ancienne^,


copient tant d'auteurs fans en examiner aucun , n'aurait-ils
pas d s'appercevoir ou qu^ Hrodote dbitait des fables,
ou plutt que fon texte tait corrompu, & qu'il ne voulait

parler que des courtifanes tablies dans toutes les grandes


villes , & qui mme attendaient lespaiTans fur les chemins,

- y^

xlj Discours O

mmtmmmimm

Je ne croirai pas davantage Sextus Empiricus , qui


prtend que chez les Perfes la pdcrailie tait ordonne
Quelle piti ! Comment imaginer que les hommes euient
fait une loi , qui , fi elle avait t excute , aurait dtruit la race des hommes ? La pdraflie , au contraire ,
tait exprelTment dfendue dans le livre du {end , &
c'eil: ce qu'on voit dans l'abrg du fadder, on il eu dit ,
( porte 9 ) u'^il n'y a point de plus grand, pch.

Strabon dit que les Perfes poufaient leurs mres ;


mais quels font fes garans ? des ou-dire , des bruits va-

gues. Cela put fournir une pigramme Catulle : Non


magus ex matre & nato nafcatur oportet. Tout mage
doit natre de 1 r cefte d'une mre & d'un fils. Une telle
loi n'elt pas croy hie ; une pigramme n'efl pas une
preuve. Si on n'avait pas trouv de mres qui voulurent
coucher avec leurs fils , il n^y aurait donc point eu de
^ prtres chez les Perfes. La religion des mages , dont le
^; grand objet tait la population , devait plutt permettre
aux pres de s'unir leurs fiJles , qu'aux mres de coucher avec leurs enfans , puifqu'un vieillard peut engendrer , & qu'une vieille n'a pas cet avantage.

En un mot , en lifant toute hiCloire , foyons en


garde contre toute fable.

DE LA SYRIE.

E vois par tous les monumens qui nous reftent , que


la contre qui s'tend depuis Alexandrette ou Scanderon ,
jufqu'auprs de Bagdat , fut toujours nomme Syrie ,
que l'alphabet de ces peuples fut toujours fyriaque, que
c'ell-l que furent les anciennes villes de Zcbah , de
Balpek, de Damas, & depuis celles d'Antioche , de
Sleucie , de Palmire, Balk tait fi ancienne que les Per-

fes prtendent que leur Bram ou Abraham tait venu de

#S^^=====*=======^^

m^t ^ **'' ' ' ^^m^^^v. ^ ^.. .:,== ;^^,|^

P R 3 L I M I N A I R E. xliij O

i l m ... I - Il ' * ' I .11 i .i I .

Balk chez eux. O pouvait donc erre ce puifTant empire


d'Alyrie dont on a tant parl , fi ce n'eil dans le pays
des fables.

Les Gaules tantt s'tendirent jufqu'au Rhin , tantt


furent plus refferres ; mais qui jamais imagina de placer
un valT:e empire entre le Rhin ^ les Gaules/ Qu'on ait
appelle les nations voifmes de l'Euphrate Jlfyriennes ,
quand elles fe furent tendues vers Damas ? & qu'en
ait appelle A'Jjynens les peuples de Syrie , quand ils
s'appr jchrent de l'Euphrate ? C'efl-l o fe peut rduire la difficult. Toutes les nations voifines fe font

mles , toutes ont t en guerre , & ont chang de limites. Mdis loriqu'une fois il s'efl: lev des villes capitales , ces villes cablilTent une diffrence marque entre
deux nations. Ainii les Babyloniens ou vainqueurs ou
vaincus , furent roujours difFrens des peuples de Syrie.
Les anciens caralres de la langue fyriaque ne furent g
point ceux des anciens Caidens. ^

Le cuire , les fuperilitions , les loix , bonnes ou mau- ^


vaifes , les ufages bizarres rie furent point les mmes.
Le deffe de Syrie ancienne n'avait aucun rapport avec
le culte des Caidens. Les mages Caidens, Babyloniens,
Perfans , ne fe firent jamais eunuques comme les prtres
del deiTe de Syrie ; chofe trange , les Syriens rvraient h figure de ce que nous appelions Friape , & les
prtres fe dpouillaient de leur virilit 1

Ce renoncement la gnration ne prouve-t-il pas


une grande antiquit , une population confidrabe ? Il
n'ell pas poTible qu'on et voulu attenter ainfi contre
la nature dans un pays o l'efpce aurait t rare.

Les prtres de Cyb en Phrygie fe rendaient eunuques comme ceux de Syrie. Encor une fois, peut-on
douter que ce ne ft l'effet de l'ancienne coutume de facrifier aux dieux ce qu'on avait de plus cher , & de ne

fe point expofer devant des tres qu'on croyait purs ,


aux accidens de ce qu'on croyait impuret ? Peut-on

O xliv Discours O

s^tonner , aprs de tels facrifices , de celui que l'on


faifait de fon prpuce chez d'autres peuples , & de
l'amputation d'un tefticule chez des nations Africaines ?
Les fables d'^^/5 & de Comhabus ne font que des fables ,
comme celle de Jupiter qui rendit eunuque Saturne fon
pre. La fuperflition invente des ufages ridicules , &
Fefprit romanefque en invente des raifons abfurdes.

Ce que je remarquerai encor des anciens Syriens , c'eft


que la ville qui fut depuis nomme la ville fainte , &
Hirapolis par les Grecs , tait nomme par les Syriens
Magog, Ce mot mag a un grand rapport avec les anciens
mages ; il femble commun tous ceux qui dans ces
climats taient confacrs au fervice de la divinit. Chaque peuple eut une ville fainte. Nous favons que Thbes
en Egypte tait la ville de Dieu , Babylone la ville de
Dieu ; Apame en Phrygie tait aufli la ville de Dieu.
^ Les Hbreux long-tems aprs, parlent des peuples

de Gog & de Magog ; ils pouvaient entendre par ces


noms les peuples de l'Euphrate & de l'Oronte : ils
pouvaient entendre auffi les Scythes qui vinrent ravager l'Afie avant Cyrus , & qui dvalrent la Phnicie.
Mais il importe fort peu de favoir quelle ide paflait par
la tte d'un Juif quand il prononait magog ou gog.

Au refte je ne balance pas eroireles Syriens beaucoup


plus anciens que. les Egyptiens , par la raifon vidente,
que les pays les plus aifment cultivables font ncelTairement les premiers peupls , & les premiers florifans.

O Prliminaire. xlvO

DES PHNICIENS
ET DE SANCHONIATOK

E s Phniciens font probablement raflembs en


corps de peuple auffi anciennement que les autres habitans de la Syrie. Ils peuvent tre moins anciens que les
Caldens , parce que leur pays efl: moins fertile. Sidon ,
Tyr , Jopp , Berich , Afcalon , font des terrains ingrats.
Le commerce maritime a toujours t la dernire relfource
des peuples. On a commenc par cultiver fa terre avant
de btir des vailTeaux pour en aller chercher de nouvelles
au-del des mers. Mais ceux qui font forcs de s'adonner
au commerce maritime ont bientt cette indaftrie , fiie
du befoin , qui n'aiguillonne point les autres nations.
^ Il n'eft parl d'aucune entreprife maritime , ni des

Caldens , ni des Indiens. Les Egyptiens mme avaient


la mer en horreur ; la mer tait leur Typhon , un tre
mal-faifant ; & c'ell ce qui fait rvoquer en doute les
quatre cents vaifTeaux quips par Sfofris , pour aller
conqurir l'Inde. Mais les entreprifes des Phniciens font
relles. Carthage & Cadix fondes par eux , l'Angleterre dcouverte, leur commerce aux Indes par E-^iongaber , leurs manufactures d'toffes prcieufes , leur art de
teindre en pourpre, font des tmoignages de leur habilet ; & cette habilet fit leur grandeur.

Les Phniciens furent dans l'antiquit ce qu'taient


les Vnitiens au quinzime ficle , & ce que font devenus depuis les Hollandais , forcs de s'enrichir par
leur induftrie.

Le commerce exigeait nceffairement qu'on et des


regiftres qui tinffent lieu de nos livres de compte,
avec des fignes aifs & durables pour tablir ces regiftres.
^ L'opinion qui fait les Phniciens auteurs de l'criture ^

O xivj Discours O

aphabrique efl donc trs-vraifemblabe. Je n'afliirerais

pas qu'ils aient invent de tels caradres avant les Cadens , mais leur alphabet fut certainement le plus complet & le plus utile , puifqu'ils peignirent les voyelles
que les Caldsens n'exprimaient pas. Ce mot mme aifr/abet , compafde leurs deux premiers caradres , dpofe
en faveur des Phniciens.

Je ne vois point que les Egyptiens aient jamais communiqu leurs lettres , leur langue , aucun peuple :
au contraire , les Phniciens tranTmirent leur langue
& leur alphabet aux Carthaginois , qui les altrrent
depuis. Leurs lettres devinrent celles des Grecs. Quel
prjug pour l'annquit des Phniciens !

Sanchoniaton Phnicien , qui crivait long-tems avant


la guerre de Troie , l'hifloire des premiers ges , &
dont Eusebe nous a conferv quelques fragmens , traduits par Philon de Biblos ; Sanchoniaton , dis -je , nous
apprend que les Phniciens avaient facrifi de rems
immmorial aux lmens & aux vents , ce qui convient
en effet un peuple navigateur. Il voulut dans fon hifloire
s'lever jufqu' l'origine des chofes , comme tous les
premiers crivains ; il eut la mme ambition que les
auteurs du -(end & du vdam , la mme qu'eurent
Manethon en .Egypte , & Bjiode en Grce.

Ce qui prouve la prodigieufe antiquit du livre de


Sanchoniaton , c'eil: qu'on en lifait les premires lignes
dans les myflres 'IJis & de Cres , hommage que
les Egyptiens & \q% Grecs n'eufTent pas rendu un
auteur tranger , s'il n'avait pas t regard comme
une des premires fources des connaifTances humaines.

Sanchoniaton n'crivit rien de lui-mme ; il confulta


toutes les archives anciennes , & fur-tout le prtre
Ja-omhaL Le nom de Sanchoniaton fignifie en ancien
Phnicien, amateur de la vrit. Porphyre , Thodoret y
Eustbe l'avouent. La Phnicie tait appelle le pays des ^
archives , kirjath fepher. Quand les Hbreux vinrent j.s:
D.y

t^fy'^^^ ^JsU,..,,^ ^ , 1 1 I I >,^ \:)^t^fi.MA.

==-^^^0

^ Prliminaire. xlvij

s'tablir dans une partie de cette contre , ils lui rendirent


ce tmoignage , comme on le voit dans Jofu & dans les

Juges.

Jerombal confult par Sanchantaton tait prtre du


Dieu fuprme , que les Phniciens nommaient Jaho ,
hhova , nom rput facr , adopt chez les Egyptiens ,
& enfuite chez les Juifs. On voit par les fragmens de ce
monument fi antique , que Tyr exiftait depuis trslong-tems , quoiqu'elle ne ft pas parvenue encor
tre une ville puiffanre.

Ce mot El ^ qui dignait Dieu chez les premiers


Phniciens , a quelque rapport V Alla des Arabes ;

& il eil probable que- de ce monofyllabe El ^ les Grecs


composrent leur Elias. Mais ce qui efl plus remarquable, c'efi: qu'on trouve chez les anciens Phniciens le
mot Eloa. , Elo'im ^ dont les Hbreux fe fervirent trslong-tems aprs, quand ils s'tablirent dans le Canaan.

C'eil de la Phnicie que les Juifs prirent tous les S


noms qu'ils donnrent Dieu , Eloa , aho , Adona ; j^
cela ne peut tre autrement, puifque les Juifs ne
parlrent long - tems en Canaan que la langue Phnicienne.

Ce mot laho , ce nom ineffable chez les Juifs , &


qu'ils ne prononaient jamais, tait ii commun dans
l'Orient , que Diodore dans fon livre fcond , en parlant de ceux qui feignirent des entretiens avec les dieux,
dit que Minos fe vantait d^avoir communiqu avec le
dieu Zeus , Zamolxis avec la dejje Veila , & le Juif
Moyfe avec le dieu laho, &c.

Ce qui mrite fur-tout d erre obferv , c'efl que


Sanchoniaton en rapportant l'ancienne cofmologie de
fon pays , parle d'abord du chaos envelopp d'un air
tnbreux , chautereb. L'Erbe , la nuit 'Hfwde , ei H
prife du mot Phnicien qui s'eft conferv chez les Grecs. j
Du chacs fortit muth ou moh , .qui figuifie la matire, y^

Or qui arrangea la matire ? C'eft colpi laho , l'efprit W-

? xlvfij

^^?

Discours

de Dieu , le vent de Dieu , ou plutt la bouche de


Dieu, la voix de Dieu. C'efl la voix de Dieu que
naquirent les animaux & les hommes.

Il eft aif de fe convaincre que cette cofmogonie


eft l'origine de prefque toutes les autres. Le peuple le

plus ancien efl: toujours imit par ceux qui viennent


aprs lui ; ils apprennent fa langue , ils fuivent une
partie de fes rites , ils s'approprient fes antiquits Se fes
fables. Je fais combien toutes les origines Caldennes ,
Syriennes , Phniciennes , Egyptiennes & Grecques font
obfcures. Quelle origine ne l'eft pas ? Nous ne pouvons avoir rien de certain fur la formation du monde,
qiie ce que le Crateur du monde aura daign nous
apprendre lui-mme. Nous marchons aVec furet jufqu'
certaines bornes : nous favons que Babylone exiftait
avant Rome, que les villes de Syrie taient puiiTantes
avant qu'on connt Jrufalem , qu'il y avait des rois ^
d'Egypte avant Jacob , avant Abraham ; nous favons
quelles focits fe font tablies les dernires ; mais pour
favoir prcifment quel fut le premier peuple , il faut
une rvlation.

Au moins nous ft-il permis de pefer les probabilits , & de nous fervir de notre raifon dans ce qui
n'intrefle point nos dogmes facrs fuprieurs toute
raifon.

Il eft trs-avr que les Phniciens occupaient depuis ong-tems leur pays avant que les Hbreux s'y
prfentafent. Les Hbreux purent-ils apprendre la
langue phnicienne , quand ils erraient loin de la Ph-

nicie dans le dfert au milieu de quelques hordes


d'Arabes ?

La langue phnicienne put - elle devenir le langage


ordinaire des Hbreux ? & purent-ils crire dans cette
langue du tems de Jofii parmi des dvaftations & es
malfacres continuels? Les Hbreux aprs Jofit deve-

J^ nus long-tems efclaves dans ce mme pays qu'ils avaient j^


^ mis t^"

O Prliminaire. xiix O

mis feu & fang , n'apprirnt-ils pas alors un peu


de la langue de leurs matres, comme de'^ u s ils apprirent un peu de calden , quand ils furent efclaves
Babylone ?

N'ef-i pas de la plus grande vraifemblance qu'un


peuple commerant , induflrieux ^ favarit , tabli de tems
immmorial , & qui pafle pour l'inventeur des lettres ,
crivit long-tems avant un peuple errant nouvellement
tabli dans fon voifmage , fans aucune fcience , fans
aucune induilrie , fans aucun commerce , fubfiftant uniquement de rapines ?

Peut-on nier frieufement l'authenticit des fragmens


de Sanchoniaton confervs par Eusebe ? Ou peut - on
imaginer avec le favant //z/erque Sanchoniaton ait puif
chez Moyfe ? Quand tout ce qui refte de monumens antiques nous avertit que Sanchoniaton vivait -peu-prs
du tems de Moyfe , nous ne dcidons rien ; c'ef: au ^
ledeur clair & judicieux dcider entre Buet & Van- l|
dale qui Ta rfut. Nous cherchons la vrit & non la
difpute.

DES SCYTHES,

ET DES GOMERITES.

Siu Atssons Go772^r pfefqu'au fortir de l'arche, aller fub-

juguer les Gaules & les peupler en quelques annes.

Laiffcns aller Titbal en Efpagne , & Magog dans le

nord de l'Allemagne , vers le tems o les fils de t ham

faifaient une prodigieufe quantit d'enfans tout noirs vers

la Guine & le Congo. Ces impertinences dgotantes

font dbites dans tant de livres , que ce n'efl pas la

peine d'en parler. Les enfans commencent en rire.

Mais par quelle faiblefle , ou par quelle malignit fecrete,

l^ EJfai fur hs murs. Tom. 1. <^ ti

Ol DlSCOUE-f. O

OU par quelle affedation de montrer une loquence dplace , tant d'hiiloriens ont-ils fait de fi grands loges des
Scythes qu'ils ne connaiffaient pas ?

Pourquoi Quinte- Cure e , en parlant des Scythes qui


habitaient au nord de la Sogdiane au-del de l'Oxus ,
( qu'il prend pour le Tanas qui en eft cinq cents lieues)
pourquoi , dis-je , Quinte- Curce met-il une harangue
philofophique dans la bouche de ces barbares ? Pourquoi
fuppofe-t-il qu'ils reprochent Alexandre fa foif de
conqurir ? Pourquoi leur fait-il dire ^ Alexandre ell: le
ipus fameux voleur de la terre , eux qui avaient exerc
le brigandage dans toute l'Aiie fi long-tems avant lui ?
Pourquoi enfin, Qidnte- Curce ^&iiX-iS. ces Scythes comme
les plus juftes de tous les hommes ? La raifon en efl
que, comme il place le Tanas du ct de la mer
Cafpicnne en mauvais gographe, il parle du prtendu
dfintreffement des Scythes en dcamateur.

Si Horace en oppofant les murs des Scythes celles S


des Pv.cmains , fait en vers harmonieux le pangyrique
de ces barbares , s'il dit ,

Campefires mel'is' Scythe


Qiiorum plaujra vagas rite trahunt domos
Vivun & rigidi Gettz,

Voyez les habitans de l'afFreufe Scythie

Qui vivent fur des chars ;

Avec plus d'innocence ils confument leur vie

Que le peuple de Mars.

c'efl: QvCHorace parle en pote un peu fatirique , qui


eR bien aife d'lever des trangers aux dpens de
fon pays.

C'eft par la mme raifon que Tacite s'puife louer


les barbares Germains , qui pillaient les Gaules , & qui
immolaient des hommes leurs abominables dieux.
Tacite^ Quinte- Curce , Horace reffembent ces pdagogues qui 5 pour donner de l'mulation leurs difci- ^

PRELIMINAIR.E.

pies , prodiguent en leur prfence des louanges des


enfans rrangers, quelque groffiers qu'ils puiiient tre.
Les Scythes font ces mmes barbares que nous avons

depuis appelles Tartares ; ce font ceux-l mme qui longtems avant Alexandre avaient ravag pluiieurs fois
l'Aile , & qui ont t les dprdateur^ d'une grande
parde du continent. Tantt fous le nom de Monguls
ou de Huns , ils ont aifervi la Chine & les Indes ;
tantt fous le nom de Turcs , ils ont chaiT les Arabes qui avaient conquis une partie de l'Afie. C'eft de
ces vailes campagnes que partirent les Huns pour aller
jufqu' Rome. Voila ces hommes dfmtreffs & juiles ,
dont nos compilateurs vantent encor aujourd'hui l'quit
quand ils copient Qidiie- Ciirce. C'eft ainli qu'on nous
accable d'hiiljires anciennes fans choix & fans jugement ;
on les lit -peu-prs avec le mme efprit qu'elles ont
t faites , & on ne fe met dans la tte que des erreurs.

Les Rulies habitent aujourd'hui l'ancienne Scythie


Europanne ; ce font ceux qui ont fourni l'hiftoire des
vrits bien tonnantes. Il y a eu fur la terre des rvolutions qui ont plus frapp l'imagination ; il n'y en a
pas une qui fatisfalie autant l'efprit humain & qui lui
faffe autant d'honneur. On a vu des conqurans & des
dvaftations ; mais qu'un feul homme ait en vingt annes
chang les murs , les loix , l'efprit du plus vafte empire
de la terre, que tous les arts foient venus en foule
embellir des dferts , c'eft-I ce qui eft admirable. Une
femme qui ne favait ni lire , ni crire perfedionna ce que

Fierre le Grand avait commenc. Une aurre femme


( Elfabeth ) tendit encor ces nobles commencemens.
Une aurre impratrice encor eft alle plus loin que les
deux autres ; fon gnie s'eft communiqu fes fujets ; les
rvolutions du palais n'ont pas retard d'un moment les
progrs de la flicit de l'empire : & enfin , on a vu en un
demi - fice la cour de Scythie plus claire que ne l'ont
^ t jamais la Grce & Rome.

Discours O

P i

DE L' A R A B I E.

I l'on eft curieux de monumens tels que cetix de


l'Egypte , je ne crois pas qu'on doive les chercher en
Arabie. La Mecque fut , dit-on , btie vers le tems
' Abraham ; mais elle efl dans un terrain fi fablonneux
& {i ingrat , qu'il n'y a pas d'apparence qu'elle cit t
fonde avant celles qu'on leva prs des fleuves dans des
contres fertiles. Plus de la moiti de l'Arabie eft un
va/le dfert , ou de fables , ou de pierres. Mais l'ArabieKeureufe a mrit ce nom , en ce qu'tant environne de
folitudes & d'une mer orageufe , elle a t l'abri de
la rapacit des voleurs appelles conqurans jufqu' Mahomet ^ ou plutt elle fut la compagne de fes vidoires. Cet
^ avantage ^^i bien au deluis de fes aromates, de fon ^
^ encens , de fa canele qui eft d'une efpce mdiocre , j^
& mme de fon caf qui fait aujourd'hui fa richeffe.

L'Arabie-Dferte eft ce p?ys malheureux habit par


quelques Amalcites , Moabites , Madianites ; pays
affreux , qui ne contient pas aujourd'hui neuf dix
mille Arabes errans & voleurs , & qui ne peut en
nourrir davantage. C'eft dans ces mmes dferts qu'il efl
dit que deux millions d'Hbreux pafsrent quarante
annes. Ce n'efl point la vraie Arabie, & ce pays
efl fouvent appelle dfert de Syrie.

L'Arabie-Prre n'efl ainfi appelle que du nom de


Vetra , petite fortereffe,, qui furement les Arabes
n'avaient pas donn ce nom , mais qui fut nomme
ai nfi par les Grecs vers le tems ^ Alexandre. Cette Arabie-Ptre efl fort petite , & peut-tre confondue , fans
lui faire tort , avec i'Arabie-Dferte. L'une & l'autre
ont toujours t habites par des hordes vagabondes.

Pour ZQ.XIQ. vafle partie appelle Eeiireufe , prs de la


moiti confifce auiTi en dierts ; mais quand on avance ^v

Gd

Prliminaire. liij O

^n.^

quelques milles dans les terres , foit l'orient de Moka ,


foie mme l'orient de la Mecque, c'eft alors qu'on
trouve le pays le plus agrable de la terre. L'air y eft
parfum, dans un t continuel, de l'odeur des plantes aromatiques que la nature y fait crotre fans culture.
Mille ruiiTeaux defcendent des montagnes & entretiennent une fracheur perptuelle , qui tempre l'ardeur

du foleil fous des ombrages toujours verds.

C'eil fur-tout dans ces pays que le mot de jardin ,


paradis , lignifia la faveur clefte.

Les jardins de Saana vers Aden , furent plus fameux


chez les Arabes, que ne le furent depuis ceux 'Alcinoils chez les Grecs. Et cet Aden ou Eden tait nomm
le lieu de dlices. On parle encor d'un ancien Shedad^
dont les jardins n'taient pas moins renomms. La flicit
dans ces climats briilans tait l'ombrage.

Ce vafte pays de l'Yemen eil fi beau , (es ports font


^ fi heureufement fitus fur l'Ocan Indien , qu'on prtend
<\u! Akxan-dre voulut conqurir l'Yemen pour en faire le
fige de fon empire , ^ y tablir l'entrept du commerce
du monde. Il eut entretenu l'ancien canal des rois
d'Egypte , qui joignait le Nil la Mer-Rouge ; & tous
les trfors de l'Inde auraient paif d'Aden oUrd'Eden,
fa ville d'Alexandrie. Vne telle entreprife ne reffemble
pas ces fables infipides & abfurdes dont toute hifloire
ancienne efl remplie. Il et fallu la vrit fubjuguer
toute PArabie. Si quelqu'un le pouvait, c'tait Alexandre,
Mais il parat que ces peuples ne le craignirent point ;
ils ne lui envoyrent pas mme des dputs quand il
tenait fous le joug l'Egypte & la Perfe.

Les Arabes dfendus par leurs dferts & par leur courage, n'ont jamais fubi le joug tranger. Traj'an ne
conquit qu'un peu de i'Arabie-Ftre. Aujourd'hui mme
ils bravent la puiffance du Turc. Ce grand peuple a touij jours t auffi libre que les Scythes , & plus civilif j^
|! qu'eux. * ^

& diij S

L^ liv Discours O

IIII'r11II

il faut bien fe garder de confondre ces anciens Arabes avec les hordes qui f difent defcendues 'Jfmad,
Les Ifniaiites ou Agarens , ou ceux qui fe difaient
enfans de Letkura , taient des tribus trangres , qui
ne mirent jamais le pied dans l'Arabie-Heureufe. Leurs
h:;rdes erraient dans TArabie-Ptre , vers le pays de
Madian ; elles fe mlrent depuis avec les vrais Arabes
du ems de Mahomet, quand elles embrafsrent fa
religion.

Ce font les peuples de l'Arabie proprement dite , qui


taient vritablement indignes, c'eil--dire , qui de
tems immmorial habitaient ce beau pays fans mlange
d'aucune autre nation , fans avoir jamc.is t ni conquis,
ni conqurans. Leur religion tait la plus naturelle &
la plus firople de toutes; c'tait le culte d'un Bieu ,
^ & la vnration pour les toiles , qui femblaient fous
^ un ciel fi beau & fi pur , annoncer la grandeur de Dieu
^ avec plus de magnihcence que le refte de la nature. ^
Ils regardaient les plantes comme des mdiatrices entre Dieu & les hommes. Ils eurent cette religion jufqu' Mahomet. Je crois bien qu'il y eut beaucoup de
fuperftirions , puifqu'ils taient hommes ; mais fpars
du refie du monde par des mers & des ^sis , poiTeffeurs d'un pays dlicieux , & fe trouvant au deiiiis de
tcut befoin & de toute crainte , ils durent tre ncelliirement moins mchans z moins fuperftitieux que
d'autres nations.

On ne les avait jamais vu ni envahir le bien de


leurs vcifms comme des btes carnalTires affames ,
ni gorger les faibles, en prtextant les ordres d la
divinit; ni faire leur cour aux puifTans, en les flattant
par de faux oracles. Leurs fuperflitions ne furent ni
abfurdes ni barbares.

On ne parle point d'eux dans nos hiftoires univerfelles fabriques dans notre Occident. Je le crois bien; j;
ils n'ont aucun rapport avec la petite nation Juive qui ^

Prliminaire. IvQ

eft devenue l'objet & le fondement de nos hifloires prtendues univerfelles , dans lefquelles un certain genre
d'auteurs , fe copiant les uns les autres, oublient tous
les trois quarts de la terre,

DE B R A M, A B R AM,

ABRAHAM.

L femble que ce nom de Bram , Brama , Ahram ,


Ibrahim , foit un des noms des plus communs aux
anciens peuples de l'Afie. Les Indiens que nous croyons
une des premires nations , font de leur Brama un ls
de Dieu , qui enfeigna aux brames la manire de l'adorer. Ce nom fut en vnration de proche en proche.
S Les Arabes , les Caldens, les Perfans fe l'approprirent ,
jt & les Juifs le regardrent comme un de leurs patriarches.
Les Arabes qui trafiquaient avec les indiens , eurent
probablement les premiers quelques ides confufes de
Brama , qu'ils nommrent Ahrama , & dont enfuie ils
fe vantrent d'tre defcendus. Les Caldens l'doptreDt
comme un lgifiateur. Les Perfes appellaient leur ancienne religion , millat Ibrahim. ; les Mdes kifch
Ibrahim, lis prtendaient que cet Ibrahim ou Abraham ,
tait de la^Bariane , & qu'il avait vcu prs de la ville
de Bak. Ils rvraient en lui un prophte de la religion
de l'ancien Zoroafire. Il n'appartient fans doute qu'aux
Hbreux , puifqu'i's le reconnailTent pour leur pre dans
leurs livres facrs.

Des favans ont cru que le nom tait indien, parce que
les prtres Indiens s'appellsient brames, brachmnes,
& que plufieurs de leurs inflitutions facres ont un
rapport immdiat ce ncm , au lieu que chez les Afiatiques occidentaux vous ne voyez .aucun tabliiTement qui
3 d iv

ta

Discours

P '^i.

tire fon nom \4bram on Abraham. Nulle focit ne


s'eft jamais nomme abramtque. Nul rire , nulle crmonie de ce nom. Mais puifque les livres juifs difent
qu' Abraham eft la tige des Hbreux , il faut les croire
fans difficult,

I^'alcoran cire , touchant Abraham , les anciennes


hifroires arabes ; mais i en dit trs-peu de chofe. Elles
prtendent que cet Abraham fonda la Mecque.

Les Juifs le font venir de Calde , & non pas de


rinde ou de la Baflriane ; ils taient voifins de la
Caldi^e ; ^ivAe & la Ba6lriane leur taient inconnues.
Abraham tait un tranger pour tous ces peuples; &
la Calde tant un pays ds long-tems renomm pour
les fciences & les arts , c'tait un honneur , humainement parlant , pour une petite nation renferme dans la
^. Palcftine, de compter un ancien fage rput Calden au

nombre de fes anctres. f|

S'il eft permis d'examiner la partie hiftorique des


livres judaques par les mmes rgles qui nous conduifent
dans la critique des autres hiiloires, il faut convenir
avec tous les commentateurs que le rcit des aventures

! Abraham , tel qu'il fe trouve dans le pentateuque ,


ferait fujet quelques difficults , s'il fe trouvoit dans une
autre hillioire.

La genfe dit op! Abraham fortit ' d'Aran g de


foixante-quinze ans aprs la mort de fon pre.

Mais la genfe dit que Thar fon pre l'ayant engendr foixante - dix ans , vcut jufqu' deux
cent cinq. Ainfi Abraham avait cent trente-cinq ans
quand il quitta la Calde. Il parat trange qu' cet ge
il ait abandonn le fertile pays de la Mfopotamie , pour
tlier trois cents milles de l , dans la contre ilrile &
pierreufe de Sichem , qui n'tait point un lieu de
commerce. De Sichem on le fait aller acheter du bled
Memphs j qui efb environ fix cents milles , & ds

y.U

Prliminaire. Ivij

I. ' " ' " ' .... Il .. I .^

qu'il arrive , le roi devient amoureux de fa femme ge

de foixante - quinze ans.-

Je ne touche point ce qu'il y a de divin dans cette


hifloire; je m'en tiens toujours aux- recherches de l'antiquit, l eft dit qu'Abraham reut de grand prfens du
roi d'Egypte, Ce pays tait ds-lors un puiiTant tat ; la
TOoncrchie tait tablie, les arts y taient donc cultivs ; le fleuve avait t dompt , on avait creuf partout des canaux pour recevoir ces inondations , fans quoi
la contre n'et pas t habitable.

Or je demande tout homme fenf , s'il n'avait pas


fallu des ficles pour tablir un tel empire dans un pays
long-tems inacceiible & dvaft par les eaux mme
qui les fertilisrent? Abram^ flon la genfe , arriva
en Egypte deux mille ans avant notre re vulgaire. Il
faut donc pardonner aux Mauthon , aux Hrodote^
aux Diodore , aux Erathofihhie ^ & tant d'autres, ^
la prodigieufe antiquit qu'ils accordent tous au royaume 4|
d'Egypte ; & cette antiquit devait tre trs-moderne
en comparaifon de celle des Caldens & des Syriens.

Qu'il foit permis d'cbferver un trait de l'hiftoire d'Abraham. Il efl reprfent au fortir de l'Egypte comme
un pafleur nomade , errant entre le mont Carmel & le
lac Afphaltide- c'ell le dfert le plus aride de l'Arabie-

Pre. Il y voiture fes tentes avec trois cent dix- huit


ferviteurs ; & fon neveu Loth eft tabli dans la ville ou
bourg de Sodome. Un roi de Babylone , un roi de Perfe,
un roi de Pont , & un roi de plufieurs autres nations ,
fe liguent enfemble pour faire la guerre Sodome &
quatre bourgades vcifines. Ils prennent ces bourgs &
Sodome. Loth efl leur prifonnier. Il n'efl pas aif de
comprendre comment cinq grands rois fi puiiTans fe ligurent pour venir ainfi attaquer une horde d'Arabes dans
un coin de terre fifauvage, ni comment Abraham dfit
de fi puiians monarques avec trois cents valets de campagne ; ni comment il les pourfuivit jafques par-del

^^ T:Jkr^ ' ' ' ' -'--'^"=yyr^^^^^srxr-= ==== = ^ ''t '^ ^

iviij Discours y

I ' i nm i r i ' - ii ri ii i i i.; i i r i n i i j ai i i i i n i i mji ^ i i m

Damas. Quelques traducteurs ont mis Dan pour Damas ;


mais Dan n'exiftait pas du tems de Moyfe , encor moins
du tems ^ Abraham, Il y a de rextrmit du lac Afphal-

tide o Scdome tait fitu, jufqu' Damas plus de trois


cents milles de route. Tout ela efl au defTus de nos
conceptions. Tout eft miraculeux dans l'hifcoire des Hbreux. Nc'us Tavons dj dit, & nous redifons encor
que nous croyons ces prodiges & tous les autres fans
aucun examen.

D E L' I N D E.

'Il ef permis de fire des conjedures , les Indiens


vers le Gange font peut-tre les hommes les plus anciennement ralTembls en corps de peuples. Il eil certain que le terrain o les animaux trouvent la pture
la plus facile eft bientt couvert de i'efpce qu'elle peut
nourrir. Or il n'y a point de contre au monde o I'efpce humaine ait fous fa main des aimens plus fains ,
plus agrables , & en plus grande abondance , que vers
le Gange ; le riz y crot fans culture ; l'ananas, le cocos ,
la datte, le figuier , prfentent de tous cts des mets
dlicieux; l'oranger, le citronnier, fournifTent la fois
des boifTons rafrachiffantes avec quelque nourriture.
Les cannes de fucre font fous la main. Les palmiers ,
les figuiers larges feuilles donnent le plus pais
ombrage. On n'a pas befoin dans ce pays d'corcher

des troupeaux pour dfendre fes enfans des rigueurs


des faifons; on les lve encor aujourd'hui tout nuds
jufqu' la pubert. Jamais on ne fut oblig dans ce
pays de rifquer fa vie pour la foutenir , en attaquant
les animaux , & en fe nourriffant de leurs membres
dchirs, comime on a fait prefque par-tout ailleurs.
Wje Les hommes fe feront ralTembls d'eux-mmes en fo-

O Prliminaire. lix *C|

cr dans ce climat heureux ; on ne fe fera point difputs un terrain aride pour y tablir de maigres troupeaux ; on ne fe fera point fait la guerre pour un puits ,
pour une fontaine , comme ont fait des barbares dans
l'Arabie- P;:re.

Je ne parlerai point ici des anciens monumens dont


les brames fe vantent ; il fuffit de favoir que les rarets
les plus antiques que l'empereur Chinois Camhi et dans
fon palais taient Indiennes : il montrait nosmifiionnaires mathmaticiens d'anciennes monnoies Indiennes,
frappes au coin , fort antrieures aux monnoies de

cuivre des empereurs Chinois : & c'efl: probablement


des Indiens que les rois dePerfe apprirent l'art montaire.

Les Grecs avant Pythagore voyageaient d'ans l'Inde


pour s'inllruire. Les fignes des fept plantes & des fept
mtaux font encor dans prefque toute la terre ceux que
les Indiens inventrent . les Arabes furent obligs de
prendre leurs chiffres. Celui des jeux qui fait le plus ^
d'honneur l'efprit humain nous vient inconteftablement de l'Inde; les lphans auxquels nous avons fubflitu des tours , en font une preuve.

Enfin les peuples les plus anciennement connus, Perfans j Phniciens, Arabes, Egyptiens, allrent de teras
immmorial trafiquer dans l'Inde, pour en rapporter les
piceries que la nature n'a donnes qu' ces climats ,
fans que jamais les Indiens allaffent rien demander
aucune de ces nations.

On nous parle d'un Bacchiis, qui partit, dit-on, d'Egypte, ou d'une contre de l'Afie occidentale, pour conqurir l'Inde. Ce Bacchus quel qu'il foit , favait donc
qu'il y avait au bout de notre continent une nation qui
valait mieux que la fienne. Le befcin fit les premiers
brigands ; il n'envahirent l'Inde que parce qu'elle tait
riche ; & furement le peuple riche eil raffembl, civi-

lif, polic, long-tems avant le peuple voleur.


^ Ce qui me frappe le plus dans l'Inde, c'ell c^m an- ^

ix Discours Q

cienne opinion de la tranfmigration des mes , qui s'tendit avec ie tems jufqu' la Chine & dans l'Europe.
Ce n'eil pas que les Indiens fuffent ce que c'eft qu'une
ame : mais ils imaginaient que ce principe , foit arien
foit ign, allait fuccefTivement animer d'autres corps.
RemarqMons attentivement ce fyflme de philofophie qui
tient aux murs. C'tait un grand frein pour les pervers
que la crainte d'tre condamns par Vifnou & par Brama j devenir ie plus vils & les plus malheureux des
animaux. Nous verrons bientt que tous les grands peuples avaient une ide d'une autre vie , quoiqu'avec des
notions diffrentes. Je ne vois gure parmi les anciens
empires que les Chinois qui n'tablirent pas la dolrjne
de l'immortalit de lame. Leurs premiers lgifateurs
ne promulgurent que de loix morales ; ils crurent qu'il
fufiifait d'exhorter les hommes la vertu , c de les y
forcer par une police fvre.

Les Indiens eurent un frein de plus en embraiTant la


dodrine de la mtempficofe ; la crainte de tuer fon pre
ou fa mre en tuant des hommes & des animaux , leur
infpira une horreur pour le meurtre &, pour toute violence , qui devint chez eux une fconde nature. Ainfi
tout les Indiens , dont les familles ne fe font allies ni
aux Arabes, ni auxTartares, font encor aujourd'hui les

I plus doux de tous les hommes. Leur religion & la temprature de leur climat, rendirent ces peuples entirement
femblables ces animaux paifibles que nous levons dans
nos bergeries c dans nos colombiers pour les gorger
notre plaifir. Toutes les nations farouches qui defcendirent du Caucafe , du Taurus , & de l'Immaiis pour
fubjuguer les habitans des bords de l'Inde, de i'Hidafpe,
du Gange , les affervirent en fe montrant.

C'efl ce qui arriverait aujoud'hui ces chrtiens primitifs appelles quakers, aufli pacifiques que les Indiens :
ils feraient dvors par les autres nations , s'ils n'taient

P^ protgs par leurs belliqueux compatriotes, La religion ^

l ^U

t^ Prliminaire. \xj Q

chrtienne que ces feuls primitifs fuivent la lettre ,


eft aufli ennemie du fang que la pythagoricienne. Mais
les peuples chrtiens n'ont jamais obferv leur religion,
& les anciennes caftes Indiennes ont toujours pratiqu
la leur. C'eft que le pythagorifme eft la feule religion
au monde qui ait fu faire de l'horreur du meurtre une
pit filiale & un fentiment religieux. La tranfmigration
des mes eft un fyftme fi fimpe , & mme ft vraifemblable aux yeux des peuples ignorans, il eft fi facile de
croire que ce qui anime un homme peut enfuite en animer un autre , que tous cetix qui adoptrent cette religion , crurent voir les mes de leurs parens dans tous
les hommes qui les environnaient. Il fe crurent tous
frres , pres , mres , enfans , les Uns des autres. Cette
idejnfpirait ncellairement une chsrit univerfelle. On
tremblait df blefter un tre qui tait de la famille : en un
mot l'ancienne religion de l'Inde & celle des lettrs
la Chine font les feules dans lefquelles les hommes n'aient
point t barbares. Comment put-il arriver qu'enfuit
ces mmes hommes , qui fe faifaient un crime d'gorger un animal, permiftent que le femmes fe brlaffent
fur le corps de leurs maris , dans la vaine efprance

de renatre dans des corps plus beaux & plus heureux ?


c'eft que le fanatifme & les contradilions font l'apanage de la nature humaine.

Il faut fur-tout confidrer que l'abftinence de la chair


des animaux eft une fuite de la nature du climat. L'extrme chaleur & l'humidit y pourrifTent bientt la viande ,
elle y eft une trs-mauvaife nourriture. Les liqueurs
fortes y font aufl dfendues par la nature, qui exige
dans l'Inde des boiffons rafrachiftantes. Le m.rempficofe pafa la vrit chez nos nations feptentrionaes.
Les Celtes crurent qu'ils renatraient dans d'autres corps :
mais fi les druides avaient ajout cette doinne la
dfenfe de manger la chair , ils n'auraient pas t obis.
,^ Nous ne connaiftbns prefque rien des anciens rites ^

4^ _ ^

O Ixij Discours "^

des brames confervs jufqu' nos jours. Ils communiquent peu le livres du hanfcrit qu'ils ont encor dans
cette ancienne langue facre: leurs vdams ont t auQ!
long-tems inconnus que le icnd des Perfes , & que les
cinq kings des Chinois. 11 n'y a gure que fix vingts ans
que les Europans eurent les premires notions des cinq
ki/igs : & le lend n'a t vu que par le clbre d6leur
Hidey qui n'eut pas de quoi l'acheter , & de quoi payer
l'interprte, & par le marchand Chardin qui ne voulut
pas en donner le prix qu'on lui en demandait. Nous
n'emes que cet extrait du {e/Zif, ce fadder dont j'ai
parl fort au long.

Un hafard plus heureux a procur la bibliothque


de Paris, un ancien livre des brames, c'eft Viourvdam , crit avant l'expdiricn ^Alexandre dans l'Inde ,
avec un rituel de tous les anciens rites des brachmanes,
2^ intitul le cormo-vdam : ce manufcrit traduit par un
^ brame, n'ell pas la vrit \e vdam lui-mme, mais
c'efi un rfum des opinions & des rites contenus dans
cette loi. Nous pouvons donc nous flatter d'avoir aujourd'hui quelque connaiiTance des trois plus anciens crits
qui foient au monde.

Il faut dfefprer d'avoir jamais rien des Egyptiens ,


leurs livres font perdus ; leur religion s'efl anantie ;
ils n'entendent plus leur ancienne langue vulgaire ,
encor moins la facre. Ainfi ce qui tait plus prs de
nous, plus facile confer ver, dpof dans des bibliothques immenfes , pri pour jamais ; & nous avons
trouv au bout du monde des monumens non moins
authentiques , que nous ne devions pas efprer de
dcouvrir.

On ne peut douter de la vrit, de l'authenticit de ce


rituel des brachmanes dont je parle. L'auteur affurment
ne flatte pas fa fede ; il ne cherche point dguifer
fes fuperftitions , leur donner quelque vraiferhblance
J^ par des explications forces , les excufer par des all-

^_ ^

^^

Prliminaire.

'"'^ ^

gories. Il rend compte des loix les plus extravagantes


avec la fimpicit de la candeur. L'efprit humain parat-l
dans toute fa misre. Si les brames obfervaient toutes
les loix de leur vddm , il n'y a point de moine qui
voulut s'aiTujettir cet tat. A peine le fils d'un brame
eil-ii n , qu'il efl l'efclave des crmonies. On frotte fa
langue avec de la poix-rfine, dtrempe dans de la farine ; on prononce le mot oiim ; on invoque vingt
divinits avant qu'on lui ait coup le bout du nombril ; mais aufi en lui dit , Vive^^ pour commander aux
hommes ; & ds qu'il peut parler , on lui fait fentir la
dignit de fon tre. En effet , les bracmanes furent
long-tems fouverains dans l'fnde , & la thocratie fut

tablie dans cette vafle contre plus qu'en aucun pays


du monde.

Bientt on expofe l'enfant la lune : on prie l'tre


fuprme d'effacer les pchs que l'enfant peut avoir
commis , quoiqu'il ne foit n que depuis huit jours : on ^
adreffe des antiennes au feu ; on donne Tenfant avec
cent crmoines le nom de Chormo , qui ell le titre
d'honneur des brames.

Ds que cet enfant peut marcher , il palTe fa vie


fe baigner & rciter des prires. Il fait le facrince des
morts ; & ce facrifice ef: inititu pour que Bram.a donne
i'ame des anctres de l'enfant une demeure agrable
dans d'autres corps.

On fait des prires aux cinq vents qui peuvent fortir par le cinq ouvertures du corps humain. Cela aefl
pas plus trange que les prires rcites au dieu tct par
le bonnes vieilles de Rom.e.

Nulle fondion de la nature , nulle alion chez les


brames fans prires. La premire fois qu'on rafe la tte
de l'enfant, le pre dit dvotement au rafoir , rafoir ,
rafe mon fils comme tu as raf le fokil& le dieu Indro,
Il fe pourrait aprs tout que le dieu Indro eut t autre-

2^ fois raf : mais pour le foleil , cela n'eil pas aif com-

C? ixiv Discours

prendre ^ moins que les brames n'aient eu notre


Apollon y que nous reprfentons encor fans barbe.

Le rcit de toutes ces crmonies ferait aufl ennuyeux


qu'elles nous paraifTent ridicules , & dans leur aveuglement il en diient autant des ntres ; mais il y a chez eux
un myftre qui ne doit pas tre paff fous filence : c'ell
le matricha machom. On fe donne par ce myftre un
nouvel tre , une nouvelle vie.

L'ame eil: fjppofe tre dans la poitrine , & c^e^ en


effet le fentiment de prefque toute l'antiquit. On paffe
la main de la poitrine la tte , en appuyant fur le
nerf qu'on croit aller d'un de ces organes a l'autre ,
& on conduit ainfi fon ame fon cerveau ; quand on
eft sur que fon ame ell bien monte , alors le jeune
homme s'crie que fon ame & fon corps font runis
l'tre fuprme, & dit, Je fuis moi-mme une partie de

la divinit.

Cette opinion a t celle des plus refpe^lables philofophes de la Grce , des ces frociens qui ont lev
la nature humaine au deffus d'elle-mme, celle des divins Antonins ; & il faut avc^ier que rien n'tait plu
capable d'infpirer de grandes vertus. Se croire une partie
de la divinit , c'ell s'impofer la loi de ne rien faire qui
ne foit digne de Dieu mme.

On trouve dans cette loi des brachmanes dix commanderaens , & ce font dix pchs viter. Ils font divifs en trois efpces , les pchs du corps , ceux de la
parole, ceux de la volont. Frapper, tuer fon prochain ,
le voler, violer les femmes, ce font les pchs du corps;
difimuler, mentir, injurier, ce font les pchs del
parole ; ceux de la volont confident fouhaiter le mal ,
regarder le bien des autres avec envie , n'tre pas
touch des misres d'autrui. Ce dix commandemens font
pardonner tous les rites ridicules. On voit videmment
que la morale eft la mme chez toutes les nations civilifes, & que les ufages les plus confacrs chez un

peuple

/- ^.^^ ^_^ ^ , . ^nr^^H:

O Prliminaire. Ixii;

peuple, paraifTent aux autres ou extravagans ou haf^


dbes. Les rites tablis divifent aujourd'hui le genre hu*
main , & la morale le runit.

La l'uperirion n'empcha jamais les brachmanes de


reconnatre un Dieu unique. Strahon dans Ton 1 56. livre
dit qu'il adorent un Dieu fuprme , qu'ils gardent le filence plufieurs annes avant d%fer parler , qu'ils font
fobres, chaftes , tem>prans , qu'ils vivent dans la juftice , & qu'ils meurent fans regret. Cefl le tmoignage
que leur rendent St, CUmtnt d\'ihxjndrie , yipuUe ,
Porphire , Fallade , Sl Ambroife, N'oublions p:s fur*
tout qu'ils eurent un paradis terreftre , & que les hommes qui abusrent de^ bienfaits de Dieu furent chaiTs
de ce paradis.

La chute de l'homme dgnr efl le fondement de

la thologie de prefque toutes les anciennes nations*


Le penchant naturel de l'homme fe plaindre du prfent , & vanter le paj( > a fait imaginer par-tout une
efpce d'ge d'or auquel les ficles de fer ont fuccd^:, (Le
qui efl: encor plus fmgulier , c'eft que le vdam des
anciens brachmanes enfeigne que le premier homme fut
Adimo, &c la premire emme F rocri. Adrmo lignifiait feigneiir^ & Procri voulait dire la vie ; comme
Eeva chez les Phniciens & les Hbreux lignifiait auffi la
vie ou le ferpenU Cette conformit mrite une grande
attention^

Effai fur les murs. Tom. L e Q

DE LA CHINE.

Serons-nous parler des Chinois fans nous en rapporter leurs propres annales ? elles font confirmes par
le tmoignage unanime de nos voyageurs de diffren-

tes fedes, jacobins, jfuites, luthriens, calviniiles ,


tous intreis fe contredire. Il eft vident que l'empire de la Chine, tait form il y a plus de quatre
mille ans. Ce peuple an'ique n'entendit jamais parler
d'aucune de ces rvolutions phyfiques, de ces inondations , de ces incendies dont la faible mmoire s'tait
conferve 6z altre dans les fables du dluge de Deucalion , & de la chute de Fhaton, Le climat de la
Chine avait donc t prferv de ce flaux , comme i) le
m fut toujours de la pefte proprement dite , qui a tant de ^
S fois ravag l'Afrique , l'Aie & l'Europe. .

Si quelques annales portent un caradre de certitude,


ce font ce'les des Chinois, qui ont joint comme on
l'a dj dit ailleurs , l'hiftoire du ciel celle de la terre.
Seuls de tous les peuples , ils ont conflamment marqu
leurs poques parles clipfes, par les conjonions des
plantes ; & nos aftronomes , qui ont examin leurs
calculs, ont t tonns de les trouver prefque tous
vritables. Les autres nations inventrent des fables allgoriques , & les Chinois crivirent leur hiftoire la plume
& l'aftrolabe la main , avec une fimplicit dont on ne
.trouve point d'exemple dans le refte de l'Afie.

Chaque rgne de leurs empereurs a t crit par des


contemporains ; nulle diffrente manire de compter

parmi eux ; nulles chronologies qui fe contredifent. Nos


voyageurs miionnaires rapportent avec candeur que
lors qu'ils parlrent au fage empereur Cam-hi des variations confidrables de la chronologie de la vulgate ,
des Septante & des Samaritains , Cam-hi leur rpon-

fP R L I M I N A I R E. Ixy

m t" ' " " I ' I " M il n i ii , - r-rfr-- > iii,i i|Trf i

dit : Efl-il poiible que les livres en qui vous croyez


fe combattent?

Les Chinois crivaient fur des tablettes lgres de barnbou , quand les Caldens n'ci'ivaient nccr que fur la brique ; & ils ont mme encor de ces anciennes tablettes
que leiirs vernis ont prferves de la pourriture. Ce font
peut-tre les plus anciens monumens du monde. Point
d'hifloire chez eux avant celles de leurs empereurs ; point
de fiftions , aucun prodige , nul homme infpir qui
fe dife demi-dieu comme chez les Egyptiens, & chez
les Grecs ; ds que ce peuple crit, il crit raifonnablement.

Il diffre fur-tout des autres nations , en ce que leur


hiftoire ne fait aucune mention d'un collge de prtres
qui ait jamais influ fur les loix. Les Chinois ne remontent point jufqu'aux tems fauvages oi les hommes

Iji eurent befoin qu'on les trompt pour les conduire. D'autres %.
peuples commencrent leur hiftoire par l'origine du mon-

% de; le lend des Perfes , le shafla & le vdam des Indiens ^


Sanchoniaton. , Manethon ; eiin , jufqu' i/e/zo^e, tous
remontent l'origine des chofes, la formation du
monde. Les Chinois n'ont point eu cette folie ; leur hiftoire n'eft que celle des tems hiftoriques.

Ce ici qu'il faut fur-tout appliquer notre grand principe, qu'une nation dont les premires chroniques atteflent
l'exiilence d'un vaile empire puiffant & fage , doit avoir
t ralTemble en corps de peuple pendant des ficles antrieurs. Voila ce peuple qui depuis plus de quatre mille
ans crit journellement Ces annalesi Encor une fois , n'y
aurait-il pas de la dmence ne pas voir que pour tre
exerc dans tous les arts qu'exige la focit des hommes,
& pour en venir non-feulement ju^u' crire, mjis
jufqu* bien crire , il avait fallu plus de tems que l'empire Chinois n'a dur , en ne comprant que depuis l'empereur Fo-hi jufqu' nos jours ? Il n'y a point de lettr

Jii- la Chine qui doute que les cinq kincs n'aient t

D e ij

Discours

M '^^'

crits deux mille trois cents ans avant notre re vulgaire.


Ce monument prcde donc de quatre cents annes les
premires obfervationsBabyloniennes envoyes en Grce
par CalUjihene. De bonne foi ed^il bien . des lettrs de
Paris de contefter l'antiquit d^un livre Chinois, regard comme authentique par tous \os tribunaux de la Chine?

Les premiers rudimens font en- tout genre plus lents


chez les hommes que les grands progrs. Souvenonsnous toujours que prefque perfonne ne favoit crire il
y a cinq cents ans, ni dans le Nord, ni en Allemagne,

ni parmi nous. Ces tailles dont fe fervent encor aujourd'hui nos boulangers, taient nos hiroglyphes & nos
livres de compte. II n'y avait point d'autre arithmtique
pour lever les impts, & le nom de taille l'attefle encor
dans nos campagnes. Nos coutumes capricieufes , qui
n'ont t rdiges par crit que depuis quatre cent cinquante ans 5 nous apprennent allez combien l'art d'crire
^ tait rare alors. Il n'y a point de peuple en Europe qui
n'ait fait en dernier lieu plus de progrs en un demilicle dans tous les arts , qu'il n^en avait fait depuis
les invafions des barbares jufqu'au quatorzimie ficle.

Je n'examinerai point ici pourquoi les Chinois , parvenus connatre &: pratiquer tout ce qui efi utile la
focit, n^ont pas t auf loin que nous allons aujourd'hui dans les fciences. ils font auffi mauvais phyficiens , je l'avoue , que nous l'tions ii y a deux cents
ans , & que les Grecs & les Romains l'ont t ; mais ils
ont perfedionn la morale , qui elt la premire des
fciences.

Leur vaf!:e & populeux empire tait dj gouvern


comme une famille , dont le monarque tait le pre , &
dont quarante tribunaux de lgifiation taient regards
comme les frres aines , quand nous tions errans en
petit nombre dans la fort des Ardennes.

Leur religion tait fmple , fage , augufle , libre de


toute fupeftition & de toute barbarie j quand nous n'a-

^ Prliminaire. Ixvij

vions pas mme encor des Tenttes qui des druides


facri fiaient les enfans de nos anctres dans de grandes
mannes d'ofier.

Les empereurs Chinois offraient eux-mmes au Dieu


de l'univers, au Chang-ti^ au Jien^ au principe de toutes
chofes , les prmices ^s rcoltes deux fois l'anne ; & de
quelles rcoltes encor ? de ce qu'ils avaient fem de
leurs propres mains. Cette coutume s'efr foutenue pendant quarante ficles, au milieu mme des rvolutions
& des plus horribles calamits.

Jamais la religion des empereurs & des tribunaux ne


fut dshonore par des impoilures, jamais trouble par
les querelles du facerdoce & de l'empire , jamais charge
d'innovations abfurdes qui fe combattent les unes les autres avec des argumens aufli abfurdes qu'elles , & dont
la dmence a mis la fin le poignard aux mains des

^ fanatiques conduits par des faieux. C'efl; par-l fur- ^


8 tout que les Chinois l'emportent fur toutes les nations ;^
de l'univers.

Leur Confutie n'imagina ni nouvelles opinions , ni


nouve auxrites. Il ne fit ni Tinfpir, ni le prophte. C'tait
un magiilrat qui enfeignait les anciennes loix. Nous difons^ quelquefois , & bien mal--prcpos , la religion de
Confiicius ; il n'en avoir point d'autre que celle de tous
les empereurs & de tous les tribunaux , point d'autre
que celle des prem.iers fages. Il ne recommande que la
vertu ; il ne prche aucun myftre. Il dit dans fon premier livre , que pour apprendre gouverner il faut paffer tous fes jours fe corriger ; dans le fcond, il prouve
que Dieu a grav lui-mme la vertu dans le cur de
l'homme ; il dit , que -l'homme n'eft point n mchant ,
& qu'il le devient par fa faute : le troifime q. un recueil
de maximes pures , o vous ne trouverez rien de bas, &
rien d'une allgorie ridicule. U eut cinq mille difciples;
il pouvait fe mettre la tte d'un parti puilTant , & il
aima mieux inllruire les hommes que les gouverner.

e ij

#efe

^i^^-

O ixviij DiscouPwS ^

On s'eil lev avec force dans un ejfai fur Vhifloire


gnrale , contre la tmrir que nous avons eue au bout
de rOccdent de vouloir juger de cette cour Orientale ,
& de lui attribuer l'athifme. Par quelle fureur en effet
quelques-uns d'entre nous ont-ils pu appeller athe un
empire dont prefque toutes les loix font fondes fur
la connaiiTance d'un tre fuprrne, rmunrateur & vengeur ? Les infcriptons de leurs temples , dont nous
avons des copies authentiques, font : Au premier principe^ fans commencement & fans fin* Il a tout fait^ il gouverne tout. Il eft infiniment bon, infiniment jujie', il
claire , il foutient^ il rgle toute la nature.

On a reproch en Europe aux jfuites qu'on n'aimait

pas , de rlarter les athes de la Chine. Un Franais


nomm Maigrot , vque de Conon , qui ne favait pas
un mot de chinois, fut dput par un pape pour aller ^
juger le procs fur les lieux; il traita Confucius d'athe, ^
fur CCS paroles de ce grand homme, le ciel m'a donn '
la vertu , V homme ne peut me nuire. Le plus grand de
nos faines n'a jamais dbit de maxime plus clefle. Si
Ccnfucius tait athe, Caion , Se le chancelier de
i' Hpital l'taient auiB.

Kptons ici pour faire rougir la calomnie, que les


mmes hommes qui foutenaient contre Bayle , qu'une
focit d'athes tait impoilible , avanaient en mme
tems que le plus ancien gouvernement de la terre tait
tne focict d'athes. Nous ne pouvons trop nous faire
honte de nos contradidions.

Rptons encojr que les lettrs Chinois, adorateurs


d'un feul Dieu , abandonnrent le peuple aux fuperflitions des bonzes. Ils reurent la fedle de Mckium ^
& celle de Fa, & plufieurs autres. Les magiflrats fentirent que le peuple pouvait avoir ts religions difJl frentes de celles de l'tat , comm.e il a une nourriture
^ plus groffire ; ils foufrirent les bonze & Ia continrent.

^*^'^^Tr^^^^'

Preliminatre. Ixix O

I ' Il I IIIWMI i I l U. ! ^aWI*i J l U I . I .. IW H I

Prefque par-tout ailleurs ceux qui faifaient le mtier de


bonzes avaient l'autorit principale.

Il eft vrai que les loix de la Chine ne parlent point


de peines &c de rcomp^nfes aprs la mort ; ils n'ont
point voulu affirmer ce qu'ils ne favaient pas. Cette diffrence entr'eux & tous les grands peuples polics eft
trs-tonnante. La dodrine de l'enfer tait utile , & le
gouvernement des Chinois ne l'a jamais admife. Ils fe
contentrent d'exhorter les hommes rvrer le ciel , &
tre jufles. Ils crurent qu'une police exade toujours
exerce , ferait plus d'eiFet que des opinions qui peuvent
tre combattues, & qu'on craindrait plus la loi toujours

prfente, qu'une loi venir. Nous parlerons en fon tems


d'un autre peuple , infiniment moins ccnfidrable, qui
eut -peu-prs la mme ide, ou plutt qui n'eut aucune
ide, mais qui fut conduit par des voies inconnues aux

^ autres hommes.

^' Rfumons ici feulement que l'empire Chinois fubfif- i|


tait avec fplendeur quand les Caldens commenaient le
cours de ces dix-neuf cents annes d'obfervations agronomiques envoyes en Grce par Callifthene, Les brames rgnaient alors dans une partie de l'Inde; les Perfes
avaient leurs loix ; les Arabes au midi , les Scythes au
Septentrion , habitaient fous des tentes. L'Egypte dont
nous allons parler , tait un puiuanc royaume.

Ip

V)^ e iv y^

lxx Discours

DEL' EGYPTE.

L me parait fenfibe que les Egyptiens , tout antiques


qu ils font , ne purent erre raffembis en corps , civilifs, polics, induflrieux , puifTans, que trs-long- tems
aprs tous les peuples qui ont paff en revue. La raifon
en eft vidente. L'Egypte jufqu'au Delta eft reiferr
par deux chanes de rochers , entre ielquels le Nil fe
pr&ipite , en defcendant d'Ethiopie du midi au feprentnon. l n'y a des catarades du Nil l'es embouchures
en ligne droite que cent foixante lieues de trois mille pas
gomtriques , &; la largeur n'eft que de dix quinze &
vi g lieues jufqu'au Delta , p:irtie baffe de TLgypte, qui
emorafTe une tendue de cinquante lieues d'orient en oc-

cident. A la droite du Nil , font les dferts de la Thbade, g


& la gauche les fables inhabitables de la Libye jufqu'au
petit pays o fut bti le temple 'Ammon,

Les inondations du Nil , durent pendant des ficles


carter tous les colons d'une terre fubmerge quatre mois
de l'anne ; ces eaux croupilTantes s'accumulant conti^
nuelement j drent ong-tems faire un marais de toute
l'Egypte. Il n'en efl pas ainfi des bords del'Euphrate , du
Tigre , de l'Indus , du Gange & d'autres rivires qui fe
dbordent aulli , prefque chaque anne en t , la
fonte des neiges.Leurs dbordemens ne font pas fi grands,
& les vafles plaines qui les environnent , donnent aux
cultivateurs toute la liben de profiter de la fertilit
(ie la terr^.

Obfervons fur-tout que la pefle , ce flau attach au


genre animal , rgne une fois en dix ans au moins en
Egypte; elle devait tre beaucoup plus deflTuftive quand
les eiiux du Nil , en croupiffant fur la terre, &ioi^:er*t leur
infection cette contagion horrible ; & ainfi la population
de l'Egypte dut tre trs faible pendant bien des licles.

'4}''^'^'====^====^=^=^=^^====^^

^ PRELIMINAIRE. Ixxj

L'ordre naturel des chofes femble donc dmontrer


invinciblement que l'Egypte fut une des dernires terres
habites. Les Troglodites ns dans ces rochers dont le
Ni efl bord , furent obligs des travaux aufli longs
que pnibles pour creufer des canaux qui reuffent le
fleuve , pour lever des cabanes & les rhaulTer de vingtcinq pieds au deffus du terrain. C'eft-l pourtant ce qu'il
fallut fnre avant de btir Thbes aux cent portes ,
avant d'lever Memphis , & de fonger conftruire des
pyramides. 11 eft bien trange qu'aucun ancien hiflorien
n'ait fait une rflexion fi naturelle.

Nous avons dj obferv que dans le tems ou Ton


place les voyages ' Abraham , l'Egypte tait un puiflant
royaume. Ses rois avaient dj bti quelques-unes de ces
pyramides, qui tonnent encor les yeux & l'imagination. Les Arabes ont crit que la plus grande fut leve
par Saiirid , plufieurs ficles avant Abraham. On ne
fait en quel tems fut confl;rmte la fameufe Thbes aux
CQt portes , la ville de Dieu , Diofpolis. Il parat que
dans ces tems reculs les grandes villes partaient le nom

de Villes de Dieu , comme Babylone. Mais qui pourra


croire que par chacun des cent portes de Thbes il fortair deux cents charriots arms en guerre , & cent mille
combattans ? Cela ferait vingt mille charriots, & dix
millions de foldats ; & un foldat pour cinq perfonnes ,
ce nombre fuppofe au moins cinquante millions de ttes
pour une feule ville , dans un pays qui n'efi: pas fi
grand que rEfpagne eu que la France , & qui n'avait
pas , feion Diodore de Sicile , plus de trois millions
d'habitans , 5c plus de cent foixante mille foldats pour
fa dfenfe. Diodore dit ( livre L ) que l'Egypte tait fi
peuple , qu'autrefois elle avait eu jufqu'a fept millions
d'habicans , & que de fon tems elle en avait encor trois
millions.

Vous ne croyez pas plus aux conqutes de Sfojris


qu'aux dix miUions de foldats qui fcrtent par les cent

Ixxij Discours ^

( i i mior r, i i.ii i Bnniu i n i . . r i i i u i i wl i i m m i n .1 1

portes de Thbes. Ne penfez-vous pas lire l'hifloire de


Ficrocole , quand ceux qui Copient Hrodote vous difent

que le pre de Sfojlris fondant fes efprances fur un


fonge & fur un oracle, deilina fon fils fubjuguer le
monde ; qu'il fit lever fa cour dans le mtier des armes tous les enfas ns le mme jour que ce fils , qu'on
ne leur donnait manger qu'aprs qu'ils avaient curu
huit de nos grandes lieues , & qu'enfin Sfofiris partit
avec fix cent mille hommes , vingt- fept mille chars de
guerrs, & alla conqurir toute la terre , depuis l'Inde
jufqu'aux extrmits du Pont-Euxin , & qu'il fubjugaa
la Mingrelie & Ja Gorgie appelles alors la Colchiide.
Hrodote ne doure pas que Sfojris n'ait laiff des colonies en Colchide , parce qu'il a vu Colchos des hommes bafans , avec des cheveux crpus , reflemblans aux
Egyptiens. Je croirais bien plutt que ces efpces de
3[ Scythes des bords de la Mer-Noire & de la Mer-Caf^ pienne 5 vinrent ranonner les Egyptiens quand ils ravagrent fi long-tems TAfie avant le rgne de Cyriis. Je
croirais qu'ils emmenrent avec eux des efclaves d'Egypte , ce vrai pays d'efclaves ^ dont Hrodote put
voir, ou crut voir les defcendans en Colchide. Si ae^
Coichidiens avaient en effet la fuperftition de fe faire
circoncire , ils avaient probablement retenu cette coutume d'Egypte, comme il arriva prefque toujours aux
peuples du Nord de prendre les rites des nations civilifes qu'ils avaient vaincues.

Jamais les Egyptiens dans les tems connus ne furent


redoutables ; jamais ennemi n'entra chez eux qu'il ne les
fubjugut. Les Scythes commencrent , apr^s les Scythes
vint Nabiicodonofor j qui conquit l'Egypte fans rfiftance ; Cyrus n'eut qu' y envoyer un de fes lieutenans.
Rvolte fous Camtyfe , il ne fallut qu'une campagne
pour la fumettre : & ce Camhyfe eut tant de mpris
pour les Egyptiens , qu'il tua leur dieu A^is en leur
m prfence. Ockus rduifit l'Egypte en province de fon ^

PRELIMINAIRE. Ixxiij ^

royaume. Alexandre , Cfar , Augufle , le calife Omar


conquirent l'Egypte avec une gale facilit. Ces mmes
peuples de Colchos fous le nom de Mammeucs revinrent encor s'emparer de l'Egypte du tems des croifades ;
enfin Slim conquit l'Egypte en une feule campagne ,
comme tous ceux qui s'y taient prfcnts ; il n'y a jamais eu que nos euls croifs qui fe foient fait battre
par ces Egyptiens , le plus lche de tous les peuples ,

comme on l'a remarqu ailleurs ; mais c'efl: qu'alors ils


taient gouverns par la milice des Mammeucs de
Colchos.

Il eft vrai qu'un peuple humili peut avoir t autrefois conqurant , tmoins les Grecs & les Romains. Mais
nous fommes plus furs de l'ancienne grandeur des Romains & des GrecF que de celle de Sfoftris.

Je ne nie pas que celui qu'on appelle Sfojris n'ait pu


avoir une guerre heureufe contre quelques Ethiopiens ,
quelques Arabes , quelques peuples de la Phnicie. Alors
dans le langage des exagrateurs il aura conquis toute la
terre. Il n'y a point de nation fubjuguc qui ne prtende
en avoir autrefois fubjugu d'autres. La vaine gloire
d'une ancienne fupriorit confole de l'humiliation prfenre.

Hrodote racontait ingnument aux Grecs ce que les


Egyptiens lui avaient dit ; mais comment , en ne lui
parlant que de prodiges, ne lui dirent-ils rien des fameufes plaies d'Egypte , de ce combat magique entre les forciers de Fharaon & le minftre du Dieu des Juifs , &
d'une arme entire engloutie au fond de la Mer-Rouge
fous les eaux leves comme des montagnes droite &
gauche , pour laiffer palTer les Hbreux , lefquelles en

retombant fubmergrent les Et^yptiens ? C'tait apurement le plurs grand vnement dans l'hifloire du monde :.
ni Hrodote , ni Ivaneton , ni Eratofthme , ni aucun
des Grecs fi grands amateurs du merveilleux , & toujours
en correfpond^nce avec l'Egynic , n'ont parl de ces

t4 _ "

"rrm

Ixxiv Discours

miracles, qui devaient occuper la mmoire de toutes


les gnrations. Je ne fais pas apurement cette rflexion pour infirmer le tmoignage des livres Hbreux ,
que je rvre comme je dois. Je me borne m'tonner
feulement du (llence de tous les Egyptiens & de tous
les Grecs, Dieu ne voulut pas fans doute qu*une hiftoire fi divine nous fat tranfmife par aucune main
profane.

'^?^.

DE LA LANGUE

DES GYPTIENS.
ET

DE LEURS SYMBOLES.

E langage des Egyptiens n'avait aucun rapport avec


celui des nations de l'Afie. Vous ne trouvez chez ce .peuple ni le mot 'Adonai ou 'Adona'i , ni de Eal ou
Baal , termes qui fignifient le feigneur ; ni de mkra ,
qui tait le foieil chez les Perfes ; ni de melch , qui
fignifie roi en Syrie ; ni de shak , qui fignifie la mme
chofe chez les Indiens & chez les Perfans. Vous voyez
au contraire que pharao tait le nom gyptien qui r-

pond roi. Oshireth ( ojiris ) rpondait au mkra des


Perfans ; & le mot vulgaire on figninait le foieil. Les
prtres Caldens s'appeilaient mag, ceux des Egyptiens
choen , au rapport de Diodore de Sicile. Les hiroglyphes , les carares alphabtiques d'Egypte que le tems
a pargns & que nous voyons encor gravs fur les
oblifque , n'ont aucun rapport ceux des autres
peuples.

Avant que les hommes eufent invent les hirogly-

#g^w== ^^^^ '^==^^::;^^ ^~ ' ^ ==^^^>'^^

Prliminaire. \xxy O

phes , ils avaient indubitablement des fignes reprfentatifs ; car en effet , qu'ont pu faire les premiers hommes
fmon ce que nous faifons quand nous fommes leur

place ? Qu'un enfant fe trouve dans un pays dont ii


ignore la langue , il parle par fignes ; fi on ne l'entend
pas , il deiine fur un mur avec un charbon les choies dont il a befoin , pour peu qu'il ait la moindre
fagacir.

On peignit donc d'abord grofierement ce qu'on voulut faire entendre , & fart de delliner prcda fans
doute l'art d'crire. C'eil ainfi que les Mexicains & es
Pruviens crivaient ; ils n'avaient pas poulf l'art plus
loin. Telle tait la mthode de tous les premiers peuples
polics. Avec le tems on inventa les figures fymboliques :
deux mains entrelalfes fignifirent la paix ; des flches
reprfentrent la guerre ; un il fignifia la divinit ; un
^^ fceptre marqua la royaut ; & des lignes qui joignaient S
ces figures exprimrent des phrafes courtes.

Les Chinois inventrent enfin des caradres pour exprimer chaque mot de leur langue. Mais qu^l peuple inventa l'alphabet , lequel en mettant fous es yeux les
diffrens fons qu'on peut articuler , donne la facilit de
combiner par crit tous les mots pofibles ? Qui put ainfi
apprendre aux hommes graver fi aifment leurs penfes ? Je ne rp-erai point ici tous les contes des anciens fur cet art qui ternife tous les arts ; je dirai feulement qu'il a fallu bien des f cles pour y arriver.

Les choen , ou prtres d'Egypte , continurent longtems , d'crire en hiroglyphes , ce qui ef dfendu par
le fcond article de la loi des Hbreux ; & qu^nd les peuples d'Egypte eurent des caractres alphabtiques les
choen en prirent de diffrens, qu'ils appellrent facrs,
afin , de mettre toujours une barrire entr'eux & le peuple. Les mages , les brames en ufaient de mme, tant
l'art de fe cacher aux hommes a fembl ncefiaire pour
les gouverner. Non-feulement ces choen avaient des

Discours f3

P Ixxvj

carares qui n'appartenaient qu' eux , mais ils avaient


encor conferv l'ancienne langue de l'Egypte , quand le
tems avait chang celle du vulgaire.

Maneton cit dans Eiiskbe parle de deux colonnes

graves par Toth , le premier Herms , en caraderes de


la langue facre. Mais qui fait en c^el tems vivait cet
ancien Herms ?

Il eft trs-vraifemblable qu'il vivait plus de huit cents


ans avant le tems ou l'on place Moyfe : Car Sanchnia^
ton dit avoir lu les crits de Toih , faits, dit- il, il y a
huit cents ans. Or Sanzhoniaton crivait en Phnicie ,
pays voifm de la petite contre Cananenne , mis feu
& fang par lofu , flon les livres juifs ; s'il avait
t contemporain de Moyfe , o s'il tait venu aprs
lui , il aurait fans doute parl d'un homme fi extraordinaire, & de fes prodiges pouvantables ; il aurait rendu
tmoignage ce fameux igiflateur Juif, 6L^usbe n'aurait pas manqu de fe prvaloir des aveux de Sanchoniaton. Quoi qu'il en foit les Egyptiens gardrent fur-tout
trs-fcrupuleufement leurs premiers fymbuie. C'eft une
chofe curieufe de voir fur leurs monumens un ferpent
qui fe mort la queue , figurant les douze mois de l'anne & ces douze mois exprims chacun par des animaux , qui ne font pas ceux du zodiaque que nous connaiffons. On voit encor les cinq jours ajouts depuis aux
douze mois fous la forme d'un petit ferpent , fur lequel
cinq figures font aflfes ; c'q^ un pervier , un homme ,
un chien , un lion & un ibis. On les voit deifms dans
Kirker d'aprs des monumens confervs Rome. Ainfi

prefque tout eft fymbole & allgorie dans l'antiquit.

/Qi^--

PRELIMINAIRE.

DES MONUMENS

Ixxvij

DES E G Y P T I E N S.

L eft certain qu'aprs les fices o les Egytiens fertilisrent le fol par les faignees du fleuve , aprs les tems
o les villages commencrent tre changs en villes
opulentes , alors les arts ncelTaires tant perfedionns ,
les arcs d'oftentation commencrent tre en honneur.
Alors ils fe trouva des fouverains qui employrent leurs
fujers , & quelques Arabes voifins du lac Sirbon , btir
leurs palais & leurs tombeaux en pyramides , tailler
des pierres normes dans les carrires de la haute Egypte ,
les embarquer fur des radeaux jufqu' Memphis,
lever fur des colonnes maflives de grandes pierres plates fans got & fans proportions. Ils connurent le grand ,
& jamais le beau. Ils enfeignrent les premiers Grecs;
mais enfuite les Grecs furent leurs matres en tout
quand ils eurent bti Alexandrie.

Il eu trille , que dans la guerre de Cfar, la moiti de


la fameufe bibliothque de Ptolome ait t brle , &
que l'autre moiti ait chauffe les bains des mufulmans ,

quand Omar fubjugua l'Egypte. On et connu du


moins l'origine des fuperilirions dont ce peuple futinfel , le chaos de leur philofophie , quelques-unes de
leurs antiquits & de leurs fciences.

Il faut abfolument qu'ils euffent t en paix pendant


plufieurs ficles , pour que leurs princes euiTent le tems
& le loifu: d'lever tous ces btimens prodigieux , dont
la plupart fubfiftent encor.

Leurs pyramides cotrent bien des annes & bien


des dpenfes ; il fallut qu'une nombreufe partie de la
nation avec des efclaves trangers ft long-tems em-

y^

-rm

O Ixxviij Discours

poye ces ouvrages immenfes. Ils furent levs par le


defpotifme , la vanit , la fervitude , oc h fuperltKion.
En effet, il n'y avait qu'un roi defpotique qui pt forcer
ainfi la nature. L^Angeterre , par exemple , eil aujourd'hui plus puifTante que n'tait l'Egypte ; un roi
d'Angleterre pourrait-il employer fa nation lever de
tels monumens ?

La vanit y avait part fans doute ; c'tait chez les


anciens rois d'Egypte qui lverait la plus belle pyramide fon pre ou lui-mme ; la fervitude procura la
main-d'uvre. Et quant la fuperflition , on fait que
ces pyramides taient des tombeaux ; on fait que les
chochamatin ou choen d'Egypte , c'eil- -dire , les
prtres , avaient perfuad la nation que l'a me renrrerait
dans fon corps au bout de mille annes. On voulait que
le corps ft mille ans entiers a l'abri de toute corruption :
c'eft pourquoi on l'embaumait avec un foin fi fcrupu- j^
leux ; & pour le drober aux accidens , on l'enfermait
dans une maffe de pierre fans ifTue. Les rois , les grands
fe 'dreflaient des tombeaux dans la forme la moins en
prife aux injures du tems. Leurs corps fe font confervs
au-del des efprances humaines. Nous avons aujourd'hui
des momies gytiennes de plus de quatre mille annes.
Des cadavres ont dur autant que des pyramides.

Cette opinion d'une rfurreion aprs dix ficles


pafTa depuis chez les Grecs difciples des Egyptiens , &
chez les Romains difciples des Grecs. Cn la retrouve
dans le fixime livre de l'nide , qui n'efl: que la defcription des myftres 'I/zs & de Crs Eleufine,

Has omncs ubi mille rotam volvre per annos.


Lethatum ad fluvium de-us advocat agmine magno }
Scillcet ut memores fupera & convcxa rcvifant.

Elle s'introduifit enfuite chez les chrtiens , qui tablirent le rgne de mille sms ; la fede des millnaires i'a
fait revivre jufqu' nos jours. C'eft ainii que pulieurs
13 opinions

opinions ont fait e tour du monde. En voiia afiez pour


faire voir dans quel efprit on btit ces pyramides, rie
rpetons pas ce qu'on a dit fur leur architedure & fiir
leurs dimenfions j je n'examine que Thiftoire de refprit
humain.

'^C^^5<^) C^^<^5 C^>f^ C^^> C-^^^

DES RITES GYPTIENS^


ET DE LA CIRCONSION

Remierement les Egyptiens reconnurent-ils tiri


Dieu fuprme ? Si on et fait cette queilion aux gens
du peuple , ils n'auraient fu que rpondre -^ ^ e
jeunes tudians dans la thologie Egyptienne , ils au^ raient parl long-tems fans i^'entendre ; fi quelqu'un u|
S des fages confults par Pyhagore , par Platon , par Plu- S
tarqite , il eut dit nettement qu'il n'adorait qu'un Dieu ;
il fe ferait fond fur l'ancienne infcription de la ftatue
'Ifis , je fuis ce qui efl ; & cette autre , Je fins tout ce
qui a t & qui fera -^ nul mortel ne pourra lever mon
voile '^ il auraic fait remarquer le globe plac fur la porte
du temple de Memphis , qui reprfentait l'uhir de la
nature divine fous le nom de knef. Le nom mme le
plus facr parmi les Egyptiens tait celui que les Hbreux adoptrent , Y ha ho. On le prononce diverfement ; mais Clment d' Alexandrie affure dans fes flromars, que ceux qui entraient dans le temple de '^rapis
taient obligs de porter fur eux e nom de ha ho , oi
bien celui de Y ha hou , qui fignifi l Dieu ternel. Ls
Arabes n'en ont retenu que la fyllabe hou , adopte enfin

par les Tiircs , qui la prononcent avec encor plus de


refped que le mot Allah ; car ils fe fervent d'. l'ch
dans la converfation , & n'emploient hou que d ns
m leurs prires. Difons ici en paffant que quand l'ambaffa
%^ EfTai fur les murs, Tom. l. f

Discours

O Ixxxij

deur Turc Said Effendi vit reprefenter Paris le Bourgeois Gentilhomme , & cette crmonie ridicule dans
laquelle on le fait Turc , quand il entendit prononcer le
nom d.Q hou avec drifion & avec des poflures extravagantes , il regarda ce divertifTement comme la profanation la plus abominable.

Revenons. Les prtres d'Egypte nourrilTaient un


buf facre' , un chien facre , un crocodile facr ! oui , &
les Romains eurent auffi des oies facres ! ils eurent des

dieux de toute efpce ; & les dvotes avaient parmi


leurs pnates le dieu de la chaife perce , deum Jercutm , & le dieu pet, dmm crepitum : mais en reconnaifTaient- ils moins le deum optimum w.axijnum^ le
matre des dieux & des hommes ? Quel ei le pays qui
n'ait pas eu une foule de uiperftitieux & un petit nombre de fages ?
^ Ce qu*on doit fur-tout remarquer de l'Egypte & de

^ toutes les nations , c'eil: qu'elles n'ont jamais eu d'opinions confiantes , comme elles n'ont jamais eu de loix
toujours uniformes, malgr l'attachement que les hommes ont leurs anciens ufages. Il n'y a d'immuable
que la gomtrie ; tout le refe eft une variation continuelle.

Les favans difputent & difputeront. L'un afTure que


les anciens peuples ont tous t idoltres , l'autre le
nie. L'un dit qu'ils n'ont ador qu'un dieu fans fimulacre , l'autre qu'ils ont rvr plufieurs dieux dans pufieurs fimulacres ; ils ont tous raifon ; il n'y a qu' diftinguer les tems & les hommes qui ont chang ; rien ne
fut jamais d'accord. Quand les Ftolomes & les principaux prtres fe moquaient du buf apis , le peuple
tombait genoux devant lui.

Juveiil d. dit que les Egyptiens adoraient des oignonc :


mais aucun hifrorien ne l'avait dit. Il y a bien de la diffrence entre un oignon facr & un oignon dieu ; on
n^adore pas tout ce qu'on place , tout ce que l'on ccnfa- A

r^ PRELIMINAIRE. ' XXXlij ^

^ ^ . - ^,. I

cre fur un autel. Nous lifons dans Ciceron que les ii^mmes qui ont puif toutes les fuperflitions ne font point
parvenus encor celle de manger leurs dieux , & que
c'ell la feule abfurdit qui leur manque.

La circoncifion vient-elle des Egyptiens , des Arabes -,


ou des Ethiopiens? Je n'en fais rien. Que ceux qui le
favent le difenr. Tout ce que je fais , c'eft que les prtres
de l'antiquit s'imprimaient fur le corps des marques de
leur confcration , comme depuis on marqua d*un fer
ardent la main des foldats Romains* L^ des facriicateurs
fe tailladaient le corps , comme firent les prtres de Bel-lone : ici , ils fe faifaient eunuques , comme les prtres
de Cybele.

Ce n'efl point du tout par un principe de fant que les


Ethiopiens, les Arabes , les Egyptiens fe circoncirent.
On a dit qu'ils avaient le prpuce trop long. Mais fi on
peut juger d'une nation par un individu , j'ai vu un m
jeune Ethiopien , qui n hors de fa patrie n'avait point \'
t circoncis ; je peux afurer que fon prpuce tait prcifment comme les ntres.^.

Je ne fais pas quelle nation s'avifa la premire de porter en procelFion le kurs & le phallum , c'elt-a-dire,
la rprientation des lignes diftindifs des animaux mles
& femelles ; crmonie aujourd'hui indcente , autrefois facre. Les Egyptiens eurent cette coutume ; on
offrait aux dieux des prmices , on leur immolait ce
qu'on avait de plus prcieux, il parat naturel (Syjmfle
que les prtres oifrllfent une lgre partie de l'orgine de
la gnration ceux par qui tout s'engendrait. Les
Ethiopiens , les Arabes circoncirent auil leurs filles , en
coupant une trs-lgre partie es nymphes ; ce qui
prouve bien que la fant ni la nettet ne pouvaient tre
la raifon de cette crmonie y car affurraent une fille
incirconcife peut tre auffi propre qu'une circoncife".

Quand les prtres d'Egypre eurent confacr cette opration , leurs initis la fubirent aufli j mais avec le tems

f i) U

Ixxxiv Discours '

p i ' ii* I nirr ui ii iii n a i je. - ., i. , ..wi i ,, , ,

on abandonna aux feuls prtres cette marque nwe.


On ne voit pas qu'aucun Ptolome fe foit fait circoncire,
& jamais les autres Romains ne fltrirent le peuple Egyptien du nom ^apella qu'ils donnaient aux Juifs. Ces
Juifs avaient pris la circoncifion des Egyptiens , avec
une partie de leurs crmonies. Us l'ont toujours conferve , ainfi que les Arabes & les Ethiopiens. Les Turcs
s'y font foumis, quoiqu'elle ne foit pas ordonne dans
l'alcoran. Ce n'eil qu'un ancien ufage qui commena
par la fuperflicion , & qui s'efl conferv par la coutume.

DESMYSTERES.
DES EGYPTIENS.

E fms bien loin de favoir quelle nation inventa la i^


premire ces myftres , qui furent fi accrdiis depuis
l'Euphrate jufqu'au Tibre. Les Egyptiens ne nomment
point l'auteur des myftres d' Ijls. Zoroajire pafTe pour
en avoir tabli en Perfe ; Cadrans & Inachus en Grce ,
Orphe en Thrace , Minos en Crte 11 eu certain que
tous ces myflres annonaient une vie future ; car Celfe
dit aux Chrtiens (*) , Vous vous vante^ de croire des
peines ternelles , &. tous les miniflres des myftres ne
les^iinoncrent-ils pas aux initis ?

Les Grecs qui prirent tant de chofes des Egyptiens ,


leur Thartharoth dont ils firent le Tartare , le Lac
dont ils firent l'Achron , le batelier Caron dont ils firent le nocher des morts , n'eurent leurs fameux myftres 'Eleiifine que d'aprs ceux ^lfis. Mais que les
myftres de Zoroajire n'aient pas prcd ceux des Egyptiens , c'eft ce que perfonne ne peut affirmer. Les uns
& les autres taient de la plus haute antiquit j & tous

(i) Orlgne liv. 8.

^ _ ^-J^

^:^A,S^ ^t^JU..

^^^#

Prliminaire.

Ixxxv

les auteurs grecs & latins qui en ont parl , conviennent que l'unit de Dieu, l'immortalit de l'ame, les
peines & les rcompenfes aprs la mort , taient annonces dans ces crmonies facres.

Il y a grande apparence que les Egyptiens ayant une


fois rabli ces myftres , en confervrent les rites ; car
malgr leur extrme lgret , ils furent conflans dans

la fuperftition. La prire que nous trouvons dans Apule


quand Lucius ell: initi aux myftres Hfis , doit tre
l'ancienne prire. Les pi/ijfances cleftes te fervent ^ les
enfers te font fournis , V univers tourne fous ta main^
tes pieds foulent le Tartare y les afires rpondent a ta
voix , les faifons reviennent a tes ordres , les lmens
fobijfent, &c.

Peut-on avoir une plus forte preuve de l'unit d'un


feul dieu reconnu par les Egyptiens , au milieu de toutes leurs fuperflitions mprifables ?

Ixxxvj Discours

H300S00000000
D E s G R E C s,

DE LEURS ANCIENS DLUGES ,


DE LEURS ALPHABETS,

ET DEZJEVR GNIE.

A Grce efl un petit pays montagneux entrecoup par la mer , -peu-prs de l'tendue de la GrandeBretagne. Tout attefte dans cette contre ies rvolutions
phyfiques qu'elle a d prouver. Les ides qui l'environnent montrent aiTez , par les cueils continus qui les
bordent , par le peu de profondeur de la mer , par
les herbes & les racines qui croiffent fous les eaux ,
qu'elles ont t dtaches du continent. Les golphes de
'Eube , de Calcis , d'Argos , de Corinthe , d'Alium ,
de Mefsne , apprennent aux yeux que la mer s'efl
fait des pafTages dans les terres. Les coquillages de
mer dont font remplies les montagnes qui renferment
la fameufe valle de Tempe, font des tmoignages vifibles
d'une ancienne inondation : & les dluges d'Ogigs & de
Deiicalion , qui ont fourni tant de fables , font d'une
vrit hiftorique. C'efl mme probablement ce qui fait
des Grecs un peuple fi nouveau. Ces grandes rvo-

lutions les replongrent dans la barbarie, quand les


nations de l'Afie & de l'Egypte taient floriiantes.

Je lailTe de plus favans que moi le foin de prouver


que les trois enfans de ISIo , qui taient les feuis habitans du globe, le partagrent tout entier, qu'ils allrent
chacun deux ou trois mille lieues l'un de l'autre , fonder
par-tout de puifTans empires , & que Javan fon petitfils peupla la Grce en pafTant en Italie : que c'efl
de l que les Grecs s'appellrent Ioniens , parcequ'/o/

s^'^^

=^^,,f-

Ixxxvij

t'

envoya des colonies fur les ctes de Tfie-Mineure ; que


cet Ion efl viiiblement Javan , en changeant I en Ja ,
& on en van. On fait de ces contes aux enfns , &
les enfans n'en croient rien.

Nec pueri credunt nfi qui nondm czre lavantur.


Le dluge d' Ogigss eft commmunment place environ
douze cents annes avant la premire olympiade. Le
premier qui en parle eft Acjllas cit par Euskbe dans fa
prparation vanglique , & par George le, Sincelle. La
Grce, dit-on, refta prefque dferce deux cents annes aprs cette irruption de la mer dans le pays. Cependant , on prtend que dans le mme tems il y avait
un gouvernement tabli Sicione & dans Argos; on
cite mme les noms des premiers magiftrats de ces petites provinces , & on leur donne le nom de hafileis ,
qui fpond celui de princes. Ne perdons point de
tems pntrer ces inutiles obfcurits.

Il y eut encor une autre inondation du tems de is^


Deucalion fils de 'romthce, La fable ajouta qu'il ne
refla des habitns de ces climats que Deucalion &
Firra , qui refirent des hommes en jetant des pierres

derrire eux entre leurs jambes. Le genre humain fe


repeupla beaucoup plus vite qu'une garenne.

Si l'on en croit des hommes trs-judicieux , comme


Ftau le jfuite, un feul iils de A/oe produifit une
race qui au bout de deux cent quatre-vingt-cinq ans ,
fe montait fix cent vingt-trois milliards fix cent
douze millions d'hommes. Le calcul eft un peu fort.
Nous fommes aujourd'hui affez malheureux pour que
de vingt-fix mariages , il n'y en ait d'ordinaire que
quatre dont il refte des enfans qui deviennent pres.
C'eil ce qu'on a calcul fur les relevs des regiftres
de nos plus grandes villes. De mille enfans ns dans
une mme anne , il en relie peine fix cents au bout
de vingt ans. Dfions-nous de Ftau & de fes fem^ blables, qui font des enfans coups de plumes, aufli-

y f iv y

O Ixxxviij D I s c o u P. S ^*^

bien que de ceux qui ont dit que Deucalion & Pirra.
peuplrent a Grce coups de pierres.

La Grce fut , comme on fait , le pays des fables ,


& prefque chaque fable fut l'origine d'un culte, d'un
tempe , d'une fte publique. Par quel excs de dmence,
par quelle opinitret abfurde tant de compilateurs ontils voulu prouver dans tant de volumes normes , qu'une
fte publique tablie en mmoire d'un vnement tait
une dmonflration de la vrit de cet vnement ?
Quoi 5 parce qu'on clbrait dans un temple le jeune
Bacchus fortant de la cuiiTe de Jupiter , ce Jupiter
avait en effet gard ce Bacchus dans h cuilfe ! Quoi ,
Cadmus & fa femme avaient t changs en ferpens
dans la Botie , parce que les Botiens en faifaient
commmoration dans leurs crmonies ! Le temple de
Caflor & de Vollux Rome dmontrait-il que z^s dieux
taient venus combattre en faveur des Romains? i

^ Soyez sur bien plutt, quand vous voyez une ancienne S

fte, un temple antique, qu'ils font lei? ouvrages de


Terreur. Cette erreur s'accrdite au bout de deux ou
trois ficl es ; elle devient enfin facre; & on btit des
temples des chimres.

Dans les tems hiftoriques, au contraire, les plus


nobles vrits trouvent peu de felateurs ; les plus
grands hommes meurent fans honneur. Les ThmiftockSy

I^s Cimons, les Miltiades , les Arifiides , les Fhocions ,


font perfcuts , tandis que Ferfe , Bacchus , & d'autres perfonnages fahtaftiques ont des temples.

On peut croire un peuple fur ce qu'il dit de luimme fon dlava ntage , quand fes rcits font accompagns de vraifemblance \ & qu'ils ne contredifent en
rien l'ordre ordinaire de la nature.

Les Athniens qui taient pars dans un terrain trsflrile , nous, apprennent eux-mmes qu'un Egyptien
nomm Ccrops chafT de fon pays , leur donna leurs
premires inflitutions. Cela parat furprenant^ puifque

:^^^^^^^^j^s=;Si5^^p:ivf33=^^=^==

\ Prliminaire. Ixxxix

les Egyptiens n'taient pas navigateurs : mais il fe peut


que les Phniciens , qui voyageaient chez toutes les
nations , aient amen ce Ccrops dans TAttique. Ce qui
eil bien sr , c'eft que les Grecs ne prirent point les
lettres gyptiennes , qui les leurs ne reflemblent point
du tout. Les Phniciens leur portrent leur premier
alphabet , qui ne confiftait alors qu'en feize caradres ,
qui font videmment les mmes. Les Phniciens depuis
y ajoutrent huit autres lettres, que les Grecs adoptrent
encor.

Je regarde un alphabet comme un 'monument inconteftable du pays dont une nation a tir fes premires
connoifTances. Il parat encor bien probable que ces
Phniciens exploitrent les raines d'argent qui taient
dans TArtique , comme ils travaillrent celles d'Efpagne. Des marchands furent les premiers prcepteurs
4i de ces mmes Grecs , qui depuis inftruifirent tant d'au^ trs nations. . i?

Ce peuple tout barbare qu'il tait au tems d'Ogigs ,


parat n avec des organes plus favorables aux beauxarts que tous les aurres peuples. Ils avaient dans leur
nature j e ne fais quoi de plus fin & de plus dli ; leur langage en efl un tmoignage ; car avant mme qu'ils fulTcnt
crire , on voit qu'ils eurent dans leur langue un mlange

harmonieux de confonnes douces, & de voyelles qu'aucun


peuple de l'A^fie n'a jamais connu.

Certainement le nom de Knath qui digne les Phniciens flon Sanchoniaton , n'eft pas fi harmonieux que
celui 'Hellenos ou Graios, Argos , Athnes , Lacdmone , Olimpie , fonnent mieux l'oreille que la ville
de Reheboth. fophia , la fagelTe , eil plus doux que
shochcmath en fyriaque & en hbreu. Bafileus , roi ,
fonne mieux que melk ou shak. Comparez les noms
'Agamcmnon , de Diomede , d'Ido mene ceux de
Mardokempad, Simordak y Sohafduc/i , JSUncaJJblahJfar,
Jofepk lui - mme dans fon livre contre Jlppion avoue que

fe

se Discours kj

les Grecs ne pouvoient prononcer le nom barbare de


Jrujalem , c'eik que les Juifs prononaient Hershala'im :

ce mot corchait le gofier d'un Athnien ; & ce furent ^


les Grecs qui changrent Hershalam en Jrufalem,

Les Grecs transformrent tous les noms rudes fyrias|ies , perfans , gyptiens. De Coresh ils firent Cyrus ;
^sketh^ Oshiretk , ils firent Ijis & Ofiris ; de Moph,
ils firent Mempkis , & accoutumrent enfin les barbares
prononcer comme eux ; de forte que du tems des
FtolGmies , les villes & les dieux d'Egypte n'eurent plus
que es noms la grecque.

Ce font les Grecs qui donnrent le nom l'Inde


& au Gange. Le Gange s'appellait Sannoubi dans la
mgee des bramas; l'Indus Sombadipo. Tels font les
anciens noms qu'on trouve dans le vdam.

Les Grecs en s'tendant fur les ctes de TAfie-MiBere y amenrent l'harmonie. Leur Homre naquit ^
probablement Smyrne, i^

La belle architelure , la fculpture perfeionne , la


peinture, la bonne mufique , la vraie pofie , la vraie
loquence , la manii'e de bien crire l'hifloire , enfin , la
pliofophie mme -quoiqu'informe & obfcure , tout cela
me parvint aux nations que par les Grecs. Les derniers
eiis l'emportrent en tout fur leurs matres.

L'Egypte n'eut jamais de belles ftatues que de la main


de? Grecs. L'ancienne Balbek en Syrie , l'ancienne Palmire en Arabie , n'eurent ces palais , ces temples
rguliers & magnifiques , que lorfque les fouverains de
ces pays appellrent des artiftes de la Grce. On ne voit
que des rees de barbarie , comme on l'a dj dit ailleurs,
dans les ruines de Perfpolis btie par les Perfes , & les
monumeiis de Balbek & de Palmire, font encor fous
leurs dcombres des chefs-d'uvre d'architelure. -

DES

LGISLATEURS GRECS,

DE MI NOS, D'ORPHE,

X> niMMORTALIT DE VA ME.

S^ U E des compilateurs rptent les batailles de


Marathon & de Salamine , ce font de grands exploits
aflez connus ; que d'autres rptent qu'un petit-fils de
No nomm Scttim fut roi de Macdoine, parce que
dans le premier livre des Maccabies , il eft dit ({Vl Alexandre fortit du pays de Kittim ; je m'attacherai d'autres

4i objets.

^; Minos vivait -peu-prs au tems o nous plaons '^^


Moyfe ; & c'e mme ce qui a donn au favant Huet ,
vque d'Avranche, quelque faux prtexte de foutenir
que Minos n en Crte , & Moyfe n fur les confins
de l'Egypte , taient la mme perfonne ; fyftme qui n*a

trouv aucun partifan , tout abfurde qu'il eft.

Ce n'eft pas ici une fable grecque ; irefl: indubitable


que Minos fut un roi lgiflateur. Les fameux marbres de
Paros, monument le plus prcieux de l'antiquit, (&
que nous devons aux Anglais ) , fixent fa naiffance quatorze cent quatre-vingt-deux ans avant notre re vulgaire. Homre l'appelle dans l'odyATe le fage confident
de Dieu. Flavien Jofeph ne balance pas dire qu'il
reut fes loix d'un dieu. Cela eft un peu trange dans
un Juif qui ne fembait pas devoir admettre d'autre
Dieu que le fien , moins qu'il ne penst comme les
Romains fes matres, & comme chaque premier peuple
de l'antiquit , qui admettait l'exiflence de tous les dieux
Qs autres nations.

#S^ n-- i , u,. ^ jri ^^: - m 1; 7^%

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LiA.^^UiLU,

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CXlj

Dis

u p. s

Il efl sur que Minos tait un lgiflieur trs-fvre ,


puifqu'on fuppofa qu'aprs fa mort il gageait les mes
des morts dans les enfers ; il efl vident qu'alors la
croyance d'une aucre vie tait gnralement rpandue
dans une aez grande partie de TAfie & de l'Europe.

Orph'^ eit un perf-^nnage aufi rel que Minos ; il


efl" vrai qae les marbres de Paros n'en font point mention , ceft probablement parce qu'il n'tait pas n dans
la Grce proprement dire , mais dans la Thrace. Quelques-uns ont dout de l'exiftence du premier Orphe^
fur un palTage de Ciceroii y dans fon excellent livre fur
la nature des diea -. Lotta , un des interlocuteurs, prtend c\\CAnJote t^ croyait pas que cet Orphe et t
chez les Grecs ; mais Arijote n'en parle pas dans les
ouvrages que nous avons de lui. L'opinion de Cotta
n'efl pas d'ailleurs celle de Ciceron. Cent auteurs anciens
parlent ^ Orphe. Les myflres qui portent fon nom
lui rendaient tmoignage. Paufaniasy l'auteur le plus
exad qu'aient jamais eu les Grecs , dit que fes vers
taient chants dans les crmonies religieufes , de prfrence ceux d'Homre qui ne vint que long-tems
aprs lui. On fait bien qu'il ne defcendir pas aux enfers;
mais cette fable mme prouve que les enfers taient un
point de la thologie de ces tems reculs.

L'opinion vague de la permanence de l'ame aprs


la mort , ame arienne , ombre du corps , rnanes foufe
lger , ame inconnue, ame incomprhenfible, mais exiftante , & la croyance des peines & des rcompenfes dans
une autre vie, taient admifes dans toute la Grce, dans
les ifles, dans l'Afie, dans l'Egypte.

Les Juifs feuls parurent ignorer abfolument ce myftre; le livre de leurs loix n'en dit pis un feul mot;
on n'y voit que des peines & des rcompenfes temporelles. Il efl dit dans l'exode : Honore ton pre & ta
mre y afin qu'Adondii prolonge tes jours fur la terre ; &

''rrr^ta^^

*=S7r^%

^ Prliminaire. xciij %

le livre du zend (porte ii) dit : Honore tes pre & mre^
ajzn de mriter le ciel,

L'evque Warhurton , qui a dmontr que le pentateuque ne fait aucune mention de l'immortalit de l'ame ,
prtend que ce dogme n'tait pas ncefTaire dans la
thocratie. Arnzuld^ dans fbn apologie de Port-Royal,
s'exprime ainii : Ceft le comble de Vi^norance de mettre
en doute cette vrit , qui ejf des plus communes , &
qui efl attefie far tous les pkrz'. ^.aite les promejfes de
V ancien te fainen n^ taient que temporelles^ teirejres \
& que les Juifs n'adoraient Dieu que pour les Mens
^charnels.

On a object que fi les Perfes, les Arabes, les Syriens, les Indiens, les Egyptiens, les Grecs croyaient
l'immortalit de Pme , une vie venir , des peines &
des rcompenfes ternelles, les Hbreux popvaient bien
^ aufi les croire ; que fi tous les lgiflareurs de l'antiquit ont tabli de fages loix fur ce fondement , xMoyfe
pouvait bien en ufer de mme ; que s'il ignorait ces

dogmes utiles , il n'tait pas digne de conduire une nation; que s'il les favait, & les cachait , il en tait encor
plus indigne.

On rpond ces argumens, que Dieu, dont Moyfe


tait l'organe , daignait fe proportionner la grofllret
des Juifs. Je n'entre point dans cette queftion pineufe ;
& refpelant toujours tout ce qui efl divin, je continue
l'examen de l'hifloire des hommes.

i^j^^i ^^^t , , ^ 7r^a^i^^i=i= -^r^^h

^J^

i^

:^^!;r^^^ = II.,. - ^-g g^

cxiv Discours

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DES SECTES DES GRECS.

I:

L parat que chez les Egyptiens, chez les Perfans , chez


les Caidens , chez les Indiens , il n'y avait qu'une fede
de philofophes. Les prtres de toutes ces nations tant
tous d'une race particulire , ce qu'on appellait la fa^//d , n'appartenait qu' cette race. Leur langue facre,
inconnue au peuple , ne laiffait le dpt de la fcience
qu'entre leurs mains. Mais dans la Grce plus libre &
plus heureufe, l'accs del raifon fut ouvert tout I
monde ; chacun donna l'elTor fes ides ; c'eft ce qui
rendit les Grecs le peuple le plus ingnieux de la terre.
C'eft ainfi que de nos jours la nation AngLife efl: devenue la plus claire , parce qu'on peut penfer impunment chez elle.

Les floques admirent une ame univerfelle du


monde, dans laquelle les mes de tous les tres vivans
fe replongeaient. Les picuriens nirent qu'il y et une
ame , & ne connurent que des principes phyfiques. Ils
foutinrent que les dieux ne fe mlaient pas des affaires
des hommes ; & on lailTa les picuriens en paix comme
ils y laiffaient les dieux.

Les coles retentirent, depuis Thaes jufqu'au tems


de Flaton & 'Jnftote, des difputes philofophiques
qui toutes dclent la fagacit & la folie de l'efprit humain , fa grandeur & fa faibleffe. On argumenta prefque toujours fans s'entendre, comme nous avons fait
depuis le treizime ficle o nous commenmes raifon ner*

La rputation qu'eut Platon ne m'tonne pas ; tous


les philofophes taient inintelligibles, il l'tait aufant
que les autres , & s'exprimait avec plus d'loquence.
Mais quel fuccs aurait Platon , s'il paraiffait aujourd'hui dans une compagnie de gens de bon fens , & s'il

;^yy;^;^^;^^;sss=s;;s:;s=;=s ;:;= ^"^W ^M^

5 Prliminaire. cxy O

leur difait ces belles paroles qui font dans fon time :
De la fuhflancc indivifible & de la divifible^ Dieu compofa une troijihne efpece de fuhflance au milieu dzsdeux^
tenant de la nature du mme & de l'autre; puis prenant
ces trois natures enfemble^ il les mla toutes en une
feule forme ^ & fora la nature de Vameafe mler avec
la nature du mme ; (S* les ayant mles avec la fuhftancej & de ces trois ayant fait un fuppt, il h divifa
en portions convenables ; chacune de ces portions tait
mle du mme & de l'autre '^ & de la fubfancc il fit
fa divifion,

Enfuite il explique avec la mme clart le quaternaire de Pythagore. Il faut convenir que des hommes
raifonnables qui viendraient de lire V entendement humain de Locke , prieraient Platon d'aller fon cole.

Ce galimatias du bon Platon n'empche pas qu'il ri y


ait de tems en tems de trs-belles ides dans fes on|4 vrages. Les Grecs avaient tant d'efprit qu'ils en abusrent. Mais ce qui leur fait beaucoup d'honneur , c'eft
qu'aucun de leurs gouvernemens ne gna les penfes des

hommes. Il n'y a que Socrate dont il foit avr que fes


opinions lui cotrent la vie ; & il fut encor moins la victime de fes opinions que celle d'un parti violent lev
contre lui. Les Athniens, la vrit, lui firent boire de
la cigu ; mais on fait combien ils s'en repentirent ; on
fait qu'ils punirent fes accufateurs , & qu'ils levrent un
temple celui qu'ils avaient condamn. Athnes laifTa une
libert entire , non-feulement la philofophie , mais
toutes les religions. Elle recevait tous les dieux trangers ^
elle avait mme un autel ddi aux dieux inconnus.

Il efr inconteilable que les Grecs reconnaiifaient un


Dieu fuprme , ainli que toutes les nations dont nous
avons parl. Leur Zeus , leur Jupiter , tait le matre
des dieux & des hommes. Cette opinion ne changea
jamais depuis Orphe ; on la trouve cent fois dans r^o- |
mre : tous les autres dieux font infrieurs. On p.eut les .l

ft

O cxvj Dis COURS

l! I I I III .11.. I 11 . 1.1 ,

comparer aux pris des Perfes , aux gnies des autres


nations Orientales. Tous les philofophes, except les
flratoniciens & les picuriens reconnurent i'architede du
monde , le Demiourgos,

Ne craignons point de trop pefer fur cette grande


vrit hiftorique, que la raifon humaine commence adora
quelque puifTance , quelque tre qu'on croyait au deflus
du pouvoir ordinaire, foit le foleil, foit la iune , ou les
toiles; que la raifon humaine cultive adora, malgr
toutes fes erreurs , un Dieu fuprme matre des lmens
& des autres dieux , & que toutes les nations pohces ,
depuis l'Inde jufqu'au fond de l'Europe , crurent en gnral une vie venir , quoique plufieurs fedes de philofophes eulTent une opinion contraire.

i^

DE ZALEUCUS,

QUELQU' AUTRES LGISLATEURS.

'ETDE

'Ose ici dfier tous les moraliftes & tous les lgiflateurs , & je leur demande tous s'ils ont rien dit
de plus beau & de plus utile que l'exorde des loix de
ZaleucuSy qui vivai- avant Pytkagore , Se qui fut le
premier magiflrat des Locriens,

Tout citoyen doit tre perfuad de Vexiflence de la


divinit. Il fujfit d'obferver Vordre & Vharmonie de
Vunivers , pour tre convaincu que le hafard ne peut
r avoir form. On doit matrifer fon ame, la purifier ^
en carter tout mal, perfuad que Dieu ne peut tre bien
fervi parles pervers , & qu'il ne reffemble point auJt mif-

rables mortels qui fe laijfent toucher par des magnifia


-^jL ques crmonies y & par de fom.ptueufes offrandes. La j^
2) vertu (*3

'nm^-

ss=^i^^*0M!^

^#

Prliminaire.

xcv

^ii

vertu feule , & la dfpofiion confiante faire le bien ,


peuvent lui plaire. Qifon cherche donc tre jufles dans

fes principes & dans la pratique

ceft

ainfi qu^on fe

rendra cher a la divinit. Chacun doit craindre ce qui


men Vignominie , bien plus que ce qui conduit la
pauvret. Il faut regarder comme le meilleur citoyen
celui qui abandonne la fortune pour la jujiice ; mais
ceux ^ue leurs pajfwns violentes entranent vers le mal^

hommes , femmes , citoyens^ fimples hahitans , doivent


tre avertis de fe fouvenir des dieux, & de penfer fouvent
aux jugemens fveres qu'ils exercent contre les coupables'^ qu'ils aient devant les yeux V heure de la mort^
r heure fatale qui nous attend tous ^ heure o le fouvenir des fautes amne les remords, & le vain repentir
de n^ avoir pas foumis toutes fes aions V quit.

Chacun doit donc Je conduirez tout m.oment , comme


fi ce moment tait le dernier de fa vie\ mais fi un mauvais gnie le porte au crime , qu'il fuie aux pieds des
autels^ qu"* il prie le ciel d'carter loin dz lui ce gnie fnalfaifant, qu'il fe jette fur-tout entre les bras des gens de
bien , dont les confeils le ramneront la vertu , en lui
reprf entant la bont de Dieu & fa vengeance.

Non , il n'y a rien dans toute l'antiquit qu'on puiiTe


prfrer ce moreeau fimple & fubime , did par la
raifon & par la vertu, dpouill d'enthoufiafme & de
ces figures gigantefques que le bon fens dfavoue.

Charondas, qui fuivit Zaleucus^ s'expliqua de mme.


Les Flaton , les Ciceron , les divins Anonins n'eurent point depuis d'autre langage. C'efl: ainfi que s'explique en cent endroits ce Julien qui eut le malheur
d'abandonner la religion chrtienne, mais qui fit tant

d'honneur la religion naturelle ; Julien le fcandale de


notre glife, & la gloire de l'empire Romain.

Il faut ^ dit-il, injlruire les ignorans ^ & non les


punir \ les plaindre & non les hdir. Le devoir d'un
empereur efi d'imiter Dieu : Vimiter, c^efi d'avoir le

Effai fur les murs, Tom. I.

-ny-

r^^^

^==^i^^!i3' #

xcviij Discours O

moins de befoins , & de faire le plus de bien qii'il ejl


pojfible. Que ceux donc qui infukent l'antiquit apprennent la connotre ; qu'ils ne confondent pas les fages
lgiflateurs avec des conteurs de fables; qu'ils fchent
diftinguer les loix des plus fages raagiftrats, les ufages
ridicules des peuples ; qu'ils ne difent point : On inventa des crmonies fuperftitieufes , on prodigua de
faux oracles & d faux prodiges ; donc tous les magiftrats de la Grce & de Rome qui les tolraient , taient
des aveugles tromps & des trompeurs. C'e comme
s'ils difaient, il y a des bonzes la Chine qui abufent
la populace, donc le fage Confucius tait un mifrable impofleur.

On doit , dans un ficle auf clair que le ntre ,


rougir de ces dclamations que l'ignorance a fi fouvent
dbites contre des fages qu'il fallait imiter, & non
pas calomnier. Ne fait-on pas -que dans tout pays 1
vulgaire efl imbcile , fuperftitieux , infenf? N'y a-t-il
pas eu des convulfionnaires dans la patrie du chancelier de V Hpital^ de Charon^ de Montagne ^ de la
Motte le Vayery de Defcartes^ de Bayle , de Fontenelle^
de Montefguieu ? N'y a-t-il pas des mthpdiftes, des
moraves, des millnaires, des fanatiques de toute efpce
dans le pays qui eut le bonheur de donner naiflance au
chancelier Bacon , ces gnies immortels Newton &
Locke , & une foule de grands hommes ?

O Prliminaire, cxix ^<

DE BACCHUS.

Xcepte' les fables vifb'ement allgoriques , comme


celles des Mufes , de Vnus , des Grces , de ^ Amour ,
de Zphire , & de Flore, <k quelques-unes de ce genre,
toutes les autres font un ramas de contes qui n'ont d'autre mrite que d'avoir fourni de beaux vers Ovide &
Quinault y & d'avoir exerc le pinceau de nos meilleurs

peintres ; mais il en efl une qui parat mriter l'attention de ceux qui aiment les recherches de l'amiquit ,
c'eft la fable de Bacchus.

Ce Bacchus , ou Back , ou Backos , ou Dionijos ,


fils de dieu , a-r-il t un perfonnage vritable ? Tant
de nations en parlent ainfi que ^Hercule : on a clbr
^ tant d'Hercule & tant de Bacchus difFrens , qu'on
S peut fuppofer qu'en effet il y a eu un Bacchus ainfi S
qu'un Hercule.

Ce qui efl indubitable , c'efl que dans l'Egypte , dans


l'Afie & dans la Grce, Bacchus ainfi qu'Hercule tait
reconnu pour un demi-dieu , qu'on clbrait leurs ftes ,
qu'on leur attribut des miracles, qu'il y avait des myftres inftitus au nom de Bacchus avant qu'on connt
les livres juifs.

On fait aiTez que les Juifs- ne communiqurent leurs


livres aux trangers que du tems de Ftolcme- 1 hiladdphe , environ deux cent trente ans avant notre re.
Or avant ce tems l'Orient & l'Occident retennffaint
des orgies de Bacchus, Les vers attribus l'ancien
Orphe clbrent les conqutes & les bienfaits de ce prtendu demi-dieu. Son hiilcire eft fi ancienne , que ies
pres de l'glife ont prtendu que Bacchus tait ho ,

parce que Bacchus & No palfent tous deux pour avoir


cultiv la vigne.

Hrodote en rapportant les anciennes opinions dit ^

J5 c Dis c o u a s

que Bacchiis tait un Egyptien iev dans l'Arabie-Heureufe. Les vers orphiques difent qu'il fut fauve des eaux
dans un petit coffre , qu'on l'appella Mifem en mmoire
de cette aventure , qu'il fut. inflruii des fecrets des
dieux , qu'il avait une verge qu'il changeait en ferpent
quand il voulait, qu'il pafia la mer Rouge pied fec ,
comme Hercule paffa depuis dans ion gobelet le dtroit
de Calp & d'Abila ; que quand il alla dans les Indes ,
lui & fon arme jouiiTaient de la clart du foleil pendant
la nuit , qu'il toucha de fa baguette enchcnterelTe les
eaux du fleuve Oronte & de THidafpe , & que ces eaux
s'coulrent pour lui aiiTer un paifage libre. Il eft dit
mme qu'il arrta le cours du foleil & de la lune. Il
crivit ces loix fur deux tables de pierre. Il tait anciennement reprfent avec des cornes ou des rayons qui
partaient de fa tte.

Il n efl pas tonnant aprs cela que pufieurs favans


S hommes , & fur-tout Bcchart & Eiiet dans nos derniers ^
tems , aient prtendu , que Bacchus eft une copie de
Moyje & de Jofu. Tout concourt favorifer la relfemblance : car Bacchus s'appeliait chez les Egyptiens ArJaph , & parmi les noms que les pres ont donns
Moyfe on y trouve celui 'Ofafirph.

Entre ces deux hifloires qui paraiflent fembables en


tant de points , il n'eft pas douteux que celle de Moyfe
ne foit la vrit , & que celle de Bacchus ne foit la fable.
Mais il parat que ce''te fable tait connue des nations
long-tems avant que l'hiftoire de Moyfe ft parvenue
jufqu' elles. Aucun auteur Grec n'a cit Moyfe avant
Longii qui vivait fous l'empereur Aurlun ; & tous
avaient clbr Bacchus,

Il parat incontef!:able que les Grecs ne purent prendre l'ide de Bacchus dans le livre de la loi juive qu'ils
n'entendaient pas , & dont i!s n'avaient pas la moindre
connaiffance ; livre d'ailleurs fi rare chez les Juifs ms^ me , que fous le roi Jofias on n'en trouva qu'un feul

Bu

'^ Prliminaire. cj^

exemplaire ; livre prerqu'entirement perdu pendant l'efclavage des Juifs tranfports en Caide & dans le refte
de l'Afie ; livre reflaur enfuite par Efdras dans les
tems floriflans d'Athnes , & des autres rpubliques de
la Grce ; tems oii les myflres de Bacchus taient dj
inftitucs.

Dieu permit donc que l'efprit de menfonge divulgut


les abfurdits de la vie de Bacchus. chez cent nations,
avant que Tefprit de vrit ft connatre la vie de Moyfe
aucun peuple except aux Juifs.

Le favant vque d'Avranche frapp de cette tonnante


relTemblance , ne balana pas prononcer que Moyfe
ait non-feulement Bacchus, mais le T haut y MOjiris
des Egyptiens. Il ajoute mme (i) , pour allier les contraires, que MoyfeixM aufii leur Typhon , c'efl--dire ,
qu'il tait la fois le bon & le mauvais principe , le
protedeur & l'ennemi , le dieu & le diable reconnu en
Egypte.

Moyfe , flon ce favant homme , eil: le mme que


Zorcajre, Il eft Efculape, Amphion , Apollon^ Faurais^

Janus, Ferfee , P^omulus, Vertumne , Se en^n Adonis


& Priape. La preuve qu'il tait Adonis c'efl que Virgile a dit :

Et forma fus oves ad fumlna pavit Adonis,


Et le bel Adonis a gard les moutons.

Or Moyfe garda les moutons vers l'Arabie. La preuve


qu'il tait Priape efl encor meilleure : c'efi: que quelquefois on reprfentait Priape avec un ne , & que les Juifs
pafsrent pour adorer un ne. Huet ajonte pour dernire
confirmation , que la verge de Moyfe pouvait fort bien
tre compare au fceptre de Priape. (a)

Sceptrum Friapo tribultur virga Mofi,

Voil ce que Huet appelle fa dmonftration. Elle n'eil

(0 Proporition 4. pag. 79. & 87.


(2) Hua pag. iio.

Discours '

9^

paS la vriti gomtrique. Il efu croire qu'il en rougit


les dernires annes de fa vie , & qu'il fe fouvenait de fa
dmonflration , quand il fit fon trait de la faibleffe
de l'efprit humain , & de l'incertitude de fes connaiffances.

DES MTAMORPHOSES

CHEZ LES GRECS,


RECUEILLIES PAR OVIDE.

J_>'Opikion del migration des mes conduit naturellement aux mtamorphofes , comme nous l'avons dj K
vu. Toute ide qui frappe l'imagination & quiPamufe, [^
5 s'tend bientt par tout le monde. Ds que vous m'avez
perfuad que mon ame pe-at entrer dans le corps d'un
cheval , vous n'aurez pas de peine me faire croire que
iricn corps peut tre chang en cheval aui.

Les mtamorphofes recueillies par Ovide, dont nous


ayons dj dit un mot , ne devaient point du tout tonner un pythagoricien , un brame , iin Calden, un Egyptiei. Les dieux s'taient changs en animaux dans l'anc'enae Egypte. Derceto tait devenue poiffon en Syrie ;
Scmiramls avait t change en colombe Babylone.
Les Juifs dans d^^ tems trs-poflrieurs crivent que iV^zbucodonofor ut chang en buf; fans compter la femme
de Lcth transforme en flatue de fe. N'eft-ce pas mme
une rotamorphofe relle , quoique pafTagre , que toutes les apparitions des dieux & des gnies fous la forme
humaine ?

Un dieu ne peut gure fe communiquer nous qu'en


fe mtamorphofant en homme. Il e vrai que Jupiter

:--" -

Prliminaire. ciij ^

prit la figure d'un beau cygne pour jouir de Ld. Mais


ces cas font rares ; & dans toutes les religions la divinit
prend toujours la figure humaine quand elle vient donner des ordres. Il ferait difficile d'entendre la voix
des dieux , s'ils fe prfenraient nous en ours eu en
crocodiles.

Enfin les dieux fe mtamorphosrent prefque partout; & ds que nous fmes inftruits des fecrets de la
magie , nous nous mtamorphosmes nous-mmes. Pufieurs perfonnes dignes de foi fe changrent en loups.
Le mot de loup-garou attelle encor parmi nous cette
mtamorphofe.

Ce qui aide beaucoup croire toutes ces tranfmutations & tous les prodiges de cette efpce , ,c'efl: qu'on ne
peut prouver en forme leur impolTibilit. On n'a nul
argument pouvoir allguer quiconque vous dira , un
dieu vint hier chez moi fous la figure d'un beau jeune
; homme , & ma fille accouchera dans neuf mois d'un bel
enfant que Dieu a daign lui faire. Mon frre qui a of
en douter a t chang en loup ; il court & heurle actuellement dans les bois. Si la fille accouche en effet , fi
l'homme devenu loup vous affirme qu'il a fubi en effet
cette mtamorphofe , vous ne pouvez dmontrer que la
chofe n'efl pas vraie. Vous n'auriez d'autre reifource que

d'affigner devant les juges le jeune homme qui a contrefait le dieu , &: fait l'enfant la demoifelle ; qu'
faire obferver l'oncJe loup-garou , & prendre des tmoins de fon impofture ; mais la famille ne s'expofera
pas cet examen ; elle vous foutiendra avec les prtres du
canton que vous tes un profane 6c un ignorant ; ils
vous feront voir que puifqu'une chenille efl change en
papillon , un homme peut tout auffi aifment tre chang
en bte ; c ( vous difputez , vous ferez dfr l'inquifition du pays comme un impie qui ne croit ni aux
loups-garoux 3 ni aux dieux qui engrofTenc les filles^

g IV qji

#4^^"

^,5i"^.

^^^

CIV

Discours

^dfe:=1^^5fe=^:^:^=^i^

,^:f^,.

=4*

D E L' I D O L A T R I E.

Prs avoir lu tout ce qu'on a crit fur l'idoltrie,


on ne trouve rien qui en donne une notion prcife. Il
fetnble que Locke foit le premier qui ait appris aux
hommes dfinir les mots qu'ils prononaient , & ne
point parler au hafard. Le terme qui rpond idoltrie
ne fe trouve dans aucune langue ancienne ; c'eft une expreffion des Grecs , des derniers ges , dont on ne s'tait jamais fervi avant le fcond ficle de notre re.
Elle fignifie adoration d'images. C'eft un terme de reproche , un mot injurieux. Jamais aucun peuple n'a
pris la qualit d'idoltre ; jamais aucun gouvernement
n'ordonna qu'on adort une image comme le dieu fuprme de la nature. Les anciens Cadens, les anciens
Arabes , les anciens Perfes , n'eurent long-tems ni images ni temples. Comment ceux qui vnraient dans le
foleil , les aftres & le feu , les emblmes de la divinit,

peuvent-ils tre appelles idoltres ? Ils rvraient ce qu'ils


voyaient. Mais certainement rvrer le foleil &es aftres,
ce n'efc pas adorer une figure taille par un ouvrier ;
c'eft avoir un cake erronn , mais ce n'eft point tre
idoltre.

Je fuppofe que les Egyptiens aient ador rellement


le chien Amtbis & le buf Apis , qu'ils aient t affez
fous pour ne les pas regarder com.me des animaux confacrs la divinit , & comme un emblme du bien
que leur Isheth , leur Ifis , faiiait aux homm^es , pour
croire mme qu'un rayon clefte animt ce buf &
ce chien confacrs , il efl clair que ce n'tait pas adorer
une ftatue. Une bte n'eft pas une idole.

Il eft indubitable que les hommes eurent des objets


de culte avant d'avoir des fcupteurs , & il efl clair
que ces hmmes fi anciens ne pouvaient point tre

^ T^^'^ ''''' *' " -''^ '''"''"*^'*'''''''''-^

=m^'^

Prliminaire. cv

appelles idoltres. Il rede donc favoir fi ceux qui


firent enfin placer des flatues dans les temples , &
qui firent rvrer ces flatues , fe nommrent adorateurs de ftatues , & leurs peuples adoi'atenrs de fiatues. C'efl: apurement ce qu'on ne trouve dans aucun
monument de Tantiquit.

Mais en ne prenant point le titre d'idoltres l'taientis en effet ? Etait-il ordonn de croire que la flatue
de bronze qui reprfentait la figure fantaflique de Bel
Babyone tait le matre , le Dieu , le Crateur du
monde ? La figure de Jupiter tait-elle Jupiter mme ,
n'efl-ce pas , s'il eft permis de comparer les ufages
de notre fainte religion avec les ufages antiques , n'eflce pas comme fi on difait que nous adorons la figure
du pre ternel avec un barbe longue , la figure d'une
femme & d'un enfant , la %ure d'une colombe ? ce
font des ornemens emblmatiques dans nos temples. ^
Nous les adorons h peu que quand ces flatues font f^
de bois on s'en chauffe , ds-qu'elles pourrilfent , on I
en rige d'autres ; elles font de fimples avertiffemens ]

qui parient aux yeux & l'imagination. Les Turcs &


les rforms croient que les catholiques font idoltres ; mais les catholiques ne ceffent de protefler contre cette injure.

Il n'eft pas poifible qu'on adore rellement une flatue , ni qu'on croie que cette fratue et le Dieu fuprme. 11 n^y avait qu'un Jupiter , mais il y avait
mille de fes ftatues. Or ce Jupiter qu'on croyait lancer
la foudre , tait fuppofe habiter les nues , ou le mont
Olimpe , ou la plante qui porte fon nom. Ses figures
ne lanaient point la foudre, & n'taient ni dans une
plante , ni dans les nues , ni fur le mont Olimpe.
Toutes les prires taient adreifees aux dfeux immortels , & aiTurment les ilatues n'taient pas immortelles.

Des fourbes , il efl: vrai , firent croire , & des fu-^


J[ perflitieux crurent ^ que des ftatues avaient parl. Ccm- ,

'4 ^,^

|i cvj Discours O

bien de fois nos peuples groiners n'ont-ils pas eu la

mme crdulir ? Mais jamais chez aucun peuple ces


abfurdits ne furent la religion de l'e'tat. Quelque vieille
imbeciile n'aura pas diftingu la ftarue c le dieu ; ce
n'efi: pas une raifon d'affirmer que le gouvernement
penfaic comme cette vieille. Les magifcrats vouLient
qu'on rvrt les reprientarions des dieux adors, Se
que rimagination du peuple ft fixe par ces fignes viiibles. C'e prcifment ce qu'en fai'c dans la moiti de
l'Europe. On a des figures qui reprtenient Dieu le pre
fous la forme d'un vieillard , & on fait bien que Dieu
n'eft pas un vieillard. On a es images de puiieurs faints
qu'on vnre , & on fait bien que ces faints ne font
pas Dieu le pre.

De mme fi on ofe ie dire , les anciens ne fe mprenaient pas entre les demi-dieux , les dieux , Se le matre des dieux. Si ces anciens taient idolarres pour avoir
S des ftatues dsns leurs temples , la moiti de la chrnent
efl: donc idoltre a^iTi ; & fi elle ne l'efl pas , les nations
antiques ne l'taient pas davantage.

En un mot , il n'y a pas dans toute l'antiqul- un


feul pore , un feul philcfophe , un feul homme d'tat ,
qui ait dit qu'on adorait de la pierre , du marbre , du
bronze , ou du bois. Les tmoignages du contraire font
innombrables. Les nations idoltres fonr donc comme les

fjrciers, on en parle, mais il n'y en eut jamais.

Un commentateur a conclu qu'on adorait rellement


la fatue de Priape , parce qu'Horace en faifant parler
cet pouvantail , lui fait dite, j'tais autrefois un tronc,
r ouvrier incertain s'il en ferait un dieu ou une efcabelle ^
prit le parti d'en faire un dieu , &c. Le commentateur
cite le prophte Baruc , pour prouver que du tems
d'Horace on regardait la figure de Priape comme une
divinit relle. Il ne voit pas qu'Horace fe moque Se du
prtendu dieu & de fa flatue. Il fe peut qu'une de fes
^ fervantes en voyant cette norme figure , crut qu'elle

^ Prliminaire. cvj

avait quelque chofe de divin : mais aflurment tous ces


Frlap-.s de bois dont les jardins taient remplis pour
chaffer les oifeaux , n'taient pas regards comme les
crateurs du monde.

Il eil dit que Moyfe, malgr la loi divine de ne


f^ire aucune reprfentation d'hommes ou d'animaux ,
rigea un ferpent d'airain , ce qui tait une imitation
du ferpent d'argent que les prtres d'Egypte portaient

en proceffion ; mais quoique ce ferpent ft fait pour


gurir les morfures des ferpens vritables , cependant
on ne l'adorait pas. Salomon mit deux chrubins dans
le temple ; mais on ne regardait pas ces chrubins
comme des dieux. Si donc dans le temple des Juifs &
dans \qs ntres , on a refped es ftatues fans tre idoltres , pourquoi tant de reproches aux autres nations ? Ou nous devons les abfoudre , ou elles doivent
nous accufer.

DES ORACLES.

L eft vident qu'on ne peut favoir l'avenir, parce


qu'on ne peut favoir ce qui n'eft pas ; mais il eu. clair
aufi qu'on peut conjeclurer ua vnement.

Vous voyez une arme nombreufe & difcipine conduite par un chef habile , s'avancer dans un lieu avantageux , contre un capitaine imprudent fuivi de peu de
troupes mal armes , mal poftes , & dont vous favez

que la moiti le trahit ; vous prdifez que ce capitaine


fera battu.

Vous avez remarqu qu'un jeune hom.me & une fille

s'aiment perdumen: ; vous les avez obfervs fortant

l'an & l'autre de la maifon paternelle ; vous annoncez

que dans peu cette fille fera enceinte; vous ne vous ^

3^ tromoez gure. Toutes les prdiions fe rduifent au ^

D'@

^ cviij Discours O

calcul des probabilits, il n'y a donc point de nation


chez laquelle -in n'dit fait des prdidions qui fe font en
efrct accompiics. L^ plus clbre, la plus confirme efl
ceiie que fit ce tratre Fiavien Jofepke Vefpajien &
liiiis Ton fils , vainqueurs des Juifs, il voyait Vefpajien
& Titus adcrs des Jimes Romaines dans l'Orient , &
tUron dteft de tout l'empire, li ofe pour gagner les

bonnes grices de Vefpajiea , lui prdire au nom du


Dieu des Juits (i) que lui ^ fon lls feront empereurs, ils
le furent en effet ; mais il eil vident que Joftphe ne
rifquait rien. Si Vefpaiien fuccombe un jour en prtendant l'empire , il n'efb pas en tat de punir Jofephe ;
s'il eft empereur, il le rccmpenfe; & tant qu'il ne
rgne pas , il efpre rgner. Vefpajien fait dire ce
Jofph: que s'il eil prophte il devait avoir prdit la
pnfe de Jotapat qu'il avait en vain dfendue contre
Tarme Romaine. Jofephe rpond qu'en effet il l'avait

H prdite , ce qui n'tait pas bien furprenant. Quel corn- ^


mandant en foutenant un fge dans une petite place
contre une grande arme ne prdit pas que la place
fera prife ?

l\ n'tait pas bien difficile de fentir qu'on pouvait


s'atrirer le refped & l'argent de la multitude en faifant le prophte , & que la crdulit du peuple devait
tre le revenu de quiconque faurait le tromper. Il y
eut par-tout des devins ; mais ce n'tait pas alfez de
ne prdire qu'en fon propre nom, il fallait parler au
nom de la divinit : & depuis les prophtes de l'Egypte qui s'appelliienr / voyans ^ jufqu' Ulpius ^vophire du mignon de Pempereur Adrien devenu dieu ,
il y eut un nombre prodigieux de charbtans facrs ,

qui firent parler les dieux pour fe moquer des homme?. On fait afTez comment ils pouvaient raffir ; tantt par une rponfe ambigu qu'ils expliquaient enfuite
comme ils voulaient , tantt en corrompant des do-

"% (^) J^^f^ph liv. 3. ch, 28, -^t

3 Prliminaire. cix

meftiques , en s'informant d'eax fecrcement des aventures des dvots qui venaient ies confulter. XJn idiot
tait tour tonn qu'un fourbe lui dt de la part de
Dieu ce qu'il avait fait de plus cach.

Ces prophtes pafTiient pour favoir le pafT , le prfent & Pavenir ; c'efl l'loge q^Homcre f^it de Calchas. Je n'ajouterai rien ici ce que le favant Vandale , & le judicieux Fonenelh fon rdaeur , on dit
des oracles, ils ont dvoil avec fagacit des ficies de
fourberie ; & le jl'ui:e Balthus montra bien peu de
fens , ou beaucoup de malignit, quand il foutint contr'eux la vrit es oracles payens , par les principes
de la religion chrtienne. C'tait rellement faire
Dieu une injure , de prtendre que ce Dieu de bont

& de vrit et lch les diables de l'enfer , pour venir faire fur la terre ce qu'il ne fait pas lui-mme ,
^ pour rendre des oracles.

Ou ces diables difaient vrai , & en ce cas il tait ^


impofible de ne les pas croire ; & Dieu lui-mme appuyant toutes les fauies religions par des miracles
journaliers , jetait lui - mme Tunivers entre les bras
de fes ennemis : Ou ils difaient faux ; & en ce cas ;
Dieu dchanait les diables pour tromper tous les hommes. Il n'y a peut-tre jamais eu d'opinion plus abfurde.

L'oracle le plus fiimeux fut celui de Delphes. On


choiiit d'abord de jeunes filles innocentes , comme plus
propres que les autres tre infpires , c'eft--dire ,
profrer de bonne foi le galimathias que les prtres
leur dictaient. I^a jeune pythie montait fur un trpied
pof dans Tcuverture d'un trou dont il fortait une exhalaifon prophtique. L'efprit divin entrait fous la robe
de la pythie par un endroit fort humain ; mais depuis qu une jolie pythie fut enleve par un dvot,
on prit des vieilles pour faire le mcier : & je crois
que c'eft la raifon pour laquelle l'orace de Delphes
commena perdre beaucoup de fon crdit.

&'^

^^

Uu^

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^^JA^

Discours

l^

^^#

Les divinations , les augures , taient des efpces


d'oracles, & font, je crois , d'une plus haute antiquit ; car il fallait bien des crmonies , bien du tems
pour achalander un oracle divin qui ne pouvait fe
pafer de temple & de prtres ; & rien n'tait plus
aif que de dire la bonne aventure dans les carrefours.
Cet art fe fubdivifa en mille faons ; on prdit par le
vol des oifeaux , par le foie des moutons , par les
plis forms dans la paume de la main , par des cercles tracs fur la terre , par l'eau , par le feu , par
des petits cailloux , par des baguettes , par tout ce
qu'on imagina ; & fouvent mme par un pur enthoufiafme
qui tenait lieu de toutes les rgles. Mais qui fut celui
qui inventa cet art ? ce fut le premier frippon qui
rencontra un imbcille.

La plupart des prdidions taient comme celles de


Talmanach de Lige, Va grand mourra , // y aura des
naufrages. Un juge de village mourait-il dans l'anne ?
c'tait , pour ce village , le grand dont la mort tait
prdite. Une barque de pcheurs tait-elle fubmerge ?

voil les grands naufrages annoncs. L'auteur de l'aimanach de Lie'ge eft un forcier , foit que fes prdictions foint accomplies , foit qu'elles ne le foient pas ;
car fi quelque vnement les favorife , fa magie ^it dmontre : fi les vnemens font contraires , on applique
la prdiion toute autre chofe , & l'allgorie le tire
d'affaire.

L'almanach de Lige a dit qu'il viendrait un peuple


du Nord qui dtruirait tout ; ce peuple ne vient point ;
mais un vent du Nord fait geler quelques vignes , c'eft
ce qui a t prdit par Matthieu Lansberge. Quelqu un
ofe-r-il douter de fon favoir ? auiTi-tt les colporteurs
le dnoncent c.^mme un mauvais cirayen , & les aftrolot^ues le traitent mme de petit efprit, & de mchant
raifonneur.

Les lunnites mahomtans ont beaucoup employ cette

^S;*^^^"

'-^^^^^t^^.

P E. E L I M I N A T R E. CXJ ^

mthode dans l'explication du koran de Mahomet. L'toile Aldeharam avait c en grande vnration chez les
Arabes : elle fignihe l'il du taureau ; cela voulait dire
que l'il de Mahomet clairerait les rates , & que
comme un taureau il frapperait fes ennemis de fes
cornes.

L'arbre acacia tait en vnration dans l'Arabie , on


en faiiait de grandes haies qui prfervaienc les moiffons
de l'ardeur du foleil ; Mahomet efl l'acacia qui doit couvrir la terr3 de fon ombre faluraire. Les Turcs fenfs rient
de ces bcifes fubtiles ; les jeunes femmes n'y penfent
pas ; les vieilles dvotes y croient ; & celui qui dirait
publiquement un derviche qu'il enfeigne des fottifes ,

courrait rifque d'tre empal. Il y a eu des favans qui


ont trouv l'hifloire de leur tems dans Vilade & dans
Vodyjfe ; mais ces favans n'ont pas fait la mme fortune que les commentateurs de Valcoran.

La plus brillante fondion des oracles fut d'afTurer la


vi6loire dans la guerre. Chaque arme , chaque nation
avait fes oracles qui lui promettaient des triomphes* L'un
des deux partis avait reu infailliblement un oracle vritable. Le vaincu qui avait t tromp attribuait fa dfaite
quelque faute commife envers les dieux aprs l'oracle
rendu il efprait qu'une autre fois l'oracle s'accomplirait. Ainfi prefque toute la terre s'efl nourrie d'illufion.
Il n'y eut prefque point de peuple qui ne confervt
dans fes archives , ou qui n'et par la tradition orale ,
quelque prdilion qui l'afTurait de la conqute du monde,
c'efl--dire , des nations voifmes ; point de conqurant
qui n'ait t prdit formellement , aufi-tt aprs fa conqute. Les Juifs mme , enferms dans un coin de
terre prefque inconnu entre l' Anti-Liban , l'Arabie Dferte <k la Ptre , elprrent comme les autres peuples
d'rre les matres de l'univers , fonds fur mille oracles
que nous expliquons dans un fens myilique, & qu'ils
^ entendaient dans le fens littral. JF

%^ _ _^^

^ cxij Discours

DES SIBYLLES

CHEZ LES GRECS,

ET DE LEUR INFLUENCE
SUR LES AUTRES NATIONS.

L,

iOrsQUE prefque toute la terre tait remplie d'oracles , il y eut de vieilles fiiles qui fans re attaches
aucun temple s'avisrent de prophrifer pour leur
compte. On les appella fibylles , mot grec de la dialele
de Laconie , qui fignife confeil de Dieu. L'antiquit en
compte dix principales en divers pays. On fait allez le
conte de la bonne femme qui vint apporter dans Rom_e
l'ancien Targuin, les neuf livres de l'ancienne fibylle

de Cumes. Comme Tarquin marchandait trop , la vieille


jeta au feu le fix premiers livres, & exigea autant
d'argent des trois reftans , qu'elle en avoit demand
des neuf entiers. Tarquin les paya. Ils furent , diton , confervs Rome, jufqu'au tems e Sylla , &
furent confums dans un incendie du Capitole.

Mais comment fe palTer des prophties des fibylles ?


On envoya trois fnateurs Erytre , ville de Grce o
l'on gardait prcieufement un millier de mauvais vers
grecs , qui pafTaient pour tre de la faon de la fibylle
Erytre. Chacun en voulait avoir des copies. La fbylle
Erytre avait tout prdit. Il en tait de fes prophties
comme de celles de Nojradamus parmi nous. On ne
manquait pas chaque vnement de forger quelques
vers grecs qu'on attribuait la fibylle.

Augufte qui craignait avec raifon qu^on ne trouvt

dans cette rapfodie quelques vers qui autcriferaient

des confpirations , dfendit fous peine de mort qu'aucun

^. Pvomain et chez lui des vers fibyllins j dfenfe digne ^

1 d'un Q

Prliminaire. cxiij

I
d'un tyran fouponneux , qui confervait avec adreffe

un pouvoir uiurp par le crime.

Les vers fibyllins furent refpefles plus que jamais


quand il fut dfendu de les lire. Il fallait bien qu'ils
continrent la vrit , puifqu'on les cachait aux citoyens.

Virgile , dans fon gbgue fur la naiHance de Pcllion


ou de Marcel/us ou de Drufiis , ne manqua pas de citer
autorit de la fibyile de Cumes , qui avait prdit nettement que cet enfant qui mourut bientt aprs , ramnerait le ficle d'or. La fibyle Erytre avoit , difait-on
alors, prophtif auffi Cumes. L'enfant nouveau-n
appartenant Augiifte ou fon favori , ne pouvait
manquer d'tre prdit par la fbyle. Les prdi6lions ,
d'ailleurs , ne font jamais que pour les grands , les petits
n'en valent pas la peine.

Ces oracles des fibylles tait donc toujours en trs--

grande rputation, les premiers chrtiens trop emports


par un faux zle , crurent qu'ils pouvaient forger de
pareils oracles , pour battre les gentils par leurs propres
armes. Hermas & St, Jujin pafTent pour tre les premiers
qui eurent le malheur de foutenir cette impoilure.
St. Jujin cite des oracles de la fibylle de Cumes , dbits par un chrtien qui avait pris le nom HIftapc , &
prtendait que fa fibyle avait vcu du tems du dluge.
St. Clment {j) d^ Alexandrie , dans fes ilromates , affure
que Tapotre St. Paul recommande dans fes ptres la
hure des fibylles , gui ont manifejiement prdit la
najfance du fils de Dieu.

Il faut que cet ptre de St. Paul foit perdue; car on


ne trouve ces paroles ni rien d'approchant dans aucune
des ptres de St, Paul. Il courait dans ce tems-l parmi
les chrtiens , une inanit de livres que nous n'avons
plus , comme les prophties de Jaldahafich , celles de
Seth , a' Enoch & de Kam y la pnitence ' Adam ,
l'hiftoire de Zacharie pre de 3t. Jean y l'vangile des

(i) Strom. Liv. 6.


[^ Ejjdi fur les murs. Tom. I. h Q

^ cxiv Discours

Egyptiens; l'evangie de St. Pierre , ' Andr, de Jacques;


l'vangile ' Eve, l'apocalypfe d^Adam , les lettres de
Jefus- Chrifi , & cent autres crits , dent il refte peine
quelques fragmens , enfevelis dans des livres qu'on ne
lit gure.

L'glife chrtienne tait alors partage en focit


judaiTante , & focit non-judaiTante. Ces deux taient
divifes en plufieurs autres. Quiconque fe fentait un peu
de talent , crivait pour fon parti. Il y eut plus de
cinquante vangiles jufqu'au concile de Nice , il ne nous
en refle aujourd'hui que ceux de la vierge , de V enfance ,
& de Nicodme. On forgea fur-tout des vers attribus
aux anciennes fibylles. Tel tait le refpeft du peuple
pour ces oracles fibyllins , qu'on crut avoir befoin de
cet appui tranger pour fortifier le chriflianifme nailTant.
Non-feulement on fit des vers grecs fibyllins , qui an^ nonaient Jefus - Chrif ; mais on les fit en acrofliches^, ^
^ de manire que les lettres de s mots Jefous Chreijos ' %
os Soter, taient l'un aprs l'autre le commencement

de chaque vers. C'eft dans ces pofies qu'on trouve cette


pr dition :

Avec cinq pans & deux poiffons ,


Il nourrira cinq niille hommes au dfert ,
E en ramalTant les morceaux qui refteront ,
Il en remplira douze paniers.

On ne s'en tint pas l; on imagina qu'on pouvait


dtourner en faveur du chriftianifme le fens des vers de
la quatrime glogue de Virgile :

Uldma Cumczi venltjam carmnis atas :


Jam nova progcn'us clo demittitur alto.

Les tems de la fibylie enfin font arrivs ,

Un nouveau rejeton defcend du haut des cieux.

Cette opinion eut un fi grand cours dans les premiers

f'^L ficles de l'glife, que l'empereur Conjtandn la foutint ^

O Prliminaire. cxv

hauremenr. Quand un empereur parlait , il avait furement raifon. Virgile paffa. long-tems pour un prophte.
Enfin , on tait f perfuad des oracles des fibyiles , que
nous avons dans une de nos hymnes qui n'eil pas fort
ancienne , ces deux vers remarquables,

Solvet f&clutn in favilla ,


Xsjie David cum Jibyila.
Il mettra l'univers en cendres ,
Tmoins la fbylle & David.

Parmi les prdirions attribues aux fibyles , on


faifait fur-tout valoir le rgne de mille ans , que les
pres de Fglife adoptrent jufqu'au tems de Thodofe
fcond.

Ce rgne de Jefus-Chrij pendant mille ans fur la


terre tait fond d'abord fur la prophtie de St. Luc
^ (ch. ai.) prophtie mal-entendue, que Jefiis-Chriji

viendrait dans Us nues , dans une grande puijfance &


dans une grande maje/I , avant que la gnration prfente ft pajfce. Ldi gi^zton avait pale; mais St, Paul
avait dit auffi dans fa premire ptre aux Theffaloniciens
chap. 4.

Nous vous dclarons , comme Vayant appf's du


Seigneur y que nous qui vivons , & qui femmes rfervs
pour fon avnement , nous ne prviendrons point ceux
qui font dj dans lefommeil.

Car aujfi-tt que le fignal aura t donn par la voix


de V archange , ^^ par le fon de la trompette de Dieu , le
Seigneur lui-mme defcendra du ciel , & ceux qui ferons
morts en Jefus-Chriil: rejfufciteront les premiers.

Puis nous autres qui fommes vivans , & qui ferons


dsm.curs jujqii' alors , nous ferons emports avec eux
dans les nues ^ pour aller au-devant du Seigneur au
milieu de l'air, & ainfi nous vivrons pour jamais avec le
Seigneur.

Il ell bien trange que Faul dife que c'eft le Seignelir


h ij ^

^^^- '- ^^

O cxvj Discours

lui-mme qui lui avait parl ; car Faul ; loin d'avoir t


un des difciples de Chriji y avait t long-tems un de
fes perfcuteurs. Quoi qu'il en puifle tre , l'apocalypfe
avait dit auiTi , chap. 10 , que les juftes rgneraient jir la
terre pendant mille ans avec Jefus- Chnj,

On s'attendait donc tout mom.ent que Jefus- Chrifi


defcendrait du ciel pour tablir fon rgne , & rebtir
Jrufalem , dans laquelle les chrtiens devaient fe rjouir
avec I^es patriarches.

CQite nouvelle Jrufalem tait annonce dans l'apocalypfe. Moi Jean , je vis la nouvelle Jrufalem qui defcendait du ciel pare comme une poufc,,. Elle avait
une grande & haute muraille, Dou^e portes ^ & un ange
chaque porte,., Douie fondeniens ou font les noms des
aptres de Vagueau.,, Celui qui me parlait avait une
toift d'or pour mcfurer la ville , les portes & la muraille,
La ville efi btie en quarr , elle efde dou^e mille Jades ; i^
fa longueur , fa largeur & fa hauteur font gales,.. Il en
mefura aujji la muraille qui eft de cent quarante- quatre

coudes,.. Cette muraille tait de j afpe , & la ville tait


d'or, &c.

On pouvait fe contenter de cette prdi:ion, mais


on voulut encor avoir pour garant une (ibylle , qui
l'on fait dire -peu-prs les mmes chofes. Cette perfuafion s'imprima fi fortement dans les efprits , que
St. Jufiin dans fon dialogue contre Triphon , dit qu'il
en ej convenu , & que jefus doit venir dans cette Jrufa^
lem boire & manger avec fes difciples.

St. Irene fe livra fi pleinement cette opinion , qu'il


attribue St, Jean Vdvanglife ces paroles : Da nsla
nouvelle Jrufalem chaque fep de vigne produira dix
mille branches , & chaque branche dix mille bourgeons ,
chaque bourgeon dix mille grappes ^ chaque grappe dix
mille grains , chaque raijin vingt-cinq amphores de
^ vin. Et quand un des faints vendangeurs cueillera un

^ .^

O PRELIMINAIRE. CXvij O

raijin , le raifin voijin lui dira , prends -moi , je fuis

meilleur que lui, (l)

Ce n'rait pas affez que la fibylle et prdit ces


merveilles , on avait t tmoin de l'accompliflement.
On vit au rapport de Tertullien la Jrufalem nouvelle
defcendre du ciel pendant quarante nuits confcutives.
Tertullien. s'exprime ainfi (a.) Nous confejjons que
le royaume nous efl promis pour mille ans en terre , ap'h
la rfurreclion dans la cit de Jrufalem apporte du ciel
ici-bas.

Ceflainfi que Famourdu merveilleux & l'envie d'entendre & de dire des chofes extraordinaires, a perverti le
fens commun dans tous les ternes. C'eft ainfi qu'on s'efl
fervi de la fraude , quand on n'a pas eu la force. La religion chrtienne fut d'ailleurs foutenue par des raifons
fi folides , que tout cet amas d'erreurs ne put l'bran% 1er. On dgagea l'or pur de tout cet alliage , & l'giife
^ parvint par degrs l'tat o nous la voyons aujourd'hui.

DES MIRACLES.

Devenons toujours la nature de l'homme ; il


n'aime que l'extraordinaire ; & cela efl li vrai que -tt
que le beau , le fublime eft commun , il ne parat
plus ni beau ni fublime. On veut de l'extraordinaire en
tout genre ; & on va jufqu' l'impolTible. L^hifloire
ancienne reffembe celle de ce chou plus grand qu'une
maifon , & ce pot plus grand qu'une glife , fait pour
cuire ce chou.

Quelle ide avons-nous attache au mot miracle , qui


d'abord lignifiait chofe admirable ? Nous avons dit ,

(') hene^ chap. 35. liv. 5.

h iij ^p

O cxviij Discours

c'eil ce que la nature ne peut oprer, c'eft ce qui


eft contraire toutes fes loix. Ainfi l'Anglais qui promit au peuple de Londres de fe mettre tout entier dans
une boateile de deux pintes , annonait un miracle.
Et autrefois on n'aurait pas manqu de lgendaires qui
auraient aifirm l'accomplifrement de ce prodige , s'il
en tait revenu quelque chofe au couvent.

Nous croyons fans difficult aux vrais miracles,


oprs dans notre fainte religion , oc chez les Juifs dont
la religion prpara la ntre. Nous ne parlons ici que
des autres nations, & nous ne raifonnons que fuivant
les rgles du bon fens, toujours foumifes la rvlation.

Quiconque n'ell pas illumin par la foi , ne peut regarder un miracle que comme une contrayenrion aux
iox rernelies de la nature. Il ne lui parat pas pofiible
que Dieu drange fon propre ouvrage ; il fait que tour
eil li dans l'univers par des chanes que rien ne peut
|1 rom.pre. Il fait que Dieu tant immuable , (qs loix ie font
^ aui , & qu'une roue de la grande machine ne peut s'arrrer , fans que la nature entire fjit drange.

Si Jupiter en couchant avec Alamne fait une nuit de


vingt - quatre heures lorfqu'elle devait tre de douze , H

eit nceffaire que la terre s'arrte dcins fon cours, &


refle immobile douze heures entires. Mais comme les
mmes phnomnes du ciel reparaiffent la nuit fuivante ,
il eft nceiTaire aufi que la lune & toutes les plantes
fe foient arrtes. Voil une grande rvolution dans
tons \q^ orbes clefes , en faveur d'une femme de
Thbes en Botie.

Un mort reffufcite au bout de quelques jours : il faut


que toutes les parties imperceptibles de fon corps qwi
s'taient exhales dans l'air, & que les vents avaient
emportes au loin, reviennent feremettre chacunes leur
place , que les vers & les oifeaux , ou les autres animaux nourris de la fubftance de ce cadavre , rendent
chacun ce qu'ils lui ont pris. Les vers cngraiiTs des

#'Q^^^====^=========^========5^

ZJ Prliminaire. cxix

.. - l u i - i tf " Il

entrailles de est homme auront t mangs par des hirondlies , ces hirondelles par des pigriches , ces pigriches
par des faucons , ces faucons par des vautours. Il faut que
chacun reiitue prcifment ce qui appartenait au mort :
fans quoi ce ne ferait plus la mme perfonne. Tout
cela n'ef; rien encor, fi l'ame ne revient dans fon
htellerie.

Si Ttre ternel qui a tout prvu , tout arrang , qui


gouverne tout par des loix immuables , devienr contraire
lui-mme en renverfant toutes ks loix , ce ne peut
tre que pour l'avantage de la nature entire. Mais il
parat contradidoire de fuppofer un cas o le crateur
& le matre de tout , puiiTe changer Tordre du monde
pour le bien du monde. Car ou il a prvu le prtendu
befoin qu'il en aurait, ou il ne l'a pas prvu. S'il l'a prvu ,
il y a mis ordre ds le commencement ; s'il ne l'a pas
prvu , il n'ed: plus Dieu,

On dit que c'eil: pour faire plaifir une nation , une ^


famille , que l'tre ternel relufcite re7o;75 , Hippolits,
Hns , & quelques autres fameux perfonnages ; mais

il ne parat pas vraifembabe que le matre commun


de l'univers oublie le foin de cet univers en faveur de
cet HippoUte &cQ cq Plops.

Plus les miracles font incroyables, (flon les faibles


lumires de notre efprit ) plus ils ont t crus. Chaque
peuple eut tant de prodiges , qu'ils devinrent des chofes
trs-ordinaires. AuiTi ne s'avifsit-on pas de nier ceux de
fes voifms. Les Grecs difaient aux Egyptiens , aux nations Afiatiques , les dieux vous ont parl quelquefois,
ils nous parlent tous les jours ; s'ils ont combattu vingt
fois peur vous , ils fe font mis quarante fois la tte de
nos armes. Si vous avez des mtamorphofes , nous en
avons cent fois plus que vous. Si vos animaux parlent, les ntres ont fait de trs-beaux difcours. il n'y a.
pas mme jufqu'aux Romains chez qui les btes n'aient
^ pris la parole pour prdire l'avenir. The - Live rapporte jj^

h iv a

cxx Discours

' I I . I I ' . .. I I I I a l

qu'un buf s'cria en plein march, Rome ^prends-garde


toi. Pline dans fcn livre 8 , dit qu'un chien parla lorfque Tarquin fut chaiT du trne. Une corneille , fi l'on
en croit Sutone , s'cria dans le Capitole , lorfqu'on
allait affafliner Donden , efiai panta kalos , c'eft fort
bien fait , tout ej bien, C'eft ainfi qu'un des chevaux
! Achille , nomm Xante , prdit on matre qu'il
m.ourra devant Troye. Avant le cheval ' Achille^ le
blier de Vhrxus avait parl , auii-bien que les vaches
du mont Olympe. Ainfi au lieu de rfurer les fables , on
enchrilTait fur elles. On faifait comme ce praticien qui
on prodnifait une fauffe obligation ; il ne s'amufa point
plaider , il prcduint fur le champ une faufTe quittance.
Il Q^i vrai que nous ne voyons gure de morts relTufcits chez les Romains , ils s'en tenaient des gurifons
miraculeufes. Les Grecs plus attachs la mtempiicofe ,
^ eurent beaucoup de rfurreflions. Ils tenaient ce fecret
|J des Orientaux , de qui toutes les fciences & les fuperilitions taient venues.

De toutes les gurifons miraculeufes les plus atteftes,


les plus authentiques , iont celles de q&i aveugle qui
l'empereur Vefpafen rendit la vue , Sa de ce paralytique
auquel il rendit l'uGige de fes m.embres. C'eft dans
Alexandrie que ce double miracle s'opre ; c'eft devant
un peuple innombrable , devant des Romains, des Grecs,

des Egyptiens. C'efi fur fon tribunal que Vejpafien opre


ces prodiges. Ce n'efr pas lui qui cherche fe faire valoir
par des preiliges, dont un monarque alfermi n'a pas.
befoin. Ce font ces deux malades eux-mmes qui ,
proferns fes pieds , le conjurent de les gurir : il
rougit de leurs prires, il s'en moque, il dit qu'une
telle gurifon n'ei pas au pouvoir d'un mortel. Les
deux infortuns inliitent : Srapis leur efl apparu ;
Srapis leur a dit qu'ils feraient guris par Vejpafien,
Enfin ii fe laifTe flchir, il les touche fans fe flatter
^ du fuccs. La diyinir favorable fa modeftie & fa

13^^ ^

^ Prliminaire. cxxj

l l I J . , J II Il I l I .1 ! M il II J M

vertu , lui communique fon pouvair ; l'inflant l'aveugle


voit & l'eflrope marche. Alexandrie , l'Egypte , tout
l'empire applaudirent Vefpafien, favori du ciel. Le
miracle eu confign dans les archives de l'empire , &
dans touces les hiiloires contemporaines.. Cependant
avec le tems ce miracle n'efl cru de perfonne, parce

que perfonne n'a intrt de Le foutenir.

Si l'on en croit je ne fais quel crivain de nos fices


barbares, nomm Relgaut, le roi F^obert fils de Hugues
Capet gurit aulTi un aveugle. Ce don des miracles dans
Robert fut apparemment la rcompenfe de |a charit avec
laquelle il avait fait brler le confeffeur de fa femme & des
chanoines d'Orlans ^zcx^(s de ne pas croire l'infaillibilit & la puiirance abfolue du pape , & par confquent d'tre manichens .- ou fi ce ne fut pas le prix
de cette bonne a:i3n , ce fut celui de l'excommunication qu'il fouffrit pour avoir couch avec la reine fa
femme.

Les philofophes ont fait des miracles comme les


empereurs & les rois. On ccnnar ceux 'Apolonlos
de Thiane ; c'tait un philofophe pythagoricien, temprant , chafte & juile , qui Thidoire ne reproche aucune alion quivoque , ni aucune de ces
faiblefTes dont fut accuf Socratc. Il voyagea chez les
mages & chez les brachmanes , & fut d'autant plus honor par-tout , qu'il rait modefie , donnant toujours
de fages confeils , & difputant rarement. La prire qu'il
avait coutune de faire aux dieux eil admirable : Dieux
immortels y accordez-nous ce que vous jugere^ convenabky & dont nous ne f oyons pas indignes. Il n'avait nul

enthoufiafme; fes difciples en eurent : ils lui fapposrent


des miracles qui furent recueillis par Philoprate. Les
Thianens le. mirent au rang des demi- dieux , & les
empereurs Romains approuvrent fbn apothofe. Mais
avec le tems , l'apothofe 'AvoUonios eut le fort de ^k
, celui qu'on dcernait aux empereurs PvOmains , & la cha- ^

. '

O cxij Discours ^

peife ^Apolonios fut aufi dsTerte que le Socrateon


lev par les Athniens Socrate.

Les rjis d'Angleterre depuis St, Edouard , jufqu^au


rci Guillaume trois , firent journellement un grand miracle, celui de gurir les crouelles que les mdecins ne
pouvaient gurir. Mais Guillaume trois ne voulut point
faire de miracles , & fes fucceffeurs s'en font abilenus
comme lui. Si l'Angleterre prouve jamais quelque
grande rvolution qui la replonge dans l'ignorance , alors
ei!e aura des miracles tous les jours.

DES TEMPLES.

N n'eut pas un temple fi-tt qu'on reconnut un ^


Dieu. Les Arabes , les Caldens , les Perfans qui rv- S
raient les aflres ne pouvaient gure avoir d'abord des
difices confacrs ; ils n'avaient qu' regarder le ciel,
c*iai>l leur temple. Celui de Bel Babylone pafTe pour
le plus ancien de tous ; mais ceux de Brama dans l'Inde^
doivent tre d'une antiquit plus recule j au moins les
brames le prtendent.

Il efl dit dans les annales de la Chine que les premiers


empereurs facrifiaient dans un temple. Celui (^Hercule
Tyr ne parat pas tre des plus anciens. Hercule ne fut
jamais chez aucun peuple qu'une divinit fecondaire ;
cependant le temple de Tyr efl trs-antrieur celui de
Jude. Hiram en avait un magnifique lorfque Salomon.
aid par Hiram btit le fien.. Hrodote qui voyagea chez
les Tyriens , dit que de fon tems les archives de Tyr ne
donnaient ce temple que deux mille trois cents ans
d'antiquit. L'Egypte tait remplie de temples depuis
long-tems. Hrodote dit encor qu'il apprit que le temple
de Vulcain Memphis avait t bti par Mens vers le

-rrr^^^^^i^ '"" " ' =~^~"^ --*'*'~=^^Cl^"^

^^ Prliminaire, cxxiij

tems qui rpond trois mille ans avant notre re ; &


il n'eu pas croire que les Egyptiens eufent lev un
temple Vulcain avant d'en avoir donn jis leur
principale divinit.

Je ne puis concilier avec les m.ceurs ordinaires de tous


les hommes , ce que dit Hrodote au livre fcond il
prtend qu'except les Egyptiens & les Grecs tous les
autres peuples avaient coutume de coucher avec les
femmes au milieu de leurs temples. Je fouponne le
texte grec d'avoir t corrompu ; les hommes les plus
fauvages s'abiliennent de cette aflion devant des tmoins. On ne s'eft jamais avif de carefTer fa femme ou
fa matrefle en prfence de gens pour qui on a les moindres gards.

il n'eft gure poHble que chez tant de nations qui


taient reiigieufes jufqu'au plus grand fcrupule , tous
les peuples euflent t des lieux de proftitution. Je crois

c^u! Hrodote a voulu dire que les prtres qui habitaient ^


dans l'enceinte qui entourait le temple , pouvaient
coucher avec leurs femmes dans cette enceinte qui avait
le nom de temple, comme en ufaient les prtres Juifs ,
& d'autres : mais que les prtres Egyptiens n'habitant
point dans l'enceinte , s'abftenaient de toucher leurs
femmes quand ils taient de garde dans les porches
dont le temple tait entour.

Les petits peuples furent trs-long-tems fans avoir


de temples. Ils portaient leurs dieux dans des coffres,
dans des tabernacles. Nous avons dj vu que quand
les Juifs habitrent les dferts l'orient du lac Afphaide , ils portaient le tabernacle du dieu Rempham , du
dieu Moloc , du dieu Kium , comme le difent Jrmie ,
Amos & St. Etienne,

Ceft ainf qu'en ufaient toutes les autres petites nations


du dfert. Cet ufage doit tre le plus ancien de tous , par
la raifon qu'il eft bien plus aif d'avoir un coffre que de
3^ btir un grand difice.

I?

cxxiv Discours

Cefl probablement de ces dieax portatifs que vint


la coutume des procdons qui fe firenr chez tous les
peuples. Car ii femble qu'on ne fe ferait pas avife d'cter
un dieu de fa pkce dans fon temple pour le promener
dans U ville ; & cette violence et pu paratre un facrilge , fi T' ancien uf.ge de porter fon dieu fur un charriot, ou fur un brancard, n'avait pas t ds long-tems
tabli.

La plupart des temples furent d'abord des citadelles ,


dans lefquelles on merrait en furet les chofcs facres.
Ainfi le palladium nt dans la fortereffe de Troye ,
les boucliers defcendus du ciel fe gardaient dans le
capitole.

Nous voyons que le tetrple des Juifs tait une maifon

forte, capable de foutenir un aaut. Il eCt dit au troifime livre des rois que l'difice avait foixante coudes
de long , & vingt de large ; c'efl: environ quatre-vingtdix pieds de long fur trente de face, il n'y a gure de ^
plus petit difice public. Mais cette maifon tant de pierre
& btie fur une montagne , pouvait au moins fe dfendre d'une furprife : les fentres qui taient beaucoup
plus troites au-dehors qu'en-dedans , reffemblaient
des meurtrires.

Il eft dit que les prtres logeaient dans des appentis


de bois adoffs la muraille.

Il efl difficile de comprendre les dimenfions de cette


archxitedure. Le mme livre des rois nous apprend que
fur les murailles de ce temple il y avait trois tages de
bois : que le premier avait cinq coudes de l^rge , le fcond fix , c le froif.me fept. Ces picpcrtions ne font
pas les ntres ; ces tages de bois auraient furpris Michel Ange & Bradamante, Quoi qu'il en foit ; il faut confidrer que ce temple tiiit bti fur le penchant de la
montagne Moria , & que par confquent il ne pouvait
avoir une grande profondeur. Il fallait monter plufieurs
degrs pour arriver la petite efplanade o fut bti

*^Q^

^^=5=s=s=s;s==K;^^i^

O Prliminaire. cxxv

le fanluaire long de vingt coudes. Or un temple


dans lequel il faut monter & defcendre elT: un difice
barbare. Il tait recommandable pzr fa faintet , mais
non pas par fon architelure. Il n'tait pas nceTaire pour
les defTeir^s de Dieu que la ville de Jrufalem ft la
plus magnifique des villes , & fon peuple le plus puifant des peuples ; il n'tait pas ncefTaire non plus
que fon temple furpafst celui des autres nations ; le
plus beau des temples ei\ celui o les hommages les
plus purs lui font oifercs.

La plupart des commentateurs fe font donns la


peine de definer cet difice chacun fa manire. Il
(1 croire qu'aucun de ces deflinateurs n'a jamais
bti de maifon. On conoit pourtant que les murailles qui
portaient ces trois tages tant de pierres , on pouvait fe dfendre un jour ou deux daas cette petite
retraite. ^

S Cette efpce de fortereffe d'une peuple priv des i^


arts ne tint pas contre Nabniardam , l'un des capitaines du roi de Babylone que nous nommons Nabiicodonofor.

Le fcond temple bti par Nhmie fut moins grand


& moins fomptueux. Le livre 'Efdras nous apprend
que les murs de ce nouveau temple n'avaient que trois
rangs de pierres brutes , & que le relie tait de fim.pe
bois. C'tait bien plutt une grange qu'un temple.
Mais celui qu'iero^e fit btir depuis fut une vraie
fortereffe. Il fut oblig , comme nous l'apprend Jofe^
phe , de dmolir le temple de Nhmie , qu'il appelle
le temple d'Agge. Hrode combla une partie du prcipice au bas de la montagne Moria pour faire une
plate-forme appuye d'un trs-gros mur fur lequel le
temple fut lev. Prs de cet difice tait la tour Antonia qu'il fortifia encor ; de forte que ce temple tait

une vraie citadelle.

En eiret , les Juifs osrent s'y dfendre contre l'ar-

^ cxxvj Discours

me de Titus jufqu' ce qu'un foldat romain ayant


jet une folive enflamme dans l'intrieur de ce fort,
tout prit feu l'inilant. Ce qui prouve que les btimens dans lenceinte du temple n'taient que de bois
du rems (Hrode ainfi que fous Nhmie & fous
Salomon.

Ces btimens de fapin contredifent un peu cette


grande magnificence dont parle l'exagrateur Jofephe.
Il dit que Titus tant entr dans le fanftuaire l'admira ; & avoua que fa richelTe pafTit fa renomme.
Il n'y a gure d'apparence qu'un empereur Romain
au milieu du carnage , marchant fur des monceaux
de morts , s'amust confidrer avec admiration un
difice de vingt coudes de long tel qu'tait le fanctuaire , & qu'un homme qui avait vu le capitole ft
furpris de la beaut d un temple juif. Ce temple tait
2\ trs-faint , fans doute ; mais un fanluaire de vingt m

2 coudes de long n'avait pas t bti par un Vitruve 2^


Les beaux temples taient ceux d'Ephfe , d'Alexandrie , d'Athnes , d'Olympie , de Rome.

Jofephe dans fa dclamation contre Applon , dit qu'il


ne fallait qu'un temple aux Juifs , parce qu'il n'y a
quhin Dieu. Ce raifonnement ne parat pas concluant ;
car fi les Juifs avaient eu fept ou huit cents milies de
pays , comme tant d'autres peuples , il aurait fallu
qu'ils palTafient leur vie voyager pour aller facrifier
dans ce temple chaque anne. De ce qu'il n'y a qu'un
Dieu , ' il fuit que tous les temples du monde ne Moivent tre levs qu' lui , mais il ne fuit pas que la
terre ne doive avoir qu'un temple. La fuperllition a
toujours une mauvaife logique.

D'ailleurs comment Jofephe peut^^il dire qu'il ne fallait qu'un temple aux Juifs , lorfqu'ils avaient depuis
le rgne de Vtolom'ee Fhilometor le temple affez connu
de r Onion Bubafte en Egypte ?

Prliminaire. cxivlj Q

:^^^r-

DE LA MAGIE.

U'est-ce que la magie ? Le fecret de f^ire ce


que ne peut faire la nature ; c'e la chofe impolUbie ; auifi a-t-on cru la magie dans tous les tems. Le
mot eft venu de mag , magdin , ou mages de Calde. Ils en favaient plus que les autres , ils recherchaient la caufe de la pluie & du beau rems ; & bientt ils pafsrent pour faire le beau tems & la piuie.
Ils taient aflronomes les plus ignoj-ans & les plus
hardis furent aflroogues. Un vnement arrivait fous
la conjonlion de deux plantes ; donc ces deux plantes avaient cauf cet vnement ; & les aflroogues
taient les matres des plantes. Des imaginations frappes avaient vu en fonge leurs amis mourans ou
morts ; les magiciens faifaient apparatre les morts.

Ayant connu le cours de la lune , il tait tout firape qu'ils fiffent defcendre la lune fur la terre. Ils
dirpcfaient mme de la vie des hommes , foit en faifant des figures de cire , foit en prononant le nom
de Dieu ,.ou celui du diable. Clment d\4lexandrU ,
dans fes flromares livre 5 , dit que fuivant un ancien
auteur , Moyfi pronona le nom de haho , ou Jehovah d'une manire fi efficace l'oreille du roi d'Egypte Thara JSekefr , que. ce roi en mourut fur le
champ.

Eniin , depuis Jannes & Membres , qui taient les


forciens brevet de rharaoi , jufqu' la marchale
^ Ancre qui fut brle Paris pour avoir tu un coq
blanc dans la pleine lune , il n'y a pas eu un feul
tem.s fans fortige.

La pyrhoniffe d'Endor qui voqua l'ombre de Samuel , efl: affez connue ; il eil: vrai qu'il eil fort
trange que ce mot de python qui efl grec , ft connu

^ cxxviij Discours O

des Juifs du tems de 15*^///. Plufieurs favans en ont


conclu que cette hifloire ne fut crite que quand les
Juifs furent en commerce avec les Grecs aprs Alexandre ; mais ce n'ell pas ce dont il s'agit ici.

Revenons a magie. Les Juifs en iirent le nltier


"ds qu'ils furent rpandus dans le monde. Le fabbat des
forciers en efl une preuve parlante ; & le bouc avec
lequel les forcieres taient luppofees s'accoupler , vient
de cet ancien commerce que les Juifs eurent avec
les boucs dans le diert ; ce qui leur efl reproch
dans le lvitique ( chap. 17. )

il n'y a gure eu parmi nous de procs criminels de


forciers j fans qu'on y ait impliqu quelque Juif.

Les Romains , tout clairs qu'ils taient du tems


^AuguJ^^ s'infatuaientencor des fortilges , tout comme
nous. Voyez 'glogue de Virgile intitule Fharma-

ceiitria, J^

Carmina vel clo pofunt deducere Innam.

La voix de l'enchanteur fait defcendre la lune.

His ego fzpe lupum fier i & Jt condcre fylvis


Mrin fx.pe. animas imis exire fepulcris.

Mris devenu loup fe cachait dans les bois.

Du creux de leurs tombeaux j'ai vu forrir les mes.

On s'tonne que Virgile palfe aujourd'hui Naples pour un forcier. Il n'en mt pas chercher la raifon ailleurs que dans cette glogue.

Horace reproche Sagana d: Cj^nidia leurs horribles fortilges. Les premires ttes de la rpublique furent inferes de ces imaginations funefles. xSex-

tus 5 le fils du grand Pompe immola un enfant dans


un de ces enchantemens

Les philtres pour fe faire aimer , taient une magie


plus douce ; les Juifs taient en poiTelTion de les ven^[. dre aux dames Romaines. Ceux de cette nation qui ne
^ pouvaient {^

Prliminaire. cxxix

itf

pouvaient devenir de riches courriers , faifaient des


prophties ou de^ philrres.

Toutes ces extravagances , ou ridicules , ou affreu-

Tes Te perpturent chez nous j & il n'y a pas un


ficle qu'elles font dcrdites. Des miiionnaires ont
t tout tonns de trouver ces extravagances au bouc
du monde , ils ont plaint les peupls iqui le dmon l"s ififpirait. Eh mes amis , que ne refiz-vous
dans votre patrie ? vous n'y auriez pas trouv plus
de diabls , Inais voUs y auriez trouv tout autant de
fottifes.

Vous auriez vu des rhilhers de mifrables aiez infenfs pour fe croire forciers, <k des juges afTez imbcilles Bl alTez barbares pour les condamner aux
flammes ; vous auriez vu une jurifprudence tablie
en Europe fur la magie - comme on a des loix fur
le larcin & fur le meurtre ; jurifprudence fonde fur
les dcifions des conciles. Ce qu'il y avait de pis ,
c'efl que les peuples voyant que la magiilrature c
rglife croyaient la magie , n'en taient que plus
invinciblement perfiiads de fon exigence ; par con(quent plus on pourfuivait les forciers , plus il s'eri
formait. D'o venait une erreur i funefl^e & fi gnrale ? de l'ignorance ; & cela prouve que ceux qui
dtrompent les hommes font leurs vritables bienfaiteurs.

On a dit que le confenrement de tous les hommes

tait une preuve de la vrit. Quelle preuve ! tous les


peuples ont cru la magie , railrologie , aux oracles ,
aux influences de la lune. l eut fjllu dire au moins que
le eonfentement de tous les fages cait , non pas une
preuve , mais une efpcce de probabilit. Et quelle
probabilit ! encor tous les fages ne croyaient-ils pas
avant Copernic que la terre cait immobile au centre
du monde.

Aucun peuple n'eft en droit de fe moquer d*un

Ejfai fur les murs. Tom. I. i

^^ cxxx Discours '^

r- - II - I

autre. Si Rabelais appelle Picatrix , mon rvrend


pre en diable , parce qu'on enfeignait la magie Tolde, Salamanque & Seville , les Efpagnols peuvent reprocher aux Franais le nombre prodigieux de
leurs forciers.

La France eft peut-tre de tous les pays celui qui

a le plus uni la cruaut & le ridicule. Il n^y a point


de tribunal en France qui n'ait fait brler beaucoup
de magiciens. Il y avait dans l'ancienne Rome des
fous qui penfaient tre forciers ; mais on ne trouva
point de barbares qui les brlaflent.

~-^^
DES VICTIMES

HUMAINES,

sut E S hommes auraient t trop heureux s'ils n'avaient t que tromps ; mais le tems qui tantt
corrompt les ufages , & tantt les redifie , ayant fait
couler le fang des animaux fur les autels , des prtres bouchers accoutums au fang , pafsrent des animaux aux hommes; & la fuperftition fille dnature
de la religion s'carra de la puret de fa mre , au
point de forcer les hommes immoler leurs propres
enfans , fous prtexte qu'il fallait donner Dieu ce
qu'on avait de plus cher.

Le premier facrifice de cette nature , fi l'on en


croit les fragmens de Sanchoniaton , fur celui de J-

hud chez les Phniciens , qui fut immol par fon pre
Billu environ aooo ans avant notre re. C'tait un tems
o les grands tats taient dj tablis , o la Syrie , la
Calde , l'Egypte taient trs-florifTantes \ c dj , dit
Hrodote , on noyait une fille dans le Nil , pour ob-

D^ _

^ Prliminaire. cxxxj

I I f I I 1 . 11 I I I - W . I .1 1 nr . uil

tenir de ce fleuve un plein dbordenienr , qui ne fut


ni trop fort , ni trop faible.

Ces abominables holocaufles s'tablirent dans pref^


que toute la terre. Faufanias prtend que Lycaori
immola le premier des vilimes humaines en Grce.
Il fallait bien que cet ufage fut reu du tems de la
guerre de Troye , ipufqiC Homre fait immoler par
Achille douze Troyens l'ombre de Fatrocle. Homre et- il of dire une chofe fi horrible ? n'aurait-il
pas craint de rvolter tous fes ledeurs , fi de tels
holocauftes n'avaient pas t en ufage ?

Je ne parle pas du facrifce 'Jphignie & de celui


d^Idamante fils Udomene : vrais ou faux ils prouvent
l'opinion rgnante. On ne peut gure rvoquer en
doute que les Scythes de la Tauride immolafTent des
trangers.

Si nous defcendons des tems plus modernes y


les Tyriens & les Carthaginois , dans les grands dan- ^
gers , facrifiaient un homme Saturne, On en ft autant en Italie , & les Romsins eux-mmes qui condamnrent ces horreurs , immolrent deux Gaulois &
deux Grecs pour expier le crime d'une vef-ale. C'eft
Plutarque qui nous l'apprend dans fes queflions fur
les Romains.

Les Gaulois , les Germains eurent cette horrible


coutume. Les Druides brlaient des viimes humaines
dans de grandes figures d'ofier : des forcirs , chez
les Germains , gorgeaient les hommes dvous la
mort , &: jugeaient de l'avenir par le plus ou le
moins de rapidit du fang qui coulait de la blefTure.

Je crois bien que ces facrifices taient rares : s'ils


avaient t frquens , fi on en avait fait des fres
annuelles , fi chaque famille avait eu continuellement

craindre que les prtres vinfTent choifir la plus belle


fiie , ou le fils aine de la maifon pour lui arracher
faintement le cur fur "une pierre confacre , on au-

Gxxxij Discours

,- .. .. - ^ , , , . . > - , -

rait bientt fini 'par immoler les prtres eux-mmes.


Il eft trs - probable que ces faints parricides ne fe
commettaient que dans une nceffite preiTante , dans
les grands dangers o les hommes font fubjugus
par la crainte , & o a faulfe ide de l'intrt public forait l'intrt particulier fe taire.

Chez les brames , toutes les veuves ne fe brlaient


pas toujours fur les corps de leurs maris. Les plus
dvotes & les plus folles firent de tems immmorial,
i font encor cet tonnant facrilice. Les Scythes immolrent quelquefois aux mnes de leurs kans les of-^
liciers les plus chris de ces princes. Hrodote dit
qu'on les empalait autour du cadavre royal ; mais il ne
parat point par l'hiiloire que cet ufage ait dur long-temsi

Si nous lfions l'hiftoire des Juifs crite par un auteur d'une autre nation , nous aurions peine croire
qu'il y ait eu en effet un peuple fugitif d'Egypte ,
qui foit venu par ordre exprs de Dieu immoler fepc
ou huit petites nations qu'il ne connaiifait pas, gorger fans mifricorde toutes les femmes , les vieillards
& les enfans la mammele , & ne rferver que les
petites filles ; que ce peuple faint ait t puni de fon
Dieu quand. il avait t aifez criminel pour pargner
un feul homme dvou i'anathme. Nous ne croirions pas qu'un peuple fi abominable et pu exifter
fur la terre : mais comme cetiQ nation elle-mme nous
.rapporte tous ces faits dans fes livres faints , il faut
a croire.

Je ne traite point ici la quefiion fi ces livres ont


t infpirs. Notre fainte glife qui a les Juifs en
horreur , nous apprend que les livres juifs ont t
dils par le Dieu crateur & pre de tous les hommes ; je ne puis en former aucun doute , ni me permettre mme le moindre raifonnement.

Il eft vrai que notre faible entendement ne peut


concevoir dans Dieu une aurefageffe , une autre juftice, ^

Preliminair s. CXXXij Q

i^MMMWi^ M ^* I I I I I II 11 I I I I : i

une autre bont que celle dont nous avons l'ide ;


mais enfin , il a fait ce qu'il a voulu ; ce n'eil pas
nous de le juger ; je m'en^ tiens toujours au fimple
hiiliorique.

Les Juifs ont une loi par laquelle il leur efl: exprefTment ordonn de n'pargner aucune chofe, aucun homme dvou au feigneur. On ne pourm le racheter , il faut qu'il meure , dit la loi du ivitique au
chap, ij. C'eft en vertu de cette loi qu^on voit lepht
immoler fa propre fille , le prtre Samuel couper en
morceaux le roi Agag. Le pentateuque nous dit que
dans le petit pays de Madian , qui efl environ de
neuf lieues quarres , les Ifralites ayant trouv fix
cent foixante- quinze mille brebis , foixante - douze
mille bufs , foixante - un mille nes , & trentedeux mille filles vierges , Moyfe , commanda qu'on
maiacrt tous les hommes , toutes les femmes , c
tous les enfans , mais qu'on, gardt les filles , dont ^
trente-deux feulement furent immoles. Ce qu'il y a
de remarquable dans ce dvouement , c'eft que ce

mme Moyfe tait gendre du grand-prtre des ladianites j Jkro , qui lui avait rendu les plus fignals fervices, & qui l'avait combl de bienfaits.

Le mme livre nous dit que Jofu , fils de Nun ,


ayant pafT avec fa horde la rivire du Jourdain
pied fec, & ayant fait tomber au fon des trompettes
les murs de Jrico dvou l'anatheme , il fit prir
tous les habitans dans les flammes , qu'il conferva
feulement Rahab la paillarde & fa famille , qui avait
cach les efpions du faint peuple : que le mm.e Jofu
dvoua la mort douze mille habitans. de la ville de
Ha , qu il immola au feigneur trente - un rois du
pays, tous fournis i'anathme , & qui furent pendus.
Nous n'avons rien de comparable ces affaltinats religieux dans nos derniers rems , fi ce n'efl peut-tre
la St. Barthelemi & les mallacres d'Irlande.
5^ i iij _

O cxxxiv Discours ^^

I r J " - ' H II I ii n i. nnrt m

Ce qu'il y a de trifte , c'eft que plufieurs perfon-

nes doutent que les Juifs aient trouv fix cent foixantequinze mille brebis , & trente - deux mille filles pucelles dans le village d'un dfert au mieu des rochers ,
& que perfonne ne doute de la St. Barthelemi. Mais
ne cefTons de rpter combien les lumires de notre
raifon font impuifantes pour nous clairer fur les tranges vnemens de l'antiquit , & fur les raifons que
Dieu , matre de la vie & de la mort , pouvait avoir
de choifir le peuple Juif pour exterminer le peuple
Cananen.

^ i jtfiiiui>iuiai l i wwiwyjwiiuwwuw | mMwi> * S^ T ^^^ iifl

DES MYSTERES
DE C R S L E U S I N E.

Ans e chaos des fuperfiitions populaires qui


auraient fait de prefque tout le globe un vafte repaire
de btes froces , il y eut une inflitution falutaire ,
qui empcha une partie du genre humain de tomber

dans un entier abruriffement ; ce fut celui des myftres & des expiations. II tait impcffible qu'il ne
fe trouvt ts efprits deux & fages parmi tant de
fous cruels , & qu'il n'y et des philofophes qui tchaffent de ramener les hommes la raifon & la
porale,

Ces fages fe fer virent de la fuperfiition mme pour


en corriger \es abus normes , comme on emploie
e cur des vipres pour gurir de leurs morfures ;
cq mla beaucoup de fables avec des vrits utiles ,
^ les vrits fe fcutinrent par les fables.

On ne connat plus les myflres de Zoroafre. On


fait peu de chofe de ceux 'Ijis ; mais nous ne pouvons

O PRELIMINAIRE. CXXXV Q

douter qu'ils n'annonaflent le grand fyflme d une vie


future ; car Celfe dit Origene ( livre 8 ) , Vous vous
vante^ de croire des peines ternelles , & tous les miniflres des myfieres ne les annoncrent - ils pas aux
initis 1

L'unit de Dieu tait le grand dogme de tous les


myflres. Nous avons encor la prire des prtrefTes
lfis conferve dans Apule. Les puijfances clejles te
fervent ; les enfers te font fournis ; Vunivers tourne
fous ta main \ tes pieds foulent le Tartare ; les afires
rpondent ta. voix ; les faifons reviennent a tes ordres ; Us lmens fobijfent.

Les crmonies myftrieufes de Crs furent une imitation de celles 'ifis. Ceux qui avaient commis des
crimes , les confraient & les expiaient ; on jenait ,
on fe purifiait , on donnait Taumne. Toutes les crmonies taient tenues fecretes fous la religion du ferment pour les rendre plus vnrables. Les myftres |^
fe clbraient la nuit pour infpirer une fainte horreur. On y reprfentait des efpces de tragdies , dont
le fpefiacle talait aux yeux le bonheur des juftes &
les peines des mchans. Les plus grands hommes de
l'antiqui', les Flaton , les Cicron ont fait l'ioge
de ces myfrres ; qui n'taient pas encor dgnrs de
leur puret premire.

De trs-favans hommes ont prouv que le fixime


livre de Vnide n'eft que la peinture de ce qui fe
pratiquait dans ces fpedacles fi fecrets & fi renomms. Il n'y parle point la vrit du Dmiourgos qui

reprfentait le crateur ; mais il fait voir dans le veftibule , dans l'avant-fcne , les enfans que leurs parens avaient laifT prir , & c'tait un avertiflement aux
pres & aux mres. Continua audite voces , vagtus 6^
ingms y &c. Enfuite paraifTait Minos qui jugeait les
morts. Les mchans taient entrans dans le Tartare ,
& les juHies conduits dans les champs Elifes. Ces

..^^^!^^^^^T=i : ,==jj^^^

cxxxvj Discours

jardins raient tout ce qu'on avait invent de mieux


pour les hommes ordinaires. II n'y avait que les hros demi-dieux qui on accordair Thonneur de rnonter
au ciei. Toute religion adopta un jardin pour la demeure des juftes ; c mme quand les Elieniens chez
le peuple Juif reurent le dogme d'une autre vie ,
ils crurent que les bons iraient aprs la mort dans des
jardins au bord de la mer : car paur les phariiiens ,
ils adoptrent la mtempiicofe , & non la riurredion.
S'il ef: permis de citer i'hlloire facre de lefus- Chriji

parmi tant de chofes profanes , nous remarquerons


qu'il dit au voleur repentant , tu feras aujourd'hui
avec moi dans le jardin, (i) Il fe confurmjit au langage de tous les homme5.

Les myflres d'Ekiifine devinrent les plus clbres.


Une chofe trs - remarquable , c'ell; qu'on y lifait le
^ commencement de la thogonie de Sanchoniaton le
^; Phnicien ; c'e. une preuve que Sanchoniaton avait ^
annonc un Dieu fuprme crateur &: gouverneur du
monde. C'tait donc cette doctrine qu'on dvoilait aux
initis imbus de la croyance du polithifme. Figuronsnous parmi nous un peuple fuperilitieux qui ferait
accoutum ^^s fa tendre ezfance rendre la Vierse,
Sl Jofeph , aux autres faints le mme culte qu'
Dieu le pre, il ferait peut-tre dangereux de vouloir les dtromper touc d'un coup ; il ferait fage de
rvler d'abord aux plus modrs , au/ plus raifonnables, la dfiance infinie qui eil entre Dieu & les cratures. C'eft prciiment ce que firent les miflagogues.
Les paiticipans aux myflres s'affemblaient dans le temple de Cens , &: rhirophaute leur apprenait qu'au
lieu d'adorer Cres conduifant Triptolme fur un char
tran prir des dragons , il fallait adorer le Dieu qui
nourrit les hommes , & qui permit que Crc^ c Trhtoleme. miffent l'agriculture en honneur.

^ (i) Luc, ch. 23. .

&^^ U.

O PRELIMINAIRE. CXXXvij *^,

Cela eu fi vrai , que l'hirophante commenait par


rciter les vers de l'ancien Orphe : Marche^ dans- la
voie de la jufilce , adore^ le feul matre de l'univers ;
il efi un y il efl feul par lui-mme , tous les tres lui
doivent leur exifience ; il agit dans eux & par eux ; il
voit tout^ & jamais il n'a t vu des yeux mortels.

J'avoue que je ne conois pas comment Paufanias


peut dire que ces vers ne valent pas ceux d'Homre;
il faut CQnvenir que du moiqs pour ie fens , ils valent
beaucoup mieux que Viliade & Vodyjfe entires.

Le favant vque Warhurton , quoique trs-injufle


dans plufieurs defes dcifions audacieufes, donne beaucoup de force tout ce que je viens de dire de la nceffit de cacher le dogme de l'unit de Dieu un peuple
entt du poythifme. Il remarque d'aprs Plutarque,
que le jeune Alcihiade ayant affili ces myftres, ne

fit aucune difficult d'infulter aux fiatues de Mercure , ^


dans une partie de dbauche avec plufieurs de fes amis, \
& que le peuple en fureur demanda la condamnation
'Alcibiade.

Il fallait donc alors a plus grande difcrtion pour ne


pas choquer les prjugs de la multitude. Alexandre luimme ayant obtenu en Egypte de l'hirophante des
myftres , la permiffion de demander fa mre le fecret
des initis , la conjura en mme tems de brler fa lettre
aprs l'avoir lue, pour ne pas irriter les Grecs.

Ceux qui , tromps par un faux zle, ont prtendu


depuis que ces my Hres n'taient que des dbauches
infmes , devaient tre dtromps par le mot m.me qui
rpond initis ; il veut dire qu'on commenait une
nouvelle vie.

Une preuve encor fans rplique que ces myftres


n'taient clbrs que pour infpirer la vertu aux hommes,
c'efi: la formule par laquelle on congdiait raflemble. j
On prononait chez les Grecs les deux anciens mots g
phniciens, koff omphet, veillei & foyer^ purs. En- ^

cxxxviij Discours

fin , pour dernire preuve , c'eft que l'empereur Nron ,


coupable de la mort de fa m';re , ne put tre reu ces
myftres quand i voyagea dans la Grce ; le crime tait
trop /norme: & tout empereur qu'il tait, les initis
n'auraient pas voulu l'admettre. Zoiime dit aufli que
Cotiftantin. ne put trouver de prtres payens qui vouluffent le purifier & l'abfoudre de fes parricides.

Il y avait donc en effet chez les peuples qu'on nomme


payens , gentils , idoltres , une religion trs - pure ,
tandis que les peuples & les prtres avaient des ufages
honteux, des crmonies puriles, des dolrines ridicules , & que mme ils verfaient quelquefois le fang
humain l'honneur de quelques dieux imaginaires y mprifs & drefls par les iages.

Cet e religion pure confiftait dans l'aveu de l'exiflence


d'un Dieu fuprme, de fa providence & de fa juftice.

^ Ce qui dfigurait ces myftres, c'tait, fi l'on en croit


^ Tertiillien , la crmonie de la rgnration. Il fallait \
que l'initi part refTufciter ; c'tait le fymbole du genre
nouveau de vie qu'il devait embrafler. On lui prfentait une couronne, il la foulait aux pieds, l'hirophante levait fur lui le couteau facr, l'initi qu'on
feignait de frapper , feignait auli de tomber mort;
aprs quoi il paraifTait relTufciter. Il y a encor chez
les francs-macons un refle de cette ancienne crmonie.

Faufanias dans fes arcadiques, nous apprend que


dans plufieufs temples 'Eleufine on flagellait les pnitens, les initis y coutume odieufe , introduite longtems aprs dans plufieurs glifes chrtiennes. Je ne
doute pas que dans tous ces myflres, dont le fonds
tait fi fage &ri utile, il n'entrt beaucoup de fuperflitions condamnables. Les fuperflitions conduifirent la
dbauche, qui amena le mpris. Il ne refla enfin de
tous ces anciens myftres que des troupes de gueux ,
que nous avons vu fous le nom d'Egyptiens & de ^

3 Prliminaire. cxxxix *

Bohmes, courir l'Europe avec des caftagnettes, dr.nfer


la danfe des prtres d'Ifis, vendre du baume, gurir
la gal!e , & en tre couverts, dire la bonne aventure ,
& voler des poules. Telle a : la fin de ce qu'on cut
de plus facr dans la moiti de la terre connue.

DES JUIFS,

JU TEMS OU ILS COMMENCRENT


A TRE CONNUS.

No.

u s toucherons le moins que nous pourrons


C8 qui eft divin dans l'hifloire des Juifs ; ou fi nous
fommes forcs d'en parler , ce n'efl qu'autant que leurs
^; miracles ont un rapport efTentiel la fuite des vnemens. Nous avons pour les prodiges continuels qui
fignalrent tous les pas de cette nation , le refped qu'on
leur doit. Nous les croyons avec la foi raifonnable
qu'exige l'glife fubflitue la fynagogue; nous ne les
examinons pas , nous nous en tenons toujours l'hifto-

rique. Nous parlerons des Juifs comme nous parlerions des Scythes Se des Grecs , en pefant les probabilits , & en difcutant les faits. Perfonne au monde
n'ayant crit leur hiftoire qu'eux-mmes, avant que les
Romains dtruifiifent leur tat , il faut ne confulter que
leurs annales.

Cette nation eu des plus modernes , ne la regarder comme les autres peuples que depuis le tems o
elle forme un tabliflement , & o elle pofsde une capitale. Les Juifs ne paraiffent confidrs de leurs voifins
que du tems de Salomon^ qui tait -peu-prs celui
d^H/jode & d^Homre, & des premiers archontes d'Athnes, ^

cxl Discours O

Le nom de Salomoh ou SoUiman^ eil fort connu


des Orientaux ; mais celui de David ne l'eft point. Sal
encor moins. Les Juifs avant Saill ne paraiiTent qu'une
horde d'Arabes du defert , fi peu puiiTans que les Phniciens les traitaient -peu-prs comme les Lacdmoniens traitaient les ilotes. C'taient des efclaves auxquels
il n'tait pas permis d'avoir des armes. Ils n'avaient

pas e droit de forger le fer , pas mme celui d'aiguifer les focs de leurs charrues & le tranchant de
leurs coignes. Il fallait qu'ils allaffent leurs matres
pour les moindres ouvrages de cette efpce ; les Juifs
le dclarent dans le livre de Samuel ^ & ils ajourent
qu'ils n'avaient ni pe , ni javelot , dans la bataille que
Sal Se Jonathas donnrent Bthaven contre les P-hniciens ou Philiftins, journie o il efl: rapport que Saiil
fit ferment d'imm.oler au Seigneur celui qui aurait mang
pendant le combat.
S II efl vrai qu'avant cette bataille gagne fans armes, ^
il efl dit au chapitre prcdent , que Saiil (i) avec
une arme de trois cent trente mille hommes dfit
entirement les Ammonites ; ce qui femble ne fe pas
accorder avec l'aveu qu'ils n'avaient ni javelot , ni
pe , ni aucune arme. D'ailleurs les plus grands rois
ont eu rarement la fois trois cent trente mille
combattans effedifs. Commuent les Juifs qui femblent
errans & opprimes , dans ce petit pays, qui n'ont pas
une ville forriiie, pas une arme, pas une pe, ontils mis en campagne trois cent trente mille foldats ? il
y avait-l de quoi conqurir l'x^fie & l'Europe. LaiiTons
des auteurs favans & refpeclables. le foin de concilier
ces contradictions apparentes que des lumires fuprieures
font difparatre ; refpedons ce que nous fommes tenus de
refpeler , & remontons i'hifloire 4es Juifs par leurs,

propres crits.

^ (i) I. Rois , ch. 2.

Prliminaire. clxj Q

DES JUIFS EN EGYPTE.

E S annales des Juifs difent que cette nation habitait fur les coniins de i'Egypre dans les tems ignors,
que fon fejour tait d.ms le pays de GufTen ou GeiTenj
vers le mont Ciius z le ]ac S'irban. C'cft-ia que lont
encor des Arabes qui viennent en hiver p.irre leurs
troupeaux dans la baile Egypte. Ce-te nation n'tait
compoTe que d'une (eule famille , qui en deux cent
cinq annes produiiit un peuple de deux millions de

perionnes; car pour fournit iix cent mille combattans


que la gnfe compte au fortir de "Egypte , il faut au
moins deux millions de ttes. Cette multiplication contre
l'ordre de la nature , eu un des miracles que Bi^u daigna
faire en faveur des Juifs^-

C'ed: en vain qu'une foule de favans hommes s'tonne


que le roi d Egypte ait ordonn eux fages-femmes
de faire prir tous les enfans mles des Hbreux; que
la fille du roi, qui demeurait a Memphis, foit venue
fe baigner loin de Memphis, dans un bras du Nil, o
jamais perfonne ne fe baigne caufe des crocodiles.
C'eft en vain qu'ils font des objeiaions fur l'ge de
quatre-vingts ans auquel Ivcyfe tait dj parvenu ,
avant d'entreprendre de conduire u peuple entier hors
d'efclavage.

Ils difputent fur les dix plaies d'Egypte ; ils difent


que les magiciens du royaume ne pouvaient faire les
mmes miracles que l'envoy de Dieu ; & que fi Dieu
leur donnait ce pouvoir, il femblair agir centre lui-mme.
Ils prtendent que Moyfe ayant chang toutes les eaux
en fang, il ne refiait plus d'eau pour que les magiciens
pufTent faire la m.me mr?morphofe.

Ils demandent comment i-Zs^r^O/'z put pourfuivre les

i. Juifs avec une cavalerie norabreufe, aprs que tous les ,-^

cxlij Discours

chevaux taient morts dans la cinquime & fixime plaie ?


i!s demandent pourquoi fix cent mille combattans s'enfuirent ayant Dieu leur tte, & pouvant combattre avec
avantage des Egyptiens dont tous les premiers-ns avaient
t frapps de mort. Ils demandent encor pourquoi Dieu
ne donna pas la fertile Egypte fon peuple chri, au lieu
de le faire errer quarante ans dans d'affreux dferts?
On n'a qu'une feule rponfe toutes ces objections
fans nombre; & cette rponfe ef:, Dieu l'a voulu;
rglife le croit , & nous devons le croire. C'efi: en quoi
cette hifloire diffre des autres. Chaque peuple a fes
prodiges ; mais tout eu prodige chez le peuple Juif ;
& cela devait tre ainf , puifqu'il tait conduit par
Dieu mme. Il eu clair que Thiftoire de Dieu ne
doit point reffembler celle des hom mes. C'efl pourquoi nous ne rapporterons aucun de ces Saits furnanaturels dont il n'appartient qu' l'Efprit faint de parler ; ^
encor moins oferons-nous tenter de les expliquer. Exa- |^
minons feulement le peu d'vnemens qui peuvent tre
fournis la critique.

^.g;j^===5===i=====?w^^;jgv^

DE M O Y S E

CONSIDR SIMPLEMENT
COMME CHEF D'UNE NATION,

E matre de la nature donne feul la force au bras


qu'il djigne choifir. Tout efl furnaturel dans Moyfe,
Plus d'un favant l'a regard comme un politique trshabile. D'autres ne voient en lui qu'un rofeau fiible ,
dont la main divine daigne fe fervir pour faire le defin

des empires. Qu'eft-ce en effet qu'un vie llard de quatre-vingts ans pour entreprendre de conduire par luimme tout un peuple fur lequel il n'a aucun droit ?
Son bras ne peut combattre, & fa langue ne peut articuler. Il efl peint dcrpit & bgue, il ne conduit fes
fuivans que dans des folitudes affreufes pendant quarante annes. Il veut leur donner un tabiiTement , &
il ne leur en donne aucun. A fuivre fa marche dans les deferts de Sur ^ de Sin , d'Oreb , de Sina , de Pharan , de Cads-Barn , & le voir rtrograder jufques vers l'endroit
d'o il tait parti , il ferait difficile de le regarder comme
un grand capitaine. Il efl la tte de fix cent mille
combattans, & il ne pourvoit ni au vtement, nia la
fubfiflance de fes troupes. Dieu fait tout , Dieu remdie
tout ; il nourrit , il vtit le peuple par des miracles.
Moyfe n'ell donc rien par lui-mme, & fon impuiffance montre qu'il ne peut tre guid que par le bras
du tout-puifTant ; aufli nous ne confidrons en lui que
l'homme , & non le miniflre de Dieu. Sa perfonne en
cette qualit efl l'objet d'une recherche plus fublime.
Il veut aller au pays des Cananens l'occident du
.,_ Jourdain, dans la contre de Jrico, qui efl en effet le

exliv Discours O

fcul bon terroir de certe province ; 8c au lieu 6e prendre


cette route , ii tourne l'orient entre Efiorigaber &
la Mer-Morte , p^ys fauvage , firile , hriif de montagnes fur lefquelles il ne crot pas un arbufte , fans
aucun ruilTeau, fans fources , except quelques petits
puits d'eau faee. Les Cananens ou Phniciens , fur
le bruit de cette irruption d'un peuple tranger , viennent le battre dans ces dferts vers Cads-Barn. Comment fe laifTe-t-il battre !a tte de ix cent mille foldats,
dans un pays qui ne contient pas aujourd'hui trois mille
habitans / Au bout de trente-neuf ans il remporte deux
vi>5Loires ; mais il ne remplit aucun obje^ defa lgiflatin :
lui & fon peuple meurent avant d'avoir mis le pied dans
le pays qu'il voulait fubjuguer.

Un lgflateur , flon nos notions communes , doit fe


faire aimer & craindre; mais il ne doit pas pouffer la l'k
^ fvrit jufqu' la barbarie ; il ne doit pas, au lieu d'infli- ^
ger par les m.iniilres de la loi quelques fupplices aux Is
coupables , faire gorger au hafard une grande partie
de fa nation par l'autre.

Se pourrait-il qu' l'ge de prs de fix vingts ans,

Moyfe n'tant conduit que par lui-mme , et t fi


inhumain , fi endurci au carnage , qu'il et command
aux lvites de maffacrer , fans dillindion , leurs frres
jufqu'au nombre de vingt-trois mille , pDur la prvarication de fon propre frre , qui devait plutt mourir
que de faire un veau pour tre ador ? Quoi , aprs
cette indigne aftion fon frre eft grand pontife , & vingttrois mille hommes font maffacrs !

Moyfe avait pouf une Madianite , ile de Jthro


grand-prtre de Madian , dans l'Arabie-Ptre ; Jthro
l'avait combl de bienfaits ; il lui avait donn fon fils
pour lui fervir de guide dans les dferrs ; par quelle
cruaut oppofe la politique ; ( ne juger que par
nos faibles notions ) Moyfe aurait-il pu immoler vingtquatre mille hommes de fa nation, fous prtexte qu'on

^ Prliminaire. cxIv ^

a trouv un Juif couche avec une Madianire ? Et comment


peut-on dire, aprs ces tonnantes boucheries, que Moyfe
tait le plus doux de tous les hommes ? Avouons qu'humainement parlant , ces horreurs rvoltent la raifon &
la nature. Mais fi nous confidrons dans Moyfe le miniflre
des deffeins &des vengeances de Dieu , tout change alors
nos yeux ; ce n'eft point un homme qui agit en homme ,
c'ef: rinftrument de la divinit, laquelle nous ne devons
pas demander compte. Nous ne devons qu'adorer & nous
taire.

Si Moyfe avait inftitu fa religion de lui- mme, comme


Zoroaflre , Tkauth, les premiers brames, Numa, Mahomet , & tant d'autres, nous pourrions lui demander pourquoi il ne s'eft pas fervi dans fa religion du moyen le plus
efficace & e plus utile pour mettre un frein la cupidit
& au crime ? pourquoi il n'a pas annonc exprelment
l'immortalit de rame,les peines & les rcompenfes aprs
la mort , dogmes reus Aes long-tems en Egypte , en
Phnicie^ en Mfopotsmie , en Perfe , & dans l'Inde?
Vous aveitinjlruit , lui dirions-nous , dans la fj-g(ffe
des Egyptiens^ vous tes legijlateur ^ & vous ^gligei abfo"
lument le dogme principal des Egyptiens , le dogme le
plusnceifaire aux hommes , croyance fi falutaire & fi
fiinte , que vos propres Juifs , tout gro fiers qu'ils taient.

Vont embrajfe long-tems aprs vous ; du moins elle fut


adopte en partie par les effniens & les pharifiens , au bout
de mille annes.

Cette objeclion accablante contre un lgiflateur ordinaire , tombe & perd , comme on voit , route fa force
quand il s'agit d'une loi donne par Dieu mme, qui ayant
daign tre le roi du peuple Juif, le piinifTait & !e rcompenfait temporelkment , & qui ne vouciit lui rvler la
connaiTance de l'immortalit del'ame, & les fupplices
ternels de l'enfer, que dans les tems marqus par fes
dcrets, prefque tout vnement purement humain chez
le peuple Juiv eft le comble de l'horreur. Tout ce qui eil l
Ij Efyi fur les murs , Tom .1. k 3 ^^

cxlvj Discours ^

divin eft au delTus de nos faibles ides. L'un & l'autre


nous rduifent toujours au filence.

Il s'eft trouv des hommes d^un fcience profonde , qui


ont poulT le pyrronifme de Phiftoire jufqu' douter qu'il
y aie eu un Mcyfe ; fa vie qui eft toute prodigieufe depuis
fon berceau jufqu fon fpulcre , leur a paru une imitation

des anciennes fables arabes, &; particulirement de celle


^de l'ancien Bacchus {a). Ils nefavent en quel tems placer Moyfe ; le nom mme du pharaon ou roi d'Egypte
fous lequel on le fait vivre, eft inconnu. Nul monument,
nulle trace ne nous refte du pays dans lequel on le fait
voyager. Il leur parat impofible que Moyfe ait gouvern
deux ou trois millioDS d'hommes pendant quarante ans
dans des dferts inhabitables , o l'on trouve peine
aujourd'hui deux ou trois hordes vagabondes qui ne compofent pas trois quatre mille hommes. Nousfommes bien
loin d'adopter ce fentiment tmraire qui fapperait tous
les fondemens de l'hiftoire ancienne du peuple Juif.

Nous n'adhrons pas non plus l'opinion 'Aben Efra^


de Mainonide , de Nugns , de l'auteur des crmonies
judaques ; quoique ledocle Le Clerc ^Midletoriy les favans
connus fous le titre de thologiens de Hollande , & mme
le grand ISJewon^ aient fortifi ce fentiment. Ces illuftres
favans prtendentque ni Aloyfe, ni /o/z/e ne purent crire
les livres qui leur font attribus : ils difent que leurs hiftoires & leurs loix auraient t graves far la pierre , fi
en effet elles avaient exift ; que cet art exige des foins
prodigieux , & qu'il n'tait pas poiible de cultiver cet art
dans des dferts. Ils fe fondent , comme on le peut voir
ailleurs, fur des anticipations, fur des contradilions apparentes. Nous embrafbns contre ces grands hommes ,

l'opinion commune , qui et celle de la fynagogue, & de


l'glife dont nous reconnaiffans l'infaillibilit.

Cen'eflpasque nousofionsaccufer les Le Clerc ^ les


Midleton , les NevAon d'impit; a Dieu neplaife l Nous

( < ) Voyez l'article Bacchus^

P R ^ L I M I N A I R E. cxlvij ^

t I m III . 1 Il I I I ,1 ..

fommes convaincus que fi les livres de Moyfe & de Jofu


& le refte du,pentateui|ue ne leur- paraifTaient pas tre de
la main de ces hros Ifralites , ils n'en ont pas t moins
perfuads que ces livres font infpirs. Ils reconnaiflent le
doigt de Dieu chaque ligne dans la genfe , dans Jofu ,
dans Samjbn , T\s Kuth. L'crivain Juif n'a t, pour
ainii dire , que le fecretaire de Dieu j c'eft Dieu qui a tout
did. Newton fans doute n'a pu penfer autrement , on le

fent afifz. Dieu nous prferve de relTembler ces hypocrites pervers qui faififTent tous les prtextes d'accufer
tous les grands hommes d'irrligion , comme on les accufait autrefois de magie ! Nous croirions non-feulement
4gir contre la probit , mais infulter cruellement la religion chrtienne , fi nous tions affez abandonns pour
vouloir perfuader au public que les plus favans hommes
& les plus grands,ghiesde la terre ne font pas de vrais
chrtiens. Plus nous jefpetons l'glife laquelle nous
fommes foumis , plus nous penfons que cette glife tolre
les o{3inions de ces favans vertueux avec la charit qui fait
fon caradre.

DES JUIFS APRS MOYSE,


J U s Q V A S A Z,

E ti recherche point pourquoi Jofuak ou Jofu , capitaine des Juifs , faifant pafer fa horde de l'orient du Jourdain l'occident vers Jrico , a befoin que Dieu fufpende
le cours de ce fleuve , qui n'a pas en cet endroit quarante

pieds de largeur , fur lequel il tait fi aif de jetez' un


pont de planches , & qu'il tait plus aif encore de pafTer
gu. Il y avait plufieurs gus cette rivire, tmoin
n celui auquel les Ifralites gorgrent les quarante - deux

^ ^ ^i _

Discours

O clxviij

mille Ifraiites qui ne pouvaient prononcer shihoUth,

Je ne demande point pourquoi Jrico tombe au fon des


trompettes ; ce font de nouveaux prodiges que Dieu daigne
faire en faveur du peuple dont il s'efl dclar le roi ; cela
n'efl pas du refTort de l'hifloire. Je n'examine point de
quel droit Jofu venait dtruire des villages qui n'avaient
jamais entendu parler de lui. Les Juifs difaient ; nous
defcendons ^ Abraham ; Abraham voyagea chez vous il

y a quatre cent quarante annes , donc votre pays nous


appartient ; & nous devons gorger vos mres , vos
femmes & vos enfans..

Fab rictus 6c Ho//?^/2/wjfe font fait l'objeclionfuivante.


Que dirait-on fi un Norwgien venait en Allemagne avec
quelques centaines de fes compatriotes , & difait aux
Allemands : il y a quatre cents ans qu'un homme de notre
pays , fils d'un potier , voyagea prs de Vienne, ainfi
l'Autriche nons appartient , & nous venons tout malTacrer
1^ au nom du feigneur ? Les mmes auteurs confdrent que
^ le tems de Jofu n'ell pas le ntre , que ce n'efl pas
nous porter un ceil profane dans les chofes divines ; &
furtout que Dieu avait le droit de punir les pchs des
Cananens parles mains des Juifs

Il eft dit qu' peine Jrico eft fans dfenfe , que les
Juifs immolent leur Dieu tous les habitans , vieillards ,
femmes, filles , enfans la mammelle , & tous les animaux , except une femme proftitue , qui avait gard
chez elle les efpions Juifs ; efpions d'ailleurs inutiles,
puifqueles murs devaient tomber au fon des trompettes.
Tourquoi tuer auffi tous lesanimaux qui pouvaient fervir ?

A l'gard de cette femme que la vugate appelle Mrefr^A: , apparemment elle mena depuis une vie honnte,

puifqu'elle fut une aeule de David ^ & m.me dufauveur


dum.onde. Tous cesvnemens font des figures, des prophties qui annoncent de loin la loi de grce. Ce font encore une fois es myftres auxquels nous ne touchons pas.

Le livre de /o/T/e rapporte que ce chef s'tant rendu

^^;iE^====^=^-=======^*a%

O PRLIMINAIRE. cixix

matre d'une partie du pays de Canaan , fit pendre fes


rois au nombre de trente-un , c'eft--dire , trente-un
chefs de bourgades , qui avaient oi dfendre leurs foyers ,
leurs femmes & leurs enfans. Il faut ie proHerner ici

de\ ant la providence , qui chtiait les pchs de ces rois


par le glaive de Jofu,

Il n'ef: pas bien tonnant que les peuples voifms fe


runifient contre les Juifs , qui ne pouvaient pafTer que
pour des brigands excrables dans refpric es peuples
aveugls , & non pour les inirrumcns facrs de la vengeance divine & du futur falut du genre humain. Ils
furent rduits en efclavage par Ciifantoi de mfopotamie.
Il y a loin , il efl vrai de la Mfopotamie Jrico ; il fallait donc que Cufaii et conquis la Syrie & une partie de
la Paleftine. Quoi qu'il en foie , ils font efclaves huit
annes, & reflenc enfuire foixante-deuxans fans remuer.
Ces foixante - deux ans font une efpce d'afTervifTement , i
puifqu'il leur tait ordonn par la loi de prendre tout le ^
pays depuis la Mditerrane jufqu' l'Euphrate, que tout
ce vajfte pays {a) leur tait promis , & qu'afurment
ils auraient t tents de s'en emparer , s^ils avaient
t libres. Ils font efclaves dix-huit annes , fous Eglon
roi des Moabites , afTafTin par Aod-^ ils font enfuire
pendant vingt annes efclaves d'un peuple Cananen
qu'ils ne nomment pas , jufqu'au tems o la prophtefie
guerrire Dbora les dlivre. Ils font encore efclaves pendant fept ans jufqu' Gdon,

Ils font efclaves dix-huit ans des Phniciens , qu'ils

appellent Phiiftins , jufqu' hpht, ils font encore efclaves des Phniciens quarante annes julqu' Saill. Ce qui
peut confondre notre jugement , c'eft qu'ils taient efclaves du tems mme de Samfon , pendant qu'il fuffait
Samfon d'une fimple mchoire d'ne pour tuer mille
Phihfins , & que Dieu oprait par les mains de Samfcn
les plus tonnans prodiges.

( ) Genfe , ch. 15, v. 18. Deuterj ch. i , v. 7.

k iij

tis^

^^^

JbA^^ ^^M a

:^^#

cl

D I SCO u R s

Arrtons-nous ici un moment pour obferver ccrabien


de Juifs furent extermins parleurs propres frres^ eu
par l'ordre de Dieu mme , depuis qu'ils errrent dans
es dferts jufqu'au tems o ils eurent un roi lu. par le
fort.

Les leVites , aprs l'adoration du veau


d'or , jet en fonte par le frre deMoyfe
gorgent

Con fums par le feu pour la rvolte


de Cor

Egorgs pour la mme rvolte .

Egorgs pour avoir commerce avec


des filles Madianites

Egorgs au gu du Jourdain , pour


n^avoir pu prononcer shiboleth

Tus par les Benjamites qu'on attaquait

Benjamites tus par les autres Tribus.

Lorsque l'arcbe fut prif3 par Jes Philiftins , & que Dieu , pour es punir , es
ayant affligs d'hmorrodes ils ramenrent l'arche \ Bethfams , & qu'ils offrirent au Seigneur cinq anus d'or & cinq
rats d'or , les Bethfamites frapps de
mort pour avoir regard l'arche , au
nombre de ........ . 50070*

a 3 000 Juifs.

a^o.
1470Q.

24000 .

42,000.

40000.
45000.,

Somme totale 2.39020.

Voil deux cent trente-neuf mille vingt Juifs extermins par l'ordre de Dieu mme, ou par leurs guerres
civiles, fans compter ceux qui prirent dans le dfert,
& ceux qui moururent dans les batailles contre les
Cinanens , &c.

Si on jugeait des Juifs comme des autres niiions , on


on ne pourrait concevoir comment les enfans Q Jacob

*^'Uf,

>^M.,sr^

JfLlJ

' '-^rr- -

PRJELIMINAI RE.

'-- -

auraient pu produire une race afez nombreufe pour fupporter une telle perte. Mais Dieu qui les conlduifait , Dieu
qui, les prouvait & les puniffait , rendit cetiie nation fi

diffrente en tout des autres hommes, qu'il faut la regarder avec d'autres yeux que ceux dont on examine le
refte de la terre, & ne point juger de ces vnemenis,
comme on juge des vnemens ordinaires.

DES JUIFS DEPUIS SAL.

L,

s Juifs ne paraffent pas jouir d'un fort plus heureux fous leurs rois que foils leurs juges.

Leur premier roi i'w/eft oblige de(e donner la mort.


hbofeth & Miphibofith fes fils font affaflins.

f ; David livre aux Gabaonites fept petits - fils de Saiil


pour tre mis en croix. Il ordonne Salomon fon fiis de
faire mourir Adonias fon autre fils , & fon gnral Joab.
Le roi Afa fait tuer une partie du peuple dans Jrufalem.
Baafa aflaffine Nadab fils de Jroboam & tous fes parens.
Je/^a alTaffine Jor^OT & Ochofias , foixante-dix fils ^ AC/^^^ j quarante-deux frres HOchofias^ & tous leurs

amis. Athalit aiTaiine tous fes perits-fils , except Jna^ ;


elle eft aifaffine par le grand - prtre Jo'iadad, Joas eft
affafiin par fes domeftiques ; ^^ mafias eu ru; lcharias eft alTaffinpar .sW/wm , qui eft ai^fCmp^r Manakem^
lequel Manahem fait fendre le ventre toutes les femmes
grofles dans Tapfa. Phacea, fils de Manahem , eft aftaffin p^r FhaceBs de Romli , qui eft aftaftin par Ofe
fils d'Ela, Manajf fait tuer un grand nombre de Juifs ,
& les Juifs aftaflinent Ammoa fils de Manajf ^ &c.

Au milieu de ces maffacres , dix tribus enleves par


Salmanafar roi des Babyloniens , font efclaves & difperl kiv til^

O clij Discours

fes pour jamiis; except quelques manuvres qu'on


garde pour cultiver la terre.

Il reite encore deux tribus , qui bientt font efclaves


leur tour pendant foixante-dix ans : au bout de ces
foixante-dix ans, les deux tribus obtiennent de leurs
vainqueurs & de leurs matres la permiiion de retourner
Trufaiem. Ces deux tribus , ainfi que le peu de Juifs
qui peuvent tre refts Samarie avec les nouveaux
habirans trangers , font toujours fujettes des rois de
Perfe.

Quand Alexandre s'empare de la Perfe , la Jude eft


comprife dans fes conqutes. Aprs Alexandre , les Juifs
demeurrent fournis tantt aux Sleucides (es fuccefleurs
en Syrie , tantt aux Folomhs fes fuc ce fleurs en Egypte;
toujours affujettis , & ne fe fouten^int que par le mtier
de courtiers qu'ils faifaient dans l'Afie, Ils obtinrent
^ quelques faveurs du roi d'Egypte Ttolome Epiphane.

Vn uif, nomm Jofep h , devint fermier - gnral des S


imprs fur la Baife Syrie & la Jude qui appartenait ce
Ftolome. Ceft-l l'tat le plus heureux des Juifs ; car
c'ell alors qu'ils btirent la troifime partie de leur ville ,
appelle depuis l'enceinte des Macchabes ^i^2iicQ que les
Macchabes l'achevrent.

Du joug du roi Ftolome ils repaffent celui du roi de


Syrie Antlochus le Dieu, Comme ilss'tcient enrichis

dans les fermes, ils devinrent audacieux , & fe rvohrent contre leur matre Andochus, C'efl le tems des
Macchabes , dont les Juifs d'Alexandrie ont clbr le
courage & les grandes actions ; mais les Macchabes ne
purent empcher que le gnral d' Andochus Eupator
fils d' Andochus Epiphane , ne ft rafer les murailles du
temple , en lailnt fubfifter feulement le fanluaire , &
qu'on ne ft trancher la tte au grand -prtre Oias ,
regarde com.me l'auteur de la rvolte.

Jcmii: les Juifs ne furent plus inviolablement attachs


dn leur loi oue fous les rois de Syrie \ ils n'adorrent plus .^

PRELIMINAIRE. cUij

de divinits trangres ; ce fut alors que leur religion fut


irrvocablement fixe ; & cependant ils furent plus malmalheureux que jamais , comptant toujours fur leur dlivrance fur les promefTes de leurs prophtes, fur le fecours
de leur Dieu , mais abandonns par h providence, dont
les dcrets ne font pas connus des hommes.

Ils refpirrent quelque tems par les guerres inteftines


des rois de Syrie. Mais bientt les Juifs eux-mmes s'ar-

mrent les uns contre les au'.res. Comme ils n'avaient


point de roi , C que la dignir de grand facrificateur tait
la premire , c'cait pour l'obtenir qu'il s'levait de violens partis : ou n'tait grand-prtre que les armes la
main , & on n'arrivait au fancluaire que fur les cadavres
de fes rivaux.

Bircan , de la race des Macchabes ^ devenu grandprtre, mais toujours fujet des Syriens, fit ouvrir le
fpulcre de David , dans lequel l'exagrareur Jofeph prtend qu'on trouva trois mille talens. C'tait quand on rebtirait le remple fous Nhmie qu'il et fallu chercher ce
prtendu trfor. Cet Hircan obtint ^Antiochus Sids
le droit de battre monnoie. Mais comme il n'y eut
jamais de monnoie juive ; il y a grande apparence que
le trfor du tombeau de David n'avait pas t confdrabe.

Il eu remarquer que ce grand - prtre Hircan tait


faducen , & qu'il ne croyait ni l'immortalit de l'ame ,
ni aux anges ; fujet nouveau de querelle qui commenait divifer les faducens & les pnarifiens. Ceux-ci confpirrent contre Hircan , & voulurent le condamner la
prifon & au fouet. Il fe vengea d'eux , <Sc gouverna defpotiquement.

Son fils Ariftohule ofa fe faire roi pendant les troubles

de Syrie & d'Egypte. Ce fut un tyran plus cruel que tous

ceux qui avaient opprim le peuple Juif. Ariflohiile ^ exad

la vrit prier dans le temple ; & ne mangeant jamais

^ de porc , fit mourir de faim fa mre , & fit gorger Ant-

? cliv Discours Q

-' I II I I I II m . Il i ii t- i m ii - -nr.- i - . -r- r ' ii - i i i r- i '-

goTie fon frre. Il eut pour fucceffeur un nomm Jean ouJotinn , aufl mchant que lui.

Ce Joann , fouill de crimes , laifla deux fils qui fe


firent la guerre. Ces deux fils taient Jrfio bu le & Hircan,
Arijlobule chaffa fon frre & fe fit roi. Les Romains alors
fubjuguaient TA fie. Pompe en paflant vint mettre les
Juifs la raifon , prit le temple, fit pendre les fditieux
aux portes, & chargea de fers le prtendu roi Arijobule.

Cet Arijlobule avait un fils qui ofait fe nommer Ale^


xandre. Il remua , il leva quelques troupes , & finit par
tre pendu par ordre de Pompe,

Enfin , Marc- Antoine donna pour roi aux Juifs un


Arabe Idumen , du pays de ces Amalcites tant maudits
par les Juifs. C'eft ce mme Hrode que Saint Matthieu
dit avoir fait gorger tous les petits enfans des environs de
Bethlem , fur ce qu'il apprit qu'il tait n un roi des
Juifs dans ce village , & que trois mages conduits par
une toile taient venus lui offrir des prfens.

Ainfi les Juifs furent prefque toujours fubjugus ou


efclaves. On fait comme ils fe rvoltrent contre les
Romains , & comme Titus , & enfuite Adrien les firent
tous vendre au march , au prix de l'animal dont ils ne
voulaient pas manger.

Ils efiuyrent un fort encore plus funefle fous les


empereurs Trajan & Adrien , & ils le mritrent. Il y
eut du tems de Trajan un tremblement de terre qui
engloutit les plus belles villes de la Syrie. Les Juifs crurent que c'tait ie lignai de la colre de Dieu contre les
Romains ; ils fe raiTemblrent , ils s'armrent en Afrique
& en Chypre : une telie fureur les anima , qu'ils dvorrent les membres des Romains gorgs par eux. Mais

bientt tous les coupables moururent dans les fupplices.


Ce qui reftait fut anim de la mme rage fous Adrien ,
quand Barcochebase difant leur meiie fe mit leur tte.
Ce fanatifme fut touff dans des torrens de fang.

Il efl tonnant qu'il relie encore des Juifs. Le fameux

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I i ^jiliiMJtn'i y^i^^jfcf't C?'^" .n * .imm\ ^ m mv l^ ' fjj Z^'^

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PRELIMINAIRE.

clv, ^

Bfajamm de Tudely rabin trs-favant qui voyagea dans


l'Europe & dans l'Afie au douzime fice , en comptait .
environ trois cent quafre- vingt milie , tant Juifs que
Samaritains; car il ne faut pas fuiremenriond'un prtendu
royaume de Thema vers le Thibet, o ce Benjamin ,
tromp ou trompeur fur cet article, prtend qu'il y avait
trois cent mille Juifs des dix anciennes tribus , raffembls fous un fouverain. Jamais les Juifs n'eurent aucun
pays en propre depuis V^fpaftcn , except quelques bourgades dans les dferts de l'Arabie-Heureufe vers a MerRouge. Mahomet fut d'abord oblig de les mnager; msis

la fin il dtruith petite domination qu'ils avaient tabli au nord de la Mecque. C'eft depuis Mahomet qu'ils
ont cei^ rellement de compofer un corps de peuple*

En fuivant firoplement le fil hiftorique de la petite


nation juive , on voit qu'elle ne pouvait avoir une autre fin.
Elle fe vante elle-mme d'tre fortie d'Egypte comme
une horde de voleurs , emportant tout ce qu'elle avait
emprunts des Egy tiens ; elle fait gloire de n'avair jamais
pargn ni la vieillelTe , ni le fexe , ni l'enfance, dans
les villages &dan3 les bourgs dont elle a pu s'emparer.
EUeofe taler une haine irrconciliable contre routes les
autres nations ( ^ ) ; elle fe rvolte contre tous fes ma-

( a ) Voici ce qu'on trouve


dans une rponfe l'vque
Warburton , lequel pour juftifer la haine des Juifs contre les
nations , crivit avec beaucoup
de haine & force injures contre
l'auteur franais.

Venons maintenant la
,, haine invtre que les If-

,, ralites avaient conue con,, tre toutes les nations. Dites), moi ; Si on gorge les pres
,, & les mres , les fils & les
,, filles , les enfans la mam,, melle , & les animaux mme ,
,, fans har ? Si un homme avait

tremp dans le fang fes mains


dgotantes de fiel & d'encre , oferait-il dire qu'il aitrait
afTafTin fans colre & -fans
haine ? R.elifez tous les paffages o il eft ordonn aux Juifs
de ne pas laiffer une ame
envie , & dites aprs cela
qu'il ne leur tait pas permis de har. Ceft trop fe
tromper groflrement fur
la haine ; c'eft un ufurier
qui ne fait pas compter.,,
,, Quoi ! ordonner qu'on ne
mange pas dans le plat dont
un tranger s'eft fervi , de ne

#]

ttr

TT

p^'

^m^**

O dvj Discours

trs ; toujours fuperftitieufe , toujours avide du bien


d'ucrui , toujours barbare , rampante dans le malheur ,
& infolenre dans la profprit. Voil ce que furent les
Juifs aux yeux des Grecs & des Romains qui purent lire
leurs livres : mais aux yeux des chrtiens clairs par la
foi , ils ont t nos prcurfeurs , ils nous ont prpar la
voie. Ils ont t les hrauts de la providence.

Les deux autres nations qui font errantes comme la


juive dans l'Orient , & qui comme elle ne s'allient avec
aucun autre peuple , font les Banians & les Parfis nomms
Gubres. Ces Banians adonns au commerce ainfi que les
^uifs font les defcendans des premiers habitans paifibles
de l'Inde; ils n'ont jamais ml leur fang un fangtran^
ger , non plus que les bracmanes. Les Parfis font ces
mmes Perfes , autrefois dominateurs de l'Orient & fouverains des juifs. Ils font difperfs depuis Omar , 8c
labourent en paix une partie de la terre o ils rgnrent,
fidles cette antique religion des mages , adorant un feul
Dieu , & confervant le feu facr qu'ils regardent comme
l'ouvrage & l'emblme de la divinir.

Je ne compte point ces reftes d'Egyptiens adorateurs


fecrets d IJis , qui ne fubfiflent plus aujourd'hui que
dans quelques troupes vagabondes , bientt pour jamais

ananties.

pas toucher fes habits , ce


n'e pas ordonner l'averfion
fi pour les trangers? Les Juifs ,
,, dites-vous , ne haiffaient que
ft l'idoltrie > & non les idol trs : plaifante diftinftion !

Un jour un tigre rafi'afi de


carnage, rencontra c'es brebis

qui prirent ia fuite ; il courut

vous avez tort ; c'eft votre


blement que je hais ; mais
j'ai du got pour vos perfonnes , & je vous chris au point
que je ne veux faire qu'une
chair avec vous ; je m'unis
vous par la chair & le fang.
je bois l'un , je mange l'autre

pour vous incorporer moi.

aprs elles, & leur dit : Mes i ,, jug^z li on peut aimer plus

,, enfans vous vous imaginez I intimement.

que je ne vous aime point , j

O PRELIMINAIRE. clvij O

DES PROPHETES JUIFS.

No.

s nous garderons bien de confondre les nabim,


les roheiin des Hbreux avec les impofteurs des autres
nations. On fait que Dieu ne fe communiquait qu'aux
Juifs , except dans quelques cas particuliers, comme,
par exemple, quand il infpira 5^/^^;72 prophte de Mefjpotamie , & qu'il lui fit prononcer le contraire de ce qu'on
voulait lui faire dire. Ce Balaam tait le prophte d'un
autre dieu , & cependant il n'eft point dit qu'i' fut au
faux prophte. ( ^ ) Nous avons dj remarqu que les
prtres d'Egypte taient prophtes & voyans. Quel fens
attachait - on ce mot ? celui d'infpir. T:int: i'infpir
devinait le pafle, tan.: l'avenir ; fouvent il f contentait J^
de parler dans un ftyle figur. C'efl p3ur:juoi , lorfqae
Saint Paul cite ce vers d'un poere Grec , /Jraus ; tout
vit dans Dieu, toutfe meut, tout refpire en Dieu, il donne
ce putele nom de prophte {b).

Le titre , la qualit de prophte ^ait - elle uns dio-nit


chez les Hbreux, un miniftre particulier artaco par la
loi certaines perfonnes choifies , comme la dignit de

pythie Dejphes ? Non ; les prophtes taient feulement ceux qui fe fentaient infpirs , ou qui avaient des
vifions. Il arrivait de l que fouvent il s'ievait de faux
prophtes fms miflion , qui croyaient avoir l'efpnt de
Dieu , & qui fouvent causrent de grands malheurs ,
comme les prophtes des Cvennes au commencement
de ce ficle.

(a) Nombres, chap. XXI.


^L ( 4 ) Aftes des Aptres , chap. XVIL ^

Discours

g elviij

Il tait trs-difciie de difting-uer le faux prophte du


vritable. C'eil pourquoi Manajf roi de Juda fit prir
JJae p^r le fupplicede la fcie. Le roi Sdcias ne pouvait
dcider entre JrmieSc A/taniequ\ prdifaient des choies
contraires j & il fit mettre Jrmie en prifon. E-j^chiel

fut tu par es Juifs compagnonsdefon efclavage. Miche


^yant prophetif des malheurs auif rois Achab & -/o/^pAj/, un autre prophte S kfedkia fils de Canaa (a)
lui donna un foufflet , en lui difant, l'efprit derternel
a paff par ma main pour aller fur ta joue. Ofe chap. 9.
dclare que les prophtes font des fous , fultum propkeiam , infanirm vinimfpiritualem. Les prophtes fe traitaient iesuns les autres de vifionnaires & de menteurs.
Il n'y avait donc d'autre moyen de difcerner le vrai
du faux que d'attendre raccompliifemenc des prdictions.

Elife tant all Damas en Syrie , le roi qui tait


malade lui envoya quarante chameaux chargs de prfens ,
pour favoir s'il gurirait ; Elife rpondt , que le roi
pourrait gurir , 772^/5 qu'il mourrait. Le roi mourut en
effet. Si Llife n'avait pas t un prophte du vrai Dieu ,
on aurait pu le fouponner de fe mnager une vafioin
tout vriCir.ent ; car fi le roi n'tait pas mort y Elife
avait prdit fa gurifon en difant qu'il pouvait gurir ,, &
qu'il n'avait pas fpcifi le teros de fa mort. Mais ayant
confirm fa miflion ,par des miracles clatans, on ne
pouvait douter de fa vracit.

Nous ne rechercherons pas ici avec les commentateurs,


ce que c'tait que l'efprit double qn' Elife reut ^Elie),

ni ce que fignifie le manteau que lui donna Elie en montant au cid dans un char de feu tran par des chevaux

(j) Paraipomnes , hap. 18.

PRELIMINAIRE. clix %

enflamms, comme les Grecs figurrent en pofie le char F


d'Apollon, Nous n'approfondirons point quel eft le type, ; j
quel eft le fens myftique de ces quarante - deux petits
enfans , qui en voyant Elife dans le chemin efcarp qui
conduit Bethel , lui dirent en riant , monte , chauve ,
monte ; & de la vengeance qu'en tira le prophte , en
faifant venir fur le champ deux ours qui dvorrent ces
innocentes cratures. Les faits font connus , &l le fens
peut en tre cach.

Il faut ob fer ver ici une coutume de l'Orient que les


Juifs poufsrent un point qui nous tonne. Cet ufage
tait non-feuieraent de parler en allgories , mais d'exprimer par des adtions fmgulires les chofes qu'on voplait
fignifier. Rien n'tait plus naturel alors que cet ufage;

car les hommes n'ayant crit long - tems leurs penfes


qu'en hiroglyphes , ils devaient prendre l'habitude de
parler comme ils crivaient.

Ainfi les Scythes ( fi on en croit Hrodote) envoyrent


Darath , que nous appelions Darius , un oifeau , une
fouris , une grenouille & cinq flches ; cela voulait dire
que Ci Darius ne s'enfuyait aui vite qu'un oifeau, ou
s'il ne fe cachait comme une fouris &: comme une grenouille , il prirait par leurs ^flches. Le conte peut n'tre
pas vrai , mais il eft toujours un tmoignage des emblmes en ufage dans ces tems reculs.

Les rois s'crivaient en nigmes ; on en a des exemples dans Hiram , dans Salomony dans la reine de S.aba.
Tarquin le Superbe confult dans fon jardin par fon fils
fur la manire dont il faut fe conduire avec les Gabiens , ne rpond qu'en abattant les pavots qui s'levaient au-deflus des autres fleurs. Il faifaient alTez entendre qu'il fallait excermmer les grands & pargner
le peuple.

? cx Discours ^

I l I I I II II I I M I

C'efl ces hiroglyphes que nous devons les fables ,


qui furent les premiers crits des hommes. La fable eft
bien plus ancienne que lliiftoire fimple.

II faut tre un peu familiarif avec l'antiquit pour n'tre point effarouch des adions & des difcours nigmatiques des prophtes Juifs.

Jfae veut faire entendre au roi Achas qu'il fera dlivr dans quelques annes du roi de Syrie , & du melk ou
roitelet de Samarie, unis contre lui; il lui dit : Avant
qu'Hun enfant foit en ge de difcerner h mal& le bien ^
vous ferei dlivr de ces deux rois. Le feigneur prendra
un rafoir de louage pour rafer la tte ^ le ^oil du pnil
( qui efl figur par les pieds ) & la barbe, &c. Alors le
prophte prend deux tmoins , Zacharie & Urie ; il couche avec la prophreffe ; elle met au monde un enfant ;
le feigneur lui donne le nom de MaherSalal-has-bas ,
partage^ vite les dpouilles ; & ce nom fignifie qu'on partagera les dpouilles des ennemis.

Je n'entre point dans le fens allgorique & infiniment refpeable qu'on donne cette prophtie ; je me
borne Texamen de ces ufages connans aujourd'hui

pour nous.

Le mme Ifaie marche tour nud d5.ns Jrufaem , pour


marquer que les Egyptiens feront entirement dpouills
par le roi de Babylone.

Quoi ! dira-t-on , efl-il poflible qu'un homme marche tout nud , dans Jrufaem fans tre repris de juftice ? Oui , fans doute : Diogne ne fut pas le feul
dans l'antiquit qui eut cette hardieffe ; Strabon , dans
fon quinzime livre , dit qu'il y avait dans les Indes une
une fele de bracmanes qui auraient t honteux de
porter des vtemens. Aujourd'hui encore on voit des |^

^.

^m--

^t^i^^

Prliminaire.

pnitens dans l'Inde qui marchent nudj Se chargs i e


chanes , avec un anneau de fer attach a verge ,
pour expier les pchs du peuple. Il y en a dans
l'Afrique & dans la Turquie. Ces murs ne font pas
nos murs , & je ne crois pas que du tems 'Jfaie il
y et un feul ufage qui reilemblt aux ntres,

Jrmie n'avait que quatorze ans quand il reut


l'efprit. Dieu tendit fa main & lui toucha a bouche ,
parce qu'il avait quelque difficult de parler, il voit d'abord une chaudire bouillante tourne au nord ; cette
chaudire reprfente les peuples qui viendront du feptentrion ; & Teau bouillante figure les malheurs de
Jrufalem.

Il achte une ceinture de lin , la met fur fes reins ,


& va la cacher par l'ordre de Dieu dans un trou au*

prs de l'Euphrate. Il retourne enfuite la prendre &


la trouve pourrie. Il nous explique lui-mme cette parabole en difant que l'orgueil de Jrufalem pourrira.

Il fe met des cordes au cou , il fe charge de chanes , il met un joug fur fes paules ; il envoie ces
cordes , ces chanes , & ce joug aux rois voiiins ,
pour les avertir de fe foumettre au roi de Eabylone
Nabucodonofor , en faveur duquel il prophtife.

El:hiel peut furprendre davantage; il prdit aux


Juifs que les pres mmgeront leur enfans , & que
Ie5 enfans mangeront leurs pres. Mais avant d'en
venir ce'-te prdiflion , il voit qutre animaux tincehns de lumire, c quarre roues couvertes d'yeux;
il man^e un volume de parchemin ; on le lie avec
des chanes. Il trace un plan de Jrufalem fur une brique ; il met terre une poele de fer ; il couche trois cent quatre-vingt-dix jours fur le ct gauche , & quarante jours fur le ct droir. Il doit manger du pain de froment, d'orge, de fves , de 'entilles , de millet , & le couvrir d'excrmer-s bu ai s
Cc(i ainfi , dit-il , que les enfans d'ifral mailleront
^ Ejfai fur les murs, Tom. I. 1

\l

Discours

P cLxij

^_

leur pain fouill parmi les nations che\ hfqudles ils


feront chajfs. Mais aprs avoir mang de ce pain de
douleur , Dieu lui permet de ne le couvrir que des
excrmens de bufs.

Il coupe fes cheveux & les divife en trois parts ;


il en met une partie au feu, coupe la fconde avec
une pe autour de la ville , & jette au vent la troifime.

Le mme Eichlel a des allgories encor plus furprenantes.

// introduit le feigneur qui parle ainfl ; () Quand


tu naquis , on ne fa^'ait point coup le nombril , tu
n'tais ni lave , ni fale. ... tu es devenue (grande ,
ta gorge s'ej ferme ^ ton pcl a paru, . . . Ta taff ,
fai connu que c^ tait le tems des amans. Je t'ai couverte-^ & je me fuis tendu fur ton ignominie. . , , Je
f'ai donn des chauffures & des robes de coton , des
braffelets , un collier y des paidans d^oreille. , , Mais
pleine de confiance en ta beaut tu t'es livre la
fornication. . . , & tu as bti un mauvais lieu ; tu fes
profitue dans les carrefours ; tu as ouvert tes jambes
tous les paffans. ... tu as recherch les plus ro
bufes. . . . On donne de Vargent aux courtifannes ,
& tu en as donn tes amans , &c.

(a) Oolla a forniqu fur moi ; elle a aim avec


fureur fes amans , princes , magifrats , cavaliers . . .
Sa faur Gciba s''j profitue avec plus d'emportement. Sa luxure a recherch ceux qui avaient le,,,
d'un ne , & qui . . . comme des chevaux.

Ces exprefTions nous femblent bien indcentes & bien

grolTres ; elles ne l'taient point chez les Juifs , elles


figniiSaient les apoflafies de Jrufiaiem & de Saroarie.
Ces apoftafies taient trs-fou vent reprfentes comme
une fornication, comme un adultre. 11 ne faut pas encor

(i) E\ch. ch. i6,


(2) Ibid, ch. 25.

PRELIMINAIRE. clxiij

une fois, jugei des murs, des ufages, des faons de


parler anciennes, par les ntres ; elles ne fe reiremblent
p3s plus que ia langue franaiie ne reiemble au calden & l'arabe.

Le Seigneur ordonne d'c^bcrd au prophte Ofe ,


(chap. I.) de prcdre pour fa femme une profiru&e ,
il obir. Cette proliitu^e lui donne un !s. E'ieu appelle
ce fJs lefral : d'eu un type de la maifon de Jtku , qui
prira, parce que Jhn avait tu Joram dans Jejrael.
Enfuite le Seigneur ordonne Ojee d'p^-ufer une

femme adultre, qui foit aime d'un autre, comme le


Seigneur aime les enfans d'ifral^ qui regardent les d;eax
:rangers & qui aiment le m-rc de raifm. (chnp. 3.)
Le Seigneur, dans la prophtie d\^^mos y menace les
vaches de Samarie ( chap. 4. ) de les mettre dins la
chaudire. Enfin tout efl roppof de nos m.urs & de
notre tqur d'efprir; &: fi on examine les ufages de toutes
les nations Orientales , nous les trouverons felement
oppofes nos coutumes, non-feulement dans les tems
reculs, mais aujourd'hui mme lorfque nous les connaifTons mieux.

fc DES PRIERES DES JUIFS."

L nous refte peu de prires des anciens peuples.


Nous n'avons que deux ou trois formules des myflres ,
& l'ancienne prire Ifis , rapporte dans Apule, Les
Juifs ont conferv les leurs.

Si Ton peut conjecturer le caradre d'une nation,

par les prires qu'elle fait Dieu , on s'appercevra aifment que les Juifs taient un peuple charnel & fanguinaire. Ils paraiilent dans leurs pfeaumes fouhairer la
mort du pcheur plutt que fa converlion ; & ils de-

1 ij , yi

5 ^n. m' ^t^ ^^ - " , =\S^^

S cixiv Discours i

-^- ' - i--iii-ifn nii i - i n i ii i m i ii i i - .iMl

mandent au Seigneur dans e flyle oriental tous les biens


terreilres.

Tu arroferas les montagnes , la terre fera rajfafie


de fruits, pf. 88.

Tu produis le foin -pour les btes , Vherhe pour V homme. Tu fais fortir le pain de la terre ^ & le vin qui
rjouit le cur; tu donnes V huile qui rpand la joie
fur le vfage, pf. 103,

Juda efi une marmite remplie de viandes \ la montagne


du Seigneur ef une montagne coagule , une montagne
grajfe. Pourquoi regardez-vous les montagnes coagules ? pf. 107.

Mais il faut avouer que les Juifs maudiffent leurs ennemis dans un flye non moins ligui.

Demande-moi & je te donnerai en hritage toutes Us


nations j tu les rgiras avec une verge de fer, pf. 1.
^ Mon Dieu , traite^ mes ennemis filon leurs uvres ,

flon leurs deffeins mchaas ^ puniffe^-les comme ils


le mritent, pf. 27.

Que mes ennemis impies rougiffent^ q u^ ils foient conduits dans le fpulcre. pf. 3c.

Seigneur^ prene^ vos armes & votre bouclier , tire:^


votre pe j fermer tous les pajfages ; que mes ennemis jbient couverts de 'confufon , qu'ils j oient comme
la pouffiere emporte par le vent , qdils tombent dans
le pige, pf. 34.

{lue la mon les furprenne , aiiUls defcendent tous


vivans dans la fojj, pf. 54.

Dieu brifera leurs dents dans leur bouche ; il mettra


en poudre les mchoires de ces lions, pf. 57

Ils fouffriront la* faim comme des chiens ; ils fe difperfiront pour chercher manger, & ne feront point
rajfafis, pf. 58.

Je jn^ avancerai vers Pldume, & je la foulerai aux


pieds, pf. 59. \

^^ Rprime-^ ces btes fauvages , c'ej une ajfemhle de ^

J-

^.

5 PRELIMINAIRE. c'xv

^1. I m I V ' K J inu i U i J ii Li iiii . >

peuples femb labis a des taureaux & a des vaches. Vos

pieds feront baigns dans le fang de vos ennemis y & la


langue de vos chiens en fera abreuve, pf. 67.

Faites fondre fur eux tous les traits de votre colre-^


qu'ils foient expofs votre fureur , que leur demeure
& leurs tentes foient dferte s. pf. 6^.

Bpande^ abondamment votre cofere fur les peuples


qui vous tes inconnu, pf. 78.

Mon Dieu , traite^-les comme les Madianites ; rende^-les comme une roue qui tourne toujours , com.me
la paille que le vent emporte , comme une fort brle
par le feu. pf. 82.

Jjfervijfei le pcheur-^ que le malin foit toujours


fon ct droit, pf. lo.

_u'il foit toujours condamn quand il plaidera.

Q_ue fa prire lui foit impute pch \ que fes enfans


foient orphelins^ & fa femme veuve ; que fes enfans foient
des mendians vagabonds j que Vufurier enVeve tout fon \
bien.

Le Seigneur jufie coupera leurs ttes ^ que tous les

ennemis de Sion foient comme Vherbc sche des toits.


pf. 11%.

Heureux celui qui ventrera tes petits enfans encor


h la mammelle y & qui les crafera contre la pierre , &c.

On voit que fi Dieu ayait exauc toutes les prires


de fon peuple, il ne ferait re que des Juifs fur la
terre ; car ils deteftaient toutes les nations , ils en
taient dtefts ; & en demandant fans ceffe que Dieu
extermint tous ceux qu'ils hafTent , ils femblaient demander la ruine de la terre entire. Mais il faut toujours fe fouvenir que non-feulement les Juifs taient
le peuple chri de Dieu , mais l'inltrument de fes vengeances. C'tait par lui qu'il puniffait les pchs des
autres narions , comme il puniifait fon peuple par elles,
il n'ef: plus permis aujourd'hui de faire les mmes
S^ l iij Q

p cxvj

Discours

prires, & de lui demander qu'on ventre les mres


c les enfans encjr k mammeile ^ & qu'on les crafe
contre la pierre. Dieu tant reconnu pour le pre
commun de tous les hommes , aucun peuple ne h'n ces
imprrjri jns contre les voiilns. Nous avons t auffi cruels
queiqucr is que les Juifs; mais en chantant leurs pfeaumes, nous n'en dtournons pas e fens contre les peuples
qui nous foni: la guerre. C'eil un des grands avantages
quf h loi de grce a fur a loi de rigueur. Et plt
Dieu que fous une loi fainte & avec des prires divines , nous n'euillons pas rpandu le fang de nos frres ,
& ravag la terre au nom d'un Dieu de mifricorde !

DE JOSEPH,

f HISTORIEN DES JUIFS.

On

ne dr>it pas s'tonner que 'hifloire de Flavien


Jofeph trouva' des conrrjdideurs quand elle parut
Rcme. il ell vrai qu'il n*y en avait que trs -peu
d'exemplaires : il fallait au moins trois mois un copie h bi'.e pour la tranfcrire. Les livres taient trsehers & trs-rares ; peu de Romains daignaient lire les
annales d'une chive nation d'efolaves, pour qui les
grinds&les petits avaient un mpris gal. Cependant
il parat par a rponie de ^ojeph Appicn , qu'il trouva
Mn petit nombre de ledeurs, & l'en voir aui'i que ce
petit nombre le traita de menteur & de viiionnire.

Il faut fe mettre la place des Romains du tems de


Titus, pour concevoir avec quel m 'pris ml d'horreur les
vainqueurs de la terre connue ce les lgiflateurs des
nations devaient regarder Fhiftoire du peuple Juif. Ces

Romains ne pouvaient gure favoir que jofeph avait

.#^i

^^ PRELIMINAIRE. chvij

tir la plupart des faits des livres facis dids par le


St. Efprir. Ils ne pouvaient pas tre inftruirs que /ofeph avait ajout beaucoup de chofes la bible , & en
avait palT beaucoup fous ence. Ils ignoraient qu'il
avait pris le fond^ de quelques hiflroriettes , dans le troifime livre ^Efdras , & que ce livre ^Efdras eft un de
ceux qu'on nomme apocryphes.

Que devait penfer un fnateur Romain en li Tant ces


contes orientaux? Jof^ph rapporte ( liv. lo, ch. la. )
que Drius fils iAftiage avait fait le prophte Dardzl
gouverneur de trois cent foixante villes , lorfquil d-

fendit fous peine de la vie de prier aucun .dieu pendant un mois. Certainement l'criture ne dit point que
Dard gouvernoit trois cent foixante villes.

Jofeph femble fuppofer enfuite que toute la Perfe


fe fit Juive.

Le mme Jofeph donne au fcond temple des Juifs ,


rebti par Zorobabel^ une fngulire origine. ^|

Zorobabei y dit-il, tait V intime ami du roi Darius.


Un efcave Juif intime ami du roi des rois! c'efl -peuprs comme fi un de nos hiftoriens nous difait qu'un fanatique des Gvennes dlivr des galres , tait l'intime
ami de Louis XIV.

Quoi qu'il en foit, flon Flavien Jofeph ^ Darius


qui tait un prince de beaucoup d'efprit, propofa
toute fa cour une queftion digne du Mercure galant ,
favoir, qui avait plus de force, ou du vin , ou des rois,
ou des femmes ? Celui qui rpondrait le mieux , devait
pour rdompenfe avoir une riare de lin, une robe de
pourpre, un collier d'or , boire dans une coupe d'or,
coucher dans un lit d'or, fe promener dans un charriot d'or tran par des chevaux enharnachs d'or, &
avoir des patentes de coufin du roi.

Darius s'afTic fur fon trne d'or pour couter les


rponfes de fon acadmie des beaux efprits. L'un differta en faveur du vin , l'autre fut pour les rois. Zoro-

S2J^?CT r n-a ^ T -^m'^ ^

O clxviij Discours ^

babel prit le parti des femmes. 11 n'y a rien de puiffant qu'elles, car j'ai vu, dit-i, Apame la marreffe
du roi mon feigneur, donner de petits fcufRets fur les
joues de fa facre majefl, & lui ter fon turban pour
s'en ccfer.

Darius trouva la reponfe de lorobahel fi comique,


que fur le champ il fit rebtir le temple de Jrulalem.

Ce conte reHemble allez celui qu'un de nos plus


ingnieux acadmiciens a fait de Soliman & du nez
retrouif, lequel a fervi de canevas un fort joli opra
bcuftcn. Mais nous femmes contraints d'avouer que
l'auteur du nez re rouiT n'a eu ni lit d'or, ni carrelle
d'or , & que le roi de France ne l'a point appelle mon

coulin ; nous ne fommes plus au tems de Darius,

Ces rveries dont Jofeph furchargeait les livres faints ,


firent tort fans doute chez les payens, aux vrits que
4i la bible contient. Les RomairiS ne pouvaient dillingner
^ ce qui avait t puif dans une fcurce impure, de ce
que Jofevh avait tir d'une fource facre. Cette bible,
facre pour nous, tait ou inconnue aux Romains, ou
auffi mprife d'eux que Jofeph lui-mme. Tout fut
galement l'objet des railleries & du profond ddain
que les ledeurs coniu*ent pour l'hifloire Juive. Les apparitions des anges aux patriarches, le paffage de la mer
Rouge, les dix plaies d'Egypte l'inconcevable multiplication du peuple Juif en fi peu de tems, & dans
un aulTi peat terrain , tous les prodiges qui fignalrenr
cette nation ignore, furent traits avec ce mpris qu'un
peuple vainqueur de tant de nations, un peuple roi,
mais qui Dieu s'tait cach, avait naturellement pour
yn petit peuple rduit en efcavage.

Jofeph fentait bien que tout ce qu'il crivait rvoltait des auteurs profanes ; il dit en plufieurs endroits ,
le leeur en jugera comme il voudra. Il craint d'eifa-?
roucher les efprits; il diminue autant qu'il le peut la
foi qu'on doit aux miracles. On voit tout moment ^

P5 Prliminaire. clxix

qu'il eCt honteux d'tre Juif, lors mme qu'il s'efforce de


rendre fa nation recommandable fes vainqueurs. Il
faut fans doute pardonner aux Romains , qui n'avaient
que le fens commun & qui n'avaient pas encor la foi,
de n'avoir regarde l'hiftorien Jofeph que comme un
mifrable transfuge qui leur contait des fables ridicules ,
pour tirer quelque argent de fes matres. Bniffons Dieu,
nous qui avons le bonheur d'tre plus clairs que les
Titus y les TrajaUy les Jntonms, & que tout le fnat
& les chevaliers Romains nos matres, nous qui clairs
par des lumires fuprieures , pouvons difcerner les fabes
abfurdes de Jofepk & les fublimes vrits que la fainte
criture nous annonce.

ji

D'UN MENSONGE

DE FLAVIEN JOSEPH,

CONCERNJNT

ALEXANDRE ET LES JUIFS.

O'Bi.SQV^ Alexandre lu par tous les Grecs comme


fon pre , & comme autrefois Agamemnon , pour aller
venger la Grce des injures de l'Afie , eut remport la
vilowe d'IfTus , il s'empara de la Syrie , l'une des provinces de Darah ou Darius ; il voulait s'aflurer de
l'Egypte avant de p lier l'Euphrate & le Tigre , & ter
Darius tous les porrs qui pourraient lui fournir des flottes.
Dans cedeffein, cui tait celui d'un trs-grand capitaine j
il fallut alTiger Tyr, Cette vi'le tait fous la proteflion
des rois de Perle & fouveraine de la mer ; Alexandre
la prit aprs un iige opinitre de fept mois , & y em-

-*Tfr;

:^^^^,==^=^ r-T : ^f^ ^

ploya autant d'art que de courage ; la digue qu'il ofa


faire fur la mer efl encor aujourd'hui regarde cumme
le modle que doivent fuivre tous les gnraux dans de
pareilles entreprises . C'eil en imitant Alexandre que
le duc de Parme prit Anvers , & le cardinal de Richelieu
la Rochelle , s'il ell permis de comparer les petites chofes
aux grandes. Rollin la vrit dit g^ Alexandre ne prit
Tyr que parce qu'elle s'tait moque des Juifs , & que
Dieu voulut venger l'honneur de fon peuple. Mais
Alexandre pouvait avoir enccr d'autres railons : il falkir ,
aprs avoir fournis Tyr, ne pas perdre un moment pour
s'etnparer du port de Plufe. Ainfi Alexandre ayant fait

une marche force pour furprendre Gaza , il alla de Gaza


Plufe en Tept jours. C'efi: ainfi qu'Arren , QuinteCurfe , Diodore , Faul Orofe mme le rapportent fidlement d'aprs le journal d'Alexandre.

Que fait Jofep/i pour relever fa nation fu jette des


Perfes, tombe fous la puilfance d'Alexandrie avec toute
la Syrie , & honore depuis de quelques privilges par
ce grand homme? Il prtend qa* Alexandre en Mcdoine
avait vu en fonge le grand-prrre des Juifs Jaddus ,
( fuppof qu'il y et en effet un prtre Juif dont le nom
finit en us ) que ce prtre l'avait encourag fon expdition contre les Perfes , que c'tait par cette raifon
c^ Alexandre avait attaqu FAue. il ne manqua donc
pas aprs le fige de Tyr de fe dtourner de cinq ou
fx journes de chemin pour aller voir Jerufalem.
Comme le grand-prtre Jaddus avait autrefois apparu
en fonge z Alexandre , il reut aum en fonge un ordre de
Dieu d'aller faluer ce roi ; il obi: , & revtu de fes habits
pontificaux , fuivi de fes lvites en furplis , il alla en
proceflion au-devant ^Alexandre. : ds que ce monarque
vit Jaddus , il reconnut le mme hcmme qui l'.wait
averti en fonge fept ou huit ans auparavant de venir
conqurir la Perfe ; & il le dit Parmnion. Jaddus
avait- fur fa tte fon bonnet orn d'une lame dor , fur

^ ' Pp. ELIMINAIRE. clxxj ^

laquelle tait grav un mot hbreu ; Alexandre qui


fans doure entendait l'hbreu parfaitement, reconnut
auffi-tot le nom Jekovah , & fe proflerna humblement,
fchant bien que Dieu ne pouvait avoir que ce nom.
Jaddus lui montra auiTi-tt des prophties qui difaient
clairement ^^ Alexandre s'emparerait de l'empire des
Perfes , prophties qui ne furent jamais faites aprs
Fvnement. Il le flatta que Dieu l'avait choifi pour
ter fon peuple chri toute efprance de rgner fur la
terre promife , ainfi qu'il avait choifi autrefois ISlahucodonofcr & Cynis qui avaient poffd la terre promife l'un aprs l'autre. Ce conte abfarde du romancier
Jofeph ne devait pas , ce me femble , tre copi par
Kollin , comme s'il tait atteft par un crivain facr.
Mais c'eft ainfi qu'en a crit l'hiiloire ancienne , &
bien fouvent la moderne.

DES PRJUGS

POPULAIRES,

Auxquels les crivains /acres ont daign Je con-

firmer par condcfcendan$.

Es livres faints font faits pour enfeigner la morale


& non la phyfique.

Le ferpent palait dans l'antiquit pour le plus habile


de tous les animaux. L'auteur du penrateuque veut
bien dire que le ferpent fut allez fubtil pour fduire
Eve. On attribuait quelquefois la parole aux btes :
l'crivain facr fait parler le ferpent ^ & Tneffe de
Balaam. Pluiicurs Juifs & plufieurs dodeurs chrtiens
ont regarde cette hifloire comme une allgorie \ mais foit

^^%

r^fe

P ckxij

Discours

'^^

emblme, foit rc^lite, e'e efl galement refpedable.


Les toiles taient re;^ardfes comme des points dans les
nues : Tauteur divin ie prop .ronne cette ide vulgaire,

&:dit que, la lune fut faire p:,ur prfider aux toiles.

L'opinion commune ceit que les cieux taient foides ;


on les nommait en hbreu raklk , mot qui rpond
a plaque de mtal , un corps tendu & ferme , que
nous traduismes par firmament. Il portait des eaux y
fefquelles fe rpandaient par des ouvertures. L'criture
fe proportionne cette phyfique.

Les Indiens , les Caldens , les Perfans , imaginaient


que Diea avait form le monde en iix tems. L'aureur
de a genfe , pour ne pas effaroucher la faibleffe des
Juifs , reprfente Dieu formant le monde en fix jours ,
quoiqu'un mot & un inllant fuffifent fa toute-puiflance.
Un jardin , es ombrages taient un trs-grand bonheur
dans les pays fecs, brls du foeil ; le divin auteur
place le premier homme dans un jardin. On n'avait point
d'ide d'un tre purement immatriel : Dieu eft toujours
reprfente comme un homme; il fe promne midi
dans le jardin, il parle & on lui parle.

Le mot ame , ruah , fignifie le fouffle , la vie : l'ame


eil toujours employe pour la vie dans le pentateuque.

On croyait qu'il y avait des nations de gans , & la


genfe veut bien dire qu'ils taient les enfans des anges &

des filles des hommes.

On accordait aux brutes une efpce de raifon. Dieu


daigne faire alliance aprs le dluge avec les brutes
comme avec les hommes.

Perfonne ne favait ce que c'efl que l'arc-en-ciel ; il


tait regard comme une chofe furnaturelle , & Homcre
en parle toujours ainfi. L'criture l'appelle l'arc de Dieu ,
le fgne d'alliance.

Parmi beaucoup d'erreurs auxquelles le genre humain


a t livr, on croyait qu'on pouvait faire natre les

animaux de la couleur qu'on voulait , en prfentant

TCT-

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\xjy^

Prliminaire. clxxiij Q

* rUM I II H I , - I I II r II II I I j I I ... , . Il a

cette couleur aux mres avant qu'elles conuTent :


l'auteur de la genfe dit que Jacob eut des brebis tachetes par cet artifice.

Toute l'antiquit fe fervait des charmes contre la morfure des ferpens ; & quand la plaie n'tait pas mortelle ,
ou qu'elle tait fuce par des charlatans nomms pJIJs ,
ou qu'enfin on avait appliqu avec fuccs des topiques
convenables , on ne doutait pas que les charmes n'eufient
opr. Moyfc leva un ferpent d'airain, dont ia vue
guriffait ceux que les ferpens avaient mordus. Dieu
changeait une erreur populaire en une vrit nouvelle.

Une des plus anciennes erreurs tait l'opinion que


Ton pouvait faire nrre des absilies d'un cadavre pourri.
Cette ide tait fonde fur l'exprience journalire de
voir des mouches & des vermiifeaux couvrir les corps
morts des animaux. De cette exprience qui trompait
les yeux , toute l'antiquit avait conclu que la corruption
S eft le principe de la gnration. Puifqu'on croyait qu'un
corps mort produifait des mouches, on fe figurait que
le moyen sr de fe procurer des abeiles , tait de
prparer les peaux fanglantes des animaux de la manire
requife peur oprer cette mtamorphofe. On ne faifait
pas rflexion combien les abeilles ont d'averfion pour
toute chair corrompue , combien toute infelion
leur eil contraire. La mthode de faire natre des
abeilles ne pouvait r.ifTir ; mais on croyait que c'tait faute de s'y bien prendre. Virgile dans fon qua-

trime chant des gorgiques , dit que cette opra-^ion


fut heureufement faite par Arifte ; m^is auii il ajoute
que c'ef: un miracle, mirabile monfrum,

C'eft en reftifiant cet antique prjug qu'il efi rapport


que Samfom trouva un elfaim d'abeiiles dans la gueule
d'un lion qu il avait dchir de fes mains.

C'tait encor une opinion vulgaire que l'afpic fe

bouchait les oreilles de peur d'entendre la voix de

3^ l'enchanteur. Le pfalmifte fe prte cette erreur en

't'^d^, ^^^ ' " "^ rr^Ji^,^^^ ^ ' ' - ' '" 'i^ ''^i^J''^

clxxiv Discours

difantpf. 58. Tel que Vafpicfourd gui bouche fes oreilles^


(y qui n'entend point les enchante mens.

L'ancienne opinion que les femmes font tourner le vin


& le lait , empchent le beurre de fe figer , & font prir
les pigeonnaux dans les colombiers quand elles ont leurs
rgles , fubfifle encor dans le petit peuple , ainfi que les
influences de la lune. On crut que les purgations des
femmes taient les vacuations d'un fang corrompu ,
& que fi un homme approchait de fa femme d^ns ce
tems critique , il faifait ncelTairemenc des eofans lpreux
& eftropis.: cette ide avait tellement prvenu les Juifs ,
que le lvirique, chapitre ao. condamne mort l'homme
& la femme qui fe feront rendu le devoir conjugal dans
ce tems critique.

Enfin l'efprit faint veut bien fe conformer tellement


aux prjugs populaires , que le fauveur lui-^mme dit
^ qu'on ne met jamais le vin nouveau dans de vieilles
8 futailles , & qu'il faut que le bled pourrii^e pour mrir.

St. Paul Vi aux Corinthiens, en voulant leur per-

fiiader la rfurreSion , Infenfis , nefavei-vous pas qu il


faut que le grain meure pour fe vivifier ? On fait bien
aujourd'hui que le grain ne pourrit ni ne meurt en
terre pour lever; s'il pourriiTait, il ne lverait pas;
mais alors on tait d-ins cette erreur ; & !e St. Efprit
daignait en tirer des comparaifons utiles. C'eil ce que
St. Jrme appelle parler par conomie.

Toutes les maladies de convuifions pafsrent pour des


pofefiions de diable , ds que la docrrine des diables fut
admife. L'piepiie chez les Romains comme chez les
Grecs fut appelle e mal facr. La mlancolie accompagne d'une efpce de rage ,~ fut encor un mal dont la
caufe tait ignore : ceux qui en taient attaqus erraient
la nuit en hurlant autour des tombeaux. Ils furent appelles
dmoniaques , ykanrropes chez les Grecs. L'criture
admet des dmoniaques qui errent autour des tombeaux.
^ Les coupables chez les anciens Grecs taient fouvent

^C^f;===L===3===============^

'kJ^^^'^^ "" " "' "" ^ " " ~-'*?r^^;;^"*^

C5 Prliminaire. cxxv

tourmentes des furies ; elles avaient rdui: Or:Jie


un tel dfefpoir , qu'il s'tait mang un doigt dans un
accs de fureur ; eiles avaient pourfuivi Alcmon , Etode & Folinice, Les Juifs hellniftes qui furent inftruits
de toutes les opinions grecques , admirent ennn chez
eux des efpces de furies , des erprirs immondes , des
diables qui tourmentaient les hommes. Il eft vrai que
les faducens ne reconnai;Taient point de diables ; mais
les pharifiens les reurent un peu avant le rgne
d'Hrode. Il y avait alors chez les Juifs des exorciftes qui
chaflaient les diables ; ils fe fervaient d'une racine qu'ils
mettaient fous le nez des polds , & employaient une
formule tire d'un prtendu livre de Salomon. Enfin ils
taient tellement en pofTeiion de chaffer des diables ,
que notre fauveur lui-mme accuf , felcn St. Matthieu ,

de les chafTer par les enchanremens de Belihiith , accorde que les Juifs ont le mme pouvoir , & leur demande fi c^e. par Bel^buth qu'ils triomphent des efprits

l malins ?

j Certes fi les mmes Juifs qui firent mourir Jefus

avaient eu le pouvoir de faire de tels miracles , fi


les pharifiens chafiaient en effet les diables , ils faifaient donc le mme prodige qu'oprait le fauveur ;
ils avaient le don que Jefus communiquait fes difciples ; & s'ils ne l'avaient pas , Jefus fe conformait
donc au prjug populaire , en daignant fuppofer que
fes implacables ennemis ,^ qu'ils' appellait race de vipres , avaient le don des miracles , & dominaient
fur les dmons. Il efl vrai que ni les Juifs ni les chrtiens ne jouifient plus aujourd'hui de cette prrogative ong-tems fi commune. Il y a toujours des exorcifies, mais on ne voit plus de diables , ni de poffds : tant les chofes changent avec ie tems ! il tait
dans l'ordre alors qu'il y et des pofids , &: il efi:
bon qu'il n'y en ait plus aujourd'hui. Les prodiges

_^ nceifaires pour lever un difice divin font inutiles ^^.

4'iSlf^^==^==^========= ^^ ->.^*^ -^;;7 rr;iv ^^%

O clxxvj D1SCOUE.S d

quand il efl au comble. Tout a chang fur la terre ;


la vertu feule ne change jamais : elle efl: femblable
la lumire du foleil , qui ne tient prefque rien de la
matire connue , & qui efl: toujours pure , toujours immuable, quand tous les lmens fe confondent fans ceffe.
Il ne faut qu'ouvrir les yeux pour bnir fon auteur.

DES ANGES,
DES GNIES DES DIABLES,

Ckei les anciennes nations & che^cs Juifs,

Jl OUT a fa fource dans la nature de l'efprit humain; tous les hommes puiflans , les m gillrats , les

princes avaient leurs meflagers ; il tait vr^iiembiable


que les dieux en avaient aufli. Les Caldens & les
Perfes femblent tre les premiers qui parlrent des
anges. Les Parfis ignicoles qui fubfirient enccr , ont
communiqu l'auteur de la religion Qs anciens Parfis , (i) les noms des anges que les premiers Perfes
reconnaiiaient. On en trouve cent dix- neuf , parmi
lefquels ne font ni B^aphael , ni Gabriel , que les
Perfes n'adoptrent que long-tems aprs. Ces mats font
caldens ; ils ne furent connus des Juifs que dans
leur captivit ; car avant Philloire de Tobie on ne
voit le nom d'aucun ange , ni dans le pentateuque ,
ni dans aucun livre des Hbreux.

Les Perfes dans leur ancien catalogue qu'en trouve


au devant du fadder , ne comptaient que douze diables ; & Arimane tait le premier. C'tait du moins
une chofe confolanre de reconnatre plus de gnies

bienfaifans
^ (i) Hide , & religlone veterum Pcfarum.

B^ ^

PHELIMINA IRE,

clxxvij ^

bienfaifans que de dmons ennemis du genre humain.

On ne voit pas que cette dodrine ait tt fuivie des


Egyptiens. Les Grecs au lieu de gnies tutelaires eurent des divinits fecondaires , des hros & des demidieux. Au lieu de diables ils eurent At ,: Erinnis >
les Eumnides. Il me femble que ce fut Platon qui
parla le premier d'un bon & d'un mauvais gnie ,
qui prfidaient aux adions de tout mortel. Depuis lui,
les Grecs & les Romains fe piqurent d'avoir chacun
deux gnies ; & le mauvais eut toujours plus d'occu^
pation Se de fuecs que Ton antagonifle.

Quand les Juifs eurent enfin donn des noms


leur milice cleile , ils la diflingurent en dix clafTes :
les faints , les rapides , les forts , les flammes , les
tincelles , les dputs , les princes , les fils de prin-*
ces > les images , les anims. Mais cette hirarchie ne g

fe trouve que dans le taimud & dans le targum, & ^^


non dans les livres du canon hbreu.

Ces anges eurent toujours la forme humaine , &


c'efl ainfi que nous le peignons encor aujourd'hui ,
en leur donnant des ailes, B^aphal conduifit Tohie
Les anges qui apparurent Abraham , Loth , burent & mangrent avec ces patriarches ; & la brutale
fureur des habitans de Sodorae ne prouve que trop
que les anges de Loth avaient un corps, il ferait
mme difficile de comprendre comment les anges auraient parl aux hommes , & comment on leur et
rpondu , s'ils n'avaient paru fous la figure humaine.

Les Juifs n'eurent pas mme une autre ide de


Dieu. Il parle le langage humain avec Adam & Eve\
il parle mme au ferpent ; il fe promne dans le jardin d'Eden l'heure de midi. Il daigne converfer avec
Abraham , avec les patriarches , avec Moyje. Pius
d'un commentateur a cru mme que ces mots de la
genfe , faifons Phomme notre image , pouvaient
tre entendus la lettre ; que le plus parfait des tres

Ejjai fur les murs. Tom. I. m

|5 Gxxviij Discours

rri^- , -h-r-,n.r - a

de la terre tait une faible refTemblance de Ja forme


de fon crateur ; & que cette ide devait engager
rhomnne ne jaiiiais dgnrer.

Quoique la chute des anges transforms en diables,


en dmons , foit le fondement de la religion juive &
de la chrtienne , il n'en eu pourtant rien dit dans
la genfe , ni dans la loi , ni dans aucun livre canonique, La genfe dit expreffment qu'un ferpent parla
Eve , & la fduifit* Elle a foin de remarquer que le
ferpent tait le plus habile, le plus ruf de tous les
animaux ; & nous avons obferv que toutes les na^
tions avaient cette opinion du ferpent. La genfe mar-

que enccr pofitivement que la haine des hommes pour


les ferpens vient du mauvais office que cet animal
rendit au genre humain ; que c'efl depuis ce tems-I
qu'il cherche nous mordre , que nous cherchons
l'crafer ; & qu'enfin il eu condamn pour fa mau|1 vaife alion ramper fur le ventre , Se manger la
pouiire de la terre. Il efl vrai que le ferpent ne fe
nourrit point de terre ; m.as toute l'antiquit le croyait.

11 femble notre curiofit que c'tr.it-l le cas d'apprendre aux hommes que ce ferpent tait un des anges rebelles devenus dmons , qui venait exercer fa
vengeance fur l'ouvrage de Dieu &le corrompre. Cependant , il n'eft aucun paflage dans le pentateuque
dont nous puiffions infrer cette interprtation , en ne
confultant que nos faibles lumires.

Sathan parat dans ]oh le matre de la terre , fubordonn Dieu. Mais quel homme un peu verf
dans l'antiquit ne fait que ce mot Sathan tait Calden , que ce Sathan tait VArimane des Perfes adopt
par les Caldens , le mauvais principe qui dominait
fur les hommes ? Job eft reprfent comme un pafteur Arabe , vivant fur les confins de la Perfe. Nous
avons dj dit que les mots arabes confervs dans la
traduion hbraque de cette ancienne allgorie , mon-

(3 Prliminaire. clxix

fe

trent que le livre fut d abord crir par des Arabes.


Flavien Jofepk , qui ne le compte point parmi ies
livres du canon hbreu , ne laie aucun doute fur
ce fujet.

Les dmons j les diables , chafTs d'un globe du cie ,


prcipits dans le centre de notre globe , & s 'chappant de leur prifon pour tenter les hommes , font
regards depuis plufieurs ficles comme les auteurs de
notre damnation. Mais encor une fois , c^eft une opinion dont il n'y a aucune trace dans l'ancien teftamenr. C'eft une vrit de tradition.

Quelques commentateurs ont crit que ce psfTage dTfae , comment es-tu tomb du ciel , Lucifer , qui
paraijfais le matin ? dfigne la chute des anges , & que
c'efl Lucifer qn fe dguifa en ferpent pour faire manger
la pomme Eve Se fon mari.

Mais en vrit, une allgorie fi trangre reffemble ,i^


ces nigmes qu'on faifait imaginer autrefois aux jeunes ||
coliers dans les collges. On expofit , par exemple ,
un tableau reprfentant un vieillard & une jeune tille.
L'un difait , c'e l'hiver & le printems ; l'autre, c'e
la neige & le feu; un autre , c'eft la rofe & l'pine ,
ou bien , c'eft la force c h faibleffe : & celui qui avait
ttouv le fens le plus loign du fujet , l'application la
plus extraordinaire, gagnait le prix.

Il en eu prcifment de mme de cette application


fingulire de l'toile du matin au diable. Ifae dans fon
quatorzime chap, en infuira nt la mort d'un roi de Ba
byone , lui dit , A ta mort on a chant a gorge dployt ; les f api as y les cdres s^en font rouis. .1 n'ef
venu depuis aucun exaBeur nous mettre a la taille. Comment ta hauteur efi-elle dfendue au tombeau malgr h
fon de tes mufettes ? commuent es-tu couch avec les vers
& la vermine 1 comment es-tu tombe du ciel , toile du

matin , Helel , toi qui prejfais les nations , tu es abattue en terre !

mij

^Ql?T^==='=== '''i^^i:^?^T^5 ^ = -^^^ '' ' "=?> y^{S'

'>^

i\

URSO

On a traduit cet Hehl en latin par Lucifer ; on a

donn depuis ce nom au diable , quoiqu'il y ait apurement peu de rapport entre le diable & l'toile du matin.
On a imagin que ce diable tant une toile tombe du
ciel , tait un ange qui avait fait la guerre Dieu : il
ne pouvait la faire lui feul , il avait donc des compagnons. La fable des gans arms contre les dieux rpandue chez toutes les nations , ei: flon plufieurs commentateurs une imitation profane de la tradition qui
nous apprend que des anges s'taient foulevs contre
leur matre. Cette ide reut une nouvelle force de i'ptre de St Jiie , o il eft dit : Dieu a gard dans les
tibres , enchans jufqii*aii jugement du grand jour ^
les anges qui ont dgnr de leur origine j & qui ont
abandonn leur propre demeure. . . . Malheur ceux
qui ont fuivi les traces de Can, , . . dejquels Enoc,
y>feptieme homme aprs Adam , a prophtif , en dinfant, voici , le Seigneur efl venu aVec fes millions de ^
faints , &c. "^

On s'imagina qn^Enoc avait lailT par crit Thifloire


de la chute des anges. Mais il y a deux chofes importantes obferver ici. Premirement , Enoc n'crivit pas
plus que Seth , qui les Juifs attriburenrdes livres; &
le faux Enoc que che St, Jude , eft reconnu pour tre
forg par un Juif, (i) Secondement, ce faux Enoc ne

(i) Il faut pourtant que ce livre A^Enoc ait quelque antiquit , car
on le trouve cit plusieurs fois dans le teflament des douze patriarches , autre livre juif, retouch par un chrtien du premier ficle :
c ce teftamnt des douze patriarches eft mme cit par St. Paul
dans fa premire ptre aux Theffaloniciens , fi c'eft citer un
pafTage que de le rpter mot pour mot. Le teftament du patriarche
Ruhen porte au chap. 6. La colre du feigneur tomba enfin fur eux :
& St. Paul dit prcifment les mmes paroles. Au refte , ces douze
teftamens ne font pas conformes la genfe dans tous les faits. L'incefte de Juda , par exemple , n'y eft pas rapporte de la mme manire. Juda dit qu'il abufa de fa belle-fle > tant ivre. Le teftament
de Ruben a cela de particulier , qu'il admet dans l'homme fept
organes des fens au lieu de cinq ; il compte la vie 6c l'afte de la gnration pour deux fens. Au refte , tous ces patriarches fe repentent
"^ dans ce teftament d'avoir vendu leur frre /oy;?^, . 4|;

D Prliminaire. cxxxj

dit pas un mot de la rbellion & de la chute de anges


avant la formation de l'homme. Voici mot mot ce
qu'il dit dans fes Egngor.

Le nombre des hommes s'tant prodigieufement ac^


cru , ils curent de trts-belles filles ; les anges , ls

vaillans Egregori, en devinrent amoureux, & furent


entrans dans beaucoup d'erreurs. Ils s'animrent entr'eux ; ils fe dirent ^ clwifijfons-nous des femmes parmi
les fiJles des hommes de la terre, Semiaxas leur prince
dit y je crains que vous n'ofie^ pas accomplir un tel deffein , & que je ne demeure feul charg du crime. Tous
rpondirent , faifons ferment ^ d^ excuter notre deffein ,
& dvouons-nous Vanathcme fi nous y manquons. Ils
s'unirent donc par ferment & firent des imprcations. Ils
taient deux cents en nombre. Ils partirent enfemble du
tems de Jared , 6' allrent fur la montagne appelle Her^ monim caufe de leur ferment. Voici les noms des prin^ cipaux : Semiaxas, Atarculph, Araciel, Chobabie, Hofampfch , Zahiel, Farmar, Thaufai, Samiel , Tiriel, Sumiel.
Eux & les autres prirent des femmes Van 1170 de la
cration du monde. De ce commerce naquirent trois
genres d'hommes , les gans , Naphilira , &c.

L'auteur de ce fragment crit de ce flyle qui fembe


appartenir aux premiers tems : c'eft la mme navet. Il
ne manque pas de nommer les perfonnages ; il n'oublie
pas les dates ; point de rflexions , point de maximes ,
c'efl l'ancienne manire orientale.

On voit que cette hifloire eft fonde fur le fixieme


chapitre de la genfe : Or en ce tems il y avait des l

gans fur la terre ; car Us enfans de Dieu ayant eu commerce avec les filles des hommes , elles enfantrent les
puiffans du fiecle.

Le livre d'Enoc & la genfe font entirement d'accord fur l'accouplement des anges avec les iilles des
hommes , & fur la race des gans qui en naquit. Mais
ni cet Enoc j ni aucun livre de l'ancien teflament , ne
li3 m iij ti

O cxxxij Discours ^

parle de la guerre des Anges contre Dieu , ni de leur


dfaire, ni de leur chute dans l'enfer, ni de fur haine
contre le genre humain.

11 n'efl queftion des efprits malins & du diable que


dans l'allgorie de Job , dont nous avons parl, laquelle
n'eil pas un livre juif , & dans l'aventure de Tohie Le
diable Afmode ou Sliammadcy , qui trangla les fept
premiers maris de Sara , & que Bavhdl fit dloger
avec la fume du foie d'un poillon , n'tait point un diable Juif, mais Perfan. Raphad i'aiia enchaner dans la
haute Egyprs ; mais il eil confiant que les Juifs n'ayant

point d'enfer , ils n'avaient point de diables. Ils ^e commeticrent que fort tard croire l'immortalir de l'ame
& un enfer , & ce fut quand la fede des pharinens prvalut, ls taient donc bien loigns de penfer que le
ferpent qui tenta "1'^ fut un diable, un ange prcipit
ek dans l'enfer. Cette pierre qui fert de fondement tout ^
|i l'difice ne fut pofe que la dernire. Nous n'en rvrons *5 pas n'oins l'hiitoire de la chute ^s anges devenus diables ; rniis nous ne favcns o en trouver l'origine.

On appella diables Bel-^huth , Belphgor^ Aftaroh ;


mais c'taient d'anciens dieux de Syrie. Belphgor tait
le dieu du mariage, Belibuth ou Bel-fe-huth-y fignifiait le feigneur qui prferve des infedes. Le roi Ochojas
mme l'avait confult comme un dieu , pour favoir s*il
gurirait d'une maladie ; & /re indign de cette dmarche avait dit , n^y a-t-il point de dieu en Ifracl ,
pour aller confulter h dieu d'Acaron ?

Aflaroth tait la lune , & la lune ne s'attendait pas


devenir diable.

L'aptre Jude dit encor que le diable fe querella avee


Vange Michol au fujet du corps de Moyfe. Mais on ne
trouve rien de femblable dans le canon des Juifs. Cette
difpute de Michael avec le diable n'efl que dans un livre

apocryphe intitul, analipfe de Moyfe ^ cit par Ori^ gne dans le troifime livre de fes principes, ^e

^ Prliminaire.

.^.

il

cxxxiij M

Il eu donc indubicable que les Juifs ne reconnurent


point de diabies jufques vers le cems de leur captivit
Babylone. Us puisrent cette dodrine chez les Perfes ,
qui la tenaient de Zoroafire,

Il n'y a que l'ignorance, le fanatifme & la mauvaife


foi qui puiflent nier tous ces faits ; & il faut ajouter
que la religion ne doit pas s'effrayer des confquences.
Dieu a certainement permis que la croyance aux bons
& aux mauvais gnies, l'immortalit de l'ame, aux
rompenfes & aux peines ternelles, ait t tablie
chez vingt nations de l'antiquit, avant de parvenir
au peuple Juif. Notre fainte religion a confacr cette
dorine; elle a tabli ce que les autres avaient entrevu ; & ce qui n'tait chez les anciens qu'une opinion, efl devenu parla rvlation une vrit divine.

SI LES JUIFS ONT ENSEIGN

LES AUTRES JSJATIONS,


OU S'ILS ONT T ENSEIGNS PAR ELLES.

E s livres facrs n'ayant jamais dcid fi les Juifs


avaient t les matres ou les difciples des autres peuples, il ef: permis d'examiner cette queftion.

Fhilon dans fa relation de fa mion auprs de


Caligula , commence par dire qxi^Ifral efl un terme
calden , que c'eft un nom que les Caldens donnrent
aux jufles confacrs Dieu , qulfral figni fie voyant
Dieu. 11 parat donc prouv par cela feul , que les Juifs
n'appellrent Jacob ^ Ifrael , qu'ils ne fe donnrent le
nom d'Ifralites, que lorfqu'ils eurent quelque connaiffance du calden. Or ils ne purent avoir connailTance
de cette langue , que quand ils furent efclaves en CaL-

P cxxxiv^ Discours U

m i i n^ I l I I wrt un II I II i -B m il ii i i n i i ii n ii i n i i i w >* .i n . i il

de- ft-ii vraifemblable que dans les dferts de l'Arabie-Prre , ils euient dj appris le caldeen ?

Tiavien Jojepk ^ dans fa rponfe Appion y Lijmaqiie & Mo Ion (iv. a, ch. 5.) avoue en propres
termes, </ue ce font les Egyptiens qui apprirent (T autres natias fe faire circoncire , comme Hrodcre U
tmoigne^ En effet,' ferait-ii probable que la nation antique & pui liante des Egyptiens, et pris cette coutume
d'un prir peuple qu'elle abhorrait , ^ qui de fon aveu
ne fut circy^icis que fous loju ^

Les livres fcrs eux-mmes nous apprennent que


Moyfe avait \, nourri dans les fciences des Egyptiens,
& ils ne difent nulle part que les Egyptiens aient jamais
rien appris des Juifs. Quand Salomon voulut btir fon
temple & fon palais , ne demanda-t-il pas des ouvriers
au roi de Tyr ? il eft dit mme qu'il donna vingt villes
au roi Hiram , pour obtenir des ouvriers & des cdres :

c'tait fans doute payer bien chrement , & le march ^


eft trange; nqais jamais les Tyriens demandrent-ils
des artiftes Juifs.

Le mrne Jofeph dont nous avons parl, avoue que


fa nation , qu'il s'efforce de relever , n^eut long-tems
aucun commerce avec les autres nations , qu'elle fut
fur-tout inconnue des Grecs ^ qui connaijf aient les Scy^
ths & les Tartares, Faut-il s'tonner ( ajoute-t-il ,
iv. I. ch. 5. ) que notre nation loigne de la mer y
& ne fe piquant point de rien crire^ ait t fi peu
connue ?

Lorfque le mme Jofeph raconte avec fes exagrations ordinaires , la manire aufi honorable qu'incroyable 5 dont le roi Ptolome Thiladelphe acheta une
tradudion grecque es livres juifs, faite par des Hbreux dans k ville d'Alexandrie, Jofeph ^ dis- je, ajoute
que Dmtrius de Fkalere^ qui fit faire cette traduction pour la bibliothque de fon roi , demanda l'un des
m tradu^eurs, comment il k pouvait faire qu'aucun hif- ^

*j;

Prliminaire. clxxxv O

^ 1 l . l l [ M. I lil .JJ - ' lli r r i mil II I I I I l ^H

torien , aucun pote tranger rizt jamais parl des


Icix juives 1 le tradudeur rpondit.- Comme ces loix
font toutes divines , perfonne ra of entreprendre d^en
parler j & ceux qui ont voulu le faire en ont t chtis de Dieu, Thopompe voulant en infrer quelque
chofe dans fin hijloire , perdit Vefprit durant trente
jours ; mjiis ayant reconnu dans un fonge qu'il tait
devenu fou pour avoir voulu pntrer dans les chofes
divines y &fM faire part aux profanes ^ C^) il appaifa la
colre de Dieu par fes prires y & rentra dans fon bon
fins.

Thodede , pote grec , ayant mis dans une tragdie


quelques, pajfages qu^ il avait tirs de nos livres faints ,
devint aujfi-tot aveugle , & ne recouvra la vue _, qu^aprs avoir reconnu fa faute.

Ces deux contes de Jofeph , indignes de l'hifloire


& d'un homme qui a le fens commun , contredient ^
la vrit les loges qu'il donne cette traduion grec- S

que des livres juifs; car fi c'tait un crime d'en infrer


quelque chofe dans une autre langue, c'tait fans doute
un bien plus grand crime de mettre tous les Grecs
porte de les connatre. Mais au moins Jojeph en rapportant ces deux hiflcriettcs , convient que les Grecs
n'avaient jamais eu connailTance des livres de fa nation.

Au contraire, hs que les Hbreux furent tablis


dans Alexandrie , ils s'adonnrent aux lettres grecques ;
on les appela les Juifs helleniiles. Il efl donc indubitable que les Juifs depuis Alexandre ^ prirent beaucoup de chofes es Grecs , dont la langue tait devenue
celle de l'Afie-Mineure , & d'une partie de l'Egypte, &
que les Grecs ne purent rien prendre des Hbreux^

(i) Jofeph , hift. des Juifs , liv. 12, ch. 2,

\J^!=:=^ ^,.-:--;:^=;F^-^^^^F= .^.~-...>^ ^

clxxxvj Discours

DES ROMAINS

Commencement de leur empire & de leur religion :


leur tolrance.

Es Romains ne peuvent point tre compts parmi


les nations primitives. Ils font trop nouveaux. Rome
n'esifte que fept cent cinquante ans avant notre re
vulgaire. Quand elle eut des rites ^ des loix , elle les
tint des Tofcans & des Grecs. Les Tofcans lui communiqurent a fuperflition des augures, fuperllition pourtant fonde fur les cbfervations phyfiques , fur le paff^ge des oifeaux dont on augurait les changemens de
'tmofphre. Il fembe que toute fuperllition ait une
chofe naturelle pour principe, & que bien des erreurs
foient nes d'une vrit dont on abufe.

Les Grecs fournirent aux Romains la loi des douze


tables. Un peuple qui va chercher des loix & des dieux
chez un autre, devait tre un peuple petit & barbare;
auTi les premiers Romains l'taient-ils. Leur territoire
du tems des rois & des premiers confuls , n'tait pas
fi tendu que celui deRagufe. Il ne faut pas fans doute
entendre par ce nom de roi , des monarques tels que
Cyrjs & fes fucceifeurs. Le chef d'un petit peuple de

brigands, ne peut jamais tre defpotique. Les dpouilles


fe partagent en commun , & chacun dfend fa libert
comme fon bien propre. Les premiers rois de lR.ome
taient des capitaines de flibufliers.

Si l'on en croit les hifloriens Romains , ce petit peu^


pe commena par ravir les filles & les biens de fes
voiiins. Il devait tre extermin ; mais la frocit &
le befoin qui le portait ces rapines, rendirent fes
injuflices heureufes ; il fe foutint tant toujours en
guerre; & eniin , au bout de quatre ficles, tant bien

? Priiminaire. clxxxvij ^

Hm, ^ I I I PI ii 1^^ I i]^ I I II I

plus aguerri que tous les autres peuples , il les fournit


tous les uns aprs les autres , depuis le fond du golphe
Adriatique jufqu' l'Euphrate.

Au milieu du brigandage, Tamour de la patrie domina toujours jufqu'au tems de Sylla, Cet amour de la
patrie confiila pendant plus de quatre cents ans , rapporter la mafle commune ce qu'on avait pill chez

les autres nations. C'ef: la vertu des voleurs. Aimer


la patrie, c'rait tuer & dpouiller les autres hommes.
Mais dans ie fein de la rpublique il y et de trsgrandes vertus. Les Romains polics avec le tems ,
policrent tous les barbares vaincus, devinrent enfin
les lgiflateurs de l'Occident.

Les Grecs paraifTent dans les premiers tems de leurs


rpubliques une nation fuprieure en tout aux Romains.
Ceux-ci ne fortent des repaires de leurs fept montagnes
avec &QS poignes de foin , manipuli , qui leur fervent ^
de drcpeaux , que pour pilier des villages voifms. Ceux- ^^
l au contraire ne font occups qu' dfendre leur
libert. Les Romains volent quatre ou cinq milles
la ronde les Eques , \ts Volfques , les Antiades. Les
Grecs repouffent les armes innombrables du grand roi
de Perfe, & triomphent de lui fur terre & fur mer. Ces
Grecs vainqueurs cultivent & perfectionnent tous les
beaux-arts, & les Romains les ignorent tous, jufques
vers le tems de Schion V Africain.

J'obferverai ici fur leur religion deux chofes importantes ; c'efl: qu'ils adoptrent , ou permirent les
cultes de tous les autres peuples , l'exemple des
Grecs ; & qu'au fond le fnat & les empereurs reconnurent toujours un Dieu fuprme, ainfi que la plu-

part des philofophes , & des potes de la Grce.

La tolrance de toutes les religions tait une loi naturelle, grave dans les curs de tous les hommes.
Car de quel droit un tre cr pourrait-il forcer un
autre tre penfer comme lui ? Mais quand un peu- ^

\ yL

'^^--

fG

r'^'J^

^^!^

dxxxviij

D T s c o u E. s

pie eil raffembl , quand la religion eft devenue


uQe loi de i'tat , il faut fe foumettre cette loi. Or
les Romains par leurs loix adoptrent tous les dieux
des Cres , qui eux-mmes avaient des autels pour les
dieux inconnus , comme nous l'avons dj remarqu.

Les ordonnances des douze tables portent : Separam mmo habeat deos rave advenus ni fi pub lice adfcitos : que perfonne n'ait des dieux trangers & nouveaux fans la fandion publique. On donna cette fandion
plusieurs cultes ; tous les autres furent tolrs. Cette
aiFociation de toutes les divinits du monde, cette efpce

d'hofpitaiit divine fut le droit des gens de toute l'anti'


quit y except peut-tre chez un ou deux petits peuples.

Comme il n'y eut point de dogmes, il n'y eut point


de guerre de religion. C'tait bien alTez que l'ambition ,
la rapine verfafTent le fang humain , fans que la religion achevt d'exterminer le monde.

li efl encor trs - remarquable que chez les Romains


on ne perfcuta jamais perfonne pour fa manire de
pnfer. Il n'y en a pas un feul exemple depuis Romulus jufqu' Domikn^ & chez les Grecs ^ il n'y eut
que le feul Soc rate.

Il eu encor inconteflable que les Romains , comme


les Grecs , adoraient un Dieu fuprme. Leur Jupiter
tait le feul qu'on regardt comme le matre du tonnerre, comme le feul que l'on nommt le dieu trsgrand & trs-bon, deus optinius ^ maximiis. Ainfi de
Fitalie l'Inde & la Chine , vous trouvez le culte
d'un Dieu fuprme & la tolrance dans toutes les nations connues.

A cette connaifTance d'un Dieu , cette indulgence univerfelle , qui font par-tout le fruit de la raifon cultive, fe joignit une foule de fuperftitions , qui
taient le fruit ancien de la raifon commence & erronne. On fait bien que les poulets facrs , & la defTe

Fertunda , & la deiTe Cioacina font ridicules.

^s^

'^^rrr^^^^

) Prliminaire, cxsxix

. . 1 I , i i i M . 11 > i i . i II .: .. .I l , , , , i ,..i, . ,. ^ ^

Pourquoi les vainqueurs & les legifateurs de tant


de nations n'abolirent-ils pas ces fottifes ? Ceft qu'tant anciennes, elles taient chres au peuple ^ & qu'elles
ne nuifaient point au gouvernenient. Les Sapions ^
les Faiil Emile ^ les Ciceron , les Catons\ les Cfars
avaient autre chofe faire qu' combattre les fuperftitions de la populace. Quand une vieille erreur eil
tablie , la politique s'en fert comme d'un mords que

le vulgaire s'eft mis lui-mme dans la bouche, jurqu'


ce qu'une autre fuperllition vienne la dtruire , & que
la politique profite de cette fconde erreur , coniime
elle a profit de la premire.

QUESTIONS

SUR LES CONQUTES 1


DES R O MA I N S,

ET LEUR Dt C AD EN C E,

OuRQUOi les Romains qui n'taient que trois miie


habitans , & qui n'avaient qu'un bourg de mille pas de
circuit fous Romuhis , devinrent- ils avec le tems les
plus grands conqurans de la terre ? & d'o vient que
les Juifs qui prtendent avoir eu fix cent trente mille
foldas en fortant d'Egypte , qui ne marchaient qu'au
milieu des miracles , qui combattaient fous le Dieu des
armes , ne purent-ils jamais parvenir conqurir feulement Tyr & Sidon dans leur voiiinage , pas mme
tre jamais porte de les attaquer ? Pourquoi ces Juifs
furent-ils prefque toujours dans l'efclavage ? Ils avaient
tout renthoufiafme & toute la frocit qui devaient faire
des conqurans ; le Dieu des armes tait toujours leur
tte / c cependant ce font les Romains loigns d'eux jj^

^^^g y,^^ , . ^~^g*^^^gv^'^^ >^^i4,.^ ^[^p S ,

%$ cxz Discours ^

! I I ITK I I I I ' I II I I iii> IliT LM_ljl

(i dix-huit cents railles , qui viennent la fin les fubjuguer & les vendre au march.

N'eil-l pas clair ( humainement parlant & ne confidrant que les caufes fcondes ) que fi les Juifs qui efpraient la conqute du monde , ont t prefque toujours
allrvis , ce fut leur faute ? Et fi les Romains dominrent , ne le mritrent-ils pas par leur courage & par
leur prudence ? Je demande trs-humblement pardon aux
Romains de les comparer un moment avec les Juifs.

Pourquoi les Romains pendant plus de quatre cent


cinquante ans ne purent-ils conqurir qu'une tendue
de pays d'environ vingt-cinq lieues ? N'eft-ce point parce
qu'ils taient en trs-petit nombre, & qu'ils n'avaient
fucceiTivement combattre que de petits peuples comme
eux ? Mais enfin , ayant incorpor avec eux leurs voi-

fms vaincus , ils eurent alTez de force pour rfifler


4 Pyrrhus. ^ _ \

H Alors toutes les petites nations qui les entouraient , i


4 tant devenues romaines, il s'en forma un peuple tout
guerrier , aiTez formidable pour dtruire Carthage.

Pourquoi les Romains employrent-is fept cents annes fe donner enfin un empire -peu-prs aufi vaile
que celui c^n' Alexandre conquit en fept ou huit annes ?
eik-ce parce qu'ils eurent toujours combattre des nations beiliqueuies, & q\i^ Alexandre eut affaire des peuples amollis ?

Pourquoi cet empire fut- il dtruit par des barbares ?


Ces barbares n taient-ils pas plus robuites , plus guerriers que les Romains amollis leur tour fous Honorius
& fous fes fucceffeurs ? Quand les Cimbres vinrent menacer l'Italie du tems de Marius , Jes Romains durent
prvoir que les Cimbres , c'efl--dire , les peuples du
Nord , dchireraient l'empire lorfqu'il n'y aurait plus de
de Marius,
, La faibleffe des empereurs , les faftions de leurs mi-

^ nillres & de leurs eunuques , la haine que l'ancienne re-

&^

"^ PRLIMINAIRE. CSCJ O

ligion de l'empire portait la nouvelle , les querelles


fanglantes leves dans le chriftianifme , les diipues !
thologiques fubftitues au maniement des armes , & a
molleTe la valeur , des multitudes de moines rempli- I
ant les agriculteurs & les foldats , tout appellair ces
mmes barbares qui n'avaient pu vaincre la rpublique
guerrire , & qui accablrent Rome languilTante , fous
des empereurs cruels , effmins & dvots.

Lorfque les Goths , les Krues , les Vandales j les


Huns , inondrent l'empire Romain , quelles roefures
les deux empereurs prenaient-ils pour dtourner ces orages ? La diffrence de Vornoofios Vomoiifios mettait
le trouble dans l'Orient & dans l'Occidenr. Les perfcu-tions thlogiques achevaient de tout perdre. Neflorius
patriarche de Confia ntinople , qui eut d'abord un grafid
crdit fous Thodcfe Second y obtint de cet empereur
qu'on perfcutt ceux qui penfaient qu'on devait rebap-

tifer le3 chrriens apoflats repentans , ceux qui croyaient


qu'on devait clbrer la^quele 14 de la lune de Mars,
ceux qui ne faifaient pas plonger trois fois les baptifs;
enfin il tourmenta tant les chrtiens , qu'ils le tourmentrent leur tour, il appella la Ste, Vierge Antrcpvtokos ; fes ennemis qui voulaient qu'on Tappellt Thotokos , & qui fans doute avaient raifon , puifque le concile d'Ephiie dcida en leur faveur , lui fufcitrent une
perfcution violente. Ces querelles occuprent tous les
efprits. Mais pendant qu'on difputait , les barbares le
partageaient l'Europe & l'Afrique.

Mais pourquoi Alaric ^ qui au commencement du


cinquime ficle marcha des bords du Danube vers ||
Rome , ne commena-t-ilpas par attaquer Conflantino- ||
pie , lorfqu'il tait matre de la Thrace ? Comment |
hafarda-t-il de fe trouver prefT entre l'empire d'Orient i
& celui d'Occident ? Efl-il naturel qu'il voulu: pafer les \i
Alpes & l'Apennin , lorfque Conftantinople tremblante |i
s'offrait fa conqute ? Les hillorens de ces tems-l , j|-

^^

cxcij Discours Q

auf mal inflruits que les peuples taient mal gouverns,


ne nous dveloppent point ce myftre ; mais il eft aif
de le deviner. Alaric avait t gnral d'arme fous
Thodofe premier^ prince violent, dvot & imprudent , qui perdit l'empire en confiant fa dfeiife aux
Gorhsk 11 vainquit avec eux fon comptiteur Eugne j
mais les Goths apprirent par-l qu'ils pouvaient vaincre
pour eux-mmes. Thodofe foudoyait Alaric S^ (es Goths.
Cette paye devint un tribut , quand Arcadus fils de
Thodofe ui fur le trne de l'Orient. Alaric psirgna. donc
fon tributaire pour aller tomber fur Honorius & fur Rome.
Honorius avait pour gnral le clbre Slicon , le
feul qui pouvait dfendre Tltalie , & qui avait dj arrt les efforts des barbares , Honorius fur de fimples
foupons lui fit trancher la tte fans forme de procs. Il
tait plus aif d'affaiiner Slicon que de battre Alaric,
^ Cet indigne empereur retir Ravenne , lailTa le barC bare , qui lui tait fuprieur en tout , mettre le fige
devant Rome. L'ancienne matrelTe du monde fe racheta
du pillage au prix de cinq mille livres pefant d'or, trente
mille d'argent , quatre mille robes de foie , trois mille-^
de pourpre , & trois mille livres d'piceries. Les denres
de l'Inde fervirent la ranon de Rome.

Honorius ne voulut pas tenir le trait. Il envoya, quelques troupes Q^ Alaric extermina. Il entra dans Rome
en 40^ , & un Goth y cra un empereur qui devint fon
premier fujet. L'anne d'aprs , tromp par Honorius ,
il le punit en faccageant Rome. Alors tout l'empire
d'Occident fut dchir ; les habitans dti Nord y pntrrent de tous cts, & les em.pereurs d'Orient ne fe
maintinrent qu'en fe rendant tributaires.

C'eft ainfi que Thodofe fcond le fut d'Attila. L'Italie , les Gaules , l'Efpagne , l'Afrique , furent la
proie de quiconque voulut y entrer. Ce fut-l le fruit
de la politique force de Confiantin , qui avait transfr
;SL l'empire Romain en Thrace. r

^ N'y O

P PRELIMINAIRE. CXciij ^

N'v a-t-il pas vifiblement une defline qui fait l'accr^iujment & la ruine des tats? Qui aurait prdit
Augiifte qu'un jour le capitole ferait occup par un prtre d'une religion tire de la religion juive, aurait bien

tonn Augufte, Pourquoi ce prtre s'eft-il enfin empar


de la ville des Sapions & des Cfars ? c'eft qu'il l'a
trouve dans l'anarchie. Il s'en eft rendu matre prefqu
fans effort , comme les vques d'Allemagne vers le
treizime ficle devinrent fouverains des peuples dont
ils taient pafleurs.

Tout vnement en amne un autre auquel on ne


s'attendait pas. Komulus ne croyait fonder Rome ni
pour les princes Goths , ni pour des vques. Alexandre
n'imagina pas qu'Alexandrie appartiendrait aux Turcs;
& Conflann n'avait pas bti Conltantinople pour Ma-^
ho met fcond i

DES PRExMIERS PEUPLES

qui CRIVIRENT V HISTOIRE^

ET DES FABLES

DES PREMIERES HISTORIENS^

L efl inconteftable que les plus anciennes annales dii


monde font celles de la Chine. Ces annales fe fuivent
fans interruption toutes circonitancies , toutes fages ,
fans aucun mlange de merveilleux ; toutes appuyes
fur des obfervations aflroncmiques depuis quatre mille
cent cinquante deux ans. Elles remontent encor plufieurs ficles au-del , fans dates prcifes la vrit^
mais avec cette vraifemblance qui femble approcher de
la certitude. 11 eft bien probable que des nations puiffantes , telles que les Indiens , les Egyptiens , les Cal^ EJfai fur les murs, Tom. I. " 2

O cxciv Discours ^

. __ . _ f

dens , les Syriens qui avaient de grandes villes , avaient [f


au des annales. |

Les peuples errans doivent tre les derniers qui

aient crit , parce qu'ils ont moins de moyens que les


autres d'avoir des archives & de les conferver , parce
qu'ils ont peu de befoins , peu de loix , peu d'vnemens , qu'ils ne font occups que d'une fubfiftance prcaire j & qu'une tradition orale leur fuffit. Une bourgarde n^eut jamais d'hiftoire, un peuple errant encor
moins , une fimple ville trs-rarement.

L'hiftoire d'une nation ne peut jamais tre crite que


fort tard ; on commence par quelques regiflres trsfommaires , qui font confervs autant qu'ils i>euvent
l'tre dans un temple ou dans une citadelle. Une guerre
malheureufe dtruit fouvent ces annales , Se il faut recommencer vingt fois , comme des fourmis dont on a
foul aux pieds l'habitation ; ce n'eft qu'au bout de
^ plufieurs ficles qu'une hiftoire un peu dtaille peut
fuccder ces regifrres informes , & cette premire
hiftoire eu toujours mle d'un faux merveilleux , par
lequel on veut remplacer la vrit qui manque. Ainfi les
Grecs n'eurent leur Hrodote que dans la quatre-vingtime oimpiade , plus de mille ans aprs la premire
poque rapporte dans les marbres de Paros. Fabius
Pior , le plus ancien hiflorien des Romains , n'crivit
que du tems de la fconde guerre contre Carrhage,
environ 540 ans aprs la fondation de Rome.

Or fi ces deux nations , les plus fpirituelles de la terre ,


les Grecs c les Romains nos matres ont commenc fi
tard leur hiilcire , fi nos nations feptentrionales n'ont
eu aucun hiftorien avant Grgoire de Tours, croirat-on de bonne foi que les Tartares vagabonds qui dorment fur la neige , ou des Troglodites qui fe cachent
dans des cavernes , ou des Arabes errans & voleurs ,
^ qui errent dans des montagnes de fable , aient eu des >
I4. Thucidide & des Xnojihon 1 peuvent-ils favoir quel- ^

'O Prliminaire. cxcv K

que chofe de eurs anctres ? peuvent-ils acqurir quelque connaifTance avant d'avoir eu des villes ^ avant de
les avoir habite'es , avant d'y avoir appelle tous les arts
dont ils taient privs ?

Si les Samoydes , oi es Nazamons , ou les Efquimaux, venaient nous donner des annales antidates de
plufieurs fices, remplies des plus tonnans faits d'ar-'
mes, & d'une fuite continuelle de prodiges qui tonnent
la nature , ne fe maquerait-on pas de ces pauvrls fauvages ? Et 11 quelques perfonnes amoureufes 4a merveilleux ou intreflees es faire croire , donnaient la

torture leur efprit pour rendre ces fottifes vraifemblables , ne fe moquerait-on pas de leurs efforts ? Et
s'ils joignaient leur abfurdit l'infoence d'aiTeder du
mpris pour les favans , & la cruaur de perfcuter
ceux qui douteraient, ne feraient-ils pas les plus excrables des hommes ? Qu'un Siamois vienne me conter i
les mtamorphofes de Sammonocodom , & qu'il me i^
menace de me brler fi je lui fais des objedions , comment dois-je en ufer avec ce Siamois ?

Les hiiloriens Romains nous content la vrit, que


le dieu Mars fit deux enfans une vefrale , dans un
ficle ou l'Italie n'avait point de veftale ; qu'une louve
nourrit ces deux enfans au lieu de les dvorer, comme
nous l'avons dj vu ; que Caj7or&: Pollux combattirent
pour les Romains ; que Curthis fe jeta dans un gpulFre ,
&: que le gouffre fe referma ; mais le fnat de Rome
ne condamna jamais la mort ceux qui doutrent de tous
ces prodiges : il fut permis d'en rire dans le capitole.
Il y a dans l'hiftoire Romaine des vnemens trspofTibes , qui font trs-peu vraifembables. Plufieurs
favans hommes ont dj rvoqu en doute l'aventure des
oies qui fouvrent Rome , & celle de Camille qui dtruifit entirement l'arme des Gaulois. La viloire de
(T^/Tz///^ brille beaucoup , la vrit , dins Tite-Live , ^
mais Polype plus ancien que Tite-Live & plus homme ^

n ij Q

Discours O

O xcvj

d'rat , dit prcifmenc le contraire : il afTure que les


Gaalois craignant d'ire attaqus par es Vntes , parcireiit de Rv:me chargs de butin , aprs avoir tait la
paix a ?ec les Romains, A qui croirons-nous de lite-Live
pu de l'olype ? au moins nous douterons.

Ne douterons-nous pas encor du fupplice de Rgulus ,


qu'on fait enfermer dans un coffre arm en- dedans de
pointes de fer ? Ce genre de mart eft aiirment unique.
Comfnent ce mme Polype prefque contemporain ,
Polype qui tait fur es lieux , qui a crit fi fuprieurement la guerre de Rome C de Carthage, aurait-il
paiT fous fiience un fiit aulTi extraordinaire , auffi im-

portant , & qui aurait bien juriii la mcuvaife foi


dont les Romains en usrent avec les Carthaginois ?
Comment ce peuple aurair-il of violer fi barbarement
le droit des gens avec Bguins , dans le tems que les
Romains avaient entre leurs mains plufieurs principaux
citoyens de Carthage fur lefquels ils auraient pu fe

venger ?

Enfin Liodore de Sicile rapporte dans un de (es


fragmens , que les enfans de Bguins ayant fort maltrait des prifonniers Carthaginois , le fnat Romain les
rprimanda , & fit valoir le droit des gens. N'aurait-il
pas permis une jufte vengeance aux hls de PJgulus y
fi leur pre avait t airaifin Carthage ? L'hifcoire
du iuppiice de Rgulas s'tablit avec le tems ; la haine
contre Carthage lui donna cours Horace la chanta ,
& on n'en douta plus.

Si nous jetons les ytux fur les premiers tems de notre


hiflrcire de France , tout en eft peut- erre auffi faux qu'obfcur & dgotant ; du moins il eu bien difficile de croire

l'aventure de Childcric & d'une Badine femme d'un


Ba-^in , & d'un capitaine Romain lu roi des Francs
qui n'avaient point encor de rois.
^ ; Grgob'e de Tours ef: notre Hrodote , cela prs

J^ que le Tourangeau eft moins amufant , moins lgant

S. _________ __

PRELIMINAIRE. CXCvij ^

que le Grec, Les moines qui crivirent aprs Grgoire


furent-ils plus clairs & plus vridiques ? Ne prodigurent-ils pas quelquefois des louanges un peu outres des
afTaiIins qui leur avaient donn des terres? Ne chargrent-ils jamais d'opprobres des princes fages qui ne leur
avaient rien donn ?

Je fais bien que les Francs qui envahirent la Gaule


furent plus cruels que les Lombards qui s'emparrent de
l'Italie, .& que les Vifigoths qui rgnrent en Efpagne.
On voit autant de meurtres, autant d'aiTaflinats dans les
annales des Clovisy des Therri , des Childebert , des
Chilperic & des Co taire , que dans celles des rois de

Juda & Llfral. Rien n'eil aiurment plus fauvage que


ces tems barbares ; cependant n'eft-il pas permis de
douter du fupplice de la reine Brunehaut ?

Elle tait ge de prs de quatre-vingts ans quand


elle mourut en 613 ou 61^, Frdegaire qui crivait fur
la fin du huitime ficle , cent cinquante ans aprs la ^
mort de Brunehaut y ( & non pas dans le feptime ficle ,
comme il eft dit dans l'abrg chronologique par une
faute d'impreffion : ) Frdegaire , dis-je , nous aiure que
le roi Cotaire , prince trs -pieux , trs-craignaiit Dieu ,
humain, patient, dbonnaire, fit promener la reine
Brunehaut fur un chameau autour de fon camp , enfuite
la fit attacher par les cheveux , par un bras & par une
jambe la queue d'une cavale indompte , qui la trana
vivante fur les chemins, lui fracafTa la tte fiir les
cailloux , la mit en pices ; aprs quoi elle fut brle
& rduite en cendres. Ce chameau, cette cavale indompte , une reine de quatre-vingts ans attache par
les cheveux & par un pied la queue de cette cavale,
ne font pas des chofes bien communes.

Il eft peut-tre difficile que le peu de cheveux d une


femme de cet ge puifTent tenir une queue , & qu'on
fcit li la fois cette queue par les cheveux & par un
pied. Et comment eut-on la pieufe attention d'inhumer .,,

^ll^ito ri^^J..,.!^.^^ ^^^^^#

cxcviij Discours ' O

" ' " ' " ' ' " ' 1 ^

Brnnehauidnsun tombeaii Aatun aprs l'avoir brle


dans un camp ? Les moines Frdegaire (k Jimoin le difent , mais ces moines font - ils des de Thoit & des
Eumc 2

Il y a un autre tombeau rig cette, reine au


quinzime ficle dans l'abbaye de Sl Martin d'Autun
qu'elle avnc fonde. On a trouv dans ce fpulcre un
reile d'peran. C'raic , dit-on , l'peron qu'on mit aux
flancs de la cavale indompte. C'eft dommage qu'on n'y
ait pas trouv auii la corne du chameau fur lequel on
avait fait monter la reine. N'eu - il pas pofible que
cet peron y ait t rais par inadvertance , ou plutt
par honneur ? Car au quinzime ficle un peron dor
tait une grande marque d'honneur. En un mot ,
n'ed-il pas raifonnabe de fufpendre fon jugement fur
cette trange aventure fi mal conftate ? Il ell vrai que

h Fafquier dit que la mort de Brunehaiit avait t prdite A


^ par lafihylle, i

^ Tous ces ficles de barbarie font des files d'horreur

& de miracles. Mais faudra-t-il croire tout ce que les


moines ont crit ? Ils taient prefque les feuls qui fulfent
lire & crire, lorfque Charlemagne ne favait pas figner
fon nom. Ils nous ont inftruit de la date de quelques
grands vnemens. Nous croyons avec eux que Charles Martel battit les Sarrazins ; mais qu'il en ait tu
trois cent foixante mille dans la bataille , en vrit
c'ef beaucoup.

Ils difent que Clovis, fcond du nom , devint fou ; la


chofe n'eil pas impofible ; mais que Dieu ait afflig (on
cerveau pour le punir d'avoir pris un bras de St. Denis
dans rglife de ces moines pour le mettre dans fon
oratoire , cela n'eft pas fi vraifemblable.

Si on n'avait que de pareils contes retrancher de


l'hifcoire de France, ou plutt de l'hiftoire des rois
Francs & de leurs maires , on pourrait s'efforcer de la
hre. Mais comment fupporter les menfonges grolfiers ^.

Prliminaire. cxcix O

dont elle efl pleine ? On y aiige continuellement des


villes & des fortereffes qui n'exiflaient pas. Il n'y avait
par-del le Rhin que des bourgades fans murs , dfendues
par des paliiTades de pieux, & par desfcfTs. On fait que ce
n'efl que fous Henri rOifeleur, vers l'an neuf cent vingt,
que la Germanie eut des villes mures & fortifies. Enfin,
tous les dtails de ces tems- font autant de fables , &
qui pis ell, de fables ennuyeufes.

DES LGISLATEURS,

(^ U I ONT F J R L
AU NOM DES DIEUX.

nr . . . . . . F

Jl OuT lgifateuf profane qui ofa feindre que la divi- [^


nit lui avait did fes loix , tait vifibement un blafphmateur & un tratre ; un blafphmateur , puifqu'il calomniait les dieux ; un tratre puifqu'il afTerviffait fa patrie
fes propres opinions. Il y a deux fortes de loix ,
les unes naturelles , communes tous , & utiles tous :
Tu ne voleras ni ne tueras ton prochain ; tu auras un

foin refpeciueux de ceux qui font donn le jour & gui


ont lev ton enfance ; tu ne raviras pas la femme de ton
fi-re ; tu ne mentiras pas pour lui luire; tu V aideras
dans fes befoins pour mriter dUn tre fecouru ton
tour : voil les loix que la nature a promulgues du fond
des ifies du Japon aux rivages de notre Occident. Ni
Orphe , ni Hernies , ni Minos , ni Licurgue , ni Numa
n'avaient befoin que Jupiter vnt au bruit du tonnerre
annoncer des vrits graves dans tous les curs.

Si je m'tais trouv vis--vis de quelqu'un de ces


grands charlatans dans la place publique , je lui aurais
cri j Arrte , ne compromets point anfi la divinit

ce Discours Prliminaire.

' I - i II j.

tu veux me tromper , fi tu la fais defcendre pour enfeigner ce que nous favons tous ; tu veux fans douce la faire
fervir quelqu'amre ufage : tu veux te prvaloir de mon
confentement des vrits ternelles , pour arracher
de moi mon confentement ton ufurpation ; je te
dfre au peuple comme un tyrrn qui blafphme.

Les autres loix font les politiques : bix purement


civiles, ternellement arbitraires , qui tantt abiiffent
des phores , tantt des confuls , des comices par centuries , ou des comices par tribus , un aropage ou un fenar,
Tariflocratie , la dmocratie ou a monarchie. Ce fer ;it
bien mal connatre le cur humain , de foupconner qu'il
foit pofTible qu'un lgifateur profane et jamais rabii
une feule de ces loix politiques aa nom des dieux , que
dans la vue de fon intrt. On ne trompe ainfi les hommes que pour fon profit
R Mais tous les lgiflateurs profanes ont -ils t des

^ frippons, dignes du dernier fupplice ? Non ; de mme ^


qu'aujourd'hui dans les alTembies des magiftrats , il fe
trouve toujours des mes droites & leves , qui propofent des chofes utiles la focit, fans fe vanter qu'elles
lui ont t rvles ; de mme auffi parmi les lgiflateurs il s'en eu trouv plufieurs qui ont inftitu des loix
admirables , fans les attribuer Jupiter ou a Minerve.
Tel fut le fnat Romain qui donna des loix l'Europe ,
la petite Afie & a l'Afrique , fans les tromper ; & tel
de nos jours a t Pierre le Grand , qui et pu en impofer fes fujets plus facilement \\]*Eerms aux Egyptiens ;
Minos aux Cretois , & Zamolxis aux anciens Scythes,

Le refle manque. I^ Editeur n^a rien of a'ovtcr au


manuscrit de... S'il retrouve la juite , il en fera part
aux amateurs de Vhifioire*

ESSAI

ESSAI

SUR LES MURS ET L'ESPRIT

DES NATONS5

Et sur les principaux faits


DE l'histoire, depuis Char-

LEMAGNE JUSQU'a LoUIS XIIL


AVANT-PROPOS.

Qui contient le pian de cet ouvrage , avec le prcis de


ce qu'taient originairement les nations occidentales ,
& les raifons pour lefquelles on commence cet ejjai
par r Orient,

O u s vouiez enfin furmonter e dgot que vous


caufe l'hiftoire moderne , depuis la dcadence de l'empire
Romain, & prendre une ide gnrale des nations qui
habitent & qui dfoient la terre. Vous ne cherchez dans
cette immenfitque ce qui mrite d'tre connu de vous;
Tefprit , les murs , les ufages des nations principales ,
appuys des faits qu'il n'efl pas permis d'ignorer. Le but
de ce travail n'eft pas de favoir en quelle anne un prince
indign d'tre connu , fuccda un prince barbare chez
une nation groflire. Si on pouvait avoir le malheur d
mettre dans fa tte la fuite chronologique de toutes les
dynalies , on ne faurait que des mots. Autant qu'il faut
connatre les grandes adions des fouverains qui ont rendu
leurs peuples meilleurs & plus heureux , autant on peut
ignorer le vulgaire des rois, qui ne pourrait que charger
EJfai fur les moeurs. Tom. I. A t^

^ .==^==si^:^^-^^ . r'^ ,-^^^^^^

^Ma..

Avant-propos.

la mmoire. De quoi vous ferviraient les dtails de tant


de petits intrts qui ne lubfitent plus aujourd'hui , de
tant de familles teintes qui fe font difput des provinces
englouties enfuite dans de grands royaumes ? Prefque
chaque ville a aujourd'hui fon hiiloire vraie ou faulTe ,
plus ample , plus dtaille que celle ' Alexandre. Les
feules annales d'un ordre monafrique contiennent plus de
-volumes que celles de l'empire Rom.ain.

Dans tous ces recueils immenfes qu'on ne peut embraiTer, il faut fe borner & choifir. C'efl: un vafte magaiin, 011 vous prendrez ce qui eil votre ufage.

L'illuflre Bojfuet , qui dans fon difcours fur une partie

de Fhftoire univerfelle en a faifi le vritable efprit , au


moins dans ce qu'il dit de l'empire Romain , s'eft arrt
Charhmagne. C^iS. en commenant cette poque que
votre deifein efl de vous faire un tableau du monde ; m.ais
il faudra fouvent rem.onter des rems antrieurs. Cet loquent crivain en difant un mot des Arabes qui fondrent
un fi puiflant empire & une religion fi floriflante, n'en
parle que comme d'un dluge de barbares. Il parat avoir
crit uniquement pour infmuer que tout a t fait dans le
monde pour la nation Juive , que fi. Di^u donna l'empire
de l'Afieaux Babyloniens, ce fut pour punir les Juifs , fi
Dicuiit rgner Cyrus ce fut pour les venger, fiDieu
envoya les Romains , ce fut encore pour chtier les Juifs.
Cela peut tre. Mais les grandeurs de Cyrus & des Romains ont encore d'autres caufes ; & Bojfuet mme ne les
a pas omifes en parlant de l'efprit des nations.

Il et t fouhaiter qu'il n'eut pas oubli entirement


les anciens peuples de l'orient , comme les Indiens & les
Chinois qui ont t f] confidrables , avant que les autres
nations fuiTent formes.

Nourris des produlicns de leur terre , vtus- de leurs


etcif:s , amufs par les jeux qu'ils ont invents, inilruits

mme par leurs anciennes fables morales, pourquoi n-

/-~ ^

O Avant-propos. 3 ^

gligerons-nous de connatre l'efprit de ces nations, chez


qui les commerans de notre Europe ont voyag ds qu'ils
ont pu trouver un chemin jufqu' elles ?

En vous inflruifant en philofophe de ce qui concerne


ce globe, vous portez d'abord votre vue fur l'Orient ,
berceau de tous les arts , & qui a tour donn l'Occident.

Les climats orientaux voifms du midi, tiennent tout


de la nature ; & nous dans notre Occident feptentrional,
nous devons tout au tems , au commerce , une induflrie
tardive. Des forts , des pierres , des fruits fauvages ,
voil tout ce qu'a produit naturellement l'ancien pays des
Celtes, des Allobroges , des Pides , des Germains, des
Sarmates&des Scythes. On dit que l'ifle de Sicile produit
d'elle-mme un peu d'avoine ; mais le froment , le riz ,
les fruits dlicieux croifTaient vers l'Euphrate, la Chine
& dans l'Inde. Les pays fertiles furent les premiers peupls , les premiers polics. Tout le Levant depuis la Grce

jufqu'aux extrmits de notre hmifphre fut long-tems


clbre avant mme que nous en fuifions affez pour connatre que nous tions barbares. Quand on veut favoir
quelque chofe des Celtes nos anctres, il faut avoir recours aux Grecs & aux Romains, nations encore trspoftrieures aux Afiatiques.

Si , par exemple , des Gaulois voins des Alpes joints


aux habitans de ces montagnes s'tant tablis fur les bords
de l'Eridan, vinrent jufqu' Rome trois cent foixanteun an aprs fa fondation , s'ils alTigrent le capitole , ce
font les Romains qui nous l'ont appris. Si d'autres Gaulois
environ cent ans aprs entrrent dans la Thefalie , dans
la Macdoine, & pafsrent fur le rivage du Ponr-Euxin ,
ce font les Grecs qui nous le difent , fans nous dire quels
taient ces Gaulois, ni quel chemin ils prirent. Il nerefle
chez nous aucun monument de ces migrations qui reffemblent celles des Tartares. Elles prouvent feulem.ent
que la nation tait trs-nombreufe , mais non civi'ifee.
La colonie de Grecs qui fonda Marfeille fix cents ans avant
3 ' A a ^_^

*3#

m,

notre re vulgaire , ne put poir a Gaule. La langue grecque ne s'tendit pas mme au-del de fon territoire.

Gaulois , Allemans , Efpagnols , Bretons , Sarmates ,


nous ne favons rien de nous avant dix-huit fices , fmon
le peu que nos vainqueurs ont pu nous en apprendre.
Nous n'avions pas mme de fables; nous n'avions pas of
imaginer une origine. Ces vaines ides que tout cet Occident {ut peupl par Gomcrls de Japhet, font des fables
orientales.

Si les anciens Tofcans qui enfeignrent les premiers


Romains , favaient quelque chofe de plus que les autres
peuples occidentaux , c'efc que les Grecs avaient envoy
chez eux des colonies ; ou plutt c'efl parce que de tout
tems une des proprits de cette terre a t de produire
des hommes de gnie , comme le territoire d'Athnes
tait plus propre aux arts que celui de Thbes & de Lacdmone. Mais quels monumens avons-nous de l'ancienne

^ Tofcane? aucun. Nous nous puifcns en vaines conjedures fur quelques infcriptions inintelligibles , que les
injures du tems ont pargnes, & qui probablement font
des premiers ficles de la rpublique Romaine. Pour les
autres nations de notre Europe , il ne nous refte pas une
feule infcription d'elles dans leur ancien langage.

L'Efpagne maritime fut dcouverte par les Phniciens,


ainfi que depuis les Efpagnols ont dcouvert l'Amrique.
Les Tyriens , les Carthaginois , les Romains y trouvrent tour--tour de quoi les enrichir dans les trfors que
le terre produifait alors. Les Carthaginois y firent valoir
des mines , mais moins riches que celles du Mexique &
du Prou; le tems lsa puifes, comme il puifera celles
du nouveau-monde. Pline rapporte que les Romains
en tirrent en neuf ans, huit mille marcs d'or , & environ vingt-quatre mille d'argent. Il faut avouer que ces
prtendus defcendans de Corner avaient bien mal profit
des prfens que leurfaifait la terre en tout genre, puif^ qu'ils furent fubjugs par les Carthaginois, par les Ro-

5 ^_ p

%l ^^'- f' '^^;^?^^t^^== j ^#

Avant-propos, 5

! I l I I III I I I m IW^^M 1^

mains, par les Vandales, par les Goths & par les Arabes.

Ce que nous favons des Gaulois par Iules Cfarc par


les autres auteurs Romains , nous donne l'ide d'un peuple qui avait befoin d'tre foumis par une nation claire.
Les dialees du langage celtique, taient affreufes. L'empereur Julien , fous qui ce langage fe parlait encor , dit
dans fon mifopogon , qu'il reffemblait au croafTement des
corbeaux. Les murs du tems de Ce/ir taient auffi barbares que le langage. Les druides , impofteurs greffiers
faits pour le peuple qu'ils gouvernaient , immolaient des
viimes humaines qu ils brlaient dans de grandes & hideufes ftatues d'ofier. Les dr uidefTes plongeaient des couteaux dans le cur des prifonniers , & jugeaient de
l'avenir la manire dont le fang coulait. De grandes
pierres un peu creufes qu'on a trouves fur les confins

de la Germanie & de la Gaule, vers Strasbourg, font,


dit-on , les autels ol'onfaifait ces facrifices. Voil tous
les monumens de l'ancienne Gaule. Les habi tans des ctes ^
de la Bifcaye & de la Gafcogne , s'taient quelquefois
nourris de chair humaine. Il faut dtourner les yeux de
ces tems fauvages qui font la honte de la nature.

Comptons parmi les folies de l'efprit humain , l'ide


qu'on a eu de nos jours de faire defcendre les Celtes des
Hbreux. Ils facrifiaient des hommes , dit-on _, parce que
Jepht avait immol fa fille. Les druides taient vtus de
blanc pour imiter les prtres des Juifs ; ils avaient comme
eux un grand pontife. Leurs druideffes font Aqs images
de lafceur de Moyfe & de Dbora. Le pauvre qu'on nourriflait Marfeille , & qu'on immolait couronn de fleurs ,
& charg de maldidions , avait pour origine le bouc
mijjaire. On va jufqu' trouver de la reffemb!ance entre
trois ou quatre mots celtiques & hbraques qu'on prononce galement mal ; & on en conclut que les Juifs &
les nations des Celtes font la mme famille, C^eit ainfi
qu'on infulre la raifon dans des hiftoires univerfelles ,
qu'on touffe fous un amas de conjetures forces , le

J5 A 3 a

06 Avant-propos.

peu de connaifTance que nous pourrions avoir de l'antiquit.

Les Germains avaient -peu-prs les mmes murs


que les Gaulois , facrihaient comme eux des vidimes humaines , dcidaient comme eux leurs petits diffrends
particuliers par le duel, & avaient feulement plus de
groffiret & moins d'induflrie. Cfar dans fes mmoires,
nous apprend que leurs magiciennes rglaient toujours
parmi eux le jour du combat. Il nous dit que quand un de
leurs rois Ariovijie amena cent mille de fes Germains
errans pour piller les Gaules que Cfar voulait affervir
plutt que piller, il envoya vers ce barbare deux officiers
Romains pour entrer en confrence avec lui , qu'y^r/ovilfe les fit charger de chanes , qu'ils furent deftins
tre facrifis aux dieux des Germains, & qu'ils allaient
rtre lorfqu'l les dlivra par fa vidoire.
^ Les familles de tous ces barbares avaient en Germanie

pour uniques retraites, des cabanes, o d'un ct le ^


pre, la mre, les furs, les frres , les enfans couchaient
riuds fur la paille , & de l'autre ct taient leurs animaux domeiliques. Ce font-l pourtant ces mmes peuples

que nous verrons bientt matres de Rome. Tacite loue


les murs des Germains ; mais comme Horace chantait
celles Qs barbares nomms Gtes : l'un & l'autre ignoraient ce qu'ils louaient , & voulaient feulement faire la
fatire de Rome. Le mme Tacite , au milieu de fes loges , avoue ce que tout le monde favait , que les Germains
aimaient mieux vivre de rapine , que de cultiver la terre ;
& qu'aprs avoir pill leurs voifms , ils retournaient chez
eux m.anger & dormir. Cependant, on ne peut pas toujours vivre de brigandage. Les empereurs Romains continrent ou fubjugurent ces fauvages ; ils furent forcs
au travail qu'ils regardaient comme un malheur.

Quand Cfar pafe en Angleterre , il trouve cette ifle


plus fauvage encore que la Germanie. Les habitans couvraient peine leur nudit de quelques peaux de btes.

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^WT ~ . ' ' " ^=^T^i^TS= '^^~^ TT fXA ' '^

O Avant-propos. 7^^

Les femmes d'un canton y appartenaient indiffremment


tous les hommes du mme canton. Leurs demeures
taient des cabanes de roreaux,& leurs ornemens des figures que les hommes & les femmes s'imprimaient fur la peau
en y faifant des piqures , en y verfant le fuc des herbes ,
aini que le pratiquent encor les fauvages de l'Amrique.

Que la nature humaine ait t plonge pendant une


longue fuite de ficles dans cet tat fi approchant de celui
des brutes, & infrieur pufieurs gards, c'eft qui n'eft
que trop vrai. La raifon en eu, comme on l'a dit , qu'il
n'eil pas dans la nature de l'homme de dcfirer ce qu'on ne
connat pas. Il a fallu par-tout , non-feulement un efpace
de tems prodigieux , mais des circoftances heureufes ,
pour que l'homme s'levt au deius de la vie animale.

Vous avez donc grande raifon de vouloir pafTer tout


d'un coup aux nations qui ont t civilifes les premires.
Il fe peut que long - tems avant les empires de la Chine ,>

& des Indes , il y ait eu des nations indruites , polies , ij


puifTantes , que des dluges de barbares auront enfuite
replonges dans le premier tat d'ignorance & de groffiret qu'on appelle l'tat de pure nature.

La feule prife de Conilantinople a fui peur anantir


Tefprit de l'ancienne Grce. Le gnie des Romains fut
dtruit par les Goths. Les ctes de l'Afrique autrefois fi
florilTantes , ne font prefque plus que des repaires de brigands. Des changemens encor plus grands ont du arriver dans des climats moins heureux. Les caufes phyfiques
ont d fe joindre aux caufes morales ; car fi l'Ocan n'a pu
changer entirement fon lit, du moins il eil confiant qu'il
a couvert tour- -tour , & abandonn de vaftes terrains.
La nature a du tre expofe un grand nombre de flaux
& de vicifitudes. Les plus belles terres , les plus fertiles
de l'Europe occidentale, toutes les campagnes bajfies, arrofes par les fleuves , ont t couvertes des eaux de la
mer pendant une prodigieufe multitude de fices : c'efl
ce que vous avez dj vu dans la philofophie de Thiiloire.

L5 A4 a

^8 Avant-propos.

H I I I 1 '^-''* -

Nous redirons encor qu'il n'efr pas fi fur que les montagnes qui traverfent l'ancien & le nouveau-monde, aient
t autrefois des plaines couvertes par les m.ers ; car,
lo. plufieurs de ces montagnes font leves de quinze
mille pieds & plus au deffus de l'Ocan. 2^. S'il et t
un tems o ces montagnes n'eulferit pas exift , d'o feraient partis les fleuves qui font fi nceff^ires la vie s
anim:ux ? Ces montagnes font le? rfervoirs des eaux ,
elles ont dans les deux hmifphres des diredions diverfes ce font , comme dit Platon y les os de ce grand animal appelle la terre. Nous voyons que les moindres plantes ont iine flrutlure invariable. Comment la terre feraitelle excepte de la loi gnrale ?

30. Si les montagnes taient fuppofes avoir port des


mers, ce ferait une contradidion dans Tordre de la nature, une violation des loix de la gravitation & de l'hydrcflatique. 40. Le lit de l'Ocan eft creufe, & dans ce creux
il n'eft point de chanes de montagnes dun ple l'autre , ni d'orient en occident , comme fur la terre ; il ne
faut donc pas conclure que tout ce globe a t iong-tems
mer, parce que plufieurs parties du globe l'ont t. Il
ne faut pas dire que l'eau a couvert les Alpes & les Cor-

dillres , parce qu'elle a couvert la partie baffe de la Gaule


de la Grce 5 de la Germanie , de l'Afrique & de l'Inde.
Il ne faut pas affirmer que le mont Taurus a t navigable, parce que l'archipel des Philippines & des Moluques a t un continent. Il y a grande apparence que les
hautes montagnes ont t toujours -peu-prs ce qu'elles
font. Dans combien de livres n'a-t-on pas dit qu'on a
trouv une ancre de vaiffeau fur la cime des montagnes
de la SulTe ! Cela efl pourtant aufi faux que tous les
contes qu'on trouve dans ces livres.

N'admettons en phyfique que ce qui efl: prouv, & en


hifloire que ce qui efi: de la plus grande probabilit reconnue. Il fe peut que les pays montagneux aient prouv
par les volcans & par les fecouffes de la terre , autant de

^ ; ^p

^Empip.e de a Chine ds-lors tait plus vafle que celui de Charlemagm , fur^-tout en y comprenant la

Core & le Tonquin, provinces alors tributaires des Chinois. Environ trente degrs en longitude & vingt-quatre
en latitude , forment fon tendue. Nous avons remarqu
que le corps de cet tat fubfifte avec fpendeur depuis
plus de quatre mille ans , fans que les loix, les murs,
le langage, la manire mme de s'habiller, aient fouffert
d'altration fenfibe.

Son hiftoireinconteflable, & la feule qui foit fonde

O Avant-propos. 9fl

^ ^ _ i^

changemens que les pays plats. Mais par-tout o il y a eu


es fources de fleuves, il y a eu des montagnes. Mille rvolutions locales ont certainement chang une partie du
globe, dans le phyfique & dans le moral; mais nous ne
les connaiffans pas ; & les hommes fe font avifs fi tard
d'crire l'hiftoire , que le genre humain , tout ancien
qu'il efl , parat nouveau pour nous.

D'ailleurs , vous commencez vos recherches au tems


o le chaos de notre Europe commence prendre une

forme aprs la chute de l'empire Romai-n. Parcourons


donc enfemble ce globe. Voyons dans quel tat il tait
alors , en l'tudiant de la mme manire qu'il parat avoir
t civilif , c'eft--dire , depuis les pays orientaux jufqu'aux ntres ; & portons notre premire attention fur
un peuple qui avait un hiftoire fuivie dans une langue
dj fixe, lorfque nous n'avions pas encor Fufage de
l'criture.

CHAPITRE PREMIER.

De la Chine ^ de fon antiquit^ de fes forces y de fes


loix , de fes ufages & de fes fciences.

'0'ji^^===^^==:^=====^'^^

Il

J O E s s A , s ir R L E s M CE U H. s. ^

I fer des obfervations cleftes, remonte , par la chrono1 le^ekpliis lure, juiqu' une clipfe, calcule deux
|. saille cent cinquanre-cinq ans avant notre re vulgaire
I S: TcTrifiee par les mathmaticiens mifllonnaires , qui enj wavis. dans le derniers iicles chez cette nation inconnue,
I fonr admire & l'ont inftruite. Le pre Gaubil a examiI n nne fuite de trente-fix cipfes de foeil , rapportes
I &.a- les livres de Confucius; Se il n'en a trouv que deux
falTes , & deux douteufes. Les douteufes font celles
qui en effet font arrives, mais qui n'ont pu tre obfer&es du lieu o l'on fuppofe l'obfervateur ; & cela mme
prouve qu'alors les agronomes Chinois calculaient les
ripfes^ puifqu'ils fe tromprent dans deux calculs.

il efl vrai q-a" Alexandre avait envoy de Babylone en


Gice les obfervations des Caldens , qui remontaient un
peu plus haut que les obfervations chinoifes; & c'e fans
contredit le plus beau monument de l'antiquit : mais ces ^
S pimrdes de Babylone n'taient point lies Thiftoire S
ji ds faits : les Chinois au contraire on joint l'hifloire du
' de! celle de la terre, & ont anfi jufiifi l'une par l'autre.
I Deux cent trente ans au-del du jour de l'clipfe dont

I Q a parl, leur chronologie atteint fans interruption,


I &: par des tmoignages autentiques , jufqu' l'empereur
I lifiio ,' qui travailla lui-mme rformer l'aflronomie ,
I & qui , dans un rgne d'environ quatre-vingts ans , cher-

I cha rendre les hommes clairs & heureux. Son nom eu

II encor en vnration la Chine , comme l'efl en Europe


I celui des Tiius , des Trajans , & des Antonns, S'il fut

pour fon tems un mathmaticien habile, cela feul montre


qu'il tait n chez une nation dj trs-police. On ne
voit point que les anciens chefs des bourgades germaines
ou gauloifes. aient rform l'ailronomie. Clovis n'avait
point d'obfervatoire.

Avant Eiao , on trouve encor fix rois fes prdcef-

feors; mais la dure de leur rgne eil incertaine. Je crois

I! qu'on ne peut mieux faire dans ce filence de la chronolo-

il yt^

Chapitre I. ii^^

31 : ; ^^

Igie , que de recourir la rgle de Newton , qui ayant


compof une anne commune des annes qu'ont rgn les
Il rois de difFrens pays , rduit chaque rgne vingt-deux

1 ans ou environ. Suivant ce calcul, d'autant plus raifon11 nable qu'il eu plus modr , ces fix rois auront rgn
Il -peu-prs cent trente ans ; ce qui eu bien plus conforme Tordre de la nature , que les deux cent quarante
ans qu'on donne, par exemple , aux fept rois de Rome,
& que tant d'autres calculs , dmentis par l'exprience
de tous le tems.

Le premier de ces rois , nomm Fohi , rgnait donc


plus de vingt-cinq ficles avant l're vulgaire , au tems
que les Babyloniens avaient dj une fuite d'obfervations
agronomiques ; & ds-lors la Chine obiiiait un fouverain. Ses quinze royaumes , runis fous un fcui homme , prouvent que long-tems auparavant cet tat tait
trs-peupl, polic, partag en beaucoup de fouverainets ; car jamais un grand tat ne s'eft form que de
plufieurs petits : c'eft l'ouvrage de la politique , du cou-

rage , & fur-tout du tems. Il n'y a pas une plus grande


preuve d'antiquit.

Il efl rapport dans les cinq kings , le livre de la Chine


le plus ancien & le plus autorif, que fous l'empereur
Yo, quatrime fuccelleur de Fohi ^ on obferva une
conjonction de Saturne^ Inviter ^ Mars^ Mercure & Vnus. Nos aftronomes modernes difputent enrr'eux fur le
tems de cette conjontion , & ne devraient pas difputer.
Mais quand mme en fe ferait tromp la Chine dans
cette obfervation du ciel , il tait beau mme de fe tromper. Les livres chinois difent expreifment que de tems
immmorial on favait la Chine que Vnus & Mercure
tournaient autour du foleil. Il faudrait renoncer aux plus
fimples lumires de la raifon , pour ne pas voir que de
telles connailTances fuppofaient une multitude de ficles
antrieurs.

Ce qui rend fur-tout ces premiers livres refpedables , ^

Oia ESSAISURLESMCEURS. O

& qui leur donne une fupnorit reconnue fur tous ceux
qui rapportent l'origine des autres nations , c'ell qu'on

n'y voit aucun prodige , aucune prdidion , aucune mme de ces fourberies politiques que nous attribuons aux
fondateurs des autres tats , except peut-tre ce qu'on a
imput Fohi , d'avoir fait accroire qu'il avait vu fes loix
crites fur le dos d'un ferpent ail. Cette imputation mme fait voir qu'on connailTait l'criture avant Fo^i.Enfin,
ce n'efl pas nous , au bout de notre Occident , contefter les archives d'une nation qui toic toute police,
quand nous n'onsque des fuvages.

Un tyran nomm Chi-Hoangti ordonna la vrit


qu'on brt tous les livres ; mais cet ordre infenf &
barbare avertiffait de les conferver avec foin , ils reparurent aprs lui. Qu'importe aprs tout que ces livres
renferment , ou non , une chronologie toujours fure ?
J Je veux que nous ne fchions pas prcifment en quel
tems vcut CharUmagne : ds qu'il efl: certain qu'il a
fait de vafles conqutes avec de grandes armes , il
efi: calr qu'il ef: n chez une nation nombreufe, forme
en corps de peuple par une longue fuite de ficles.
Puis donc que l'empereur Hiao , qui vivait inconteflablement plus de deux mille quatre cents ans avant notre
re , conquit tout le pays de la Core , il efl indubitable
que fon peuple tait de l'antiquit la plus recule. De
plus 5 les Chinois inventrent un cicle , un comput qui
commence deux mille fix cent deux ans avant le ntre.

Efr-ce nous leur contefter une chronologie unanimement reue chez eux ; nous qui avons foixante fyflmes
difFrens pour com.pter les tems anciens , & qui ainfi
n'en avons pas un ?

Rptons que les hommes ne multiplient pas auf


aifment qu'on le penfe. Le tiers des enfans eft mort
au bout de dix ans. Les calculateurs de la propagation
de l'efpce humaine ont remarqu qu'il faut des circonftances favorables pour qu'une nation s'accroifTe d'un

Chapitre I. 13

vingtime au bouc de cent annes ; & trs - fouvent


la peuplade diminue au lieu d'augmenter. De favans
chronologifles ont fupput qu'une feule famille aprs
le dluge , toujours occupe peupler , & fes enfans
s' tant occups de mme , il fe trouva en deux cent
cinquante ans beaucoup plus d'habitans que n'en contient
aujourd'hui l'univers. Il s'en faut beaucoup que le Tal-

mud & les Mille & une nuit aient invent rien de plus
abfurde. Il a dj t dit qu'on ne fait point ainfi des
enfans coups de plume. Voyez nos colonies, voyez
ces archipels immenles de l'Afie dont il ne fort perfonne :
les Maldives , les Philippines , les Moluques , n'ont pas
le nombre d'habitans nceffaire. Tout cela eil en cor
une nouvelle preuve de la prodigieufe antiquit de la
population de la Chine.

Elle tait au tems de CharUmagne , comme longtems auparavant , plus peuple encor que vafe. Le
dernier dnombrement dont nous avons connailTance , ^
fait feulement dans les quinze provinces qui compofent
la Chine proprement dite , monte jufqu' prs de foixante millions d'hommes capables d'aller la guerre ;
en ne comptant ni les foldats vtrans, ni les vieillards
au deffus de foixanie ans , ni la jeunelTe au deffous
de vingt ans , ni les mandarins , ni la multitude des
lettrs, ni les bonzes; encore moins les femmes, qui
font par - tout en pareil nombre que les hommes
un quinzime ou feizime prs , flon les obfervations
de ceux qui ont calcul avec le plus d'exaflitude
ce qui concerne le genre humain. A ce compte , il
parat difficile qu'il y ait moins de cent cinquante millions d'habitans la Chine : notre Europe n'en a pas
beaucoup plus de cent millions , compter vingt

minions en France , vingt - deux en Allemagne , quatre


dans la Hongrie , dix dans toute l'Italie jufqu'en Dalmatie , huit dans la Grande - Bretagne , & dans Flrlande , huit dans l'Efpagne & le Portugal , dix ou

^^ Q

V^

14 ESSASUHLES MURS. ^

douze dans la Rufe Europanns , fiX dans la Pologne ,


autant dans la Turquie d'Europe , dans la Grce &
les ifles, quatre dans ia Sude, trois dans la Norwge
& le Dannemarck , prs de quatre dans la Hollande
& les Pays-Bas voifins.

On ric doit donc pas tre furpris , fi les villes chinoifes font immenfes ; fi Pkin , la nouvelle capitale de
l'empire , a prs de fix de nos grandes lieues de cir-

confrence , & renferme environ trois millions de citoyens : fi Nanquin , l'ancienne mtropole en avoit
autrefois davantage ; fi une fimple bourgade nomme
Quientzeng , o l'on fabrique la porcelaine , contient
environ un million d'habitans.

Le journal de l'empire Chinois, journal le plus autentique & le plus utile qu'on ait dans le monde , puifqu'il
contient le dtail de tous les befoins publics, des reffources & des intrts de tous les ordres de l'tat. Ce
journal , dis-je , rapporte que l'an de notre re 1725 ,
ia femme que l'empereur Yontchiii dclara impratrice ,
fit cette occafion , flon une ancienne coutume , des
libralits aux pauvres femmes de toute la Chine , qui
payaient foixante - dix ans. Le journal compte dans
la feule province deKanton quatre-vingt-dix-huit. mille
deux cent vingt fem.mes de foixante - dix ans qui
reurent ces prfens , quarante mille huit cent quatre - vingt - treize qui paiTaient^ quatre-vingts ans ,
& trois mille quatre cent cinquante - trois qui approchaient de r^t annes. Combien de femmes ne recurent
pas ce prfent ? En voil plus de cent quarante-deux
mille qui le reurent dans une feule province. Ce nombre
efr de celles qui ne font pliis comptes parmi les perfonnes utiles. Quelle doit donc tre la population de
l'tat ? & fi chacune d'elles reut la valeur de dix

livres dans toute l'cendue de l'empire , quelle fomme


dut monter cette libralit?

Les forces de l'tat confiflent , flon les relations des

f^ Chapitre!. 2fQ

hommes les plus inteliigens qui aient jamais voyage &iins


une milice d'environ huit cent raille foidars bien erueienus :cinq cent foixante-dix mille chevaux font noiiTissa
dans les curies ou dans les pturages de Vempei/sw:^
pour monter les gens de guerre , pour les voyage ^
la cour , & pour les courriers publics. Plufieurs ini&.'Snaires , que l'empereur Cang- hi dans ces deriiess
tems approcha de fa perfonne par amour peur les
fciences , rapportent qu'ils l'ont fuivi dans ces chaiS^^
magnifiques vers la grande Tartarie , o cent mils cavaliers & foixante mille hommes de pied marchaieit

en ordre de bataille : c'eil un ufage immmorial datas ces


climats.

Les villes chinoifes n'ont jamais eu d'autres forrSaitions, que celles que le bon fens infpirait toutes: les
nations avant l'ufage de l'artillerie ; un folle , un remp-rt^
une forte muraille & des tours. Depuis que les Chinois
fe fervent de canons , ils n'ont point fuivi e mmlle
de nos places de guerre : mais au lieu qu'ailleurs on
fortifie les places, les Chinois ont forriii leur empire.
La grande muraille qui fparait & dfendait la Chine
des Tartares , btie cent trente-fept ans avant notre re ,
fubfifie encor dans un contour de cinq cents lieues ,
s'lve fur des montagnes, defcend dans des prcipices,
ayant prefque par-tout vingt de nos pieds de largeur ,
fur plus de trente de hauteur. Monument fuprieur aux
pyramides d'Egypte par fon utilit , comme par fon immenfit.

Ce rempart n'a pu empcher les Tartares de profiter


dans la fuite des tems des divifions de la Chine , & de
la fubjuguer ; mais la confritution de l'tat n'en a t
ni affaiblie ni change. Le pays des conqurans efl: devenu
une partie de l'tat conquis ; & les Tartares-Mantchoux ,
matres de la Chine , n'ont fait autre chofe que fe foumertre les armes la main aux loix du pays , dont ils ca;

, envahi le trne.

Ol6 ESSAISUIILESM(E17RS, ^^

il -- -;^ ' ^ --^

On trouve dans le troifime livre de Confuf^e une


particularit , qui fait voir combien l'ufage des eharriors
armes ell ancien. De fon tems les vice-rois ou gouverneurs de provinces taient obligs de fournir au
chef de l'tat ou empereur mille chars de guerre
quatre chevaux de front , mille quadriges. Homre qui
fleurit long-tems avant le philofophe Chinois , ne parle
jamais que de chars deux ou trois chevaux. Les
Chinois avaient fans doute commenc , & taient parvenus fe fervir de quadriges. Mai^ ni chez les anciens
Grecs , du tems de la guerre de Troye , ni chez les
Chinois , on ne voit aucun ufage de la fimple cavalerie.
Il parat pourtant inconteftable que la mthode de
combattre cheval , prcda celle des charriots. Il eft
marqu que les Pharaons d'Egypte avaient de la cavalerie , mais ils fe fervaient auli de chars de guerre.
Cependant il efl croire que dans un pays fangeux ,
comme l'Egypte & entrecoup de tant de canaux , le g

nombre des chevaux fut toujours trs-mdioere* ^

Quant aux finances , le revenu ordinaire de l'empereur


fe monte, fefon les fupputations les plus vraifemblables,
deux cent millions d'onces d'argent. Il eft remarquer
que Ponce d'argent ne vaut pas cent de nos fous valeur
intrinsque , comme le dit l'hiftoire de la Chine ; car il
n'y a point de valeur intrinsque numraire ; mais
prendre le marc de notre argent cinquante de nos
livres de compte , cette fomme revient douze cent
cinquante, millions de notre monrioie en 1740. Je dis
en ce tems , car cette valeur arbitraire n'a que trop
chang parmi nous , & changera peut-tre encor : c'eft
quoi ne prennent pas allez garde \qs crivains , plus
inftruits des livres que des affaires , qui valuent fouvent
l'argent tranger d'une manire trs-faurive.

Ils ont eu des monnoies d'or & d'argent frappes au


marteau , long-tems avant que les dariques fuflent fa-., briques en Perfe. L'empereur Cang-hi avait raflembl
13 une ^

O Chapitre L i7^

lDe iuiie de trois mille de ces raonnoiesj parmi lefqiielles i y en avait beaucoup des Indes ; autre preuve
de l'anciennet des arts dans TAe. Mais depuis longtems l'or n'eft plus une mefure commune la Chine ,
il y eu m.archdndife comme en Hollande ; l'argent n'y
eft plus monnoie , le poids & le titre en font le prix :
on n'y frappe plus que du cuivre, qui feul dans ce
pays a une valeur arbitraire. Le gouvernement dans
des tems difficiles a pay en papier , comme on a fait
depuis dans plus d'un tat de l'Europe ; mais jamais la
Chine n'a eu l'ufage des banques publiques , qui augmentent les richeffes d'une nation , en multipliant fon
crdit.

Ce pays favorif de l nature , pofsde prefque tous


les fruits tranfpiants dans notre Europe , & beaucoup
d'autres qui nous manquent. Le bled , le riz , la vigne ,
les lgumes , les arbres de toute efpce y couvrent la
terre ; mais les peuples n'ont fait du vin que dans les
derniers tems , fatisfaits d'une liqueur alTez forte qu'ils
favent tirer du rizi

L'infele prcieux qui produit la foie, eft originaire


de la Chine ; c'efc de-l qu'il pafTa en Perfe affez tard ,
avec l'art de faire des toffes du duvet qui les couvre ;
& ces toffes taient fi rares du tems mme de Jiifiinicn^

que la foie fe vendait en Europe au poids de l'or.

Le papier fin, & d'un blanc clatantj tait fabriqu


chez les Chinois de tems immmorial ; on en faifait
avec des fiers de bois de bambou bouilli. On ne connat
pas la premire poque de la porcelaine & de ce beau
vernis , qu'on commence imiter & galer en
Europe.

Ils favent depuis deux mille ans fabriquer le verre ;


mais moins beau & moins tranfparent que le ntre.

L'imprimerie fut invente par eux dans le mme tems.


On fait que cette imprimerie eil une gravure fur des
:^ planches de bois ^ telle que Guttemberg la pratiqua le
O ' -E^^ fiir les murs. Tom. I. B 2

ESSAISURLESMCEURS. O

i. 1' ' .-.n^-w^ ^ m 1- 1 m 1 . 11 1 1 I M I IH i ll l W l II II

premier Mayence au quinzime ficle. L'art de graver


les caractres fur le bois eu plus perfedionn la Chine,

notre mthode d'employer les caradres mobiles & de


fonte, beaucoup fuprieure la leur, n'a point encor
t adopte par eux , tant ils font attachs toutes leurs
anciennes mthodes.

L'ufage des cloches eil chez eux de la plus haute


antiquit. Nous n'en avons eu en France qu'au iixime
fice de notre re. Ils ont cultiv la chymie j & fans devenir jamais bons phyfciens, ils ont invent la poudre ;
mais ils ne s'en fervaient que dans des ftes , dans l'art
des feux d'artifice , oii ils ont furpaff les autres nations.
Ce furent les Portugais qui dans ces derniers licles
leur ont enfeign l'ufage de l'artillerie ; & ce font les
jfuites qui leur cnt appris fondre le canon. Si les
Chinois ne s'appliqurent pas inventer ces inftrumens
deilruleurs , il ne faut pas en louer leur vertu , puifqu'ils n'en ont pas moins fait la guerre.

Us ne poufsrent loin Taflronomie qu'autant qu'elle


eft la fcience des yeux & le fruit de la patience. Ils obfervrent le ciel afTidument , remarqurent tous les
phnomnes , & les tranfmirent la poftrit. Ils divisrent , comme nous , e cours du foleil en trois cent
foixante-cinq parties & un quart. Ils connurent , mais
confufment , la prcefion des quinoxes& des fol fti ces.
Ce qui mrite peut-tre e plus d'attention , c'efl: que

de tems immmorial , ils partagent e mois en femaines


de fept jours. Les Indiens en ufaient ainfi ^ la Cade
fe conforma cette mthode, qui paia dans le petit
pays de la Jude mais elle ne fut point adopte en
Grce.

On montre encor les inftrumens dont fe fervit un


de leurs fameux aflronomes, mille ans avant notre re,
dans une ville qui n'efl que du troifime ordre. Nanquin,
l'ancienne capitale , conferve un globe de bronze , que jf
trois hommes ne peuvent embrafler , port fur un cube Jf

^ Chapitre L ^9 ^^

de cuivre qui s'cuvre , & dans lequel on fait entrer un


homme pour tourner ce globe , fur lequel font tracs les
mridiens & les parallles.

Peldn a un obfervatoire , rempli d'aftrolabes & de


fphres armillaires ; infrrumens la vrit infrieurs aux
ntres pour l'exaditude , mais tmoignages clbres de
de la fupriorit des Chinois fur les autres peuples
d'Afie.

La bouffole qu'ils connaiiTaient , ne fervait pas


fon vritable ufage de guider la route des vaifTeaux. Ils
ne navigaient que prs des ctes. PofTeiTeurs d'une
terre qui fournit tout , ils n'avaient pas befo^ d^aller ,
comme nous , au bout du monde. La boulfole , ainfl
que la poudre tirer , tait pour .eux une fimple curiofit,
& ils n'en raient pas plus plaindre.

On ed tonn que ce peuple inventeur n'ait jamais


perc dans la gomirrie au-del des imens. ii eft certain qu'ils connaiiiaient ces imens plufieurs fices Q
avant c^Euclide les et rdigs chez les Grecs d'^le- *^
xandrie. L'empereur Cang-hi alura de nos. jours au
pre Farenin , l'un des plus favans & des plus fages
miilonnaii'es qui aient approch de ce prince , qj2
l'empereur Yii s'tait fervi des proprits du triangle
redangle pour lever un plan gographique d'une province , il 'y a plus de trois mille neuf cent foixante
annes ; & le pre Farenin lui-mme cire un livre crit
onze cents ans avant notre re , dans lequel il efb dit
que la fameufe dm onflration attribue en Occident
Fythagore , tait depuis iong-tems au rang des thormes
les plus connus.

On demande pourquoi les Chinois ayant t loin


dans des temsfrreculs, font refts ce terme; pourquoi

l'aflronomie eil chez eux li ancienne & fi borne ; pourquoi dans la mufiqueils ignorent encore les demi-tons?
Il femble que- la nature ait donn cette efpce d'hommes fi diffrente de la ntre , des organes faits pour ^j^

^ 2,0 ESSAISUR.LESM(BURS.

j - - -,., ,- .... - I mai 111,1,1,

trouver rout-d 'un-coup tout ce qui leur tait nceifaite,


& incapables d'aller au-del. Nous au contraire , nous
avons eu des connaifTances trs-tard , & nous avons tout
perfeftionn rapidement. Ce qui eu moins ronnant,
c'e a crdulit avec laquelle ces peuples ont toujours
joint leurs erreurs de l'aflrologie judiciaire aux vraies
connaifances cieiles. Cette fuperflion a t celle de tous
les hommes ; 8c il n'y a pas long-rems que nous en fommes guris ; tant l'erreur femble faite pour le genre
humain.

Si on cherche pourquoi tant d'arts & de fciences


cultivs depuis fi long - tems fans interruption la
Chine , ont cependant fait fi peu de progrs , il y en
a peut - tre deux raifons ; l'une efl: le refpe: prodigieux que ces peuples ont pour ce qui leur a t
tranfmis par leur pres , & qui rend parfait leurs
yeux tout ce qui eft ancien ; l'autre eu a nature de
leur langue j preirier principe de toutes les connaiffances.

L'art de faire connatre fes ides par l'criture , qui


devait n'tre qu'une mthode trs-fimple , eu chez eux
ce qu'ils ont de plus difficile. Chaque mot a des caraflres difficiles : un favant de la Chine eft celui
qui connat le plus de ces caradres ; quelques - uns
font arrivs la vieilleiTe avant que de favoir bien
crire.

Ce qu'ils ont le plus connu, le plus cultiv, le


plus perfedonn , c'eH h morale & les loix. Le refped
des enfanspour leurs pres eu le fondement du gouvernement Chinois. L'autorit paternelle n'y efl jamais
affaiblie. Un iis ne peut plaider contre fon pre qu'avec le confentemenr de tous les paren? , des amJs,
z des magiilrats. Les m-indarins lettrs y font regards
comme les pres de l'empire. Cerre ide , enracine

dans les murs , forme une famille de cet tat immenfe.

Chapitre I. ai

La loi fondamentale tant donc que l'empire ef: une


famille , on y a regard plus qu'ailleurs le bien public
comme le premier devoir. De l vient l'attention
continuelle de l'empereur & des tribunaux rparer
les grands chemins , joindre les rivires , creufer
des canaux , favorifer la culture des terres Se les
manufadures.

Nous traiterons dans un autre chapitre du gouvernement de la Chine. Mais vous remarquerez d^avance
que les voyageurs & fur - tout les i^iiflionnaires , ont
cru voir par-tout le defpotifme. On juge de tout par
l'excrieur ; on voit des hommes qui fe proflernent ,
& ds -lors ont les prend pour des efclaves. Celui
devant qui on fe profterne , doit tre matre abfolu
de la vie & de la fortune de cent millions d hommes ,
fa feule volont doit fervir de loi. Il n'en eft pourtant
pas ainfi , c'eft ce que nous difcuterons. Il fuffit de
dire ici que dans les plus anciens tems de la monarchie,

il fut permis d'crire fur une longue table place dans


le palais , ce qu'on trouvoit de reprhennble dans le
gouvernement ; que cet ufage fut mis en vigueur fous
le rgne de Vend , deux ficles avant notre re vulgaire ,
& que dans les tems paifibles les reprfentaticns des
tribunaux ont toujours eu force de loi. Cette obfervation
importante dtruit les imputations vagues qu'on trouve
dans VEjprit des loix , contre ce gouvernement le plus
ancien qui foit au monde.

Tous les vices exillent la Chine comme ailleurs ;


mais certainement plus rprims par le frein des loix,
parce que les loix font toujours uniformes. Le favant
auteur des mmoires de l'amiral Anjou ^ tmoigne un
grand mpris pour la Chine , fur ce que le petit peuple
de Kanton trompa les Anglais autant qu'il le put. Mais
doit - on juger du gouvernement d'une grande nation
par les murs de la populace des frontires ? Et qu'auraient dit de nous les Chinois, s'ils euflent fait nau- ^

Essai sur les .,i(eurs.

h'cge foc nos c:es mariiimes dins le tems o les ioix


des n rions dX Tope conn(quent les effets naufrags,
& que la cou. urne permettait qu'^n i'^g rget les prcpricaires ?

Le? cfimonies continuelles , qui chez les Chinois


gtnent la focic , & dont l'amiti fe dfait feue dans
l'intrieur des maifons ont tabli dans toute la nation
une leteime & une honntet qui donne la fois f ux
maurs de la gravit & de la douceur. Ces qualits
s'tendent jufqu'iux derniers du peuple. Des miiTicnnaires racontent que fouvent dans les marchs publics,
au milieu de ces embarras & de ces confuricns qui excitent dans nos contres es clameurs fi barbares &z des
emportemens il frquens & fi odieux , ils ont vu les
pjyfansi fe mettre genoux les uns devant les autres ,
flon ia coutume du pays , fe demander pardon de l'embarras dont chacun s'accufait , s'aider l'un l'autre ^ &

dbarrafTer tout avec tranquillit. ; j

Dans les autres pays les Ioix puniffent les crimes ;


a Chine , elles font plus , elles rcompenfent la vertu.
.e bruit d'une a6lion gnreufe & rare fe rpand - il
dans une province , le mandarin eu oblig d'en avertir
l'empereur ; & l'empereur envoie une marque d'honneur
celui qui l'a fi bien mrite. Dans nos derniers tems,
un pauvre payfan nomm Ckicou , trouve une bourfe
remplie d'or qu'un voyageur a perdue , il la tranfporte
jufqu' la province de ce voyageur , & remet la bourfe
au magf:rat du canton , fans vouloir rien pour fes peines.
Le magiflrat , fous peine d'tre caiT , tait oblig d'en
avertir le tribunal fuprrae de Pkin ; le tribunal oblig
d'en avertir l'empereur , & le pauvre payfan fut cr
mandarin du cinqu'me ordre : car il y a des places de
mandarins pour les payfans qui fe diftinguent par la
morale , comme pour ceux qui ruifiiTent dans l'ao-ricuture. Il faut avouer que parmi nous on n'aurait
diftingu ce payfan qu'en le mettant une taille plus

^ Chapitre I. ^3^

forte, parce qu'on aurait jug quii tait fon aife.


Cette morale, cette obeiiTance aux loix , jointe l'adoration d'un Etre fuprroe , forment. la religion de la
Chine , celle des empereurs & des lettrs. L'empereur
eu de tems immmorial le premier pontife : c'efl lui
qui facriiie au Tien , au fouverain du ciel & de la terre.
Il doit tre le premier phiofopbe , le premier prdicateur de l'empire : fes dits font prefque toujours des
inftrudions & des leons de morale.

CHAPITRE SECOND. '

De la religion de la Chine. Qiie le gouvernement n'efl


point athe ; que le chrijianifme /z'y a point t prch
au j^. ficel. De quelques fiectes tablies dans le pays.

sLj^ Ans le iice pafT , nous ne connaifons pas


affez la Chine. Vaufjzus l'admirait en tout avec exagration. Renaudot fon rival , & l'ennemi des gens de
lettres , pouffait la contradiction jufqu' feindre de m,prfer les Chinois , & jufqu' les calomnier. Tchons

d'viter ces excs.

Confut^e , que nous appelions Confucius , qui vivait


il y a deux mille trois cents ans , un peu avant Fythagore , "rtablit cette religion , laquelle confifre tre
jufte. Il i'enfeigna , & la pratiqua dans la grandeur,
dans l'abaiffement , tantt premier miniflre d'un roi
tributaire de l'empereur , tantt exil , fugitif & pauvre.
Il eut de fon vivant cinq mille difciples ; & aprs
fa mort fes difciples furent les empereurs , les Colao ,
c'eft- -dire, les m.andarins, les lettrs, & tout ce
ce qui n'eft pas peuple. Il comm^ence par dire dans (on
:^ livre , que quiconque eft deftin gouverner , doit
VB4^

24 ESSAISURLESM(SURS.

reclifierla raifon qu'il a reue du ciel, comme on ejfuie


un miroir terni ; qu'il doit auffife renouveler foi-mme ,
pour rcnouveller le peuple par fon exemple. Tout tend
ce but. Il n'eft point prophte ; il ne fe dit point infpir ; il ne connat d'infpiration que l'attention continuelle rprimer fes pafions ; il n'crit qu'en fage. Auli
n'eft-il regard par fes Chinois que comme un fage.

Sa morale eu auffi pure , auii fvre & en mme rems


aufli hum^Jne que celle ^Eviclte. Il ne dit point : Ne
fais pas aux autres ce que tu ne ne voudrais pas qu'on
te ft; mais, fais aux autres ce que tu veux qu'on te
fijp"' Il recommande le pardon des injures , le fouvenir
des bienfaits , Thumilitc Ses diciples taient un peuple
de frres. Te tems le plus heureux & le plus refpeable
qui fut jamais fur la terre , fut celui o l'on fui vit fes loix.

Sa famille fubfifte encor ; & dans un pays o il n^


a d'autre noblelTe que celle des fer vices aduels , elle
eR diflingue des autres familles en mmoire de fon *
fondateur. Pour lui , il a tous les honneurs , non pas
les honneurs divins qu'on ne doit aucun homme , mais
ceux que mrite un homme qui a donn de la Divinit
les ides les plus faines que puiife former l'efprit humain
fans rvlation : c'efl pourquoi le pre le Comte Se
d^autres mi^ionnaires ont crit que les Chinois ont
connu le vrai Dieu, quand les autres peuples taient
idoltres ; qu'ails lui ont facrifi dans le plus ancien
temple de Vunivers,

Les reproches d'athifme dont on charge fi libralement dans notre Occident quiconque ne penfe pas comme
nous , ont t prodigus aux Chinois. Il faut tre auffi
inconsidrs que nous le fommes dans toutes nos difputes,

pour avoir of traiter d'athe un gouvernement dont


prefque tous les dits parlent ( l ) d'un tre fuprme pre

(i) Voyez redit de l'empereur Tontckin rapport dans les mmoires de la Chine s rdigs par le jfuite du Halde^

C H A P I T R E IL a5

des peuples , rcompenfant & punljfant avec jujice, qui


a mis entre Vhomme & lui une correfpondance de prires
& de bienfaits y de fautes & de chtimens.

Le parti oppof aux jfuites a toujours prtendu que


le gouvernement de la Chine tait athe , parce que
les jfuites en taient favorifs. Mais il faut que cette
rage de parti fe taife devant le teilament de l'empereur
Cang-hi. Le voici.

Je fuis g de foixante - dix ans , j'en ai rgn foiXante - un , je dois cette faveur a la proteion du ciel;
de la terre, de mes anctres ^ & au Dieu de toutes les
rcoltes de V empire , je ne puis les attribuer a ma faible
Vertu,

Il eil: vrai que leur religion n'admet point de peines


& de rcompenfes ternelles ; & c'eil: ce qui fait voir
combien cette religion eil ancienne. Mofe lui-mme ne
parle point de l'autre vie dans fes ioix. Les Saducens
chez les Juifs ne le crurent jamais; & ce dogme n'a t
heureufement conftat dans l'Occident que par le matre
de la vie & de la mort.

On a cru que les lettrs Chinois n'avaient pas une


ide diftinde d'un Dieu immatriel ; mais il eft injulle
d'infrer de-l qu'ils font athes. Les anciens Egyptiens,
ces peuples (i religieux n'adoraient pas Ifis & Ofiris
comme de purs efprits. Tous les Dieux de l'antiquit
taient adors fous une forme humaine ; & ce qui montre
bien quel point les hommes font injuiles ^ dei\ qu'on
fltriffait du nom d'athes chez les Grecs ceux qui n'admettaient pas ceis Dieux corporels , & qui adoraient
dans la Divinit une namre inconnue , invifible , inacceffible nos fens.

Le fameux archevque Navarette dit que flon tous


les interprtes des livres facrs de la Chine , Pme eji
une partie are , igne , qui en fe fparant du corps fe
runit la fubfiance du ciel. Ce fentiment fe trouve le
mme que celui des flociens. C'efl: ce que Virgile - ^

O a6 E s s A I s ij R. L z ;; ^-t - u r s. Q

3!

veloppe admirablement bien dans Coi. livre de l'Enide.


Or , certainement , ni le Manuel d' EpiF'te , ni l'Eneide
ne font infeds de l'athiiTme. Tous les premiers pres
de l'glife ont penfe ainii. Njus avons calomni les
Chinois , uniquement parce que leur mtaphyfique n'efl
pas la ntre. Nous aurions a admirer en eux deux
mrites, qui cond:imnent la fjis les fuperdions des
payens,&les murs des chrtiens. Jamais la religion
des lettrs ne fut dshonore par des fables, ni fouille
par des querelles & des guerres civiles.

En imputant l'athfme au gouvernement de ce vaile


empire , nous avons eu la lgret de lui attribuer
l'idoltrie par une accafarion qui fe contredit ainfi ellemme. Le grand mal-entendu fur les rires de la Chine
efl venu de ce que nous avons jug de leurs ufages

par les ntres ; car nous portons au bout du monde les


prjugs de notre efprit contentieux. Une gnuflexion ,
qu! n'eft chez eux qu'une rvrence ordinaire, nous a
paru un ade d'adoration : nous avons pris une table
pour un autel : c'eft ainu que nous jugeons de tout.
Nous verrons en fon tems comment nos divifions &
nos difputes ont fait chalTer de ia Chine nos millionnaires.

Quelque tems avant Confucius , Laoklim avait introduit une fe6le , qui croit aux efprits malins , aux
enchantemeos , aux preftiges. Une fee femblabe
celle d'Epicure fut reue & combattue la Chine , cinq
cents ans avant Jsus- Christ : mais dans le premier
fice de notre re , ce pays fut inond de la fuperftirion
des bonzes. Ils apportrent des Indes l'idole de Fo ou de
Fo , adore fous diffrens noms par les Japonois c
les Tartares , prtendu Dieu defcendu fur la terre ,
qui on rend le culte le plus ridicule , & par confquent le plus fait pour le vulgaire. Cette religion ne
dans les Indes prs de mille ans avant Jesus-ChriST,
a infed l'Aile orientale. C'efl: ce Dieu que prchent

^^fx^^iyi^- " ''^ ' " yfr.^i^^:^-

C H A P I T H E I I. iy

les hontes la Chine , les talapoins Siam , les lamas


en Tanarie. C'eft en fon nom qu'ils promettent une
vie ternelle , & que des milliers de bonzes confacrent
leurs jours des exercices de pnitence , qui effraient
la nature. Quelques - uns palTent leur vie enchans ;
d'autres portent un carcan de fer , qui plie leur corps
en deux , & tient leur front ba fi terre. Leur fanatifme
fe fubdivife l'iniini. Ils pafient pourchaffer des dmons ,
pour oprer des miracles.; ils vendent au peuple la rmifTcn des pchs. Cette fecle fduit quelquefois des
mandarins ; & par une fatalit qui montre que la mme
fuperfrion efr de tous les pays , quelques mandarins fe
font fait tondre en bonzes par pit.

Ce font eux qui dans la Tartarie ont leur tte le


dalailama , idole vivante qu'on adore j & c'efl-l peuttre le trionmphe de la fuperftition humsine.

Ce dalailama , fucceifeur & vicaire du Dieu Fo ,


pafTe pour im.raorrel. Les prtres nourriiTent toujours
un jeune lama , diign fucceifeur fecret du fouverain
pontife , qui prend fa place , ds que celui-ci , qu'on
croit immortel , efr mort. Les princes Tartares ne lui
parlent qu' genoux. Il dcide fouverainement tous les
points de foi fur lefquels les lamas font divifs. Enfin
il s'eit depuis quelque teras fiiic fouverain du Tibet ,
l'occident de la Chine. L'empereur reoit fes ambalTadeurs , & lui envoie des prfens ccniidrables.

Ces feues font tolres la Chine pour i'ufage du


vulgaire , comme des alimens groffiers faits pour les
nourrir ; tandis que les magiftrats & les lettrs fpars
en tout du peuple , fe nourriffent d'une fubiiance plus
pure : il femble en effet que la populace ne mrite pas
une religion raifonnabe. Confiicius gmiiTaic pourtant
de cette foule d'erreurs : il y avait beaucoup d'idoltres
de fon tems. La fee de Laokiun avait dj introduit
des fuperftions chez le peuple. Vourquoi , dit-il , dans
un de fes livres , y a-t-il flus de crime chci la popidace

O 2.8 E S S A I S U R L E M (S Tj R. S. Q

ignoraiite que parmi les hiti's ? Cej que le peuple ej


gouvern par h s bonnes.

Beaucoup de lertrs fonr la vrit tombs dans le


matriel iif me , m.js leur morale n'sn a point t altre.
Ils penfent que la vertu efl f ncelfaire aux hommes ,
& fi aimable par elle-mme , qu'on n'a pas mme befoin
de la cannaifLince d'un Dieu pour la fuivre. D'ailleurs
il ne Lut pas croire que tous les matrialiftes Chinois
foient athes ; puirque plufieurs pres de 1 gliie croyaient
Dieu & les anges corporels.

Nous ne favons point au fond ce que d'eu que la


matire ; encor moins ccnnaiTons-nous ce qui eil immatriel. Les Chinois a'en favent pas fur cela plus que
nous ; il a fufB aux lettrs d'adorer un Etre fuprme :
on n'en peut douter.

Croire Dieu & les efprits corporels eft une ancienne


erreur mtaphyfique ; mais ne croire abfclument aucun
g Dieu , ce ferait une erreur afFreufe en morale , une
- erreur incompatible avec un gouvernement fage. C'eft
une contradidion digne de nous de s'lever avec fureur ,
comme on fait , contre Boyle , fur ce qu'il croit poflble
qu'une focit d'athes fubfiite; & de crier avec la mme

violence que le plus fage empire de l'univers eft fond


fur l'athefme.

Le pre Fouquet , jfuire , qui avait palT vingt-cinq


ans la Chine , & qui en revint ennemi des jfuites ,
m'a dit plufieurs fois qu'il y avait la Chine trs-peu
de philofophes athes : il en eil de mme parmi
nous.

On prtend que vers le huitime ficle , avant Char^


lemagne , la religion chrtienne tait connue la Chine.
On aiTure que nos mifionnaires ont trouv dans la
province de Kingt-ching ou Quen-fir , une infcription
en caralres fyriaqoes & chinois. Ce monument qu'on
voit tout au long dans Kirker, attefle qu'un faint homme
nomm Olopuen , conduit par les nues bleues , &

Cha^itreII. ^9^

^ >.- ^ ^

obfervant la rgle des vents , vint Tacin la Chine


l'an 109a de l're des Sleucides , qui rpond l'an
6^6 de Jesus-Christ; qu'aufli-tt qu'il fut arriv au

fauxbourg de la ville impriale , l'empereur envoya un


colao au - devant de lui , & lui fit btir une glife
chrtienne.

Il ei vident par l'infcription mme , que c'efl une


de ces fraudes pieufes qu'on s'efl toujours trop aifment
permifes. Le fcige Navarette en convient. Ce pays de
Tacin ^ cette re des Sleucides , ce nom 'Olopiien ,
qui eft , dit-on , chinois , & qui reffemble un ancien
ncm efpgnoi , ces nues bleues qui fervent de guides ,
cette giife chrtienne btie tout-d'un-coup Pkin
pour un prtre de Paleftine , qui ne pouvait mettre le
pied la Chine fans encourir la peine de mort ; tout
cela Lit voir le ridicule de la fuppofi'ion. Ceux qui
s'efforcent de la foutenir ne font pas rflexion que les l
prtres dont on trouve les noms dans ce prrendu mo- ^
nument , taient des neftoriens , & qu'ainfi ils ne com- r
battent que pour des hrtiques.

Il faut mettre cette infcription avec celle de Malahar ^


o il eft dit que St, Thomas arriva dans le pays en
qualit de charpentier avec une rgle & un pieu , &
qu'il porta feui une groffe poutre pour preuve de fa
miTion. Il y a al'ez de vrits hifronques fans y mler
ces abfurdes menfonees.

Il eft trs-vrai qu'au tems de Charlemagne la religion


chrtienre ( ainfi que les peuples qui la profelfent )
avait toujours t abfolument inconnue la Chine, Il
y avait des .uifs ; plufieurs familles de cette nation non
moins errante que fuperflitieufe, s'y taient tablies deux
fices avant notre re vulgaire; elles y exeraient le
mtier de courtier que les Juifs ont exerc dans prefque
tout le monde.

Je me rferve jeter les yeux fur Siam , fur le


^ Japon , & fur tout ce qui elt fitu vers l'Orient & le j^

&^ O

"^30 ESSASURLESMCSUIlS. ^

Midi , lorfque je ferai parvenu au tems o rindufcrie


des Europans s'eil ouvert un chemin facile ces extre'raits de notre hmifphre.

CHAPITRE TROISIEME.
Des Indes,

N fuivant le cours apparent du foeil , je trouve


d^abord l'Inde ou i'Indouftan , contre auffi valle que la
Chine, & plus connue par les denres prieufes que
rinduftrie des ngocians en a tires dans tous les tems,
que par des relations exales. Ce pays efr l'unique dans
le monde qui produife ces piceries , dont la fobrit
de fes habitans peut fe pafTer , & qui font ncelfaires
la voracit des peuples feptentrionaux.

Une chane de montagnes peu interrompue , fembe


avoir fix les limites de l'Inde entre la Chine , la Tartarie
& la Perfe ; le relie eft entour de mers. L'Inde ende du Gange fut long-tems foumife aux Perfans ; &
& voil pourquoi Alexandre , vengeur de la Grce &
vainqueur de Darius , pouffa fes conqutes jufqu'aux
Indes tributaires de fon ennem. Depuis Alexandre ,
les Indiens avaient vcu dans la libert & dans la molleffe qu'infpirent la chaleur du climat & la richeffe de

a terre.

Les Gtecs y voyageaient avant Alexandre pour, y


chercher la fcience. C'efl-l que le clbre ilpay crivit,
il y a deux mille trois cents annes , ces fables morales ,
traduites dans prefque toutes les langues du monde.
Tout a t trait en fables & en allgories chez les
Orientaux , & particulirement chez les Indiens. Vythagore , difciple des gymnofophiiles , ferait lui feul une
preuve inconteftabe que les vritables fciences taient

."-.-71

fci^^yg v " ""' ^f^rt^^'

/^- k^i--^p?v''''^^^=^='^^="^''^^'^^^^ ^=^=^=^=^'^7rm.

^ ChapttreIIL 31 d

cultive^ dans l'Inde. Un lgislateur en politique & en


gomtrie n'et pas reli long-tems dans une cole oli
l'on n'aurai: enfeign que des mots. 11 eft trs-vraifemblabe mme que Fyihagore apprit chez les Indiens
les proprits du triangle redangle , dont on lui fait
honneur. Ce qui tait connu la Chinas , pouvait aifment l'tre dans l'Inde. On a crit long - tems aprs
lui qu'il avait facrifi cent bufs pour cette dcouverte. |
Cette dpenfe eft un peu forte pour un philofophe ; il i|
ef: digne d'un fage de remercier d'une penfe heureufe | .
l'Err dont nous vient toute penfe , ainfi que le mou- ||
vement & la vie. Mais il eft bien plus vraifemblable |
que Fythaqort dut ce thorme aux gymnofophifles, qu'il |
ne l'eft qu'il ait immol cent bufs. p

Long-tems avant Pi/p.'Zj, les fages de l'Inde avaient '


trait la morale & la philoibphie en fables allgoriques, jt
en paraboles. Voulaient - ils exprimer l'quit d'un de t|J
leurs rois, il difaient que les Dieux, qui prfident aux ^
divers lmens , & qui font en difcorde entr'eux , avaient
pris ce roi pour leur arbitre. Leurs anciennes traditions
rappDrtent un jugement qui eft peu-prs le mme que
celui de Salomon. Ils ont une fable qui eft prcifment
la mme que celle de Jupiter & ' Ajipkitrion ; mais
elle eft plus ingenieufe. Un fage dcouvre qui des deux

eft le Dieu , & qui eft l'homme. Ces traditions montrent combien font anciennes les paraboles qui fontenfans
des Dieux les hommes extraordinaires. Les Grecs dans
leur mythologie n'ont t que des difcipes de l'Inde
& de l'Egyp- e. Toutes ces fables enveloppaient autrefois un fens philofophique; ce fens a difparu ^ & les fables
font reftes.

L'antiquit des arts dans l'Inde a toujours t reconnue

de tous les autres peuples. Nous avons encor une

relation de deux voyageurs Arabes , qui allrent aux

Indes & la Chine , un peu aprs le rgne de Char-

^ lemagne^ & quatre cents ans avant le clbre Marco

y^

*^ 3a Essai sur les murs.

Paolo. Ces Arabes prtendent avoir parle' l'empereur


de la Chine , qui rgnait alors ; ils rapportent que l'em-

pereur leur dit qu'il ne comptait que cinq grands rois


dans le monde , & qu'il mettait de ce nombre , e roi
des lphans& des Indiens^ qu'on aypelle le roi de la
fagejfe , parce que la fagejfe vient originairement des
Indes*

J'avoue que ces deux Arabes ont rempli leurs rcits


de fables , comme tous les crivains Orientaux ; mais
enfin il rfulte que les Orisntaus pafTaient pour les premiers inventeurs des arts dans tout l'Orient , foit que
que l'empereur Chinois en ait fait cQt aveu aux deux
Arabes, foit qu'ils aient parl d'eux-mmes.

Il efi: indcbirabie que les plus anciennes thogonies ,


furent inventes chez les Indiens. Ils ont deux livres
crits , il y a environ cinq mille ans dans leur ancienne
% langue cre , nomme le Hanfirit ou le Sanfcrit.
^ De ces deux livres , le premier eu le Shafia , &
le fcond , le Vdam, Voici le commencement di
Shafta,

L'Eternel abforb dans la contemplation de fon


exiflence , rfolut dans la plnitude du tems de for mer des tres participans de fon effence & de fa ba titude .... Ces tres n'taient pas : il voulut , & ils
furent.

On voit aflez que cet exorde vritablement fublime ,


& qui fut long-tems inconnu aux autres nations , n'a
jamais t que faiblement imit par elles.

Ces tres nouveaux furent des demi-dieux , les efprits

clefles

(i) Le ferpent dont il efl parl dans la Genfe dev'nt le principal


mauvais ange. On lui donna tantt le nom de Sathan , qui eft un mot
perfan , tantt celui de Lucifer toile du matin , parce que la vulgate
traduifit le mot Hhl par celui de L:ic:fe- ^f^ie^ infultant la mort
d'un roi de Babyone, lui ciitparune ngurc je rthoxc^we -.comment
es-tu defcendu du ciel oile in matin , Luclfii ? On a pris ce nom
3^ pour celui du diable, & on a appliqu ce paffsge la chute des anges.

^ C H A P I T R E I I I. 33 ^J

clefles adopts enfuite par les Caidens, 6i chez les


Grecs par Platon. Les Juifs les admirent quand ils
furent captifs Babylone, Ce fut-I qu'ils apprirent les

noms que les Caidens avaient donns aux anges , &


ces noms n'taient pas ceux des Indiens. Mcha'd , Gabriel , Raphal^ Ifral, mme font des mots Caidens ,
qui ne furent jamais connu dans Pinde.

C'efl dans le Shajia qu'on trouve Thifloire de la


chute de ces anges. Voici comme le Shafla s'exprime, {a)

Depuis la cration '^^ Debtalog ( c'efl:- -dire des


anges) la joie & l'harmonie environnrent long-rems
le trne de l'Eternel, Ce bonheur aurait dur jufqu'
la fin des tems ; mais l'envie entra dans le ccEur
de Moifaor & des anges fes fui vans. Ils rejcttrent
le pouvoir de perfedibiit , dont l'Eternel les avait
dous dans fa bont. Ils firent le mal la vue de
l'Eternel. Les anges fidles furent faifisde trillefTe.
La douleur fut connue pour la premire fois. ,, ;,^

Enfuite la rbellion des mauvais anges eu dcrite.


Les trois miniftres de Dieu , qui font peut - tre
'^'original de la trinit de Platon , prcipitent les mauvais anges dans l'abyme. A la fin des tems , Dieu
leur fait grce , &: les envoie animer le corps des
hommes.

Il n'y a rien dans toute l'antiquit de fi majeflueux

& de fi philofophique. Ces myftres de bracmanes percrent enfin jufques dans la Syrie. Il fallait qu'ils fuffent
bien connus . puifque les Juifs en entendirent parler
du tems d'Hrode, Ce fut alors qu'on forgea , fuivant

C'eft encor le fondement du pome de Mllton. Mais Mllton efi: bien


moins faifonnable que le Shafta indien. Le Shajian pouffe point
l'extravagance jufqu' faire dclarer la guerre Dieu par les ai^ges
fes cratures , c rendre quelque tems la viftoire indcife. Cet
excs tait rferv Milton.

NB. Tout ce morceau eft tir principalement de rvI./foVe/ qui


Ij'l a demeur trente ans avec les brames, & qui entend trs - bien
ijl leur langue facre. .*.

3 Effai fur les murs. Tom. I. C ^3

Q 34 E s s A s U H L E s M (S U R s. ^^

ces principes indiens . e faux livre d'Hnoc , cit par


i'aptre Jude , dans eque! l ell dit quelque chofe de
la chCite des anges. Cette dodrine devint depuis le fon-

dement de la religion chrtienne.

Les efprits ont dgnr dans l'Inde. Probablement


e gouvernement Tariare les a hbts , comme ie gouvernement Turc a dprim les Grecs & abruti les Egyptiens. Les fciences ont prefque pri de mme chez les
Perfes par les rvolutions de l'tat. Nous avons vu
qu'elles fe font fixes la Chine au mme point de
mdiocrit o elles ont t chez nous au moyen ge ,
par la mme caufe qui agillz^it fur nous; c'efr--dire,
par un refped fupeftitieux pour l'antiquit , & par
les rglemens mme des coles. Ainfi dans tout pays ,
Tefprit hum.ain trouve des obfracles fes progrs.

Cependant jufqu'au treizime ficle de notre re ,


l'efprit vraiment phiofophique ne prit pas absolument
dans l'Inde. Fachimre , dans ce treizim,e ficle^traduifit quelques crits d'un brame fon contemporain.
Voici comme ce brame Indien s'explique : le palige
mrite attention.

J'ai vu toutes les feies s'accufer rciproquement


d'impoflure : j'ai vu tous les mages difputer avec
fureur du premier principe & de la dernire fin. Je
les ai tous interrogs , & je n'ai vu dans tous ces
>5 chefs de faion qu'une opinitret inflexible , un

> mpris fuperbe pour les autres , une haine inpla cable. J'ai donc rfolu de n'en croire aucun. Ces doc teurs , en cherchant la vrit , font comme une femme
qui veut faire entrer fon amant par une porte d- *
w robe , &z qni ne peut trouver la clef de la porte,
iy Les hommes dans leurs vaines recherches reffemblent
j> celui qui monte fur un aibre o il y a un peu de
miel , z peine en a-t-il mang, que les ferpens qui
font autour de l'arbre , le dvorent.

Telle fut la manire d'crire des Indiens. Leur efprit .

--: ^'f^

W'T::^ :^7r=^=^"'-= ^=^ ^rrr^^^^^^^^''^'-^'^-'-^--==^' ""^^^ ^^


fr ?^^^

\ ChapitreIII. 35^

parait encor davantage dans les jeux de leur invention.


Le jeu que nous appelions les checs par corruption , fut

invent par eux , & nous n'avons rien qui en approche ;


il efl allgorique comme leurs fables ; c'eft l'image de
la guerre. Les noms de fkack qui veut dire /ri/zcf , &
le pion qui fignine foidat, fe font encor confervs dans
cette partie de l'Orient. Les chiffres dont nous nous
fervons , & que les Arabes ont apport en Europe vers le
tems de iharlemagne ^ nous viennent de l'Inde. Les
anciennes mdailles , dont les curieux Chinois font tant de
cas , font une preuve que plufieurs arts furent cultivs
aux Indes avant d'rre connus des Chinois.

On y a de tems immmorial divife la route annuelle


du foleil en douze parties. L'anne des bracmanes , &
des plus anciens gymnofophiftes , commena toujours
. quand le foleil entrait dans la conftellation qu'ils nomment mofcham , & qui efl pour nous le blier. Leurs ^
fem^ines furent toujours de fepc jours : divifion que S
les Grecs ne connurent jamais. Leurs jours porcent les
noms des fept plantes. Le jour du foleil efl apell chez
eux mitradinam : refle favoir fi ce mot mitra , qui
chez les Perfes fignine auii le foleil , eft originairement
un terme de la langue des mages , ou de celle des fages
de rinde.

Il eir bien difiicile de dire laquelle des deux nations


enfeigna l'autre ] mais s'il s'agiflait de dcider entre les

lides de l'Egypte , je croirai toujours les fciences plus


anciennes dans les Indes; Ma conje<fture eu fonde
: fur ce que le terrain des Indes eu. plus aifm^^nt habitable , que le terrain voifm du Nil , dont les d'^bordemens durent long - tems rebuter les premiers colons
avant qu'ils euffent dompt ce fleuve en creufant des
canaux. Le fol des Indes efl d'ailleurs d'une fertilit bien
plus varie , & qui a d exciter davantage la curiofit
& l'induflrie humaine.

Quelques-uns ont cru la race des hommes criginiire

Ca

;^ 36 F, s s A I s U R L E s M CE U R s. !

-21

de rindoulan , allguant que l'animal le plus faible


devait natre dans le climat le plus doux, & Tur une

terre qui produit fans culture les fruits les plus nourriffans , les plus falutaires , comme les dattes & les cocos*
Ceux-ci fur-tout donnent aifment l'homms de quoi
le nourrir , le vtir & le loger. Et de quoi d'ailleurs a
befoin un habitant de cette prefqu'iile ? Tout ouvrier
y travaille prefque nu', deux aunes d'toffes, tout au
plus , fervent couvrir une femme qui n'a point de luxe.
Les enfans reflent entirement nus du moment o ils
font ns jufqu' la pubert. Ces matelas, ces amas de
plumes , ces ridaux double contour , qui chez nous
exigent tant de frais & de foins, feraient une incommodit intolrable pour ces peuples , qri ne peuvent
dormir qu'au frais fur la natte la plus lgre. Nos maifons de carnage , qu'on appelle des boucheries , o Ton
vend tant de cadavres pour nourrir le ntre , mettraient
la pefle dans le climat de l'Inde ; il ne faut ces
- nations que des nourritures rafrachi ffantes & pures;
la nature leur a prodigu des forts de citronniers , d'orangers , de figuiers , de palmiers , de cocotiers , & des
campagnes couvertes de riz. L'homm.e e plus robufte
ne peut dpenfer qu'un ou deux fous par jour pour
fes alimens. Nos ouvriers dpenfent plus en un jour
qu'un Malabre en un mois. Toutes ces confidrations
femblent fortifier l'ancienne opinion que le genre humain
eu originaire d'un pays o la nature a tout fait pour
lui 5 & ne lui a laifle prefque rien faire. Mais cela

prouve feulement que les Indiens font indignes , & ne


preuve point du tout que les autres efpccs d'hommes
viennent de ces contres. Les blancs, & les ngres, & les
rouges , i les Lapons , & les Samoydes , Sz les Albinos
ne viennent certainement pas du mime fol. La diifrence entre toutes ces efpces eu aufTi marque qu'entre
les chevaux & les cbamaux ; il n'y a donc qu'un brame
mal-inflruit & entt qui puiife prtendre que tous

f^ __

iQ C H A P I T R E I I I. ^7 ^3

:I

les hommes defcendent de l'Indien Adimo & de fa


femme.

L'Inde au tems de Charlemagnc n'tait connue que


de nom ; & les Indiens ignoraient qu'il y et un Charlemas^e. Les Arabes feub mairres du commerce maritime
fcurniliaient la fois les denres des Indes Conftannople & aux Francs. Venife les allait dj chercher dans
Alexandrie. Le dbit n'en tait pas encor confidrable

en France chez les particuliers ; elles furent long-tems


inconnues en Allemagne , & dans tout le Nord. Les
Rcm-.iins avaient fait ce commerce eux-mmes ds qu'ils
furent les matres de l'Egypte, Ainfi les peuples occidentaux ont toujours port dans l'Inde leur or & leur
argent, & ont toujours enrichi ce pays dj fi riche par
lui-mme. De-l vint qu'on ne vit jamais les peuples
de l'Inde, non plus que les Chinois & les Gangarides,
fcrtir de leur pays pour aller exercer le brigandage
chez d'autres nations, comme les Arabes , foit Juifs, ^
fcit Sarrafns , les Tartares & les E.omains mme , gui
polies dans le plus mauvais pays de Tltalie fubfiftrent
d'abord de la guerre , & fabiiftent aujourd'hui de la
religion.

Il eft inconteilabe que le continent de l'Inde a t


autrefois beaucoup plus tendu qu'il ne l'eft aujourd'hui.
Ces ifies , ces immenfes archipels qui l'avoifinent
l'orient & au midi , tenaient dans les tems reculs
la terre-ferme. On s'en appercit enccr par la mer mme
qui les fpare ," fon peu de profondeur , les arbres qui
croiifent fur fon fond, ferablabies ceux des ifles ; les
nouveaux terrains qu'elle laiffe fouvent dcouvert ,
tout fait voir que ce continent a t inond , & il a d
l'tre infenfibement quand l'Ocan , qui gagne toujours
d'un cot ce qu'il perd de l'aucre^ s'efl: retir de nos

terres occidentales.

L'Inde dans tous les tems connus commerante &


induilrieufe , avait nceiTairement une grande police & Jfe

^ 38 Essai sue. les m ours.

.ce peupie , chez qui Pythagore avait voysg pour s'infnuire, devait avoir de bonnes loix , fans Isfquelles les
arts ne font jamais cultivs ; mais les hommes avec des
loix fagss ont toujours eu des coutumes infenfes. Celle
qui fait aux femmes un point d'honneur & de religion
de fe brler fur le corps de leurs maris , fubfiflait
dans rinde de tems immmorial. Les philofophes fe
jetaient eux-mmes dans un bcher , par un excs de
fanatifme &.de vaine gloire. Calan ou CalanuSj qui
fe brla devant Alexandre , n'avait pas le premier
donn cette exemple ; cette abominable dvotion n'eft
pas dtruite encor. La veuve du roi de Tanjour fe
brla en 1735 fur le bcher de fon poux. lA. Damas y
M. Diipleix gouverneur de Pondichri , ont t tmoins
de pareils facrifices : c'ed le dernier elFort des erreurs
J qui pervertilTenr le genre humain. Le plus auftre des
% derviches n'eft qu'un lche en com.paraifon d'une femme

.J^ du Malabar. Il femblerait qu'une nation chez qui les philofophes > & mme les femmes fe dvouaient ainfi
la mort , dt tre une nation guerrire & invincible :
cependant depuis l'ancien S7^ac , quiconque a attaqu,
rinde l'a aifment vaincue.

l ferait encor difficile de concilier les ides fubimes


que les bramins confervent de l'Etre fuprme avec leurs
fuperfdtions & leur mythologie fabuleufe , fi l'hilloire
ne nous montrait pas de pareilles contraditions chez
les Grecs & chez les Romains.

Il y avait des chrtiens fur les ctes de Malabar depuis


deux cents ans , au milieu de ces nations idoltres. Vu
marchand de Syrie nomm Mar Thomas , s'tant tabli
fur les ctes de Malabar avec fa famille , & ies facteurs ,
au fxme fice , y laiTa fa religion , qui tait le neilorianifme ; c&s, feaires orientaux , s'tant multiplis, fe
nommrent les chrtiens de St, Thomas : ils vcurent
paifbiement parmi les idoltres. Qui ne veut point re-

:#^^^===============s==:=^^^:^^'.^3

Chapitre III.

muer e rarement perfcut. Ces chrtiens n'avaient


aucune connaillancede i'gife latine.

Ce n'efl: pas certainement le chriiHanifme qui fleuriffait alors dans l'Inde , c'eil: le mahomcirme. Il s'y tait
introduit par les conqutes des califes, Aaron. al Rachild\ c^- iliuilre conrempcrfin de Charhmagne ^ dominateur de l'Afrique , de la Syrie , de a Perfe & d'une
partie de l'Inde , envoya des milTonnaires mufuirnans
Aqs rives du Gangs aux ifles de i'O-an Indien , & jufques chez ^^ peupiades de ngres. Depuis ce tems il
y eut beaucoup de mufulmans dans l'Inde. On ne. dit
point que le grand Aaroa convertit fa religion les
Indiens par le fer & par le feu , comme Charlzmag^iu
convertit les Saxons. On ne voit pas non plus que
les Indiens aient refuf le joug & a loi ^ Aaron al

Rachild , comme les Saxons refusrent de fe foumettre


L hurles.

Les Indiens ont toujours t auli mous que nos Sep- -|^^
tentrioniux taient agreiies, La raoleire infpire pir ^
le climat ne fe corrige jamais : mais la durec s'adoucit.

En gnral les hommes du midi oriental ont reu de


la nature des murs plus douces que les peuples de
notre Occident ; leur climat les- dilpofe abftinence
des liqueurs fortes uc de la chair des animiux , nourritures qui aigrilTent le fang , & portent fouvent la
frocit ; & quoique la foperition & les irruptions trangres aient corrompu la bont de leur naturel , cependant tous les voyageurs conviennent que le caradre d
ces peuples n'a rien de cette inquitude , de cerre ptulance & de C212 duret qu'on a eu tant de peine
conteni r chez les nations -a Nord.

Le phyTique de l'Inde difrrant en tant de chofes du


ntre , il fdlliit bien que le moral diiTert anili. Leurs
vices taient plus doux que les ntres, ils cherchaient en
vain des remdes aux dergleraens de leurs murs ,
comme nous en avons cherch. C'tait de tems irnm- (,

^ C 4 _0

40 E s s A I s U R L E s M : U R s. ^

moriai une maxime chez eux Si chez les Chinois ; que


. le lage viendrait de l'Occident. L'Europe au contraire
difait que le fage viendrait de l'Orient, Toutes les
n^tois ont toujours eu befoin d'un fage.

c^K<-> c^^^> c.^{<-) <^H^ c^<-^^3

CHAPITRE QUATRIEME.

Des bracma-nes du Vdam , & d^ rEr^oiirvdam

l rinde de qui toute la^terre a befoin , Sz qui feule


n'a befoin de perfonne , doit tre par cela mme la contre la plus anciennement police , elle doit coniquemment avoir eu la plus ancienne forme de religion. II
eu trs-vraifemblable que cette religion fut long-tems
celle du gouvernement chinois , & qu'elle ne conliftait
que dans le culte pur d'un tre fuprme dgag de toute
fuperilition & de tout fanatifme.

Les premiers bracmanes avaient fond cette religion


(impie , telle qu'elle fut tablie la Chine par fes premiers rois. Ces bracmanes gouvernaient l'Inde. Lorfque
les chefs paifibles d'un peuple fpirituel & doux , font la tte d'une religion , elle doit tre fimpe & raifonnabie , parce que ces chefs n'ont pas befoin d'erreurs
pour ire obis. Il eu fi naturel de croire un Dieu unique,
de l'adorer , & de fentir dans le fond de fon cur qu'il
faut tre jufl:e, que quand des princes annoncent ces
vrits , a foi des peuples court au-devant de leurs paroles. Il faut du tems pour tablir des loix arbitraires ;
mais il n'en faut point pour apprendre aux hommes raffambls croire un Dieu , & couter la voix de leur
propre cur.

Les premiers bracmanes tant donc la fois rois &


pontifes , ne pouvaient gure tablir la religion que
ur la raifon univerfelle. Il n'en eil pas de mme dans

^ C H A P I T R E I V. "^^ ^

I ' " * ' ' ' ' " " *

les pays o le pontificat n'eil pas uni a royaut. Alors


les fondions reiigieufes qui appartiennent originairement
aux pres de famille, forment une profefion fpare:
le cuite de Dieu devient un miier , & pour faire valoir ce mtier , il f*iut fouvent des preftiges & des fourberies.

La religion dgnra donc chez les bracmanes ds qu'ils


ne furent plus fouverains.

Long - tems avant Alexandre , les bracmanes ne


rgnaient plus dans l'Inde ; mais leur tribu qu'on nomme
Cafle y tait toujours la plus confidre , comme elle l'ell
encor aujourd'hui ; &: c'efl dans cette mme tribu qu'on
trouvait les fages vrais ou faux , que les Grecs appelleront gymnofophifies. Il eil: difficile de nier qu'il y eut
parmi eux , dans leur dcadence , cette efpce de vertu
qui s'accorde avec les illufions du fanatifme. Ils reconnaiflaient toujours un Dieu fuprme travers la multitude de divinits fubalternes que la fuperilidon populaire ^
adoptait dans tous les pays du monde. Strahon dit expreffment, qu'au fond les bracmanes n'adoraient qu'un
feu Dieu, En cela ils taient femblables Ccnfiidus ,
Orphe , Socrate , Flaton , Marc-Aurek , Epiette , tous les fages , tous les hirophantes des myflres. Les fept annes de noviciat chez les bracmanes , la

loi du filence pendant ces fept annes , taient en vigueur du tems de Strahon. Le clibat pendant ce tems
d'preuve , l'abilinence de la chair des animaux qui fervent l'homme, taient des loix qu'on ne tranfgreffa
jamais , & qui fubfiilent encor chez les brames. Ils
croyaient un Dieu crateur , rmunrateur & vengeur. Ils
croyaient l'homme dchu & dgnr , &; cette ide fe
trouve chez tous les anciens peuples. Aiirea prima fata
eji taSy efl la devife de toutes les nations.

Apule , Oiiinte-Curce , Clment d'Alexandrie , 'Philojirate , Porphyre , Pallade , s'accordent tous dans les
loges qu*ils donnent la frugalit extrme des bracma-

#D^

.-^vT- ' ^ " ^ >y7r^;i^^=^-^^='"- "" " " "^ " '~'gfr^Cp;;%

^^42 E S S A r S U P.. L E S P, (E U R S. Q

ns, leur vie retire de pnitente, leur pauvret


volontaire , leur mpris de tontes les vanits du
monde. St. Ambrolfe prfei'e hautement leurs murs
celles des chrtiens de on tems. Peut-tre eft-ce
une de ces exagrations qu*on fe permet quelquefois ,
peur faire rougir fes concitoyens de leurs defordres ; on
loue les bracmsnes pour corriger les moines : &fi St. Ambroife avait vcu dans l'inde , il aurait probablement lou
les moines pour faire honte aux bracmanes. Mais enfin ii
riulte de tant de tmoignages , que s hommes fnguliers taient en rputation de faintet dans toute la terre.
Cette connciffance d'un Dieu unique dont tous les
philofophes leur lavaien tant de gr, ils la confervent
encor aujourd'hui au milieu des pagodes , & de toutes
les extravagances ^n peuple. Un de nos potes a dit
dans une de (es ptres , o le faux domjne prefque

^^ toujours :

^ L'Inde aujourd'hui voit l'orgueil'eux bracmane

^ Difier , brutalement zl ,

Le diable mme en bronze cifel.

Certainement d^s hommes qui ne croient point au dia-

ble , ne peuvent adorer le diable. Ces reproches abfurdes font intolrables : on n'a jamais ador le diable
en aucun pays du monde : les manichens n'ont jamais
rendu de culte au mauvais principe : on ne lui en rendait
aucun dans la religion de ZcrGcrfire. Il eft tems que nous
quittions l'indigne ufage de calomnier toutes lesfecles,
& d'infulter toutes les nations.

Nous avons, comme vousfavez, VETovrvdam , ancien


commentaire compofpar Chumontoii, fur ce Vdam^ fur
ce livre facr que les brames prtendent avoir t donn de
Dieu aux hommes. Ce commientaire a t rdig par un
brame trs-favant , qui a rendu beaucoup de fervices
f! notre compagnie des Indes ; & il l'a traduit lui1! mme de la langue facre en franais (l).
4t (i) Ce manufcrit eft la bibliothque ou roi, o chacun peut le

ChapitreIV. 43^-^

Dans cet Eiourvdam ^ dans ce commentaire , CAwmontou combat l'idoltrie ; il rapporte ies propres paro-

les du Vdam. Cefi l'Etre fu pr me qui a tout cr^ lejenJible & Vinjenfiole , il y a eu quatre ges dff'rens , tout
prit a la fin de chaque ge ^ tout efifubmerg^ & le dluge
ej un. p'jjfage dhin ge a l'autre , &c.

Lorjque Dieu exiftait feul , & que nul autre tre


n^exi fiait avec lui , il forma le dejfcin de crer le monde ;
il cra d'abord le tans , enfuite Veau & la terre : & du
mlange des cinq lmeiis , javoir ^ la terre , leaii , h
feu , l'air & la lumire , il en forma les diffrens corps ,
& leur donna la terre pour leur bafc, il fit ce ^lob^ que
nous habitons, en forme ovale comme un ccuf Au milieu
de la terre efi la plus haute de toutes Us montagnes nomme Mrou , ( c^efi /'Immaiis. ) Adimo , c'efi le nom du
premJer hom^me forti des mains de Dieu. Prccriti ej le
nom de fin poufe, i>'Adimo naquit BramA , qui fut k
lgiflatzitr des nations & le pre des brames.

Que de chofes curieufes dans ce peu de paroles ! on


y appercoit d'abord cette grande vrit , que Dieu eft le
crateur du monde ; on voit enfuite la fource primitive
de celte ancienne fable des quatre ges , d'or , d'argent,
d'airain , & de fer. Tous les principes de la thologie des
anciens efl renferme dans le Vdam. On y voit ce dluge
de Deucalion , qui ne igure autre chofe que la peine
extrme qu'on a prouve dans tous les tems delecher

les terres , que la nglige^^ice des hommes a laifT^longtems inondes. Toutes les citations du Vdam , dans ce
manufcrit ; font tonnantes; on y trouve expreifment
ces paroles admirables i Dieu ne cra jamais le vice , il
ne peut en tre V auteur. Dieu qui efi lafagejje & lafaintet , ne cra jamais que la vertu.

Voici un morceau des plus fmguliers du Vdam. Le


premier homme tant forti des mains de Dieu , lui dit ;
il y- aura fur la terre diffrentes occupations , tous ne feront pas propres toutes , comment les dijzinguer en-

44 ESSAISUR LES MURS. f^

^ - ^ ]|

tr^eux ? Dieu lui rpondit ; Ceux qui font ns avec plus


d'cfprit& de got pour la vertu que les autres , feront les
brames. Ceux qui participent le plus du Rofogoiin , c'ejla-dire , de V ambition , feront les guerriers ; ceux qui
participent le plus du Tomogun , cejl- a-dire , de Vavarice , feront les marchands. Ceux qui participeront du
Comogun , c^eft--dire , qui feront robujes & borns ,
feront occups aux uvres fervi les.

On reconnat dans ces paroles l'origine vritable des


quatre cailes des Indes , ou plutt les quatre conditions
de la focit humaine. En effet , fur quoi peut tre fonde l'ingalit de ces conditions , finon fur l'ingalit
primitive des talens ? Le Vdam pourfuit & dit : L'Etre
fuprime n'a ni corps ni figure , & VEiourvdam ajoute :
Tous ceux qui lui donnent des pieds & des mains font des
infenfs. Chumontou cite enfuite ces paroles du Vdam.
Dans le tems que Dieu tira toutes chofes du nant ^ il cra ^
fparment un individu de chaque efpec^ & voulut qu^ il ^
portt dans lui fon germe , afin qu'il pt produire ; il efi
le principe de chaque chofe : le foleil n'eft qu'un corps
fans vie & fans connaijfance , il efi entre les mains de
Dieu comme une chandelle entre les mains d'un homme.

Aprs cela l'auteur du commentaire combattant l'opinion des nouveaux brames , qui admettaient plufieurs
incarnations dans le DiQyxBrama & dans le Dieu Vitfnou,
s'exprime ainfi.

Dis- moi donc^ homme tourdi & infenf^ qu'efi~ce que


ce kochiopo & cette odit, que tu dis avoir donn naiffince ton Dieu '! ne font-ils pas des hommes com.me les
autres ? & ce Dieu qui efi pur de fa nature & ternel de
fon effence , fejerait-il abaijf jufqu' s'anantir dans le

fein dhine femme pour s'y revtir d'une figure humaine ?


ne rougis-tu pas de nous prf enter ce Dieu enpoflure de
fuppliant devant une dfis cratures ? as-tu perdu refpritl
ou es-tu venu ce point d'impit de ne pas rougir dfaire
jouera l'Etre fuprme le verfonnage de fourbe {y de men-

&^ ' ^.-^

^ CHAPITREiy. 45

teurl . . . Ce^e de tromper les hommes ^ Ce n^efi qu' cette


condition que je continuerai f expliquer le Vdam ; car
fi tu rejes dans les m.mes fentimcns , tu es incapable de
V entendre , & ce ferait le proftitucr que de te Venfeigner,

Au livre 3^. de ce commentaire , l'auteur Chumontou


rfute la fable que les nouveaux brames inventaient fur
une incarnation du Dieu Brama , qui flon eux parut
dans l'Inde fous le nom de kopilo , c'eft--dire , de pnitent; ils prtendaient qu'il avait voulu natre de ^hohuti^
femme d'un homme de bien nomm Kordomo.

S'il eft vrai, dit le commentateur, que Brama foit

n fur la terre , pourquoi donc portait-il le nom d'Eternel?

Celui qui ef fouveraAnement heureux , & dans quifeuleji

notre bonheur ^ aurait-il voulu fe foumettre a tout ce que

fouffre un enfant? &c.

On trouve enfuite une defcription de Tenfer toute


femblable celle que les Egyptiens & les Grecs ont ^
donne depuis fous le nom de Tartare. Que faut-il faire , ^
dit-on, pour viter V enfer ? Il faut aimer Dieu , rpond
le commentateur Chumontou : il faut faire ce qui nous
ej ordonn par le Vdam., & le faire de la faon dont
il nous leprefcrit. Il y a, dit-il , quatre amours de DieUc
Le premier efi: de l'aimer peur lui-mme , fans intrt
perjbnnel. Le fcond , de l'aimer par intrt. Le troifime ,
de ne l'aimer que dans les momens oii Von n'coute pas
fes pajjions. Le quatrime , de ne l'aimer que pour
obtenir V objet de ces pajjzons mme : & ce quatrime
amour rHen mrite pas le nom.

Tel eftle prcis des principales finguarites du Vdam ,


livre inconnu jufqu'aujourd'hui l'Europe , & prefque
toute l'Afie.

Les brames ont dgnr de plus en plus. Leur Cormovdam , qui eft leur rituel , ell un ramas de crmonies
fuperftitieufes , qui font rire quiconque n'efl: pas n fur
les bords du Gange ou de l'Indus , ou plutt quiconque
n'tant pas philofophe s'tonne des fottifes des autres

^ ^^, ^_____

t<

^^.0'

peuples 5 & ne s'ronne point de celles de fon pays.

Le dtail de ces minuties eu immenfe. Oe un afTem-

blage de toutes les folies que ia vaine tude de i'aflronomie judiciaire a pu infpirer des favans ingnieux 3
msis extravagans ou fourbes. Toute la vie d'un brams
eil confacre ces crmcnies fuperftitieufes. Il y en a
pour tous les jours de l'anne. Il femble que les hommes
foient devenus faibles & lches dans l'Inde mefure qu'ils
ont t fubjugus. il y a grande apparence qu' chaque
conqute les fuperlticns, & les pnitences du peuple
vaincu ont redoubl. S:(_ac , Madics , lei ffyriens , les
Perfes , Alexandre , les Arabes , les Tartares , & de
nos jours Sha-Nadir^ en venant les uns aprs les autres
ravager ces beaux pays , ont fait un peuple pnitent d'un
peuple qui n'a pas lii tre guerrier.

Jamais les pagodes n'ont t plus riches que dans les


tems d'humiliation &. de mifere ; toutes ces pagodes ont
S des revenus confidrables , & les dvots les enrichiTent
^ encor de leurs offrandes. Quand un raya paiTe devant
une pagode , il e\cen de fon cheval , de fon chameau ,
eu de fon lphant,, ou de fon palanquin , & marche
pied jufqu' ce qu'il ait pafT le territoire du temple.

Cet ancien commentaire du Vdam dont je viens


de donner l'extrait , me parat crit avant les conqutes
' Alexandre ; car on n'y trouve aucun des noms que les
vainqueurs Grecs imposrent aux fieuves , aux villes, aux

contres. L'Inde s'appelle Zomhoudipo ; le mont Immaiis eib Mrou ; le Gange eil: nomm Zanoiihi. Ces
anciens noms ne font plus connus que des favans dans
la langue fa cre.

L'ancienne puret de a religion des premiers bracmanes ne fubfiile plus que chez quelques-uns de leurs
philofophes ; & ceux - l ne fe donnent pas a peine
d'inflruire un peuple qui ne veut pas tre inftruit, &
qui ne le mrite pas. Il y aurait ,mme du rifque
vouloir le dtromper ; les brames ignorans fe fouleve-

^ __ _

JJ^

^J^^^^ M^ ^^--^.-^^-.^^r^^^

O C H A ? I T R E I V. 47 ^

= (^

raient ; les femmes attaches leurs pagodes , leurs


petites pratiques fuperflitieufes crieraient l'impit.
Quiconque veut enieigner la raifcn fes concitoyens,
efl perfcut, moins qu'il ne fcit le plus fort ; & il
arrive ptefque toujours eue le plus fort redouble les chanes de l'ignorance, au lieu de les rompre.

La religion mahomtane feule a fait dans l'Inde d'immenfes progrs , fur-tcut parmi les hom.raes bien levs ,
parce que c'efl la religion du prince , & qu'elle n'enfeigne que l'unit de Dieu, conformment l'ancienne
dalrine des premiers bracmanes. Le chriftianifrae n'a
pas eu dans l'Inde' le mme fuccs , malgr l'vidence
& la faintet de fa dodrine , & malgr les grands ta-

bliifemens des Fortug-iis , des Franais, des Anglais ,


des Hollandais , des Danois. C^eil: mme le concours
de ces nations qui a nui au progrs de notre culte.
Comme elles fe haiiTent toutes , & que plufieurs d'entre
elles fe font fouvent la guerre dans ces climats , elles
y font har ce qu'elles enfeignent. Leurs ufages d'ailleurs
rvoltent les Indiens ils font fcandalifs de nous voir
boire du vin & manger des viandes qu'ils abhorrent.
La conformation de nos organes qui fait que nous prononons fi m.al les langues de l'Alie , eft encor un obflace
prefque invincible y mais le plus grand eflla diiTrence des
opinions qui divifent nos mjffionnaires. Le catholique y
combat l'anglican , qui combate luthrien combattu par le
calvinifte. Ainfuous contre tous voulant annoncer chacun
la vrit , & accufant les autres de menfonge , ils tonnent
un peuple fimple &paifibe, qui voit accourir chez lui des
extrmits occidentales de la terre , des hommes ardens
pour fe dchirer mutuellement fur les rives du Gange.

Nous avons eu dans ces climats, comme ailleurs,


des miffionnaires refpe6l:ables par leur pit , & auxquels on ne peut reprocher qae d'avoir exagr leurs
travaux & leurs triomphes. Mais tous n'ont pas t
des hommes vertueux & inflruirs , envoys d'Europe

^48 Essai suRLi^s MURS. O

pour changer la croyance de l'Ae.Le clbre Niecamp,


auteur de liiftoire de la maifon de Tranquebar, avoue (i)
(lue les Portugais remplirent le fminaire de Goa de
malfaiteurs condamns au banniffement , qu'ails en firent
des mijjionnaires , ue ces mijfionnaires n'oublirent
pas leur premier mtier. Notre fainte religion a fait
peu de progrs fur les ctes , & nul dans les tats
fournis immdiatement au grand Mogol. La religion de
Mahomet & celle de Brama partagent encor tout ce
vafte continent. Il n'y a pas encor deux ficles que
nous appellions toutes ces nations lapaganie , tandis que
les Arabes, les Turcs, les Indiens ne nous connailTaient
que fous le nom d'idoltres.

g .;^g^ .aB B .ai L^ u u u u .^^. . i .. tg^^ tm m ^mm.m, \

CHAPITRE CINQUIEME.,

^ De la Ferfe y au tems de Mahomet le prophte^ & de

de Vancienne religion de Zoroafire,

E^

N tournant vers la Ferfe , on y trouve , un peu


avant le tems qui me fert d'poque , la plus grande &
la plus prompte rvolution que nous connaifTions fur la
terre.

Une nouvelle domination , tine religion & des murs


jufqu'alors inconnues , avaient chang la face de ces contres ' & c changement s'tendait dj fort avant en
Afie , en Afrique & en Europe.

Pour me faire une ide du mahom.rifme , qui a donn


une nouvelle forme tant d'empires, je me rappellerai
d'abord les parties du monde qui lui furent les premires
foumifes.

La Perfe avait tendu fa domination avant Alexandre^

de

(i) Premier tome , pag. 223. .

-^^'^t:;

AC^,^i^======^========^=^===^^

C H A P I T s. V. 49

ji rr -- . ! .1 ri . I II ! 1 -B- - i . , *

de i'Kgyp^e la Badriane , au-del du p^ys o eu


aujourd'hui Samarkande , & de la Thrace juiqu'au fleuve
de l'Inde.

Divife &reirerre fous les Seucides , elle avait repris


des accroiffemens fous Arjaces le Parthien , deux cent

cinquante ans avant Jsus-Christ. Les Arfacides n'eurent ni la Syrie , ni les contres qui bordent ie PontEuxin : mais ils difpucrent avec les Romains de l'empire
de l'Orient , & leur opposrent toujours des barrires
infurmontabies.

Du ems H Alexandre Svhe , vers l'an ii6 de notre


re ,un (impie foldat Perfan , qui prit le nom 'Artaxare^
enleva ce royaume aux Parthes , &: rtablit l'empire des
Perfes , dont l'tendue ne diffrait gure alors de ce
qu'elle eft de nos jours.
; Vous ne voulez pas examiner ici quels taient les

^ premiers Babyloniens conquis par les Perfes, ni comment


ce peuple fe vantait de quatre cent mille ans d'obfervations aflronomiques , dont on ne put retrouver qu'une
fuite de dix- neuf cent annes du tems ^Alexandre,
Vous ne voulez pas vous carter de votre fujet pour
vcus rappeller l'ide del grandeur de Babylone , & de
ces mcnumens plus vants que folides dent les ruines
mme font dtruites. Si quelques refies des arts afiatiques mrite un peu notie curicfit, ce font les ruines
de Perfpois dcrites dans plufieurs livres , & copies
dans plufieurs eftampes. le fais quelle admiration infpipirenr ces mafures chappes aux flarabeaux dont
Alexandre & la courtifane Tais mirent Pefpolis en

cendre. Mais tait - ce un chef- d'oeuvre de l'art qu'un


palais bti au pied d'une chane de rochers arides ?
Les colonnes qui font encor debout , ne font alTurment
ni dans de belles proportions , ni d'un deffin lgant.
Les chapitaux furchargs d'orneraens grofiers cnr prefque autant de hauteur que le ffi: mme des colonnes.
^ Toutes les ligures font auffi lourdes & aulTi fches que
') Ejfai fur les murs. Toi. . D

50 E s s A T s U Pw L E s M CE U R s, f

celles dont nos eglifes gothiques font encor malheureufemenc ornes. Ce font des monumens de gi-andeur,
mais non pas de got ; & tout nous confirme que
on s'arrtait i'hiiloire des arts , on ne trouverait
que quatre ficles ddns les annales du monde ; ceux
' Alexandre , 'AiiguJIe, desMdicis & de Louis XI K
Cependant les Perfans furent toujours un peuple ingnieux. Lohian , qui eil le mme Qu'Efope tait ne
Casbin. Cette triditicn eu bien plus vraifembiable
que celle qui le fait originaire d'Ethiopie , pays o il
n'y eut jamais de philofophes. Les dogmes de l'ancien

Zerduf}y appelle Zoroajire par les Grecs , qui ont cht ng


tous les noms orientaux, fbbfiftaient encor. On leur
donne neuf mille ans d'antiquit ; car les Ferfans , ainfi
que les Egyptiens , les Indiens , les Chinois reculent
l'origine du monde autant que d'autres la rapprochent,
4 Un fcond Zoroajire fous BriusBs 'PAfiafpes , n'avait
^ fait que perfectionner cette antique religion. C'efi: dans
ces dogmes qu'on trouve, ainfi que dans l'Inde, l'itrmortalt de l'ame , & une aua-e vie heureufe ou maiheureufe. C'e/t-l qu'on voit exprelTment un enfer.
Zoroajire dans les crits que ie Sadder a rdigs , dit
que Dieu lui fit voir cet enfer , & les peines rferve
aux mchansy i y voit plufieuis rois , un entr'aurres
auquel il manquait un pied ; il en demande Dieu la
raifon. Dieu lui rpond : Ce roi pervers n'a fait qu'une
aclion de bont en fa vie. Il vit en allant la chaffe un
drcmadaire qui tait li trop loin de fon auge ^ & qui
voulant y manger ne pouvait y atteindre, il approcha
Vauge d'un coup de pied ; j'ai mis fin pied dans le ciel y
tout le refle efl ici. Ce trait peu connu , fait voir l'efpce
de philolphie qui rgnait dans ces tems reculs ; philofophie toujours allgorique, & quelquefois trs-profonde.
Vous favez que les Babyloniens furent les premiers
aprcj les Indiens qui adm.irent des erres mitoyens entre
la divinit Se l'homme. Les Juifs ne donnrent de noms

g)

--.vA; * ^i : jM./"

r^ c H A p T R E V. 51 ^3

aux anges que dans le tems de leur captivit Babylone.


Le nom de Sahan psrar pour la premire fois d?ns le
livre de /o^ ; ce ne m efi: perfan , & on prtend que
loh l'tait. Le nom de Raphacl eil: employ par Fauteur,
quel qu'il Toit de Tobie , qui tait captif Ninive , &
qui crivit en calden. Le nom d' i/r^e/ mme rait calden , & fignifiait voyant Dieu. Ce Sadder eu l'abrg
du Zenda^ Vefia ou du Ztnd , l'un des plus anciens livres
qui foit au monde, comme nous l'avons dj dit dans
la phibfophie de Thiftoire. Ce mot Zeiida- Vejta fignifiait chez les Caldens le culte du feu, le Sadder eft
divif en cent articles , que les Orientaux appeiaient

portes ou yruijjances ; il efi important de les lire , fi l'on


veut connatre quelle tait la morale de ces anciens
peuples. Notre ignorante crdulit fe figure toujours
que nous avons tout invent, que tout eft venu des
Juifs & de nous qui avons fuccd aux Juifs ; on eil
bien dtromp quand on fouille un peu dans l'antiquit.
Voici quelques-unes de ces portes qui ferviront nous
tirer d'erreur

L Porte.
Le dcret du tres-jufle Dieu efl: que les hommes fuient
jugs par le bien ou le mal qu'ils auront fait. Leurs
aiions feront pefes dans les balances de l'quit.
Les bons habiteront la lumire. La foi les dlivrera de
Sahan^

II. *

Si les vertus l'emportent fur les pchs , le cie eft ton


partage : fi les pchs l'emportent , l'enfer eil ton
chtim.ent.

V.
Qui donne Paumne eft vritablement un homme ;
c'eft le plus grand mrite dans notre fainte religion , &:c.
V I.

Clbre quatre fois par jour le foleil ; clbre la lune


su comm.encem-ent du mois.

IlI D a Q

#^^^4:===~=--====^:a^^!^^

5a ESSAISURLESM(SURS, '

NB. li ne dit point , Adore comme des dieux le

foleil & la lune , mais clbre le foleil & la lune comme


ouvrages du crateur. Les anciens Perfes n'taient point
ignicoies , mais dicoes , comme le prouve invinciblement l'hiflorien de la religion des Perles.

VII.

Dis , Ahunavar & Ashim Vuhu , quand quelqu'un


ternue.

A'5. On ne rapporte cet article que pour faire voir


de quelle prodigieufe antiquit ell l'ufage de faiuer ceux
qui ternuent.

I X.-

Fuis fur-tout le pch contre nature , il n'y en a


point de plus grand.

'NB. Ce principe fait bien voir combien Sextus Empiricus fe trompe, quand il dit que cette infamie tait
permife par les loix de Perfe.

X I.
Aie foin d'entretenir le feu facr, c'eil l'ame du
monde , &c.

NB, Ce feu facr devint un des rites de pluiieurs


nations.

XII.

N'enfevelis point les morts dans des draps neufs, &c.

ISiB, Ce prcepte prouve combien fe font tromps


tous les auteurs qui ont dit que les Perfes n'enfevelifTaient point leurs morts. L'ufage d'enterrer ou de
brler les cadavres , ou de les expofer l'air fur des
collines , a vari fouvent. Les rites changent chez tous
les peuples , la morale feule ne change pas.

XIIL

Aime ton pre & ta mre ^ fi tu veux vivre


jamais.

NB, Voyez le dca'ogue. -

^ Chapitre V. 5*3^

X V.

Quelque chofe qu'on te prfente , bnis Dieu.

X IX.

Marie-toi dans ta jeunefTe; ce monde n'eft qu*un


pafTage ; il faut que ton fils te fuive, & que la chane des
tres ne foit point interrompue.

XXX.

Il eu certain que Dieu a dit ZoroaJIre ^ Quand


on fera dans le doute fi une adion efl bonne ou mauvaife , qu'on ne la fafle pas.

NB. Ceci eu un peu contre la do6lrine des opinions


probables.

XXXIII.

Que les grandes libralits ne foient rpandues que


fur les plus dignes ; ce qui ef: confi aux indignes eu
perdu. i ^

XXXV.

Mais s'il s'agit du nceiTaire , quand tu manges , donne


aufl manger aux chiens.

X L.

Quiconque exhorte les hommes la pnitence, doit


tre fans pch ; qu'il ait du zle , & que ce zle ne foit
point trompeur ; qu'il ne menre jamais ; que fon caradre
foit bon , fon ame fenfibie l'amiti , fon cur & fa
langue toujours d'intelligence ; qu'il foit loign de
toute dbauche, de toute injuflice, de tout pch;
qu'il foit un exemple de bont, de juilice devant le
peuple de Dieu.

NB, Quel exemple pour les prtres de tout pays / &


remarquez que dans toutes les religions de l'Orient le
peuple efl appelle le peuple de Dieu.

X L I.

Quand les Fervardagans viendront, fais les repas


SJ D 3

3 54 Essai sur les lx ce u r S.

e expiation & de bienveilanc , cela eu agrable au


Crateur.
iVj?. Ce prcepte a quelque relTembance avec les Agaces

LXVIL

Ne mens jamais, cela eu iiif::ine, quand mme le


menfonge ferait utile.

NB. Cette doriie efl bien contraire celle du


menfonge officieux,

L X I X,
Point de familiarit avec les courtifanes. Ne cherche
fduire ia femme de perfonne.

L X X.
Qu'on s'abilienne de tout vol , de toute rapine.

L X X I.
Que ta main , ta langue & ta penfe foient pures
de tout pch. Dans tes afflictions offre Dieu ta
^ patience j dans le bonheur rends-lui des actions de
grce,

X C .

Jour & nuit penfe faire du bien , a vie eft courte.


si devant fervir aujourd'hui ton prochain , tu attends
demain, fais pnitence. Clbre les fix Gahanihars ; car
Dieu a cr le m^onde en flx fois dans l'efpace d'une
anne , &c. Dans le tems des fx Gahamhars ne refufe
perfonne, Un jour le grand roi Gicmskid ordonna au
chef de fes cuifines de donner manger tous ceux
qui fe prfenteraient ; le mauvais gnie ou Sathan fe
prfenta fous la forme d'un voyageur : quand il eut
dn , il demanda encor manger ; Giemshid ordonna
qu'on lui fervlt un buf, Giemshid lui fit fervir des
chevaux ; Sathan en demanda encor d'autres. Alors le
jufle Dieu envoya l'ange Behman , qui chaiTa le diable j
mais Fadion de Giemshid fut agrable Dieu.

A^, B, On reconnat bien le gnie oriental dans cette

allgorie

*^rrwi^"'^"^

^ Chapitre V. 55 ^

Ce font-i les principaux dogmes des anciens Perfes.


Prefque tous font conformes la reiigion naturelle de
tous les peuples du monde ; les crmonies font par-tout
diffrentes ; la vertu efl par- tout la mme : c'efl qu'elle
vient de Dieu, & le refte eft des hommes.

Nous remarquerons feulement que les Parfis eurent


toujours un baptme, & jamais la circoncifion. Lebaptme
ef commun toutes les anciennes nations de l'Orient ;
la circoncifion des Egyptiens , des Arabes & des Juifs ,
eii infiniment poftrieure ; car rien n'eft plus naturel
que de fe laver : il a fallu bien des ficles , avant d'imaginer qu'une opration centre la nature & centre la pudeur pt plaire l'Etre des tres.

Nous paffons tout ce qui concerne des crmonies


inutiles pour nous , ridicules nos yeux , lies Qs
ufages que nous ne connaifTons plus. Nous fupprimons
4l auli toutes les amplifications orientales , & toutes ces
^ figures gigantefques incohrentes & fauffes, fi familires^
4 tous ces peuples, chez lefquels il n'y a peut-tre jamais
eu que l'auteur des fables attribues EfopCy qui ait
crit naturellement.

Nous favons affez que le bon got n'a jamais t


connu dans l'Orient , parce que les hommes n'y ayant
jamais vcu en focic avec les femmes , & ayant prefque
toujours t dans la retraite , n'eurent pas les mmes
occafions de fe former l'efprit , qu'eurent les Grecs &
les Romains. Otez aux Arabes , aux Perfans , aux Juifs
le foleil & la lune, les montagnes & lei valles, les
dragons & les bafilics , il ne leur refle plus de poiie.

Il fulit de favoir que ces prceptes de Zcrcajirs rapports dans le Sadder , font de l'antiquit la plus haute ;
qu'il y efl parl des rois dont Brofe lui-mme ne fait pas
mention.

Nous ne favons pas quel tait le premier Zoroafire ,


en quel tems il vivait , fi c'efl le Brama des Indiens, &
V Abraham des Juifs : mais nous favons , n'en pouvoir

^4 ta

5<^ Essai sur les murs. 5

douter , que fa religion enfeignait !a vertu ; c'efl: le but


eilentiei de routes les religions ; eiies ne peuvent jamais
en a oir eu d'autre; car il n'efl pas dans la nature humaine,
quelque abrutie qu'elle puiTe tre , de croire un homme
qui viendrait enieigner le crim.e.

Les dogmes du Saddtr nous prouvent encor que les


Perfes n'taient point idoltres. Notre ignorante tmrit accufa long-tem.s d'idoltrie les Perfans , les Indiens,
les Chinois , & jufqu'aux mahomtans , fi attachs l'unit de Dieu, qu'ils nous traitent nous-mmes d'idoltres,
faute d'avoir approfondi nos myllres. Tous nos anciens
livres italiens , franais , efpagnols , appellent les mahomtans payens , & leur empire la paganie. Nous
reiemblions dans ce tems-l aux Chinois , quife croyaient
le iul peupb raifonnable , & qui n'accordaient pas aux
autres hommes la figure humaine. La raifon eil toujours

venue tard ; c'eft une divinit ^ qui n'efl apparue qu'


^ peu de perfonnes.

Les Juifs imputrent aux chrtiens des repas de


ihkjl , & des noces ' dipe ; les chrtiens aux payens ;
toutes les feftes s'accusrent mutuellement des plus grands
crimes : l'univers s'eil calomni.

La dodrine des deux principes eft de Zoroaflre. Orofmadz ou Oromaie^ l'anci^endes jours , & Arimane , le
gnie des tnbres , font l'origine du m,anichifme. C'efi:
Yofirs & le Typhon des Egyptiens ; c'ei la Pandore
des Grecs ; c'eA le vain eifort de tous les fages pour
expliquer l'origine du bien & du mal. Cette thologie des
m.ages fut refpede dans l'Orient fous tous les gouvernemens ; & au milieu de toutes les rvolutions , l'ancienne religion -s'tait toujours foutenue en Perfe. Ni
les dieux des Grecs , ni. d'autres divinits n'avaient
prvalu,

Islouskirvan ou Cofros le Grand y fur la fin du


fixime ficle , avait tendu fon empire dans une partie
de i'Arabie-Ptre ^ & de celle qu'on nommait heureufe.

'- ^wlQ^

Chapitre V. 57

M I II 1 . I . .. . ii.i . i ^

Il en avait chaff les Abyins, demi-chrrins qui Tavaient


envahie. Il profcrivit , autant qu'il le put , le chriftianifme
de fes propres tats , forc cette fvrit par le crime
d'un fils de f femme . qui s'tant fait chrtien , fe rvolta
contre lui.

Les enfans du grand Noushirvan , indignes d'un tel


pre , dfolaient la Perfe par des guerres civiles & par
des parricides. Les fucceiTeurs du lgifateur Juflinien
aviliffaient le nom de l'empire. Maurice venait d'tre
dtrn par les armes de Fhocas ^ & par les intrigues du patriarche Cyriaque , & de quelques vques ,
que Fhocds punit enfuite de l'avoir fervi. Le fang de
Maurice & de fes cinq fils avait coul fous la main du
bourreau ; & le pape Grgoire le Grand , ennemi des
patriarches de Confrantinople , tchait d'attirer le tyran
Phocas dans fon parti , en lui prodiguant des louanges ,
& en condamnant la mmoire de Maurice y qu'il avait lou

pendant fa vie.

L'empire de Rome en occident tait ananti ; un dluge


de Barbares , Goths , Hrules , Huns , Vandales ,
Francs , inondait l'Europe, quand a ho met )eta.t ans
les dferts de l'Arabie , lesfofdemens de la religion & de
la puiflance mufulmane.

De V Arabie & de Mahomet

E tous les lgislateurs & de tous les conqurans ,


il n'en efl: aucun dont la vie ait t crite avec plus
d'autentici & dans un plus grand dtail par ies contemporains : tez de cette vie les prodiges dont cette partie
du monde fut toujours infatue , le refte eft d'une vrit reconnue. Il naquit dans la ville de Mecca 3 que

1^58 Essai SUR LES MURS. O

nous nommons li Mecque, l'an 579 de notre re vulgaire au mois d'Avril. Son pi-e i'appeUait Ahdala , fa

mre Emlna : il n cil pas douteux que fa famille ne fut


une des plus conadrees de la premire tribu , qui tait
celle des Coracites. Mais la gne'alogie qui le fait defcendre ' Abraham en droire ligne , eft une de ces
fables inventes par ce defr fi naturel d'en impofer aux
hommes.

Les murs & les fuperftitions des premiers ges que


nous connailTons , s'taient conferves dans l'Arabie.
On le voit par le vueu que fit fon grand-ptre Ahdala
Mcutaleb de facri^r un de fes enfans. Une prtrefTe
del Mecque lui ordonna de racheter ce fils pour quelques chameaux, que l'exagration arabe fait monter au
nombre de cent. Cette prtrefTe tait confacre au culte
d'une toile qu'on croit avoir t celle de Sirius : car
chaque tribu avait fon toile ou fa plante. ( i ) On
rendait aufi un culte des gnies , es dieux mitoyens ;
mais on reconnaiiTait un Dieu fuprieur : & c'eft en quoi
prefque tous les peuples fe font accords.

Ahdala Mcualcb vcut , dit-on , cent dix ans ; fon


peri-fils Mahomet porta les armes ds l'ge de quatorze
ans dans une guerre fur les confins de la Syrie rduit
la pauvret , un de fss oncles le donna pour faeur
une veuve nomme Cadish ^ qui faifait en Syrie
un ngoce confidrable il avait alors vingt-cinq ans.

Cette veuve poufa bientt fon fadeur, & l'oncle de


Mahomet qui fit ce mariage , donna douze onces d'or
fon neveu : environ neuf cents francs de notre monnoie,
furent tout le patrimoine de celui qui devait changer
la face d la plus grande & de la plus belle partie du
monde. Il vcut obfcur avec fa premire femme Cadish ^
jufqu' l'ge de quarante ans. Il ne dploya qu' cet

(i) Voyez le Koran & la prface du Koran , crite par le


:^ favant & judicieux Sale ^ qui avait demeur vingt-cin(j ans en
^ Arabie.

%3 G

ChapitreIII. 59

III . I I I I m ^^M i

ge les ralens qui le rendaient fuprieur Tes compatriotes. Il avait une loquence vive & forte , dpouille
d'art & de mthcde , telle qu'il le fallait des Arabes ;
un air d'autorit & d'infinuation , anim par des yeux
perans & par une phynonomie heureufe , l'intrpidit
' Alexandre , fa libralit , & la fobrit dont Alexandre

aurait eu befoin peur tre un grand homme en tout.

L'amour, qu'un temprament ardent lui rendait ncefTaire , & qui lui donna tant de femmes &. de concubines , n'affaiblit ni fon courage , ni fon application , ni
fa fan. Ceil: ainfi qu'en parlent les contemporains ;
& ce portrait eft juflii par fes actions.

Aprs avoir bien connu le caractre de fes concitoyens,


leur ignorance , leur crdulit & leur difpofition l'enthoufifme , il vit qu'il pouvait s'riger en prophte. Il
forma le deffein d'abolir dans fa patrie le fabifme,
qui conffle dans le mlange du culte de Dieu & de
celui des aOres , e judame dtfi de toutes les nations , & qui prenait une grande fupriorit dans l'Arabie, enfin le chriflianifme qu'il ne connaifTait que par
les" abus de plufieurs feces rpandues autour de fon
pays; il prtendait rtablir le culte (impie ^Abraham
ou Ibrahim , dont il fe croyait defcendu , & rappel1er les hommes l'unit d'un Dieu, dogme qu'il s'imaginait tre dfigur dans toutes les religions. C'ei: en
effet ce qu'il dclare expreiment dans le troifime Sitra
ou chapitre de fon Koran. Dieu connat^ & vous ne
connaijfe^ pas. Abraham n'tait ni Juif ni chrtien ,
mais il tait de la vraie religion. Son cur tait rfigJi a Dieu ; il i' tait point du nombre des idoltres.

Il efl croire que Mahomet comme tous les enthoufiailes , violemment frapp de fes ides, les dbita d'abord de bonne foi , les fortifia par des rveries ,
fe trompa lui-mme en trompant les autres , & appuya enfin par des fourberies ncelfaires une do6:rine
qu'il croyait bonne. Il commena par fe faire croire

Wm

Y^

5 o E s s A I s U R L '^v ,^ IT R S. O

sr

dans fa maifon , ce qui iair probciblement le plus


difficile ; fj femme & le jeune yify mari de fa fille
Fatime furent les premiers difciples. Ses concitoyens
s'levrent contre lui ; li devait bien s'y attendre : fa
rponfe aux menjces des Coracites marque la fois fon
carafre & la manire de s'exprimer commune fa nation. Qiiaiid vous viendre':^ moi , dit-il , avec le JoIdl la droite 6' la lune a la gauche ^ je ne reculerai pas- dans ma carrire.

Il n'avait encor que feize difciples , en comptant


quatre femmes, quand il fut oblig de les faire fortir
de la Mecque o ils taient perfcuts , & de les envoyer prcher fa rsligion en Ethiopie ; pour lui il ofa
reiler la Mecque , o il affronta fes ennemis , & il
fit de noveaux proflytes qu'il envoya encor en Ethiopie au nombre de cent. Ce qui affermit le plus fa religion naiffante , ce fut la converfion ' Omar qui l'avait
iong-tems perfcut. Omar qui depuis devint un fi grand
conqurant y s'cria dans une afemble nombreufe ;
J''attefie qu^il n'y a qu'un Dieu y qu'il n'a ni compagnon 5 ni ajfoci ^ & que Mahomet ej fon ferviteur

& fon prophte.

Le nombre de fes ennemis l'emportait encor fir fes


partifans. Ses difciples fe rpandirent dans Mdine ; ils
y formrent une fadion confidrable. Mahomet perfcut dans la Mecque , & condamn mort , s'enfuit
Mdine. Cette fuite qu'on nomme Egire , devint
l'poque de fa gloire & de la fondation de fon empire.
De fugitif il devint conqurant. S'il n'avait pas t
perfcut, il n'aurait peut-tre pas ruli. Rfugi
Mdine , il y perfiiada le peuple &: l'affervit. Il battit d'abord avec cent treize hommes les Mecquois qui
taient venus fondre fur lui au nombre de mille.
I Cette vidc'ire , qui fut un miracle aux yeux de fes

tfe3:ateurs , les perfuada que Dieu combattait pour eux


comme eux pour lui. Ds la premire vidoire , ils ef- ^s

3 .ChapitreVI. 6i Q

prrent la conqute du monde. Mahomet prit h Mecque


vit fes perfcuteurs fes pieds , conquit en neuf ans ,
par la parole & par les armes, toute TArabie , pays
auf grand que la Perfe, & que les Perfes ni les Ro-

mains n'avaient pu conqurir. Il fe trouvait la tte de


quarante mille hommes tous enivrs de fon entoufiafme. Dans {es premiers fuccs, il avait crit au roi
de Perfe Co frocs fcond , l'empereur EracUus , au
prince des Coptes , gouverneur d'Egypte , au roi des
AbyTms, un roi nomm Mondar ^ qui rgnait dans
une province prs du golphe Perfique.

Il ofa leur propofer d'embrafTer fa religion ; & ce


qui eft trange , c'efl que de ces princes il y en eut
deux qui fe firent mahomtans ; ce furent le roi d'Abyffmie & ce Mondar, Cofros dchira la lettre de Mahomet avec indignation. Hracliiis rpondit par des prfens. Le prince des Coptes lui envoya une filie qui
pfliit pour un chef-d'uvre de la nature, & qu'on
appelait a belle Marie.

Mahomet au bout de neuf ans fe croyant aiez fort


pour tendre fes conqutes & fa religion chez les Grecs
& chez les Perfes , commena par attaquer la Syrie
foumife alors Hraclius , & lui prit quelques villes.
Cet empereur , entt de difputes metaphyfiques de religion , & qui avait pris le parti des monothelites ,
efuya en peu de tems deux propofitions bien fingulires; l'une de la part de Cofros fcond , qui l'avait
long-tems vaincu , & Tautre de la part de Mahomet.

Cofros voulait qu!Hraclius embrafst la religion des


mages , & Mahomet qu'il fe ft mufulman.

Le nouveau prophte donnait le choix ceux qu'il


voulait fubjuguer , d'embrafer fa fale , ou de payer
un tribut. Ce tribut tait rgl par l'alcoran treize
dragmes d'argent par an pour chaque chef de famille.
Une taxe li modique eft une preuve que les peuples
qu'il fournit taient pauvres. Le tribut a augment de-

61. ESSAISURLESMCEURS. I

I?

puis. De tous les lgiilateurs qui ont fond des religions , il efl: le feul qui ait tendu la fienne par les conqutes. D'autres peuples ont port leur culte avec le
fer & le feu chez des nations trangres ; mais nul
fondateur de fede n'avr.it t conqurant. Ce privilge
unique eil au yeux des mufulmans Farj^ument le plus

fort , que la divinit prit foin elle-mme de fconder


leur prophte.

Enfin Mahomet 5 matre de l'Arabie , & redoutable


tous fe voifms , attaqu d'une maladie mortelle
Mdine l'ge de fijixante - trois ans & dem.i , voulut que fes derniers momens parufTent ceux d'un hros
& d'un jufle : Q^ue celui qui j'ai fait violence & injiiflice paraijfe^ s'cria-t-il , & j^ fuis prt de lui faire
rparation. Un homme fe leva , qui lui redemanda
quelque argent ; Mahomet le lui lit donner , & expira
^ peu de tems aprs , regard comme un grand homme
S par ceux mme qui favaient qu'il tait un impcfleur,
fk. rvr com.me un prophte par tout le relie.

Ce n'tait pas fans doute un ignorant , comme


quelques-uns l'ont prtendu. Il fallait bien mme qu'il
ft trs-favant pour fa nation & pour fon tems ,
puifqu'on a de lui quelques aphorifmes de mdecine, & qu'il rforma le calendrier Qs Arabes comme Cfar celui des Rom.ains. Il fe donne la vrit
le titre de prophte non lettr ; mais on peut favoir
crire & ne pas s'arroger le nom de favant. Il tait
pote ; la plupart de fes chapitres font rimes ; le refte
eft en profe cadence. La poiie ne fervit pas peu
rendre fon alcoran refpeable. Les Arabes faifaient un

trs-grand cas de la pofie , & lorfqu'il y avait un bon


poce dans une tribu , les autres tribus envoyaient une
ambaifade de flicitation celle qui avait produit un
auteur qu'on regardait comme infpire , & comme utile.
On affichait les meilleures pofies dans le temple de la
11 Mecque ; & quand on y afficha le {Qcon chapitre de

h -^^

9 ChapitreVI. ^3^

Mahomet,qu. commence ainfi : // ne faut point douter, c'eji i


ici la fcience des jujies , de ceux qui croient aux myf-
thres , qui prient quand il le faut ^ qui donnent avec
gnrofit^ cc. alors le premier pote de la Mecque,
nomme Abd y dchira fes propres vers aiichs au temple, admira Mahomet ^ & fe rangea fous fa loi. Voil
des murs , des ufages , des faits li diifrens de tout
ce qui fe paiTe parmi nous , qu'ils doivent nous montrer combien le tableau de l'univers efl: vari , & combien tious devons tre en garde contre notre habitude
de juger de tout par nos ufages.

Les Arabes contemporains crivirent la vie de

Mahomet dans le plus grand dtail. Tout y reffent


la fimplicit barbare des tems qu'on nomme hroques. Son contrat de mariage avec fa premire femme Cadsh eft exprim en ces m.ots : Attendu que
Cadish efl amoureufe de Mahomet, & Mahomet pareillement amoureux d'elle. On voit quels repas appr- S
raient fes femmes : on apprend le nom de fes pes
& de fes chevaux. On peut remarquer fur-tout dans
fon peuple des murs conformes celles des anciens
Hbreux , ( je ne parle ici que des murs ) la mme
ardeur courir au combat au nom de la divinit , la
mme foif du butin , la mme partage des dpouilles,
~ & tout fe rapportant cet objet.

Mais en ne confidrant ici que les chofes humaines ,


& en faifant toujours abllradion des jugemens de Dieu ,
& de fes voies inconnues, pourquoi Mahomet & es
fuccefeurs , qui commencrent leurs conqutes prcifment comme les Juifs, firent-ils de fi grandes chofes ,
& les Juifs de fi petites? Ne ferait-ce point parce que
les mufulmans. eurent les plus grand foin de foumettre les vaincus- leur religion , tantt par la force ,
tantt par la perfuafion ? les Hbreux au contraire n'affocirent gure les trangers leur culte. Les mufulmans Arabes incorporrent eux les autres nations ;

#^

=^^-^~#

O 64 Essai sur les M(ffiURS.

Iqs Hbreux s'en tinrent toujours fepars. 11 parat enfin que les Arabes eurent un enthouiiafme plus courageux , une politique plus gnreufe & plus hardie. Le
peuple Hbreu avait en horreur les autres nations , &
craignait toujours d'tre aflervi. Le peuple Arabe au
contraire voulut attirer tout lui , & fe crut fait pour
dominer.

Si ces irmalites refTemblaient aux Juifs par l'enthoufiafme & par- la foif du pillage , ils taient prodigieufement fuprieurs par le courage , par la grandeur d'ame ,
par la magnanimit; leur hifloire ou vraie ou fbuleufe avant Mahomet, eu remplie d'exemples d'amiti tels que la Grce en inventa dans les fables de Pi-

lade & d" Greffe, de Thfe & de Tritois. L'hiftoire


des Barmcides n'eft qu'une fuite de gnrofis inoues
qui lvent l'ame. Ces traits caradrifent une nation.
On ne voit au contraire dans toures les annales du
peuple Hbreu aucune adion gnreufe. ils ne ccnnaiffent ni rhofpitait , ni la libralit , ni la clmence. Leur
fouverain bonheur efl d'exercer i'ufure avec les trangers ; & cet efprit d'ufure, principe de toute lchet,
eil tellement enracin dans leurs curs , que c'e
l'objet continuel des figures qu'ils emploient dans l'efpce d'loquence qui leur efl propre. Leur gloire eil de
mettre feu & fang les petits villages dont ils peuvent
s^emparer. Ils gorgent les vieillards & les enfans ils
ne rfervenc que les filles nubiles ; ils afiafTinent leurs
matres quand ils font efcaves ; ils ne favent jamai?
pardonner quand ils font vainqueurs ; ils font les ennemis du genre humain. Nulle poUtefle, nulle fcience,
nul art perfectionn dans aucun tems chez cette nation
atroce. Mais, ds le fcond ficle de l'gire, les Arabes deviennent les prcepteurs de l'Europe d^ns les
fciences & dans les arts , malgr leur loi qui femble
l'ennemie des arts.

La dernire volont de Mahomei ne fut point ex^ cure. ^

C H A P I T R E V I., ^5 ^

cure. Il avait nomm Aly fon gendre , poux de Fatime, pour l'hritier de fon empire. Mais l'ambition ,
qui l'emporte fur le fanatifme mme , engagea les chefs
de fon arme dclarer calife , c'eft--dire , vicaire du
prophte , le vieux Ahiibker fon beau-pre , dans l'efprance qu'ils pourraient bientt eux-mmes partager
la fucceifion. Aly refla dans l'Arabie, attendant le tems
de fe fignaer.

Cette divifion fut la premire f^mence du grand


fchifme qui fpare aujourd'hui les fedateurs d' Omar &
. ceux ^Aly, les Sunni & les Chias , les Turcs & les Perfans modernes,

Abubker raffembla d'abord en un corps les feuilles


parfes de l'alcoran. On lut, en prfence de tous les
chefs, les chapitres de ce livre, crits les uns fur des
feuilles de palmier , les autres fur du parchemin, &
on tablit ainfi fon authenticit invariable. Le reiped

fuperitieux pour ce livre alla jufqu' fe perfuader que


l'original avait t crit dans le ciel. Toute la quellion
fut de favoir s'il avait t crit de toute ternit, ou
feulement au tem? de Mahomet* Les plus dvots fe
dclarrent pour l'ternit.

Bientt Abubker mena fes mufulmans en Paleftine ,


& y dfit le, frre 'Hrac/his. Il mourut peu aprs
avec la rputation du plus gnreux de tous les hommes, n'ayant jamais pris pour lui qu'environ quarante
fous de notre monnoie par jour de tout le butin qu'on
partageait , & ayant fait voir combien le mpris des
petits intrts peut s'accorder avec l'ambition que les
grands intrts infpirent.

Abubker palTe chez les Ofmanlis pour un grand


homme & pour un mufulman fidle. C'eft un des faints
de l'alcoran. Les Arabes rapportent fon teflament conu
en ces termes : Au nom de Dieu tres-mifricordieux ,
voici le teftament J'Abubker fait dans le tems qu'il
^ allait pajfer de ce monde Vautre , dans le tems o
^ EJfai fur les murs. Tom. I. E ^

^ 66 Essai sur lesmup. s.

*.,,>

les impies cejfcnt de douter, & ou les menteurs difeiit


la vrit. Ce dbut femble tre d'un homme perfuad.
Cependant Abubkcr y beau-pre de Mahomet ^ avait
vu ce prophte de bien prs. Il faut qu'il ait t tromp
lui-mme par le prophte , eu qu'il ait t le complice
d'une impoilure iiluftre qu'il regardait comme ncef*
faire. Sa place lui ordonnait d'en -impofer aux hommes
pendant fa vie & fa mort.

Omar , lu aprs lui , fut un des plus rapides conqurans qui aient dfol la terre. Il prend d'abord
Damas , clbre par la fertilit de fon territoire , par
fes ouvrages d'acier les meilleurs de l'univers , par fes
toffes de foie qui portent encor fon nom.. Il chalTe
de la Syrie &: de la Phnicie les Grecs qu'on appellait
Romains. Il reoit compofition , aprs un long iige ,
la ville de Jerufaem , prefque toujours occupe par
^ des trangers , qui fe fuccdrent les uns aux aurres
S depuis que David Peut enleve fes anciens citoyens :
ce qui mrite la plus grande attention , c'e. qu'il laiffa
aux Juifs & aux chrtiens , habitans de Jrufalem , une
pleine libert de confcience.

Dans le mme tems les lieutenans ^Omar s'avanaient en Perfe. Le dernier des rois Perfans , ^que
nous appelions Hormifds IV. livre bataille aux Arabes quelques lieues de Madain , devenue la capitale
de cQt empire. Il perd la bataille & la Vie. Les Perfes
paifentfous la domination ' Omar plus facilement quils
n'avaient fubi* le joug ! Alexandre.

Alors tomba cette ancienne religion des mages, que


le vainqueur de Darius avait refpecle : car il ne toucha jamais au culte des peupls vair^cus.

Les mages, adorateurs d'un feul Dieu , ennemis de


tout fimulacre , rvraient dans le feu qui donne la vie
la nature^ l'emblme de la divinit. Ils regardaient
leur religion comme la plus ancienne & la plus pure.
La connaifTance qu'ils avaient des mathmatiques , de

5 C H A P I T R V I. 67 ^

raftronomie & de Thilloire , augmentait leur mpris


pour leurs vainqueurs alors ignorans. ils De purent
abandonner une religion confacre par tant de ficles
pour une fede ennemie qui venait de na:re. La pluparc le retirrent aux extrmits de la Perfe , c de
l'Inde. C'efl-la qu'ils vivent aujoud'hui feus le nom
de Gaures ou de Gulbres , delarjzs, dignicoies, ne
fe mariant qu'entr'eux, entretenant Je feu facr, fidles ce qu'ils connaiiTent de leur ancien cuite ; mais
ignorans , mprifs , & , leur pauvret prs , femblables aux Juifs fi long-tems dilperfs fans s'allier aux
autres nations , plus encor aux banians , qui ne font
tablis & difperfs que dans l'Inde , & en Perfe. Il
refla un grand nombre de familles Gubres o ignicoies Ifpahan , jufqu'au tems de sha-jibbas qui les
bannit , comme Ifahelle chaTa les Juifs d'Efpagne. Ils
ne furent tolrs dans les fauxbourgs de cette ville que
fous fes fuGcefTeurs. Les ignicoles maudilfent depuis
long-tems dans leurs prires Alexandre , & Mahomet,
Il ell: croire qu'ils y ont joint Sha^Abbas,

Tandis qu'un lieutenant d'O/Tz^r fubjugue la Perfe,


un autre enlve l'Egypte entire aux Romains , & une
grande partie de la Libye. C'eft dans ce:te conqute

qu'eft brle la fameufe bibliothque d'Alexandrie, monument des connaiffances & des erreurs des hommes,
commence par Ftolome Philaddphe , & augmente
par tant de rois. Alors les Sarrazins ne voulaient de
fcience que i'akorari ; m.ais ils faifiient dj voir que
leur gnie pouvait s'tendre tout. L'entreprife de renouveller en Egypte l'ancien canal creuf par les rois ,
& rtabli enfuite par Trajan , & de rejoindre ainfi le
Nil la mer rouge, efl digne des ficles les plus clairs.
Un gouverneur d'Egypte entreprend ce grand travail
feus le califat d'Omar^ & en vient bout. Quelle diffrence entre le gnie des Arabes , & celui des Turcs !

E1

g^Qggt^F=== ' -- ^t y r^^^^g^it^^^^^ ->?rr^^#

^ 68 Essai sur les murs.

Ceux-ci ont laiff prir un ouvrage dont la ccnfervation


valait mieux que la conqute d'une grande province.

Les amateurs de l'antiquit, ceux qui fe piaifent comparer les gnies des nations , verront avec plaifir combien les murs , les ufages du tems de Mahomet , 'Ahuhker , d' Omar reifemblaient aux murs antiques dont
Homre a t le peintre fidle. On voit les chefs dfier
un combat^les chefs ennemis ; on les voit s'avancer
hors des rangs & combattre aux yeux des deux armes
fpeclatrices immobiles. Ils s'interrogent l'un l'autre , ils
fe bravent , ils invoquent Dieu avant d'en venir aux
mains. Onivra plufieurs combats finguliers dans ce genre,
au fi.ge de Damas.

11 efi: vident que les combats des Amazones dont


parient Homre & Hrodote y ne font point fonds lur
des fables. Les femmes del tnbu d'Imiar , de l'ArabieHeureufe taient guerrires , & combattaient dans les
armes 'Abuber Se ^Omar. On ne doit pas croire
qu'il y ait jamais eu un royaume des Amazones , o les

femmes vcufient fans hommes. Mais dans les tems


& dans les pays o l'on menait ime vie agrefte & paflorale , il n'efl: pas tonnant que des femmes auffi durement leves que des hommes , aient quelquefois combattu com^me eux. On voit fur-tout au fige de Damas
une de ces femmes de la tribu d^Imiar, venger la mort
de fon mari tu fes cts , percer d'un coup de flche
le commandant de la ville. Rien ne juflifie plus VAriofie
& e Tajjl , qui dans leurs pcemes font com.battre tant
d'hrones.

L'hiUoire vous en prfentera plus d'une dans les tems


de la chevalerie. Ces ufages toujours trs-rares paraiffent aujourd'hui incroyables , fur- tout depuis que Partillehe ne aifTe plus agir la valeur , l'adrelfe , l'agilit
de chaque combattant , & o les armes font devenues
des efpcesde machines rgulires , qni fe meuvent comme
par des reibrts.

l, U

ChapitreVI. ^9 s

r I I I 1 I II Il 1 . mn i . I I , I l i i M i ifiT I , iiiiii

Les difcours des hros Arabes la tte des armes ,


ou dans les combats fmguliers , ou en jurant des trves ,
tiennent tous de ce naturel qu'on trouve dans Homre',
mais ils ont incomparablement plus d'enthoufiafme & de
fublime.

Vers l'an il de Tgire , dans une bataille entre


l'arme 'Hraclius & celle des Sarrazins , le gnral
mahomtan nomm Drar efl pris ; les Arabes en font
pouvants. B.afi un de leurs capitaines court eux.
QiiHmpore , leur dit-il , que Drar fait pris ou non ?
Dieu ef vivant & vous regarde , combatte^ \ il leur fait
tourner tte , & remporte la vidloire.

Un autre s'crie , Voil le ciel , comhatteipour Dieu ,


& il vous donnera la terre,

' Le gnral iCaW, prend dans Damas la fille ^Hra^


clius , & la renvoie fans ranon. On lui demande pourquoi il en ufe ainfi. C'efl, dit-il , que j'efpre reprendre
bientt la ille avec le pre dans Confiantinope. S

Quand le calife Mohavia prt d'expirer l'an 6o del'gire , fit affurer fon fils Yefud le trne des califes ,
qui jufqu'alors tait ledif , il dit : Grand Dieu ! fi j'ai
tabli mon fils dans le califat , parce que je Ven ai cru
digne , je te prie d'affermir mon fils fur le trne ;
mais jl je n'ai agi que comme pre , je te prie de Ven
prtipiter.

Tout ce qui arrive alors , caraclrife un peuple fuprieur. Les fuccs de ce peuple conqurant fembient dus
encor plus renthoufiafme qui l'anime, qu' fes conducteurs : car Omar eu aflalfin par un efcave Perfe en
653. Otman fon fuccefleur l'eft en 6 5 5, dans une meute.
Aly ce fameux gendre de Mahomet n'efl lu , & ne
gouverne qu'au milieu des troubles. Il meurt au bout
de cinq ans alTafin comme fes prdecefTeurs ; & cependant les armes mufulmanes font toujours, heureufes.
Ce calife ^ly , que les Perfans rvrent aujourd'hui , &
dont ils fuivent les principes en oppofition ceux

3 70 Essai sur les murs.

aOmar^ avait transfr le fige des califes de la ville


de Mdine , 011 Mahomet efl enfeveli , dans la ville de
CouiE , fur les bords de FEuphrate : peine en refte-il
aujourd'hui des ruines. C'ef: le fort de Babylone , de
Sleucie , & de toutes les anciennes villes de la Calde ,
qui n'taient bties que de briques.

Il eft vident que le gnie du peuple Arabe mis en


mouvement par Mahomet^ fit tout de lui-mme pendant
prs de trois ficles , & reiTembla en cela au gnie des
anciens Romains. C'eil en efe fous Valid , ie moins
guerrier des califes, que fe font les plus grandes conqutes. Un de fes gnraux tend fon empire jufqu'
Sam^rkande en 707. Un autre attaque en mime tems
l'empire Aqs Grecs vers la mer Noire. \Jn autre en 711
pafle d'Egypte en Efpagne , foumife tour--tour par les
Carthaginois , par les Romains , par les Goths & Vendales , & enBn par ces Arabes qu'on nomme Maures, Ils ^
y tablirent d'abord le royaume de Cordoue. Le fultan
d'Egypte fecoue la vrit e joug du grand calife de
Bagdat , & Ahdramt gouverneur de l'Efpagne conquife
ne] reconnat plus le fukan d'Egypte ; cependant tout
plie encor fous les armes mufulmanes.

Ah drame y petit- fils du cdXie Heshame, prend les


royaumes de Caftille , de Navarre ,du Portugal , d'Arragon. Il s'tablit en Languedoc; il s'empare de la Gienie,
& du Poitou ; & fans Charles Martel qui lui te la
viloire & la vie , la France tait une province mahomtane.

Aprs le rgne de dix-neuf califes de la mailbn des


OmmiadeSy commence la dynadie des califes Abaffides
vers l'an 752 de notre re. Abcugiafar Almanior,
fecond calife Abaflde , fixa le fige de ce grand empire
Bagdat au-del de l'Euphrate dans la Calde. Les Turcs
difent qu'il en jeta les fonderaens. Les Perfans afiurent
qu'elle tait trs-ancienne , & qu'il ne fit que la rparer,
-m C'eil cette ville qu'on appelle quelquefois Babylone , & ^

O ChapitreVI. 71 '^

qui a t le fujet de tant de guerres eiitre la Perfe & la


Turquie.

La domination des califes dura fix cent cinquantecinq ans : defpotiques dans la religion, comme dans le

gouvernement , ils n'taient point adors ainfi que le


grand lama , mais ils avaient une autorit plus relle,
& dans les tems mme de leur dcadence ; ils furent
refpeds des princes qui les perfcutaient. Tous ces
fultans Turcs , Arabes , Tartares , reurent l'inveftiture
des califes , avec bien moins de conteflation , que pluleurs princes chrtiens ne l'ont reue des papes. On rie
baifait point les pieds du calife , mais on fe proilernait
fur le feuil de fon palais.

Si jamais puiiTance a menac toute la terre , c'eft celle


de ces califes ; car ils avaient le droit du trne & de l'autel,
du glaive & de l'enthoufiafme. Leurs ordres taient autant d'oracles, (Scieurs foldats autant de fanatiques. S

Ds l'an 671 ils afligrent Conilantinople , qui de- ^


vait un jour devenir mahomtane ; les divifions , prefque
invitables parmi tant de chefs audacieux n'arrtrent
pas leurs conqutes. Ils reffemblrent en ce point aux
anciens Romains , qui parmi leurs guerres civiles avaient
fubjugu l'Afie-Mineure.

A mefure que les mahomtans devinrent puifTans ,


ils fe polirent. Ces califes toujours reconnus pour fouverains de la religion , & en apparence de l'empire par
ceux qui ne reoivent plus leurs ordres de fi loin,

tranquilles dans leur nouvelle Babylone , y font bientt


renatre les arts. Aaron al P.achild contemporain de
Charhmagne , plus refpecl que fes prdcelTeurs , &
qui fut fe faire obir jufqu'en Efpagne & aux Indes,
ranima les fciences , ft fleurir les arts agrables &
utiles , attira les gens de lettre . , compofa des vers ,
& ft fuccder dans ces vafles tats la poiiteie la barbarie. Sous lui les Arabes , qui adoptaient dj les chiffres
^ indiens, les apportrent en Europe. Nous ne connmes ^

^*^ 72- Essai sur les murs.

en Allemagne & en France le cours des aflres , que


par le moyen de ces mmes Arabes. Le mot feul d'Amanach en efl encor un tmoignage.

L'almagefte de Ftolome fut alors traduit de grec en


arabe par l'aflronome Ben - Honain.Le calife Almamon
fit mefurer gomtriquement un degr du mridien ,
pour dterminer la grandeur de la terre : opration qui
n'a t faite en France que plus de neuf cents ans aprs,
fous Louis XIV. Ce mme allronome ^/z- Ho /2^//2 pouffa
fes obfervations affez loin , reconnut que ce Ftolome
avoit fix la plus grande dcinaifon du foleii trop au

feptentrion , ou que l'obliquit de l'cliptique avait


chang. Il vit mme que la priode de trente-fix milie ans
qu'on avait aligne au mouvement prtendu des toiles
fixes d'occident en orient , devait tre beaucoup racourcie.

La chymie & la mdecine taient cultive par les


Arabes. La chymie, perfedionne aujourd'hui par nous,
ne nous fut connue que par eux. Nous leur devons
de nouveaux remdes , qu'on nomme les mtnoradfs , plus
doux & plus falutaires , que ceux qui taient auparavant
en ufage dans l'cole d'Eippocratc & de Calien. L'algbre
fut une de leurs inventions. Ce terme le montre encor
affez , foit qu'il drive du mot Algiaharat^ foit plutt
qu'il porte le nom du fameux Arabe Geher qui enfeignait
cet art dans notre huitime ficle. Enfin , dans le fcond
ficle de Mahomet^ il fallut que les chrtiens dbccident
s'inftruififfent chez les mufulmans.

Une preuve infaillible de la fupriorit d'une nation


dans les arts de l'efprit , c'efi: la culture perfedionne
de la pofie. Je ne parle point de cette pofie enfle &
gigantefque , de ce ramas de lieux communs infipides fur
le foleii , la lune , les toiles , les montagnes & les
mers : mais de cette pofie fage & hardie , telle qu'elle
fleurit du tems d'Augufte, telle qu'on l'a vue renatre fous

Louis XIV* Cette pofie d'image & de fentiment fut

ChapitreVI. 73 ^

connue du tems 'Aaron al Rachild. En voici entre


autres exemples un qui m'a frapp , que je rapporte ici ,
parce qu'il eft court. Il s'agit de la clbre difgraee de
Giafar leBarmcide,

Mortel , faible mortel , qui le fort profpre


Fait goter de fes dons les charmes dangereux ,
Connaisquelle eft des rois la faveur paffagre
Contemple Barmcide , & tremble d'tre heureux.

Ce dernier vers fur-tout efl traduit mot mot. Rien


ne me parat plus beau que tremble d^trc heiinux. La
langue arabe avait l'avantage d'tre perfelionne depuis
long?'tems ; elle tait fixe avant Mahomet , & ne s'efl
point ^itre depuis. Aucun des jargons qu'on parlait
alors en Europe , n'a pas feuleraient lailT la moindre
trace. De quelque ct que nous nous tournions , il
faut avouer que nous n'exiflons que d'hier. Nous allons
plus loin que les autres peuples en plus d'un genre :
& c'eit peut - tre parce que nous fompies venus les

derniers.

CHAPITRE SEPTIEME.

De Valcoran, & de la loi miifulmane. Examen fi la


religion mufiilmane tait nouvelle , & fi elle a t
perfcutante.

E prcdent chapitre a pu nous donner quelque


connaifance des murs de Mahomet d^ de fes Arabes,
par qui une grande partie de la terre prouva une rvolution fi grande & fi prompte. Il faut tracer prfent une
peinture fidelle de leur religion.

C'eft un prjug rpandu parmi nous , que le mahomtfme n'a fait de fi grands progrs que parce qu'il
favorife les inclinations voluptueufes. On ne fait pas

^^

O74 Essais URLESM(suR s. O

rflexion que toutes les anciennes religions de l'Orient


ont admis la pluralii des femmes. Mahomet rduifit
quatre le nombre illimit jufqu'alors. H efl: dit que
David avait dix-huit femmes , & Salomon trois cents
avec fept cents concubines. Ces rois buvaient du vin avec
leurs compagnes^ C'tait donc la religion juive qui tait
voluptueuie , & celle de Mahomet tait fvre.

C'eft un. grand problme parmi les politiques , fi la


polygamie eil: utile la focit & la propagation.
L'Orient a dcid cette queilion dans tous les ficles ,
& la nature efl d'accord avec les peuples Orientaux , dans
prefque toute efpce animale, chez qui pufieurs femelles n*ont qu'un mile. Le tems perdu par les grofleiTes,
par les couches , pir les incommodits naturelles aux
femmes, femble exiger que ce tems foit rpar. Les
femmes dans les climats chauds ceflent de bonne heure
d'tre belles & fcondes. Un chef de famille , qui met
fa gloire & fa profprit dans un grand nombre d'enfans ,
a befoin d'une femme qui remplace une poufe inutile. Les loix de l'Occident femblent plus favorables
aux femmes , celles de l'Orient aux hommes &

rtat ; il n'efl point d'objet de lgiflation qui ne puiTe


tre un fujet de difpute. Ce n'eft pas ici la place
d'une difTertation ; notre objet eft de peindre les hommes plutt que de les juger.

On dclame tous les jours contre le paradis fenfuel de


Mahomet-^ mais l'antiquit n'en avait jamais connu d'autre. Hercule poufa Eb dans le ciel , pour rcompenfe
des peines qu'il avait prouves fur la terre. Les hros
buvaient le neclar avec les dieux ; & puifque l'homme
tait fuppof reiTufciter avec fes fens, il tait naturel
de fuppofer auiTi qu'il goterait , foit dans un jardin ,
foit dans quelqu'autre globe , les plaifirs propres aux
fens qui doivent jouir , puifqu'ils fubfiftent. Cette
croyance mme fut celle des pres de l'glife du fcond
^ & du troifime ficle. C'ell ce qu'attefle prcifment

U ^^

5 ChapitreVII. 75

St. Jujiin dans la fconde partie de fes dialogues :


Jtrufalem.^ dit-il , fera agrandie & embellie , pour recevoir les faillis^ qui jouiront pendant mille ans de tous

les plaifirs des fens.

Cent auteurs qui en ont copi un , ont crit que


c'tait un moine nefiorien qui avait compof l'alcoran.
Les uns ont nomm ce moine Sergius , les autres
Boira. Mais il eft vident que les chapitres de l'alcoran furent crits fuivant l'occurrence , dans les voyages
de Mahomet ^ & dans fes expditions militaires. Avait-il
toujours ce moine avec lui? On a cru encor fur un
paiTage quivoque de ce livre , que Mahomet ne favait
ni lire ni crire. Comment un homme qui avait fait
le commerce vingt annes , un po'te , un mdecin ,
un lgiflateur , aurait-il ignor ce que les moindres
enfans de fa tribu apprenaient ?

Le koran. , que je nomme ici alcoran , pour me


conformer notre vicieux ufage, veut dire, le livre 'fj
ou la lecture. Ce n'eft point un' livre hiflorique dans
lequel on ait vouhi imiter les livres des Hbreux, &
nos vangiles ; ce n'eft pas non plus un livre purement
de loix comme le lvitique ou le dutronome, ni un
recueil de pfaumes & de cantiques , ni une vifon
prophtique & allgorique dans le got de l'apocalypfe.
C'ell un mlange de tous ces divers genres , un affemblage de fermons dans efquels on trouve quelques faits
hifloriques , quelques vifions , ^^ rvlations , des loix

religieufes & civiles.

Le koran eft devenu le code de la jurifprudence ,


ainft que la loi canonique , chez toutes les nations mahomcanes. Tous les interprtes de ce livre conviennent
que fa morale eft contenue dans ces paroles : Ktcherchci qui vous chajfe : donner qui vous te , pardonnei
qui vous offenfe ; faites du bien a tous ; ne contejle^
point avec les ignorans.

Il auroit d biei plutt recommander de ne point

O 7(5 E S S A I S U R L E S M (5 U R S. Q

difputer avec les favans : mais dan^ cette partie du


monde on ne fe doutait pas qu'il ^ et ailleurs de
la fcience & des lumires.

Parmi les dclamations incohrentes dont ce livre


eH rempli flon le got oriental , on ne laifTe pas de
trouver des morceaux qui peuvent paratre fublimes.
Mahomet , par exemple , parlant de la ceflation du
dluge , s'exprime ainfi : Dieu dit , terre engloutis tes
eaux : ciel puife les ondes que tu as verfes : le ciel &

la terre obirent.

Sa dfinition de Dieu efl d'un genre plus vritablement


fublime. On lui demandait quel tait zqz Alla qu'il annonait ; Cejl celui ^ rpondit-il, qui tient Vre de
foi-mme , & de qui les autres le tiennent '.^ qui n'engendre
point & qui n'eji point engendr^ & qui rien n'eft
femblable dans toute retendue des tres. Cette fameufe
^ rponfe confacre dans tout l'Orient , fe trouve pref^ ; que mot--mot dans l'antpnultime chapitre du koran.

Il efl vrai que les contradidions , les abfurdits ,


les anachronifmes font rpandus en foule dans ce livre.
On y voit fur-tout une ignorance profonde de la phyfique
la plus fimpe & la plus connue. C'efl-l la pierre-de-touche des livres que les faulfes religions prtendent
cries par la divinit; car Dieu n'efl ni ablurde, ni
ignorant ; m.ais le peuple qui ne voit pas ces fautes , les
adore; & les imans emploient un, dluge de paroles
pour les pallier.

Les commentateurs du koran diilinguent toujours


le fens pofitif & l'allgorique , la lettre & l'efprit. On
reconnat le gnie arabe dans les commentaires comme
dans le texte ; un des plus autorifs commentateurs
dit, que le koran porte tantt une face d'homme, tan-

tt une face de bte , pour fignifier l'efprit & la lettre.

Une chofe qui peut furprendre bien es ledeurs ,


c efl qu'il n'y eut rien de nouveau dans la loi e Mahomet^
^ fmon que Mahomet tait prophte de Dieu.

^IQ^U^ T . ^ . 1 b:^g^:^^^^^=

Chapitre VII.

En premier lieu , l'unit d'un Etre fuprme crateur


ic confervateur tait trs-ancienne. Les peines & les
rcompenfes dans lin autre vie , la croyance d'un paradis & d'un enfer avaient t admifeschez les Chinois,
les Indiens , les Perfes , les Egyptiens , les Grecs ,
les Romains , & eufuite chez les Juifs , & fuf - tout
chez les chrtiens, dont la religion confacra cette doctrine.

L'acoran reconnat des anges & des gnies ; & cette


croyance vient des anciens Perfes. Celle d'une rfurrection & d'un jugement dernier, tait vifiblement puife
dans le tamud & dans le criflianifme. Les mille ans
que Dieu emploiera , flon Mahomet^ juger les hommes, & la manire dont il y procdera, font des acceToires qui n'empchent pas que cette ide ne foit
entirement emprunte. Le pont aigu fur eqoel les reffufcits palTeront , & du haut duquel les reprouvs tomberont en enfer, eft tir de la do;rine allgorique
des mages.

C'efl: chez ces mmes mages , c'efl dans leur jannat que Mahomet a pris l'ide d'un paradis , d'un jar-^
din , o les hommes revivans avec tous leurs fens perfedionns, goteront par ces fens mme toutes les volupts , qui leur font propres, fans quoi ces fens leur
feraient inutiles. C'e-l qu'il a puif l'ide de fes
houris , de ces femmes cleltes jui feront le partage
des lus , & que les mages appellaient hourani , comme on le voit dans le fadder. Il n'exclut point les
femmes de fon paradis, comme on le dit fouvent
parmi nous. Ce n'eft qu'une raillerie fans fondement ,
telle que tous les peuples en font les uns des autres.
Il promet des jardins , c'eil le nom du paradis ; mais
il promet pour fouveraine batitude la vifion, la com-

munication de l'Etre fuprme.

Le dogme de la prdeftination abfolue & de la fataht qui femble aujourd'hui caradrifer le mahomtifrne ,

^ 78 Essai sur les mceurs.

tait l'opinion de toute Tamiquit; elle n'eil; pas moins


claire dans l'iliade que dans l'alcoran.

A l'gard des ordonnances lgales , comme la circoncifion , les ablutions, les prires, le plerinage de
la Mecque , Mahomet ne fit que fe conformer pour
le fonds aux ufages reus. La circoncifion tait pratique de tems immmorial chez les Arabes , chez les
anciens Egyptiens , chez les peuples de la Colchide ,
& chez les Hbreux. Les ablutions furent toujours recommandes dans l'Orient, comme un fymbole de la
puret de l'ame.

Point de religion fans prires : la loi que Mahomet


porta de prier cinq fois par jour, tait gnante; &
cette gne mme fut refpedable. Qui aurait of fe
plaindre que la Crature foit oblige d'adorer cinq fois
par jour fon crateur ?
^ Quant au plerinage de la Mecque , aux crmo-

1^; nies pratiques dans le kaaha , & fiir la pierre noire,


' peu de perfonnes ignorent que cette dvotion tait
chre aux Arabes depuis un grand nombre de ficles.
Le kaaha pafTait, peur le plus ancien temple du monde;
& quoiqu'on y vnrt alors trois cents idoles , il
tait principalement fandi par la pierre noire , qu'on
difait tre le tombeau 'jmacl. Loin d'abolir ce plerinage, Mahomet pour fe concilier les Arabes, en fit
un prcepte positif.

Le jene tait tabli chez plufieurs peuples , particulirement chez les Juifs ik chez \qs chrtiens. Mahomet
le rendit trs-fvere, en l'tendant un mois lunaire , pendant lequel il n'eft pas' permis de boire un
verre d'eau , ni de fumer avant le coucher du foleil ;
& ce mois lunaire arrivant fouvent au plus fort de
l't , le jeune devient par-l d'une fi grande rigueur ,
qu'on a t oblig d'y apporter des adouciffemens ,
fur-tout la guerre.

\ Il n'y a point de religion dans laquelle on n'ait

^, __ ^

ff

Chapitre VII. 79 ^

recommand l'aumne. La mahomtanne efl la feule qui


en ait fait un prcepte lgal , pofitif, indifpenfable. L'alcorant ordonne de donner deux & demi pour cent de fon
revenu , foit en argent , foit en denres.

Dans toutes fes ordonnances pofitives, vous ne trouvez rien qui ne foit confacr par les ufages les plus antiques. Parmi les prceptes ngatifs , c'eil--dire , ceux
qui ordonnent de s'abftenir , vous ne trouverez que la
dfenfe gnrale toure une nation de boire du vin ,
qui foit nouvelle & particulire au mahomtifme. Cette
abftinence dont les mufulmans fe plaignent & fe dif-

penfent fouvent dans les climats froids , fut ordonne dans


un climat brlant , o le vin altrait trop aifment
la fant & la raifon. Mais d'ailleurs , il n'tait pas
nouveau que les hommes vous au fervice de la divinit, fe fulTent abflenus de cette liqueur. Plufieurs
collges de prtres en Egypte, en Syrie, aux Indes, les
^ nazarens, les rcabites chez les Juifs s'taient impof ;
cette mortification, (a)

Elle ne fut point rvoltante pour les Arabes : Mahomet


ne prvoyait pas qu'elle deviendrait un jour prefque infupportable fes mufulmans dans la Thrace , la Macdoine , la Bofnie & la Servie. Il ne favaic pas que les Arabes viendraient un jour jufqu'au milieu de la France, &
les Turcs mahomtans devant les baftions de Vienne.

Il en eft de mme de la dfenfe de manger du porc, du


fang & de btes mortes de maladies; ce font des prceptes de fant : le porc fur-tout eft une nourriture trsdangreufe dans ces climats , aufTi-bien que dans la Paleftine , qui en efl voifine. Quand le mahomrifme s'ef:
tendu dans les pays plus froids, l'abftinence a ceiT d'tre
raifonnable, Sr n'a pas celTde fubfifter.

La prohibition de tous les jeux de hafard eft peut-tre


la feule loi donc on ne puifle trouver d exemple dans

^ o^'^) Voyez dans les quefiions fur V encyclopdie les articles Arot

^ & Marot. ^ ./ /- ^

t'^ EJPii,&c. Tom. I. Q

OSO ESSAISURLESMCEURS. %

3 ' ' ; ' ' ; " - ' Il

aucune religion. Elle reffemble une loi de couvent plu- '


tt qu' une loi gnrale d'une nation, il iemble que Mahomet n'ait form un peuple que pour prier, pour peupler. & pour combattre.

Tomes ces loix , qui la polygamie prs , font fi


auftres , & fa doflrine qui eft fi fimpe , attirrent
bientt fa religion le refped Se la confiance. Le
dogme fur-tout de l'unit d'un Dieu, prfent fans
myftre , 8c proportionn l'intelligence humaine , rangea fous fa loi une foule de nations ; & jufqu' des
ngres dans l'Afrique , & des infulaires dans l'Ocan

Indien

Cette religion s'appea Viflamim ^ c'eft--dire , refignation la volont de Dieu ; & ce feui root devait faire beaucoup de proflytes. Ce ne fut point par
\<^s armes que Xijlamim s'rablit dans plus de la moiti de notre hmifphre , ce fut par l'enthoufiafme, par
la perfuafion , & fur-tout par l'exemple des vainqueurs ,
qui a tant de force fur les vaincus. Mahomet dans fes
premier- combats en Arabie contre les ennemis de fon
impofture, f^^ifait tuer fans mifricorde fes compatriotes rotens. Il n'tait pas alors affez puiiTant pour
aifTer vivre ceux qui pouvaient dtruire fa religion
naiffante. Mais fi-tt qu'elle fur affermie dans l'Arabie
par la prJicaDn &: par le fer, les Arabes franhiffant
les limites de leur p^n^s dont ils n'taient point fortis
jufqu'alors , ne forcrent jtr.ais les trangers rece-voir la religioa mufulmane. lis donnrent toujours le
choix aux peuples fubjugus d'tre murumans , ou de
payer tribut. Ils voulaient piller , dominer ^ faire des
efclaves , mais non pas obliger ces efclaves croire.
Quand ils furent enfuite dpofTds de l'Afie par les

Turcs & par lesTartares , ils firent des proflytes de leurs


vainqueurs mme , & ces hordes de Tartares devinrent
un grand peuple mufulmam. Par -l on voit en effet
qu'ils ont converti plus de monde qu'ils n'en ont fubjugu.

Le ^^

C H A P I T R E V I I. 8l l

Le peu que je viens de dire, dment bien tour ce


que nos hiftoriens , nos de'clamateilrs & nos prjugs
nous difent ; mais la vrit doit les combattre.

Bornons-nous toujours cette vrit hillorique ; le


giflateur des mufulmans , hom.me puilTant ik terrible,
tablit fes dogmes par fon courage & par fes armes ; ^
cependant , fa religion devint indulgente & rolrante,
L'infiituteur divin du chriftianifme vivant dans l'humilit & dans la paix , prcha le pardon des outrages ; &
fa fainte & douce religion eft devenue par nos fureurs
la plus intolrante de toutes.

Les mahomtans ont eu comme nous des fedes &


des difputes fcholaftiques ; il n'eftspas vr^i qu'il y ait
fcixante - treize fedes chez eux ; d'eu une de leurs
rveries. Ils ont prtendu que les mages en avaient
fcixanre-dix , les Juifs foixante-onze , les chrtiens
foixante-douze , & que les mufulmans, comme plus
parfaits, devaient en avoir foixante- treize. Etrange ^
perfedion , & bien digne des fchoialliques de tous les
pays

Les diverfes explications de l'alcoran formrent chez


eux les feles qu'ils nommrent orthodoxes, & celles
qu'ils nommirent hrtiques. Les orthodoxes font les
fonnites, c'eil--dire les traditionifres , dodeurs attachs
la tradition la plus ancienne , laquelle fert de fupplment l'alccran. Ils font divifes en quatre fetes, dont
l'une domine aujourd'hui Conftantinople , une autre
en Afrique , une troifime en Arabie , & une quatrime
en Tartarie & aux Indes ; elles font regardes comme
galement utiles pour le faiut.

Les hrtiques font ceux qui nient la prdeftination


abfolue , ou qui diffrent des\ fonnites fur quelques
points de l'cole. Le mahomtifme a eu fes plagiens,
fes fcotifles , fes thomifles, ^ moliniftes, fes janfnifles. Toutes ces feles n'ont pas produit plus de rvo-

^ luions que parmi nous. Il faut pour qu'une fee faffe


Q Effai fur les murs. Tom. I. F Q

^82 ESSAISURLESMCEURS.

natre de grands troubles , qu'elle attaque les fondemens


de la fede dominante , qu'elle la traite d'impie , d'ennemie de Dieu & des hommes , qu'elle ait un tendard
que les efprits les plus groffiers puiiTent appercevoir
fans peine, & fous lequel les peuples puiiTent ai fment
fe rallier. Telle a t la fee ^Aly , rivale de la fede
^Omar\ mais ce n'eft que vers le feizime ficle que
ce grand fchifme s^efl: tabli ; & la politique y a eu beaucoup plus de part que la religion.

CHAPITRE HUITIEME.

De V Italie & de Vgftfe , avant Charlemagne. Comment le chrifliamfme s'tait tabli. Examen s'il a
fouffert autant de perfcutions qu'on le dit.

I E N n'eft plus digne de notre curioit que la


manire dont Dieu voulut que l'glife s'tablt , en faifant
concourir les caufes fcondes fes dcrets rernels.
LaifTons refpedueufement ce qui ell: divin ceux qui
en font les dpofitaires , & attachons -nous uniquement
l'hiftorique. Des difciples de Jean s'tabliiTent d'abord
dans l'Arabie voifme de Jrufalem; mais les difciples du
Christ s'tendent par-tout. Les philofophes platoniciens
d'Alexandrie , o il y avait tant de Juifs , fe joignent
aux premiers chrtiens , qui empruntent des expreflons
de leur philofophie , comme celle de logos , fans emprunter toutes leurs ides. Il y avait dj quelques
chrtiens Rome du tems de Nron : on les confondait
avec les Juifs , parce qu'ils taient leurs compatriotes ,
parlant la mme langue , s'abftenant comme eux des
alimens dfendus par la loi mofaque. Plufieurs mme
taient circoncis , & obfervaient le fabbat. Ils taient
encor fi obfcurs, que ni Thiftorien Jofeph y ri Fhilon jj;

& J^^

fi

P ChapitreVIII. ^3^

n'en parlent dans aucun de leurs crits. Cependant on


voit videmment que ces demi-Juifs , demi - chrtiens
taient ds le commencement partags en plufieurs {eSces,
bioniiles , marcionifies , carpocratiens valentiniens ,
canites. Ceux d'Alexandrie taient fort diffrens de ceux
de Syrie , les Syriens diffraient des Achaens. Chaque
pard avait fon vangile , & les vritables Juifs taient
les ennemis irrconciliables de tous ces partis.

Ces Juifs galement rigides & frippons taient encor


dans Rome au nombre de quatre mille. II y en avait
eu huit mille du tems ^Augiifie ; mais Tiherc en fit
paffer la moiti en Sardaigne pour peupler cette ile,
& pour dlivrer Rome d'un trop grand nombre d ufuriers.
Loin de les gner dans leur cuite , on les biffait
jouir de la tolrance qu'on prodiguait dans Rome toutes
les religions. On leur permettait des fynagogues & dts
juges de leur nation , comme ils en ont aujourd'hui dans
Rome chrtienne, oii ils font en plus grand nombre.
On les regardait du mme il que nous voyons les ngres,
comme une efpce d'hommes infrieure. Ceux qui dans les
colonies Juives n'avaient pss aTez de talent pour s'appli-

quer quelque mtier utile, & qui ne pouvaient couper


du cuir & faire de fandales , faifaient des fables, ils
favaient les noms des anges , de la fconde femme
' Adam , & de fon prcepteur , & ils vendaient aux
dames Romaines des philtres pour fe faire aimer. Leur
haine pour les chrtiens , ou galilens , ou nazarens ,
comme on les nommait alors , tenait de cette rage dont
tous les fuperftitieux font anims contre tous ceux qui fe
fparent de leur communion. Ils accusrent les Juifs chrtiens de l'incendie qui coniuma une partie de Rome fous 2Vron. Il tait auiHinjuile d'imputer cet accident aux chrtiens
qu' l'empereur. Ni lui , ni les Juifs , ni les chrtiens . n'avaient aucun intrt brCilerRome : mais il fallait appaifer
le peuple qui fe foulevait contre des trangers galement
has des Romains & des Juifs. On abandonna quelques

ESSAISURLESM(EURS. O

P 84

infortuns la vengeance pubiique. Il (mbe qu'on


n'aurait pas d compter parmi les perfcutions faites
leur foi, cette violence paffagre; elle n'avit rien
de commun avec leur religion qu'on ne connaiiait pas ,
& que les Romains confondaient avec le judaiTme protg
par les loix autant que mprif.

S'il efi vrai qu'on ait trouv en Efpagne des infcriptions


o -Jron eu remerci d'avoir aboli dans la province une
fiiperftiion nouvelk\ l'antiquit de ces monumens eft
plus que fufpede. S'ils font authentiques, le chriftianifme
n"y efl pas dfign : & fi enfin ces monumens outrageans
regardent les chrtiens ^ qui peut-on les attribuer qu'aux
Juifs jaloux tablis en Efpagne , qui abhorraient le chriftianifme, commue un ennemi n dans leur fein ?

Nous nous garderons bien de vouloir percer l'obfcurit impntrable qui couvre fglife naiiiante , & que
^ l'rudition mme a quelquefois redouble.
Il Mais ce qui eff trs- certain , c'efi qu'il n'y a que
i'ignorance , le fanatifme , l'efclavage des crivains copies d'un premier impofteur, qui aient pu compter parmi
les papes , l'aptre rierre , Un , Ckt^ & d'autres dans le
premier ficle.

Il n'y eut aucune hirarchie pendant prs de cent ans

parmi les chrtiens. Leurs afembles fecretes fe gouvernaient comme celles des primitifs ou quakers d'aujourd'hui. Ils cbfervaient la lettre les prceptes de leur
matre , ks grinces des nations dominent, il n'en fera pas
ainji entre vous : quiconque voudra are le premier fera
le dernier. La hirarchie ne put fe former que quand la
focir devint nombreufe , & ce ne fut que fous Trajan
qu'il y eut des lurveilhns epifccpoi, que nous avons traduit
par le mot 'vque , des presbiteroi , des pifioi , des
aergumnes , des cathcuranes. Il n'efl queflion du
terme pape dans aucun des auteurs des premiers fices.
Ce mot grec tait inconnu dans le petit nomibre des
demi-Juiis , qui prenaient Rome le nom de chrtiens.

13 J

*^ C H A P I T R E V I I 1. 85 ^

W il I -ri i i . . ii n .i. II. -. ..i.!.....!! ii c- i.. m .ii.i.., K ... .... . .,!-., .11.1 ,1 , fci

i et reconnu par tous les vrais favans que Simon


Barjonc, furnomm Pierre , n'alla jamais Rcrae. On
rit aujourd'hui de la preuve que des idiots tirrent d'une
pkre attribue cet aptre, n en Galiie, 11 dit dans
cette ptre qu'il efl Babylone. Les feuls qui parlent
de fon prtendu martyre, font des fabulifres dcris,
un Hegejpe y un Marcel, un Abdias , copis depuis
par Eushbe. Ils content que Simon. Bar j g ne &i un autre
Simon , qu'ils appellrent le magicien , difputrent fous
Nron qui reifuciteraic un mort , & qui s'lverait
le plus haut dans l'air; que Simon Barjonc ft trmber
l'autre Him.on , favori de Nron , & que cet empereur
irrit fit cruciher Barjone , lequel par humilit voulut
tre crucifi la tte en bas. Ces inepties font aujourd'hui mprifes de tous les chrtiens inftruits ; mais
depuis Conflantin elles furent autorifes jufqu' la renaiffance des lettres & du bon fens.

Pour prouver que Vierre ne mourut point 3 Rome , ^


il n'y a qu' obferver que la premire bafiique btie par
les chrtiens dans cette capitale , c'efl: celle de St, Jean
de Latran ; c'efl: la premire glife latine , l'aurait-on
ddie Jean fi Vierre avait t pape.

La lifte frauduieufe des prtendus premiers papes efl


tire d'un livre apocryphe, intitul le pontificat de Da-

mafe , qui dit en pariant de Lin , prtendu fucceffeur


de Fitrre , que Lin fut pape jufqu' la treizime anne
de l'empereur Nron, Or c'efl prcifment cette anne
13 qu'on fait crucifier Pierre^ Il y aurait donc eu deux
papes la fois.

Enfin , ce qui doit trancher toute difficult aux yeux


de tous les chrtiens, c'eil que ni dans les ades-des
aptres , ni dans les ptres de Paul , il n'eil pas dit
un feul mot d'un voyage de Simon Barjone Rome.
Le terme de ilge pontifical , de papaut , attribu Pierre
eu d'un ridicule fenfible. Quelle nge qu'une affemble
inconnue de quelques pauvres de la populace Juive,

-^gi:^efe= ^ = 2^1!i]( ^^

s 86 Essai sur les murs.

Cefx cependant fur cette fabe que la puiffance papale


efl fonde 6c fe foutient encor aujourd'hui aprs toutes
fes pertes. Qu'on juge aprs cela comment l'opinion
gouverne le monde , & comment le menfonge fubjugue
l'ignorance.

Ce ainfl qu'autrefois les ana^/fces barbares de l'Europe comptaient parmi les rois de France un Pkaramond
& fon pre Marcomir, & des rois d'Efpagne , de Sude ,
d'Ecoie , depuis le dlUge. Il faut avouer que 'hiftoire ,
ainfl que la phytique , n'a commenc fe dbrouiller
que fur la fin du leizime ficle. La raifon ne fait que de
natre.

Ce qui eu encor certain , c'efl que le gnie du fnat ne


fut jamais de perfcuter perfonne pour fa croyance , que
jamais aucun empereur ne voulut forcer les Juifs changer
de religion , ni aprs la rvolte fous Ve/p-fien , ni aprs
^^ celle qui clata fous Adrien, On infulta toujours leur
^ cuite ; en s'en moqua ; on rigea des flatues dans leur
temple avant fa ruine , mais jamais il ne vint dans l'ide
d'aucun CjQ;r , ni d'aucun proconful , ni du fnat Romain, d'empcher les Juifs de croire leur loi. Cette
feule raifon fert faire voir quelle libert eut le chriftianifme de s'tendre en fecret , aprs s'tre form obfcarmenr dans le fein du judafme.

Aucun des Ccfars n'inquita les chrtiens jufqu'


Domiden. Don Caffius dit qu'il y eut fous cet empereur
quelques perfonnes condamnes comme athes, & comme
sm.irant les moeurs des Juifs. Il parat que cezte vexation
fur laquelle on a d'ailleurs fi peu de lumires , ne fut
ni longue , ni gnrale. On ne fait prcifment ni
pourquoi il y eut quelques chrtiens bannis, ni pourquoi ils furent rappelles. Comment croire Tertiillicn , ' qui fur la foi d'HegeJipe rapporte frieufement ,
que Domiden interrogea les petits - fils de l'aptre
St. Jude de la race de Da vid, dont il redoutait les
droits au trne de Jude, & que les voyant pauvres
J j2

"^ ChapitreVIII. 87

& mifrables, il cei la perfcution ? S'il et t pcfible


qu'un empereur Romain craignt des prtendus delcendans de David quand Jrufalem tait dtruite, fa politique n'en et donc voulu qu'aux Juifs &: non aux chrtiens. Mais comment imaginer que le matre de la terre
connue ait eu des inquitudes fur les droits de deux
petits-fils de St. Jude au royaume de la Palefline , &

les aie interrogs ? Voil maiheureufement comme Thiftoire a t crite par tant d'hommes plus pieux qu'clairs.

ISlerva , VefpaJIen, Tite , Trajan , Adrien , les Antonins, ne furent point perfcuteurs. Trajan qui avait renouvelle les dfenfes portes par la loi des douze tables
contre les aifjciations particulires , crit Pline : // ne
faut faire aucune recherche contre les chrtiens. Ces mots
effentiels, il ne faut faire aucune recherche, prouvent
^ qu'ils purent fe cacher, fe maintenir avec prudence,
^ quoique fouvent l'envie des prtres , & la haine des S
i Juifs les trant aux tribunaux & aux fupplices. Le
peuple les hailfait , & fur-tout le peuple des provinces ,
toujours plus dur, plus* fuperflitieux , & plus intolrant
que celui de la capitale : il excitait les magiflrats contr'eux , il criait qu'on les expost aux btes dans les
cirques. Adrien non-feulem.ent dfendit Fondanus ,
proconful de l'Afie-Mineure , de les perfcuter ; mais
fon ordonnance porte ; fi on calomnie les chrtiens ,
chtie^ fivrement le calomniateur,

C'efl cette judice d'Adrien qui a fait fi fauffement


imaginer qu'il tait chrtien lui-mme. Celui qui leva
un temple Antinous , en aurait-il voulu lever
Jesus-Christ ?

Marc-Aurele ordonna qu'on ne pourfuivt point es

chrtiens pour caufe de religion. Caracalla , Elioga-

haje , Alexandre , Philippe , Gallen , les protgrent

ouvertement. Ils eurent donc tout le tems d'tendre &

^ de fortifier leur glife naifTante. Ils tinrent cinq conciles rj

O 8 Essai sue. les murs.

dans le premier ficle , feize dans le fcond , Se trentefix dans le troifime. Les autels taient magnifiques
ds le tems de ce troifime ficle. L'hiftoire eccifiaftique en remarque quelques-uns orns de colonnes d'argent qui pefaient enfemble trois mille marcs. Les calices
faits fur le modle des coupes romaines , & les patnes ,
taient d'or pur.

Les chrtiens jouirent d'une fi grande libert , malgr


les cris & les perfcutions de leurs ennemis , qu'ils
avaient publiquement dans plufieurs provinces , des

glifes leves fur les dbris de quelques temples tombs ou ruins. Origene & St, Cyprien l'avouent ; & il
faut bien que le repos de l'glife ait t long , puifque ces
deux grands hommes reprochent dj leurs contemporains le luxe y la mollejfe , V avarice , fuite de la flicit
& de l'abondance. St, Cyprien fe plaint expreifment
que plufieurs vques imitant mal les faints exemples
S qu'ils avaient fous leurs yeux , oxcumulaien de grau^ des fommes d'argent^ s'enrichijjhient par Vufiire ^ &
ravijfaient des terres par la fraude. Ce font fes propres
paroles ; elles font un tmoignage vident du bonheur
tranquille dont on jouifloit fous les loix romaines. L'abus
d'une chofe en dmontre i'exiflence.

Si Dcius 5 Maximin , & Diocltien perfcutrent les


chrtiens , ce fut pour des raifons d'tat : Dcius , parce
qu'ils tenaient le parti de la maifon de Fhilippe fouponn,
qu-iqu' tort, d'tre chrtien lui-mme; Maximin^
p.Tce qu'ils foutenaient Gordien. Ils jouirent de la plus
grande libert pendant vingt annes fous Diocltien,
Non-feulement ils avaient cette libert de religion que
e gouvernement romain accorda de tout tems tous les
peuples , fans adopter leurs cuites ; mais ils participaient
tous les droits des Romains. Pluiieurs chrtiens taient
gouverneurs des provinces. Eusebe cite deux chrtiens ,
Dorothe & Gorgonius , officiers du palais , qui Dio-

cltien prodiguait fa faveur. Enfin il avait pouf une

&

^g^^^^!;S:^T^= ' ' Il =m^^A

O ChapitreVIII. 89'^

chrtienne. Tout ce que nos dclamateurs ci-ivent contre Diocltien , n'eft donc qu'une calomnie fonde fur
l'ignorance. Loin de les perfcuter , il les leva au point
qu'il ne fut plus en fjn pouvoir de les abattre.

En 303 Cfar Galrius qui les hairair, engage D/ocltien faire dmolir l'glife cathdrale de Nicomdie
leve vis--vis le p]:"is de l'empereur. Un chrtien plus
qu'indifcret dchire publiquement l'dit ; on le punit.
Le feu confume quelques jours aprs une pjrde du
palais de Galrius ; on en accufe les chrtiens : cependant il n'y eut point de peine de mort dcerne con-

tr'eux. L'dit portait qu'on brlt leurs temples &


leurs livres, qu'on privt leurs perfonnes de tous les
honneurs.

Jamais Diocltien n'avait voulu jufques- les ccntramdre en matire de religion. Il avait aprs fa vi;pire
fur les Perfes donn des dits contre les manichens
attachs aux intrts de la Perfe , & fecrets ennemis
de Tempire Romain. La feule raifon d'rat fut la caufe
de ces dits. S'ils avaient t dids par le zle de la
religion , zle que les conqurans ont fi rarement , les
chrtiens y auraient t envelopp . Ils ne le furent
pas ; ils eurent par confequent vingt annes entires
fous Diocltien mme pour s'affermir , & ne furent
maltraits fous lui que pendant deux annes ; encor
Laclaiice ^ Eusbe, & l'empereur Confiantin lui-mme
imputent ces violences u feul Galrius , & non
Diocltien, Il n'efl pas en effet vraifemblabe qu'un
homme afTez philofophe pour renoncer l'empire , l'ait
t afTez peu pour tre un perfcuteur fanatique.

Diocltien n'rait la vrit qu'un foldat de fortune ;


niais c'efl cela ftime qui prouve fon extrme mrite. On
ne peut juger d'un prince que par fes exploits & par fes
loix. Ses aions guerrires furent grandes & fes loix
jufles. C'ef lui que nous devons la loi qui annulle

les contrats de vente , dans lefquels il y a lfion d'outre J|

O90 ESSATSURLESMCEURS. '^

moiti. Il dit lui-mme que l'humanit dide cette loi ,


humanum efl.

Il fut le pre des pupilles trop ngligs, il voulut


que les capitaux de leurs biens portaient intrt.

C'eil: avec autant de fagefle que^ d'quit qu'en protgea nt les mineurs, il ne voulut pas que jamais cs
mineurs pulfent abufer de cette proteion , en trompant
leurs debiceurs. Il ordonna qu'un mineur qui aurait uf
de fraude ferait dchu du bnfice de la loi. Il rprima les
dlateurs & les ufuriers. Tel efl: l'homme que l'ignorance fe reprfente d'ordinaire comme un ennemi arm
fans ce^e contre les fidles , & fon rgne comme une
St. Bartkelemi continuelle , ou comme la perfcution
des Albigeois. C'efl ce qui efl entirement contraire la

vrit. L're e^ martyrs qui commence l'avnement de


Dlocltien , n'aurait donc d tre date que deux ans
avant fon abdication, puifqu'il ne fit aucun martyr
pendant vingt ans,

C'efl une fable bien mprifable , qu'il ait quitt l'empire de regret de n'avoir pu abolir le chrifianifme. S'il
l'avait tant perfcut , il aurait au contraire continu
rgner pour tcher de le dtruire ; & s'il fut forc d'abdiquer , comme on l'a dit fans preuve , il n'abdiqua
donc pas par dpit & par regret. Le vain plaifir
d'crire des chofes extraordinaires 5 & de grofr le
nombre es martyrs , a fait ajouter des perfcutions
fauiTes & incroyables cellps qui n'ont t que trop
relles. On a prtendu que du tems de Diocltien en
2,87 , Maximien-Uercue Cfar envoya au martyre au
milieu des Alpes une lgion entire appelle Thbainc ,
compofe de fix mille fix cents hommes tous chrtiens, qui
fe laifsrent maffacrer fans murmurer. Cette hifloire fi
fameufe ne fut crite que prs de deux cents ans aprs par
Vdhh Eucker, qui la rapporte fur des ou-dire. Quand4j mme il y aurait eu une lgion Thbaine ou Thbenne ,
i comment Maximien-Hercule aurait-il , comme on le dit ,

Chapitre V II I. oi

appelle d'Orient cette lgion pour aller appaifer dans les


Gaules une fedition rprime depuis une anne entire ?
Pourquoi fe ferait-il dfait de flx mille fix cents bons foldats dont il avait befoin pour aller rprimer cette fdition ? Comment tous taient-ils chrtiens fans exception?
Pourquoi les gorger en chemin ? Qui les aurait maiacrs
dans une gorge troite, entre deux montagnes prs de
St. Maurice en Valais , o l'on ne peut mettre quatre
cenrs hommes en ordre de bataille , & o une lgion
rriflerait aifment la plus grande arme ? A quel propos cette boucherie dans un tems o l'on ne perfcurait
pas, dans l'poque de la plus grande tranquillit de
'glife , tandis que fous les yeux de Vicclrien mme ,
Nicomdie vis--vis fon palais , les chrtiens avaient un
temple fuperbe ? La profonde paix & la libert entire
dont nous jouijfons , ditEusebe, nous ^t tomber dans
h relchement. Cette profonde paix . cette ennre libert ^
s'accorde-t-elle avec le maffacre de fix mille fix cents fol- ij
dats ? Si ce fait incroyable pouvait tre vrai , Eusebe l'etil pafT fous filence ? Tant de vrais martyrs ont fcell
l'vangile de leur fang, qu'on ne doit point faire partager
leur 'gloire ceux qui n'ont pas partag leurs fouf-

frances. Il efb certain que Viocltien les deux dernires


annes de fon empire, & Galrius quelques annes encor
aprs, perfcutrent violemment les chrtiens dei'Afie*
Mineure & des contres voifmes. Mais dans les Efpagnes,
dans les Gaules , dans l'Angleterre , qui taient alors
le partage de Confiance Clore , loin * d'tre pourfuivis ,
ils virent leur religion dominante , & Eusebe dit que
Maxence lu empereur Rome en 306 , ne perfcuta
perfonne.

Ils fervirent utilement Confiance Clore qui les protgea , & dont la concubine Hlne embraffa publiquement le chriftianifme. Ils iirent donc alors un grand
parti dans l'tat. Leur argent & leurs armes contriburent mettre Conflantin fur le trne. C'ell: ce qui

^92 E s s x'I I s U R L E s M (S U R s. ^^

le rendit odieux au fnat , au peuple Romain , aux


pLecoriens, qui tous avaient pris le parti de Maxence^
on concurrent l'empire. Nos hifloriens appellent
Maxence , tyran ^ parce qu'il fut malheureux. Il eft
pourtant certain qn'ii tait vritable empereur , puifque
le fnat & le peuple Romain l'avaient proclam.

CHAPITRE NEUVIEME.

Qiiz les fiujfes lgendes des premiers chrtiens vHont


point nui a rtablijfcmentde la relioton chrtienne.

j.

Esus-Chrtst avait permis que les faux vangiles fe


mlaiTent aux vritables ds le commencement du chriftiaRfme ; & mme pour mieux exercer la foi es fidles ,
les vangiles qu'on appelle aujourd'hui apocryphes prS cdrent les quatre ouvrages facrs qui font aujourd'hui
les fondemens de notre foi ; cela eft fi vrai que les
pres des premiers ficles , citent prefque toujours
quelqu'un de ces vangiles , qui ne fubfifi:ent plus. Ni
Barnabe , ni Clment , ni Ignace , enfin tous , jufqu'
Juilin ne citent que ces apocryphes. Clment^ par exemple , dans le huitime chap. pit. a. s'exprime ainfi : Le
Seigneur dit, dans fon vangile ; fi vous ne garde^pas le

petit y qui vous confiera le grandi Or ces paroles ne font


ni dans Matthieu, ni ins Marc, ni dans LuCjn'i dans Jean.

Il eO: bien vident que dans les dix ou douze fectes qui partageaient les chrtiens ds le premier ficle
un parti ne fe prvalait pas des vangiles de fes adverfaires , moins que ce ne ft pour les combattre ;
chacun n'apportait en preuves que les livres de fon
parti. Comment donc les pres de notre vritable glife,
ont-iis pu citer les vangiles qui ne font point canoniques ? il faut bien que ces crits fuffent regards alors
comme authentiques & comme facrs,

^ ChapitreIX. 93 '^

Ce qui paratrait encor plus fingulier fi on ne fivait pas de quels excs la nature humaine eft capable , c'eil: que dans toutes les fees chrtiennes reprouves par notre glife dominante , il fe foit trouv
des hommes, qui aient foufFert la perfcution pour
leurs vangiles apocryphes. Cela ne prouve que trop

que le faux zle eR martyr de l'erreur , ain que le


vritable ze ei\ martyr de la vrir.

On ne peut didimuler lesfrau-des pieufes , que malheureufement les premiers chrtiens de toutes les feles
employrent pour foutenir notre religion fainte , qui
n'avait pas befoin de cet appui honteux. On fuppoia
une lettre de Pilate Tibre , dans laquelle Pilate dit
cet empereur : Le Dieu des Juifs leur ayant pro mis de leur envoyer font Saint du haut du ciel ,
qui ferait leur roi bien juile titre, & ayant pro mis , qu'il natrait d'une vierge , le Dieu de Juifs l'a
envoy en effet , moi tant prfident en Jude. j> ^

On fuppofa un prtendu dit de Tibre , qui mettait Jsus au rang des dieux j on fuppofa des lettres
de Snque Vaul & de Paul Siique. On fuppofa
le teilament des douze patriarches , qui paffa trs-longtems pour authentique , & qui fut mme traduit en grec
par St, Jean Chryfofiome, On fuppofa le teftament de
Moyfe , celui d'Enoch , celui de Jofeph : on fuppofa le
clbre livre d'Enoch que Ton regarde comme le fondement de tout le chriftianifme : puifque c'ef: dans ce
feul livre qu'on rapporte l'hiftoire de la rvolte des
anges prcipits dans l'enfer, & changs en diables pour
tenter les hommes. Ce livre fut forg ds le tems des

aptres , & avant mme qu'on et les ptres de


St. Jiide qui cite les prophties de cet Enoch feptime
homme aprs j4dam.

On fuppofa une lettre de Jesus-Christ un prtendu roi d'Edefle, dans le tems qu'EdelTe n'avait point
de roi & qu'elle appartenait aux Romains. jk

Essai sur les murs.

^94

On fuppofa les voyages de St. Pierre ^ i'apocalypfe


de St. Pierre , les ales de St. Pierre , les afles de St,
Paul ^ les ades de Pilate; on fafina l'hiftoire de Flavien
Jofeph^ & on fat aflez mal-avif pour faire dire ce
Juif fi zl pour fa religion juive que JESUS tait le
CHE.ST, le MeiTie.

On crivit le roman de la querelle de St. Pierre avec

Simon le magicien ; d'un mort, parent de Nron, qu'ils


fe chargrent de relTufciter ; de leur combat dans les
airs; du chien de Simon qui apportait des lettres
St. Pierre , & qui rapportait les rponfes.

On fuppofa des vers des fybiles, qui eurent un


cours 11 prodigieux qu'il en el ncor fait mention
dans nos hymnes :

Teje David cum fihyU.

Enfin on fuppofa un nombre prodigieux de martyrs


que l'on confondit , comme nous l'avons dj dit avec
Il les vritables.

Nous avons encor les a (Ses du martyre de St. Andr


l'aptre , qui font reconnus pour faux par les plus pieux
& les plus fa vans critiques, de mme que les afles du
martyre de St. Clment.

Eusebe de Cfare au quatrime ficle recueillit une


grande partie de ces lgendes. C'eH - l qu'on voit
d'abord le martyre de St. Jacques frre an de JesusChrist, qu'on prtend avoir t un bon Juif, & mme
rcabite, &que les Juifs de Jrufalem appellaient/^C(/z.'r5
h jufie. II pafTait les journes entires prier dans le

temple. Il n'tait donc pas de la religion de fon frre.


Ils le prefsrent de dclarer que fon frre tait un impofteur , mais Jacques leur rpondit : fchez qu'il eil
aiis la droite de la fouveraine puiiTance de Dieu ,
& qu'il doit paratre au milieu des nues , pour juger
de-l tout l'univers.

Enfuite vient unSimon^ coufm-gerraain de JesusChrist, fils d'un nomm Clopkas y Si d'une Marie ,

'^ ChapitreIX. 95^

fur de Marie mre de Jsus. On le fait libralement


vq^ue de Jrufalem. On fuppofe qu'il fut dfr aux

Romains comme defcendant en droite ligne du roi


David ; qu'il avait un droit vident au royaume de Jerufalem auli-bien que St. Jude ; que Trajan , qui craignait
extrmement la race de David, ne fut pas li clment
envers Simon, que Domitien l'avait t envers les
petits-fils de Jude ^ & qu'il ne manqua pas de faire
crucifier Simon de peur qu'il ne lui enlevt la Paefcine.
Il fallait que ce coufm-germain de Jesus-Christ ft
bien vieux, puifqu'il vivait fous Trajan dans la I07eme
anne de notre re vulgaire.

On fuppofa une longue converfation entre Trajan


Se St. Ignace Antioche. Trajan lui dit : Qui es-tii ,
efprit impur y dmon infernal ? Ignace lui rpondt : Je
ne m'' appelle point efprit impur. Je m'appelle porte-Dieu.
Cette converfation ef: tout--fait vraifemblable.

Vient enfuite une Ste. Simphorofe avec fes fept en- IJ


fans qui allrent voir familirement l'empereur ^ifrie/z ,
dans' le tems , qu'il btiffait fa belle maifon de campagne Tibur. Adrien, quoiqu'il ne perfcutt jamais
perfonne , fit fendre en fa prfence le cadet des (e^t
frres , de la tte en as , & fit tuer les fix autres
avec la mre par des genres diffrens de mort , pour
avoir plus de plaifir.

S te. Flicit & fes fept enfans, car il en faut toujours


fept , efl: interroge avec eux , juge & condamne par
le prfet de Rome dans le champ de Mars , o on ne
jugeait jamais perfonne. Le prfet jugeait dans le prtoire ; mais on n'y regarde pas de fi prs.

St. Poly carpe tant condamn au feu , on entend une


voix du ciel , qui lui dit : Courage , Polycarpe , fois
ferme , & aulTi-tt les flammes du bcher fe divifent
& forment un beau dais fur fa tte fans le toucher.

Un cabaretier chrtien nomm St. Thodoti , rencontre dans un pr le cur Fronton , auprs de la ville

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**^Trw.w^ ''*^^ ''* '" ' **'' * ' ''' "' ' * ' '" "'**-" ^ * ^'-^" ' '"^TT/

96 Essai sur lesmceurs.

d^Ancyre, on ne fait pas trop quelle anne, & c'eft


bien dommage; mais c'efl ions empereur Vide len.
Ce pr y dit la lgende recueillie par le rvrend pre
Boliandus , tait d'un verd naijfant^ relev par les nuances diverfes que formaient les divers coloris des fleurs.
Ahl le beau pr , s'cria le Sx., cabaretier, pour y btir une chapelle \ Vou^ ave:^ raijbn , dit le cur Fronton ,
mais il me faut des reliques, Alle-^ , alle^ , reprit
Thodote , je vous en fournirai. Il favait bien ce qu'il
difait. Il y avait dans Ancyre fept vierges chrtiennes
d'environ foixante - douze ans chacune. Elles furent
condamnes par le gouverneur tre violes par tous
les jeunes gens de la ville , flon les loix romaines ;
car ces lgendes fuppofent toujours qu'on faifait foufFrir
ce fuppiice toutes les filles chrtiennes.

Il ne fe trouva heureufement aucun jeune homme


qui voulut tre leur excuteur, il n'y eut qu'un jeune
^ ivrogne , qui eut affez de courage pour s'attaquer
d'abord a S te Tcufe , la plus jeune de toutes , qui
tait dans fa foixante - onzime anne. Tcufe fe jeta
fes pieds , lui montra la peau fla.fque de fis cujfcs

dcharnes , & toutes fes rides pleines de crajfe , &c, cela


dfarma le jeurie homme ; le gouverneur indign que
les fept vieilles euffent conferv leur pucellage , les fit
fur le champ prtrelTes de Diane & de Minerve^ &
elles furent obliges de fervir toutes nues ces deux
deffes , dont pourtant le femmes n'approchaient jamais que voiles de la tte, aux pieds.

Le cabaretier Thodote les voyant ainfi toute nues,


& ne pouvant foulfrir cet attentat fait leur pudeur,
pria i^ieu avec larmes, qu'il et la bont de les faire
mourir fur le champ \ auii-tt le gouverneur les fit
jeter dans le lac d'Ancyre une pierre au cou.

La bienheureufe Tcufe apparut la nuit St. Thodote, ce Vous dormez , mon fils , lui dit- elle , fans pen fer- nous. Ne foufFrez pas, mon cher Thodote y

^ ChapitreIX. 97 '^

que nos corps foient mangs par les truites. Thodoti rva un jour entier cette apparition.

La nuit fuivante il alla au lac avec quelques-uns de


fes garons. Une lumire clatante marchait devant
eux , & cependant la nuit tait fort obfctre. Une
pluie pouvantable tomba, & fit enfler le lac. Deux
vieillards dont les cheveux^ la barbe & les habits taient
blancs comme la neige ^ lui apparurent alors ^ & lui
dirent : Marche^ , ne craigne^ rien , voici un flambeau
cleje, & vous trouvre?^ auprs du lac, un cavalier
cleje, arm de toutes pices qui vous conduira.

Auii-tt l'orage redoubla. Le cavalier ctlee fe prfenta avec une lance norme.' Ce cavalier tait le glorieux martyr So^iandre lui-mme, a qui Dieu avait
ordonn de defcendre du ciel fur un beau cheval pour
conduire le cabarecier. Il pourfuivit les fentinelles du
lac la lance dans les reins. Les fentinelles s'enfuirent. ^5
Thodote trouva le lac (ec , ce qui tait l'elFet de la
pluie ; on emporta les fept vierges , 6l les garons cabaretiers les enterrrent.

La lgende ne manque pas de rapporter leurs noms :


c'taient Ste, Tcufe y Ste. Alexandra, Ste. Fhaine , hrtiques, & Ste. Claudia y Ste, Eup/irajie, Si. Matrone

& Ste. Jullte, catholiques.

Ds qu'on fut dans la ville d'Ancyre que ces fept


pucelles avaient t enterres , toute la ville fut en alarmes & en combuilion, comme vous le croyez bien.
Le gouverneur fit appliquer Thodote la queftion,
Fbyf{, difait Thodote, les biens , dont Jsus-Christ
comble fes ferviteurs , il me donne le courage de fouffrir
la guefion , & bientt je ferai brl. Il le fut en effet.
Mais il avait promis des reliques au cur Fronton peur
mettre dans fa chapelle, & Fronton n'en avait point.
Fronton monta fur un ne pour aller chercher fes
reliques Ancyre ; & chargea fon ne de quelques bouteilles d'excellent vin, car il s'agiifait d'un cabaretier. J&
i EJfai fur les murs, Tom. I. G Q

1^

Essai SUR les murs, O

P 9

Il rencontra des foldats qu'il fit boire. Les fcldats lui


racontrent le martyre de St, Thodote, Ils gardaient
fon corps , quoiqu'il et t rduit en cendres. 11 les
enivra fi bien qu'il eut le tems d'enlever le corps. Il
l'enfevelit & btit fa chapelle. Eh bien , lui dit St,
Thodore, favais-je pas bien dit que tu aurais des
reliques*

Voil ce que les jfuites Bollandus Se Papehroc y


ne rougirent pas de rapporter dans leur hifloire des
faints. Voil ce qu'un moine nomm Dom P^uinarta.
l'infolente imbcillit d'infrer dans fes ades lincres.
Tant de fraudes , tant d'erreurs , tant de btifes dgotantes , dont nous femmes inonds depuis dix-fept
cents annes, n'ont pu faire tort notre religion. Elle
ell fans doute divine , puifque dix-fept ficles de fripponeries & d'imbcillits n'ont pu la dtruire , & nous

^^ rvrons d'autant plus la vrit que nous mprifons le

^ ; menfonge.

CHAPITRE DIXIEME.

Suite de VtabliJJement du chriflianifme. Comment


Constantin en fit la religion dominante Dcadence de Vancienne Rome,

L,

jE rgne de Confiantin eii une poque gorieufe pour


la religion chrtienne, qu'il rendit triomphante. On
n'avait pas befoin d'y joindre des prodiges , comme
l'apparition du labarum dans les nues , fans qu'on
dif feulement en quel pays cet tendard apparur. Il
ne fallait pas crire que les gardes da labarum ne pouvaient jamais tre bleifs. Le bouclier tomb du ciel
dans l'ancienne Rome, l'ori/Z^/Tz/Tze apport Saint-Denis
par un ange , toutes ces imitations du Palladium de
Troye ne fervent qu' donner la vrit l'air de la

'#^.^^?==~ ^ -^"^^^^^^ ^ ' ' s ^,^^ '

Chapitre X. 99^

if

fable. De favans antiquaires ont fuiTifammenr rfut


ces erreurs que la philjibphie defavcue , & que la critique dcruit. Attachons-nous feulement voir comment
Rome celTa d'tre Rome.

Pour dvelopper l'hifloire de l'efprit humain chez


les peuples chrtiens, il fali-jt remonter jufqu' Conf^
tanti/iy & mme au-del. C'efl: une nuit dans laquelle
il faut allumer foi-mme le flambeau dont on a befcin.
On devrait attendre des lum.ires d'un homme tel c^a'Eusbe vque de Cfare , confident de Ccnjicirain , ennemi ^Athanafc , homme d'tat , homme de lettres ,
qui le premier fit l'hifioire de Tglife.

Mais qu'on eu. tonn quand on veut s'inftruire


dans les crits de cet homme d'tat , pre de l'hilloire
ecclfiallique !

On y trouve , propos de l'empereur Confiantin ,

que Dieu a mis les nombres dans fon unit , qu'il a


embelli le monde par le nombre de deux , & que "JT^
par le nombre de trois il le compofa de matire & de
forme; qu'enfuite ayant doubl le nombre de deux,
il inventa les quatre lmens : que c'e/l une chcfe
merveilleufe qu'en faifant l'addition d'un, de deux,
de trois & de quatre on trouve le nrmbre de di:. ,
qui efl: la fin, le terme c la perfetion de l'unir ;
& que ce nombre dix ii parfsit mulriph par le nom bre plus parfait de trois qui eft l'image ^^ke de
la divinit, il en rfulte le nombre des trente jours
du mois (i).

C'efl ce mme Eusehe qui rapnorte la lettre dont


nous avons dj pari d'un Abgare roi d'F.delTe
JesuS-Christ , dans laquelle il lui offre fa pcike Aile
qui efl affei propre , & la rponfe de Jesus-Ckrist
au roi Abgare,

Il rapporte d'aprs TcrtuUen , que fitt que l'empe-

(i) Eusbe , pangyrique de Confiantin y chap. 4, & 5.

U R s. O

reur Tibre eut appris par Filate la mort de JsusChrist, Tibre, qui chalTait \qs Juifs de Rome ne
manqua pas de propofer au fnat d'admettre au nombre des dieux de l'empire , celui qu'il ne pouvait
connatre encor que comme un homme de Jude, que
le fnat n'en voulut nen faire , & que Tibre en fut
extrmement courrouc.

Il rapporte d'aprs Jiifin la prtendue flatue leve


Simon le magicien j il prend les Juifs thrapeutes pour
des chrtiens.

C'efl lui qui fur la foi 'Hgefippey prtend que les


petits-neveux de Jesus-Christ par fon frre Jude ^

! furent dfrs l'empereur Domitien , comme <is perfonnages trs-dangereux , qui avoient un droit tout
naturel au trne de David ; que cet empereur prit
lui-mme la peine de les interroger , qu'ils rpondirent
^ qu'ils taient de bcns payfans , qu'ils labouraient de
leurs mains un champ de trente-neuf arpens , le feul
bien qu'ils pofTdalTent.

Il calomnie les Romains autant qu'il le peut , parce


qu'il tait Aiiatique. Il ofe dire que de fon teras le

fnat de Rome facriftrir tous les ans un homme


Jupiter. Eft-il donc permis d'imputer aux Titus , aux
Trajaii , aux divins Antonins des abominations dont
aucun peuple ne fe fouillait alors dans le monde connu ?
C'eft ainfi qu'on crivait l'hiftoire dans ces tems o le
changement de religion donna une nouvelle face l'empire Romain. Grgoire de Tours ne s'eft point cart de
cette mthode , & on peut dire que jufqu' Guichardin
Se Machiavel j nous n'avons pas eu une hifloire bien
faite. Mais la groTiret mme de tous ces monumens
nous fait voir l'efprit du tems dans lequel ils ont t
faits , & il n'y a pas jufqu'aux lgendes qui ne puifTent
nous apprendre connatre les murs de nos nations.
Conjiantin , devenu empereur malgr les R.omains ,
;^! ne pouvait erre aim d'eux. Il efl vident que le meur-

h^w

Chapitre X. loi

tre de Licinius Ton beau-frre afTaffin malgr la foi


des fermens , Licinieii fon neveu maflacre l'ge de
douze ans , Maximien fon beau-pre gorg par fon
ordre Marfeille , fon propre fils Crifpus mis mort
aprs lui avoir gagn des batailles , fon poufe FauJIa
couiFe dans un bain , toutes ces horreurs n'adoucirent
pas la haine qu'on lui portait. Ceft probablement la raibn qui fit transfrer le fige de l'empire Bizance. On
trouve dans le code thodofien un dit de Conjiantn^ o
il dclare qu'il a fond ConJiantinopU par ordre de Dieu,
Il feignait ainft une rvlation pour impofer filence aux
murmures. Ce trait feu pourrait faire connatre fon
caralre. Notre avide curiofit voudrait pntrer dans
les replis du cur d'un homme tel que Conjantin ,
par qui tout changea bientt dans l'empire romain ;
fjour du trne, murs de la cour , ufages , langage,
habillemens , adminiftration , religion. Comment d- mler celui qu'un parti a peint comme le plus criminel
des hommes , & un autre comme le plus vertueux ? Si
on penfe qu'il fit tout fervir ce qu'il crut Ion intrt,
on ne fe trompera pas.

De lavoir s\ fat caafe de la ruine de l'empire , c'eft


une recherche digne de votre efprit. Il parat vident

qu'il fit la dcadence de Rome. Mais en tranfportant le


trne fur le Bofphore de Thrace , il pofait dans l'Orient
des barrires contre les invafions des barbares qui
inondrent l'empire fous fes fuccefTeurs , & qui trouvrent ritlie fans dfenfe. Il fembie qu'il air immol
l'Occident l'Orient. L'Italie tomba quand Conflantinople s'leva. Ce ferait une tude curieufe & inflructive que l'hiftoire politique de ces tems-l. Nous. n'avons
gure que des fatyres & des pangyriques. C'e quelquefois par les pangyriques mmes qu'on peut trouver
la vrit. P^r exemple , on comble d'loges Conftantln
pour avoir fait dvorer par les btes froces dans les
jeux du cirque tous les chefs des Francs avec tous les

Efai , &c. Tom. I. G 3 -

lox Essai suRLES MURS. '^

prironniers qa'il avait faits dans une expdition fur le Rhin.


C'eft ainii que furent traits les prdceileurs de Clovis &
de Charlemayne. Les crivains qui ont t alTez lches
pour louer de? adions cruelles, conflatent au moins ces
adions, & ies ledeurs figes les jugent. Ce que nous avons
de plus dtaill fur l'hiitoire de cette rvolution , eft ce

qui regarde l'tbUiTement de l'glife & fes troubles.

Ce qu'il y a de dplorable, c'efl qu' peine la religion


chrdenne fut fur le trne , que la faintet en fut profane par les chrtiens qui fe livrrent la foif de la
vengeance , lors mme que leur triomphe devait leur
infpirer l'efprit de paix. Ils malTacrrent dans la Syrie
& dans la Palefline tous les magiftrats qui avaient fvi
contr'eux ; ils noyrent la femme & la fille de Maximien y
ils firent prir dans les tourmens fes fils & fes parens.
Les querelles au fujet de la confuhjlantiahilit du verbe
troublrent Is monde & Fenfanglantrent. Enfin , Am-

f mian Marcellin dit que les chrtiens de fon terns fe dchi- |^


raient entr'eux comme des btes froces. Il y avait de
grandes vertus qu'Ammian ne remarque pas : elles font
prefque toujours caches , fur-tout des yeux ennemis ,
& les vices clatent,

L^glife de Rome fut prferve de crimes & de ces


malheurs ; elle ne fut d'abord ni puiflante , ni fouille ;
elle refta long-tems tranquille & fage au milieu d'un fnat & d'un peuple qui la mprifait. Il y avait dans cette
capitale du monde connu fept cents temples grands ou
petits ddis aux dieux majorum & minorum gentium. Us
fubfiftrent jufqu' Thodofc\ & les peuples de la cam-

pagne perffrent long-tems aprs lui dans leur ancien


culte. C'efl ce qui fit donner aux felateurs de l'ancienne
religon le nom de paens , pagani , du nom de bourgades
appelles pagi , dans lefqueles on laifTa fubfifter Tidoltrie , jufqu'au huitime ficle ; de forte que le nom
de paen ne fignifie que payfan vilageois.

^f^ On fait affez fur quelle impofture eft fonde la do- jk

'

^ C H A P I T R E X. ^^^ ^

nation de Conftantin ; {a) mais on ne fait point affez


combien cette impoUureat long-tems accrdite. Ceux
qui la niaient , furent fouvent punis en Italie & ailleurs.
Qui croirait qu'en 1478 il y eut des hommes brls
Strasbourg pour avoir combattu cette erreur.

Ccnflanin donna en effet , non au feul vque de


Rome , mais la cathdrale qui tait l'glife de St. Jean ,
mille marcs d'or , & trente mille d'argent, avec qua-

torze mille fous de rente , & des terres dans la Calabre.


Chaque empereur enfuite augmenta ce patrimoine. Les
vques de Rome en avaient befoin. Les midions qu'ils
envoyrent bientt dans l'Europe payenne , les vques
chafls de leurs figes, auxquels ils donnrent un afyle,
les pauvres qu'ils nourrirent , les mettaient dans la nceffit d'tre trs-riches. Le crdit de la place fuprieur aux J
a richeiTs , fit bientt du pafteur d^s chrtiens de Rome , it
J l'homme le plus confidrable de l'Occident. La pit avait !^
toujours accepr ce myflre ; l'ambition le brigua. On fe ^
difputa la chaire ; il y eut deux antipapes ds le milieu
du quatrime ficle , & le conful Frtextat idoltre difait
en 466 , Faites- moi vqve de Rome ^ & je me fais
chrtien.

Cependant cet vque n'avait d'autre pouvoir que celui


que peut donner la vertu , le crdit ou l'intrigue dans des
circonflances favorables. Jamais aucun pafteur de l'glife
n'eut la jurifdiftion contentieufe, encore moins les droits
rgaliens. Aucun n'eut ce quon appelle jus terrendi , ni
droit de territoire , ni droit de prononcer do , dco , abico.
Les empereurs reftrent les juges fuprmes de tout , hors
du dogme. Ils convoqurent les conciles. Conjiantin
Nice reut & jugea les accufations que les vques portrent les uns contre les autres. Le titre de Souverain Pontife refta mme attach l'empire.

Malle. Elle commence par ces


mots : Nous avec nos fatrapes.

(a) Voyez le contenu de


4 j cet*-e donation prtendue dans

^ l'hiiloire du chriftianifme par j Oeft un moment curieux.


^ EJfai, &c. Tom. . G 4

O ^04 ESSAISURLESM<URS. ^.

C PI A P I T R E ONZIME.

Caufe de la chu de V empire Romain,

\3 quelqu'un avait pu affermir l'empire , ou du moins


retarder fa chute, c'tait l'empereur Julien. Il n'tait
point un foldat de fortune comme les Diocltiens , &
les Thodofes, N dans !a pourpre , lu par les ar-

mes , chri des foldars , il n'avait point de fadions


craindre ; on le regardait , depuis fes victoires en Allemagne , comme le plus grand capitaine de fon ficle.
Nul empereur ne fut plus quitable, & ne rendit la
juftice pius impartialement , non pas mme Marc^Aurhle,
Nul philofophe ne fut plus fobre c pius continent. Il
^ rgnait donc par les loix , par la valeur & par l'exem" ' pie. Si fa carrire eut t plbs longue , il eft prumer , que l'empire eut moins chancel aprs fa
mort.

Deux flaux dtruifirent enfin ce grand coloffe , les


barbares & les difputes de religion.

Quant aux barbares , il eft aulTi difficile de fe faire


une ide nette de leurs incurfions que de leur origine.
Procope j Jornandes nous gnt dbit des fables 'que
tous nos auteurs copient. ]N/is le moyen de croire que
des Huns venus du nord de la Chine aient palfi les
Palus-Motides gu / la fuite d'une biche , & qu'ils
aient chalT devant eux comme des troupeaux de moutons , des nations belliqueufes , qui habitaient Us pays
aujourd'hui nomms la Crime , une partie de la Pologne , l'Ukraine , la Moldavie , la Valachie. Ces peuples robuftes & guerriers , tels qu'ils le font encore
aujaurd'hui , taient conncis des Romains fous le nom

gnral de Goth^. Comment ces Goths s'enfuirent-ils


fur les bords du Danube ds q'-i'ils virent paratre les

jS _ ChapitreXI. ^^5^

- ; ; ; ' \Y

Huns ? Comment demandrent-ils mains jointes que


les Romains daignafTent les recevoir? Et comment, des
qu'ils furent paffs , ravagrent-ils tout jufqu'aux pertes de Confiantinople main arme ?

Tout cela relTemble des contes d'Hrodote , &


d'autres contes non moins vants. Il efl bien plus
vraifemblable que tous ces peuples coururent au pillage les uns aprs les autres. Les Romains avaient vol
les nations, les Goths & les Kuns vinrent voler les
Romains.

Mais pourquoi les Romains ne les exterminrent-ils


pas comme Marias avait extermin le Cimbres ? C'el:
qu'il ne fe trouvait point de Marins , cq que les
murs taient changes, c'efl que l'empire tait partag entre les ariens & les athanafiens. On ne s'occu-

pait que de deux objets, les courfes du cirque & les trois
hypoflafes. L'empire Romain avait alors plus de moines que de foldats , & ces moines couraient en troupes de, ville en viile, pour fourenir ou peur dtruire
la confubftantiabiit du verbe. Il y en avait foixantedix mille en Egypte.

Le chriflianifrae ouvrait le ciel, mais il perdait l'empire : car non-feuement les fees nes dans fon fein
fe combattaient avec le dlire des querelles thologiques; mais toutes combattaient encor l'ancienne religion de l'empire ; religion faulTe , religion ridicule fans
doute, mais fous laquelle Rome avait march de victoire en vidoire pendant dix fices.

Les defcendans des Sapions tant devenus des controverfiftes , les vchs tant plus brigus que ne
l'avaient t les couronnes triomphales, la confidration perfonnelle ayant palT des Bortentius & es
Cicrons aux Cyrille s , aux Grgoires ^ &ux Ambroifes,
tout fut perdu ; 8c fi l'on doit s'tonner de quelque
chofe , c'efl que l'empire Romain ait fubfifl encor un
peu de tems.

EJ o6 Essai SUR LES M (ETjR s. CS

Tkodofe , qu'on appelle le grand Theodofe paya


un tribut au fuperbe Alaric fous le nom de penfion
du trfar impnal, Alaric mit Rome en contribution
la premire icyis qu'il parut dev. lu les murs , & la
fconde il la mit au pillage. Tel tait alors l'aviliiTement de Ferripire, que ce Goth ddaigna d'tre roi
de Romej tandis que le miferable empereur d'Occident Honoriiis tremblait dans Ravenne o il s'tait
rfugi.

Alaric fe donna e plaifir de crer dans Rome un


empereur nomm Attale qui venait recevoir fes ordres
dans fon anti-chambre. L'hiftoire nous a confervdeux
anecdotes concernant Johorius qui montrent bien tout
l'excs de la turpitude d.: ces tems. La premire ; qu'une
des caufes du mpris o Honoriiis tait tomb, c'efl:
qu'il tait impuifiant ; la fconde , c'eft qu'on pro^ pofa cet Attale empereur, valet ' Alaric , de chtrer
^ Honoriiis pour rendre fon ignominie plus complette.
Aprs Alaric vint Attila qui ravageait tout , de
la Chine jufqu' la Gaule. Il tait fi grand, & les
empereurs Theodofe^ & Valentinien IJL fi petits, que

la princeiTe Honoria , fur de Valentinien IlL lui propoi de rpoufer. Elle lui envoya fon anneau pour
gge de fa foi; mais avant qu'elle et rponfe d'Attila,
elle tait dj grolTe de la faon d'un de fes domeftiques.

Lors (qu'Attila eut dtruit la ville d'Aquile , Lon


vque de Rome vint mettre fes pieds tout l'or qu'il
avait pu recueillir des Romains pour racheter du pillage les environs de cne ville , dans laquelle l'empereur Valentinien III. tait cach. L'accord tant conclu , les moines ne manqurent pas d'crire que le
pape Lco/z avait fait trembler ^?rz7^ , qu'il tait venu
^ ce Hun avec un air & un ton de matre , qu'il tait
^j accompagn de St, Pierre & de St. Paul , arms tous
1^ deux d'pes flamboyantes qui taient vifiblement les ^

C H A P I T R E X I. 107 *;

deux glaives de Tvque de Rome. Cette manire d'crire


l'hiftoire a dur chez les chrtiens jufqu'au feizime
ficle fans interruption.

Bientt aprs , des dluges de barbares inondrent

de tous cts ce qui tait chapp aux. mains ^ Attila.

Que faifaient cependant les empereurs? Ils afTembaient des conciles. C'tait tantt pour l'ancienne querelle des partifans 'Athanafey tantt pour les donatiles ; & ces difputes agitaient l'Afrique quand le
Vandale Gen/^nc la fubjugua. C'tait ailleurs pour les
argumens de Neflorius & de Cyrille, peur les fubtilis d'Entichs , & la plupart des articles de foi fe
dcidaient quelquefois grands coups de btons , comme
il arriva fous Thodofe fcond dans un concile convoqu par lui Ephie, concile qu'on appelle encor
aujourd'hui le brigandage. Enfin pour bien connatre
l'efprit de ces malheureux terris, fcuvenons-nous qu'un ,
moine ayant t rebut un jour par Thodofe Jecond qu'il
importunait, le mcine excommunia l'empereur , & que
ce Cfar fut oblig de fe faire relever de l'excom.munication par le patriarche de Conftantinople.

Pendant ces troubles-l mme les Francs envahiraient


la Gauie ; les Vifigoths s'emparaient de l'Efpagne ; les
Oflrogoths fous Thodofe dominaient en Italie , bientt
aprs chaires par les Lombards. L'em.pire Romain du
tems de Clovis n'exiflait plus que dans la Grce ,
l'Afie-Mineure & dans l'Egypte, tout le rede tait la
proie des barbares ; Scythes , Vandales & Francs fe

firent chrtiens pour mieux gouverner les provinces


chrtiennes aliujetties par eux: car il ne faut pas croire
que ces b:;rbares fuffent fans politique, ils en avaient
beaucoup , & en ce point tous les hommes font -^pen- \
prs gaux. L'intrt rendit donc chrtiens ces dpr- 1
dateurs ; mais il n'en furent que plus inhumains. L j
](\nx.e Daniel y hfiorien franais, qui dguife tant de 1
chofes , n'ofe difiimuler que Clovis fut beaucoup plus fan- ^

io8 Essai sur les mcsurs.

guinaire , & fe fouilla de plus grands crimes aprs fon


baptme , que tandis qu'il tait payen. Et ces crimes
n'raient pas de ces forfaits hroques, qui blouiffent
rimbcillit humaine , c'taient des vols & des parricides. Il fuborna un prince de Cologne qui affaiTma
fon pre, aprs quoi il fit maifacrer le fils, & tua
un roitelet de Cambrai qui lui montrait fes trfors.
Un citoyen moins coupable et r tran au fupplice,
& Clovis fonda une monarchie.

CHAPITRE DOUZIEME.

Suite del dcadence de V ancienne Rome,

r\

\^ Uand les Goths s'emparrent de Rome aprs les


Hrules, quand le clbre Thcodcric non moins puiffant que fut depuis Charlemagne , eut tabli le fige
de fon empire Ravenne au commencement de notre
fixirne ficle , fans prendre le titre d'empereur d'Occident qu'il et pu s'arroger; il exera fur les Romains
prcifment la m.me autorit que les Cfars , confervant le fnat , lai (Tant fubfifler la libert de religion ,
foumettant galement aux loix civiles , orthodoxes ,
ariens , &: idoltres ; jugeant les Goths par les loix
gothiques, & les Romains par les loix romaines , prfidant par fes commifTaires aux ledions des vques,
dfendant la fimonie , appaifant des fchifmes. Deux papes
fe difputaient la chaire pifcopae ; il nomma le pape
Simmaque ^ & ce pape Simmaque tant accuf, il le
fit juger par fes Miffi Dominici.

Atalarc fon petit-fils rgla les levions des papes,


& de tous les autres mtropolitains de fes royaumes, par
un dit qui fut obferv; dit rdig par Cafficdore fon minire , qui depuis fe retira au Mont-Caflin , & embraiTa la

Chapitre XII. 109

rgle d^ Sti Benot^ dit auquel le pape Jean II. fe fournit fans difficult.

Quand Bliiaire vint en Italie , & qu'il la remit


fous le pouvoir imprial, on fait qu'il exila le pape
Silverius , & qu'en cela il ne f affa point les bornes
de fcn autorit, s'il pafTa celles de la jufiice. Bli[aire,
& enfuite Narss ayant arrach Rome au joug des Goths,
d'autres barbares , Gpides , Francs , Germains inondrent l'Italie. Tout l'empire occidental tait dvaft &
dchir par des fauvages. Les Lombards tablirent leur
domination dans toute l'Italie citrieure. Albouin fondateur de cette nouvelle dynaftie, n'tait qu'un brigand
barbare y mais bientt les vainqueurs adoptrent les
murs, la politefle, la religion des vaincus. C'eft ce
qui n'tait pas arriv aux premiers Francs, aux Bourguignons , qui portrent dans les Gaules leur langage
grofier, & leurs murs encor plus agreftes. La nation Lombarde tait d'abord compofe de payens &
d'ariens. Leur roi Rotharis publia vers l'an 640 un dit
qui donna la libert de profefTer toutes fortes de religions ; de forte qu*il y avait dans prefque toutes les
villes d'Italie un vque catholique , & un evque arien ,

qui iailaient vivre paifiblement les peuples nomms


idoltres , rpandus encor dans les villages.

Le royaume de Lombardie s'tendit depuis le Pimont jufqu' "Brindes & la terre d'Otrante ; il renfermait Bnevent , Bari , Tarente; mais il n'eut ni la
Pcuilie , ni Rome , ni Ravenne. Ces pays demeurrent
annei^s au faible empire d'Orient. L'glife romaine
avait donc repaff de la domination des Goths celle
des Grecs. Un exarque gouvernait Rome au nom de
l'empereur ; mais il ne rfidait point dans cette ville
prefqu 'abandonne elle-mme. Son fjour tait Ravenne, d'o il envoyait fes ordres au duc ou prfet
de Rome, & aux fnat-eurs qu'on appellait encor peres
i^ confcripts. L^apparence du gouvernement municipal fub- ^^

O iio Essai sur les murs.

fiflait toujours dans cette ancienne capitale dchue,


& les fentimens rpublicains n'y furent jamais teints.
Ils fe foutenaient par l'exemple de Venife , rpublique
fonde d'abord par la crainte & par la misre , & bien-

tt leve par le commerce , & par le courage. Venife tait dj fi puifTante , qu'elle rtablit au huitime
ficle l'exarque Scholajicus qui avait t chafT de Ravenne.

Quelle tait donc aux feptime & huitime ficles


la fituation de Rome ? Celle d'une ville malheureufe ,
mal dfendue par les exarques , continuellement menace par [es Lombards , & reconnaifTant toujours les
empereurs pour fes matres. Le crdit des papes augmentait dans la dfolation de la ville. Ils en taient
fouvent les confoateurs & les pres , mais toujours
fujets ; ils ne pouvaient tre confacrs qu'avec la permifion expreiTe de l'exarque. Les formules par lesquelles cette permilon tait demande & accorde , fubfiftent encor. Le clerg romain crivait au mtropolitain de Ravenne, & demandait la protection de fa
batitude auprs du gouverneur , enfuite le pape envoyait ce mtropolitain fa profellion de foi.

Le roi Lombard AJolphe s'empara enfin de tout


Texarcat de Ravenne, en 751, & mit fin cette vice-royaut impriale qui avait dur cent quatre-vingttrois ans.

Comme le duch de Rome dpendait de l'exarcat

de Ravenne , AJolphe prtendit avoir Rome p^r le


droit de fa conqute. Le pape Etienne IL feul dfenfeur des malheureux Romains., envoya demander du
fecours l'empereur Conftantin furnomm Copronyme,
Ce mifrable empereur envoya pour tout lecours un
officier du palais avec une lettre pour le roi Lombard.
C'efl: cette faibleffe des empereurs Grecs qui fut l'origine du nouvel empire d'Occident , & de la grandeur
pontificale.

j^:^ ^. ^^^^:^'yct^---"^i ' >" " ''="^ ^ ^== ='^Tr^!^^^. I

Chapitre XII. m

"'" ' " 1 1 I i i I I I . II . m I n

Vous ne voyez avant ce tems aucun vque qui


ait afpir la moindre autorit temporelle, au moindre
territoire. Comment l'auraient-ils ol? leur lgifateur
fut un pauvre qui catchifa des pauvres. Les fuccefTeurs
de ces premiers chrriens furent pauvres. Le clerg
ne fit un corps que fous ConHantia premier \ mais cet
empereur ne fouffrit pas qu'un vque fut propritaire
d'un feul village. Ce ne peut tre que dans des tems
d'anarchie que ls papes aient obtenu quelques feigneuries. Ces domaines furent d'abord mdiocres. Tout
s'agrandit , & tout tombe avec le tems.

Lorfqu'on pafTe de l'hiftoire de l'empire Romain


celle des peuples qui l'ont dchir dans l'Occident, on
reffemble un voyageur , qui au fortir d'une ville
fuperbe fe trouve dans des dferts couverts de ronces.
Vingt jargons barbares fuccdent cette belle langue
latine, qu'on parlait du fond de l'Illyrie au mont Atlas.
Au lieu de fes fages ioix qui gouvernaient la moiti
de notre hmifphre, on ne trouve plus que des coutumes fauvages. Les cirques , les amphithtres levs
dans toutes les provinces font changs en maures
couvertes de paille. Ces grands chemins fi beaux, li
folides , tablis du pied du capitole jafqu'au mont Taurus ,
font couverts d'eaux croupifTantes. La mme rvolution fe fait dans les efprits , 6l Grgoire de Tours , le

moine de St. Gai Frdegaire , font nos Folybe Se nos


Tite-Live. L'entendement humain s'abrutit dans les fuperfiitions les plus lches & les plus infenfes. Ces
fuperfliions font portes au point que des moines deviennent feigneurs & princes. Ils ont des efclves &
ces efclaves n'ofent pas mme fe plaindre. L'Europe
entire croupit dans cet aviliiTement jufqu'au feizime
ficle , & n'en fort que par des convulfions terribles.

^^-yj^^'

112 BSSAISURLESMCSURS. Q

(if<W

CHAPITRE TREIZIEME.

Oriome de la puijfance des papes. Dgrejfion far le


facre des rois. Lettre de St, Pierre Ppin , maire
de France, devenu roi. Prtendues donations au
St, Sige,

L n'y a que trois manires de fubjuguer les hommes ,


celle de les policer en leur propofant des loix, celle
d'employer la religion pour appuyer ces loix , celle
enfin d'gorger une partie d'une nation pour gouverner l'autre ; je n'en connais pas une quatrime. Toutes les trois demandent des circonftances favorables.
Il faut remonter l'antiquit la plus recule pour
trouver des exemples de la premire ; encor font - ils
^ fufpels. Charlemagne , Clovs , Thodoric , Albouin ,
^ Alaric , fe fervirent de la troifime ; les papes employrent la fconde.

Le pape n'avait pas originairement plus de droit fur


Rome , que St, Augufin n'en aurait eu , par exemple , la fouverainet de la petite ville d'Hippone.
Quand mme St. Pierre aurait demeur Rome ,
comme on l'a dit , fur ce qu'une de fes ptres efl
date de Babylone , quand mme il eut t vque de
Rome , dans un tems o il n'y avait certainement
aucun fige particulier , ce fjour dans Rome ne pouvait donner le trne des Cfars ; & nous avons vu
que les vques de Rome ne fe regardrent pendant
fept cents ans que comme des fujets.

Rome tant de fois faccage par les barbares, abandonne des empereurs , prefTe par les Lombards ,
incapable de rcabiir l'ancienne rpublique , ne pouvait
plus prcendre la grandeur. Il lui fallait du repos :
elle l'aurait got li elle avait pu ds-lors tre gouverne par fon vque, comme le furent depuis tant de
fj villes y

^ Chapitre XIII. 113^

villes d'Allemagne; & i'aoarchie et au moins produit

ce bien. Mais il n'tait pas enccr reu dans l'opinion


des chrtiens , qu'un vque pt tre fou verain, quoiqu'on et dans l'hiftoire du monde tant d'exemples de
l'union du [cerdoce & de l'empire dans d'autres
religions.

Le pape Grgoire IIL recourut le premier la


prctedon des Francs contre les Lombards , & contre
les empereurs. Zacharie fon fuccefleur , anim du
mme efprit , reconnut Fepin ou / ipin. , maire du
palais , ufurpateur du royaume de France , pour roi
lgitime. On a prtendu que Fepin , qui n'tait que
premier minire , fit demander d'abord au pape, quel
tait le vrai roi, ou de celui qui n'en avait que le
droit & le nom , ou de celui qui en avait l'autorit
& le mrite ; & que le pape dcida que le minire
devait tre roi. Il n'a jamais t prouv qu'on ait
jou cette comdie ; mais ce qui ell vrai , c'eil que
le pape. Etienne JII. appella Fepin fon fecours contre les Lombards, qu'il vint en France fe jeter aux
pieds de Fepin , & enfuite le couronner avec des
crmonies qu'on appellait Sacre. C'tait une imitation
d'un appareil judaque. Samuel avait verf de Phuile fur
la tte de SaL Les rois Lombards fe faifaient auffi
facrer ; les ducs de Enevent mme avaient adopt
cet ufage. On employait l'huile dans Tinflallation des

vques ; & on croyait imprimer un caradre de faintet au diadme , en y joignant une crmonie pifcopale. Un roi Goth , nomm Vamba , fut facr en
Efpagne avec de l'huile bnite en 674. Mais les Arabes vainqueurs firent bientt oublier cette crmonie ,
que les Efpagnols n'ont pas rencuvelle.
i Fepin ne fut donc pas le premier roi facr en

j Europe , comme nous l'crivons tous les jours. Il avait


! dj reu cette on:ion de l'Anglais Boniface , miffion\ naire en Allemagne , & vque de Mayence , qui ayant
^ EJfai fur les murs. Tom. I. H ^

114 Essai suRLES MURS. ^

longrtems voyag en Lombardie, le facra fuivant l'ufage


de ce pays.

Remarquez attentivemeat que ce Bonlface avait t


cr vqiie de Mayence par Carlomariy frre de i'ufurpateur P^p/zz , fans aucun concours du pape , fans
que la cour Romaine influt alors fur a nomination des
vchs dans le royaume des Francs. Rien ne vous
convaincra plus que toutes les loix civiles & ecclfiafti-

ques font dides par la convenance , que la force les


maintient , que la faibleffe les dtruit , & que le tems
les change. Les vques de Rome prtendaient une
autorit fuprme, & ne l'avaient pas. Les papes fous
le joug es rois Lom.bards auraient laiie toute la
puiince eccfiaftique en France au premier Franc
qui les aurait dlivrs du joug en Italie.

Le pape Etienne avait plus befoin de Ppin , que


^^ Ppin n'avait befoin de lui; il y parat bien, puifque
ce fut le prtre qui vint' implorer la proiedion du
guerrier. Le nouveau roi fit renouveller fon^facre par
rvque de Rome dans l'gife de St, Denis : ce fait
parat fingulier ; on ne fe fait pas couronner deux fois ,
quand on croit la premire crmonie fuffifante. Il
parat donc que dans l'opinion des peuples , un vque
de Rome tait quelque chofe de plus faint , de plus
autorif , qu'un vque d'Allemagne ; que les moines
de St. Denis , chez qui fe faifait le fcond facre ,
attachaient plus d'efficacit l'huile rpandue fur la
tte d'un Franc, par un vque Romain, qu' l'huile
rpandue par un miffionnaire de Mayence , & que le
fuccelTeur de St. Pierre avait plus droit qu'un autre de
lgitimer une ufurpation.

Ppin fut le premier roi facr en France , & non

le feul qui l'y ait t par un pontife de Rome : car


Innocent lL couronna depuis , c facra Louis le Jeune
Rheiras. Clovis n'avait t ni couronn , ni facr
roi par l'vque Rcmi. il y avait iong-tems qu'il

#fe^==^====^========^=^^-ig;t^'iw^

^ C H A P I T R E X I I I. 115 ^

rgnait quand il fut bapcif. S'il avait reu l'onion


royale , fes fucceffeurs auraient adopt une crmonie fi
folemnelle , devenue bientt nceffaire. Aucun ne fut
facr jufqu' Ppin, qui reut l'ondion dans l'abbaye
de St. Denis.

Ce ne fut que trois cents ans aprs Clovis que


l'archevque de Reims Hincmar crivit qu'au facre de
Clovis un pigeon avait apport du ciel une phioie qu'on
appelle la fainte ampoule. Peut-tre crut-il fortifier
par cette fable le droit de facrer les rois , que ces
mtropolitains commenaient alors exercer. Ce droit ne
s'tablit qu'avec le tems , comme tous les autres ufa-

ges : & ces prlats ong-tems aprs facrrent tous les


rois, depuis Philippe I. jufqu' Henri IV. qui fut couronn
Chartres , & oint de l'ampoule de St. Martin , parce que
les ligueurs taient matres de l'ampoule de St. Rmi.
Il eil vrai que ces crmonies n'ajoutent rien aux .^

; droits des monarques , mais elles femblent ajouter la


vnration des peuples.

Il n'efl: pas douteux que cette crmonie du facre ,


auffi-bien que l'ufage d'lever les rois Francs, Goths
& Lombards fur un bouclier, ne vinflent de Cnflantinople. L'empereur Cantacusene nous apprend luimme que c'tait un ufage immmorial d'iever les

I empereurs fur un bouclier foutenu par les grands


officiers de l'empire & par le patriarche ; aprs quoi
l'empereur montait du trne au pupitre de l'glife , &
le patriarche faifait le figne de la croix fur fa tte , avec
un plumafTau tremp dans de l'huile bnite ; les diacres
apportaient la couronne. Le principal oiiicier , ou le
prince du fang imprial le plus proche , mettait la
couronne fur la tte du nouveau Cfar. Le patriarche
& le peuple criaient ^ Il en eft digne. Mais au facre
des rois d'Occident , Tvque dit au peuple : Voulezvous ce roi ? Et enfuite le roi fait ferment au peuple

aprs l'avoir fait aux vques.

} Ha a

Essai sur les murs. ni

9 "^

Le pape Etienne ne s'en tint pas avec Ppin certe


crmonie ; il dfendit aux Franais , fous peine d'excommunication , de fe donner jamais' des rois d'une
autre race. Tandis que cet vque , chafT de fa patrie ,
& fuppliant dans une terre trangre , avait le courage de donner des loix , fa politique prenait une
autorit qui aflurait celle de Ppin ; c ce prince , pour
mieux jouir de ce qui ne lui tait pas d , laifTait au

pape des droits qui ne lui appartenaient pas.

Hugues Capeten France, & Co/zra^ en Allemagne ,


firent voir depuis qu'une telle excommunication n'efl
pas une loi fondamentale.

Cependant l'opinion qui gouverne le monde , imprima


d'abord dans les efprits un fi grand refped pour la crmonie faite par le pape St. Denis , c^vCEginhart
fecretaire de Charlemagne , dit en termes exprs , que
le roi Hilderic fut dpof par ordre du pape Etienne,
S Tous ces vnemens ne font qu'un tiflu d'injuflice ,

de rapine , de fourberie. Le premier des domeftiques


d'un roi de France dpouillait fon matre Hilderic III,
l'enfermait dans le couvent de St. Bertin , tenait en
prifon le fils de fon matre dans le couvent de Fontenelle en Normandie ; un pape venait de Rome confacrer ce brigandage.

On croirait quec'efl une contradidion que ce pape fiit


venu en France fe profterner aux pieds de Ppin y &
difpofer enfuite de la couronne : mais non ; ces profternemens n'taient regards alors que comme le font aujourd'hui nos rvrences. C'tait l'ancien ufage de l'Orient.
On faluait les vques genoux; les vques faluaient

de mme les gouverneurs de leurs diocfes. Charles


fils de Fepin avait embralT les pieds du pape Etienne
St. Maurice en Valais : Etienne embralfa ceux de
Ppin, Tout cela tait fans confquence. Mais peu-peu les papes attriburent eux feuls cette marque de
^ refped. On prtend que le pape Adrien L fut celui qui ^

'^ ChapitreXIIT. 117 ^j

exigea qu'on ne parut jamais devant lui fans lui bifer


les pieds. Les empereurs & les rois fe fournirent depuis comme les aurres cette crmonie, qui rendait la
religion romaine plus vnrable aux peuples.

On nous dit que Ppin pafTa les monts en 754, que le


Lombard Afiolphe inrimid par la feule prfence du
Franc, cda aufli-tt au pape tout Texarcat de Ravenne ,
que Fep'm repaffa les monts, & qu' peine s'en fut -il
retourn, c\\i' Afiolphe au lieu de donner Ravenne au
pape , mit le fige devant Rome. Toutes les dmarches
de ces tems-l taient fi irrgulires , qu'il fe pourrait
toute force que Fepin et donn aux papes l'exarcat de
Ravenne qui ne lui appartenait point , & qu'il eut mme
fait cette donation (ingulire du bien d'autrui , fans

prendre aucune mefure pour la faire excuter. Cependant il eft bien peu vraifemblable qu'un homme tel
que Fepin ^ qui avait d'rn fon roi, n'ait pafle en
Italie avec une arme que pour y aller faire des prfens. Rien n'eft plus douteux que cette donation cire
dans tant de livres. Le bibliothcaire Anaflafe^ qui
crivait cent quarante ans aprs l'expdition de Fepin ,
eft le premier qui p.:rle de cette donation. Mille auteurs
l'ont cite , mais les meilleurs rubliciftes d'Allemagne
la rfutent aujourd'hui.

Il rgnait alors dans les efprits un mlange bizarre


de politique & de fimplicit , de groiiret & d'artifice ,
qui caraclrife bien la dcadence gnrale. '^/c72/ze feignit
une lettre de St. Pierre , adrelTe du ciel Ppin & fes
enfans ; elle mrite d'tre rapporte ; la voici ; Pierre
appelle aptre par Jestjs- Christ iils du Dieu vi vant , Sec... ComAie par moi toute l'glife catholique ,
j) apoftolique , romaine , mre de toutes les autres
glifes , eft fonde fur la pierre , & afin qu'Etienne
evque de cette douce glife romaine , & que la
grce & la vertu foient pleinement accordes du
Seigneur notre Dieu pour arracher l'glife de Dieu

^JU*.

ii8 Essai sur les m (e u r s. P*

des miins des perfcuteurs. A vous exceilens Ppin ,


55 Charles & Carloman trois rois , & tous faints
vques & abbes, prtres & mi ns, & mme aux
diiQs ux comtes , & aux peuples , moi 'ierre ap)5 tre, 6tC. je vous conjure, & la vierge Mzrie qui
vous aura cbligation , vous avertit , & vous com mande , auiTi-bien que les trnes , les dominations...
15 Si \ guS ne combattez pour moi , je vous dclare
3) p.sr la Ste. Trinit & par mon apoftolat, que vous
M n'aurez jamais de part au paradis.

La lettre eut fcn effet. Fepin paia les Alpes pour


la fconde fois. .11 afgea Pavie , & fit encor la paix
avec Afiolphe. Mais eft-il probable qu'il ait pafle deux

fois les monts uniquement pour donner des villes au


pape Etienne 1 Pourquoi St. F terre dans fa lettre ne
^ parle-t-il pas d'un fait fi important ? Pourquoi ne fe
^^ piaint~il pas Fepin de n'tre pas en poifeffion de l'exarcC? Pourquoi ne le redemande -t-il pas expreffment ?
^*| Tout ce qui efl vrai , c'e/l que les Francs qui avaient

envahi les Gaules , voulurent toujours fubjuguer l'Italie ,


objet de la cupidit de tous les barbares/ non que
l'Italie foit en effet un meilleur pays que les Gaules ,
mais alors elle tait mieux cultive ; les villes bties ,
accrues & embellies par les Romains , fubfiftaient ; &
la rputation de f Italie tenta toujours un peuple pauvre,
inquiet & guerrier. Si Fepin avait pu prendre la Lombardie, comme ft Charlemagne ^ il l'aurait prife fans
doute ; & s'il conclut un trait avec Aflolphe , c'efi:
qu'il y fut oblig. Ufurpateur de la France , il n'y tait
pas affermi. Il avait combattre des ducs d'Aquitaine
& de Gafcogne , dont les droits fur ces pays valaient
mieux que les fiens fur la France. Comment donc aurait-il donn tant de terres aux papes , quand il tait
forc de revenir en France, pour y foutenir fon usurpation ?

Le titre primordial de cette donation n'4 jamais paru.

'"m

^^

Chapitre XIII. 119^

On eu donc rduit douter. C'efl le parti qu'il faut


prendre fouvent en hiftoire comme en philofophie. Le
faint Sige d'ailleurs n'a pas befoin de ces titres quivoques ; le tems lui a donn des droits aufll rels fur
fes tats , que les autres fouverains de l'Europe en ont
fur les leurs. Il eil certain que les pontifes de Rome
avaient ds-lors de grands patrimoines dans plus d'un
pays ; que ces patrimoines taient refpeis , qu'ils taient

exempts de tribut. Ils en avaient dans les Alpes, en


Tofcane, Spolette , dans les Gaules, en Sicile, &
jufques dans la Corfe , avant que les Arabes fe fuffent
rendus matres de cette ifle au huitime fice. Il efl
croire que Peprn fit augmenter beaucoup ce patrimoine
dans les pays de la Romagne, & qu'on l'appella le patrimoine de l'exarcat. C'eil probablement ce mot de
patrimoine qui fut la fource de la mprife. Les auteurs
poftrieurs fupposrent dans des tems de tnbres ; que
les papes avaient rgn dans tous les pays o ils avaient \^
feulement polTd des villes & des territoires.

Si quelque pape fur la fin du huitime ficIe prtendit tre au rang des princes , il parat que c'eft y^Jr/f.Tz /.
La monnoie qui fut frapppe en fon nom ( fi cette
monnoie fut en effet fabrique de fon tems ) fait voir
qu'il eut les droits rgaliens; & l'ufage qu'il introduifit de fe faire baifer les pieds, fortifie encor cette
conjedure. Cependant il reconnut toujours Pempereur
Grec pour fcn fouverain. On pouvoit trs-bien rendre
ce fouverain loign un vain hommage , Sl s'attribuer une indpendance relle appuye de l'autorit du
minifire ecdfiallique.

Voyez par quels degrs la puifTance pontificale de


Rome s'eft leve. Ce font d'abord des pauvres qui inf-

truifent des pauvres dans les fouterrains de Rome ; ils


font au bout de deux ficles la tte d'un troupeau
confidrable. Ils font riches & refpeis fous Conflantin ;
^ ils deviennent patriarches de l'Occident ; ils ont d'imDH4

C? I2.0 ESSAISURLESMCSURS. ^

menfes revenus & des terres ; enfin ils deviennent de


grands fouverains ; mais c'eft ainfi que tout s'eft cart
de fon origine. Si les fondateurs de Rome , de l'empire des Chinois , de celui des califes , revenaient au
monde , ils verraient fur leurs trnes es Goths , des
Tartares & des Turcs.

Avant d'examiner comment tout changea en Occident par la tranflation de l'empire , il eft nceffaire de
vous faire une ide de l'eglife de l'Orient. Les difputes de cette glife ne fervirent pas peu cette grande
rvolution.

CHAPITRE QUATORZIEME.

Etat de Vglife en Orient avant Charlem ACNE, Que-

relle pour les images, livolution de Rome commence.

/Ue les ufages de Tglife grecque & de la larine


aient t diffrens comme leurs langues ; que la liturgie, les habillemens, les ornemens , la forme des
temples , celle de la croix n'aient pas t les mmes ;
que les Grecs priaflent debout y & les Latins genoux , ce n'eft pas ce que j'examine. Ces diffrentes
coutumes ne mirent point aux prifes l'Orient & l'Occident ; elles fer vaient feulement nourrir Taverfion
naturelle des nations devenues rivales. Les Grecs furtout qui n'ont jamais reu le baptme que par iramerfion , en fe plongeant dans les cuves des baptifrres,
haiTent les Latins, qui en faveur des chrtiens feptentrionaux introduifirent e baptme par afperfion. Mais
ces oppcfirions n'excitrent aucun trouble.

La domination temporelle, cet ternel fujet de difcorde dans l'Occident , fut inconnue aux giifes d'Oji rient. Les vques fous les yeux du matre relirent
z^^ fujets ; mais d'autres querelles non moins funeftes y

Chapitre XIV. lai O^

furent excires par ces difputes interminables, nes


de l'efprit fophifique des Grecs & de leurs difciples.

La (implicite des premiers tems difparut fous le grand


nombre de queftions que forma la curiofit humaine ;
car le fondateur de la religion n'ayant jamais rien crit
& les hommes voulant tout favoir , chaque myflre fit
natre des opinions , & chaque opinion cota du fang.

C'eft une chofe trs-remarquable , que de prs de


quatre-vingts fedes qui avaient dchir i'glife depuis fa
naiflanee , aucune n'avait eu un Romain pour auteur ,
fi on excepte Novatian , qu' peine encor on peut regarder comme un hrtique. Aucun Romain djns les
cinq premiers fices ne fut compt ni parmi les pres
de I'glife, ni parmi les hrfiarques. Il femble qu'ils
ne furent que prudens. De tous les vques de Rome
il n'y en eut qu'un feul qui favorifa un de ces fyftmes
condamns par I'glife ; c'efl le pape Honorius I. On l'accufe encor tous les jours d'avoir t monothlite. On croit
par-l fltrir fa mmoire; mais on fe donne la peine
de lire fa fameufe lettre paflorale , dans laquelle il
n'attribue qu'une volont Jesus-Chrtst , en verra
un homme :res-{2ge. Nous confejfons, dit-il, une feule

volont dans Jesus-Christ. Nous ne voyons point


que les conciles , ni V criture nous autorifent penfer autrement : mais de favoir fi caufe des uvres
de divinit & d'humanit qui font en lui, on doit
entendre une opration ou deux , c'ej ce que je laijfe
aux grammairiens , & ce qui n'importe gure.

Peut-tre n'y a-t-il rien de plus prcieux dans toutes les lettres des papes que ces paroles. Elles nous
convainquent que toutes les difputes des Grecs taient
des difputes de mots, & qu'on aurait d afToupir ces
querelles de fophifles dont les fuites ont t fi funefles.
Si on les avait abandonnes aux grammairiens, comme
le veut ce judicieux pontife , I'glife et t dans une
paix inaltrable. Mais voulut-on favoir fi le fils tait

ifl-^i-^rs"*'

O I2.X Essai sur les murs. ,

> - i ' ' ' l'-j-^^ ^

confubftantiel au pre, ou feulemc^nr de mme nature,


ou d'une nature infrieure ? Le monde chrtien fut
partsg ; la moiti perfcuta l'autre , & en fut perfcute. Voulut-on favoir fi la mre de Jesus-Christ
tait la mre de Dieu, ou de Jhsusl Si le Christ
avait deux natures & deux volonts dans une mme
perfonne , ou deux perfonnes & une volont , ou une
volont & une pericnne? Toutes ces dilpures, nes
dans Conflantinople , dans Antioche, dans Alexandrie ,
I excitrent des fditions. Un parti anathematifait l'autre ;
a fa6iion dominante condamnait l'exil , la prifon, la mort & aux peines ternelles aprs la mort
l'autre fadion^ qui fe vengeait fon tour par les
mm.es armes.

De pareils troubles n'avaient point t connus dans


le paganifme ; -la raifon en eft , que les payens , dans
leurs erreurs groffires , n'avaient point de dogmes , &
^ l que les prtres des idoles ; encor moins les fculiers ,
ne s'affemblaient jamais juridiquement pour difpurer.

Dans le huitime ficle on agira dans les gifes


d'Orient s'il fallait rendre un culte aux images. La loi

de Moyfe l'avait expreffment dfendu. Cette loi n'avait


jamais t rvoque ; & les premiers chrtiens , pendant plus de deux cents ans , n'avaient mme jamais
foafFert d'images dans leurs afTembles.

Peu--peu la coutume s'introduifit par-tout d'avoir


chez foi des crucifix. Enfuite on eut les portraits vrais
ou faux des martyrs ou des confelTeurs. Il n'y avait
point encor d'autels rigs pour les faints, point de
meiTes clbres en leur nom. Seulement , la vue
d'un crucifix & de l'image d'un homme de bien , le
cur , qui fur-tout dans ces climats a befoin d'objets
fenfibes , s'excitait la pit.

Cet ufage s'introduifit dans les glifes. Quelques


j vques ne l'adoprrent pas. On voit qu'en 393 St.
i Eptphane arracha d'une glife de Syrie une image de-

!3

<^^-'." '^' D"^ " ""'gg#

O ChapitreXIV. 113

vant laquelle on priait. Il dclara que la religion chrtienne ne permettait pas ce culte : & fa fvrit ne
caufa point de] fchifme.

Enfin cette pratique pieufe dgnra en abus , comme toutes les chofes humaines. Le peuple, toujours
greffier, ne dillingua point Dieu & les images. Bientt on en vint jufqu' leur attribuer des vertus & des
miracles. Chaque image guriflait une maladie. On les
mla mme aux fortilges , qui ont prefque toujours
fduit la crdulit du vulgaire. Je dis non-feulement le
vulgaire du peuple, mais celui des princes & des
favans.

En 717 l'empereur Lon l'Ifaurien vouur , la perfuafion de quelques vques , draciner l'abus; mais,
pari un abus peut-tre plus grand , il fit effacer toutes
les peintures. Il abattit les ftatues & les reprfentations
de Jesus-Christ avec celles des faints; en tant ainfi
tout-d'un-coup au peuples les objets de leur culte , il ^
les rvolta ; on dfobit : il perfcuta; il devint tyran,
parce qu'il avait z imprudent.

Il eft honteux pour notre ficle qu'il y ait encor


des compilateurs qui rptent cette ancienne fable , que
deux Juifs avaient prdit l'empire Lon , & qu'ils

avaient exig de lui qu'il abolit le culte des images ;


comme s'il et import des Juifs que les chrtiens
eulTent ou non des figures dans leurs glifes. Les hiftoriens qui croient qu'on peut ainfi prdire l'avenir ,
font bien indignes d'crire ce qui eft pafT.

Son fils , Confantin Copronyme , fit palier en loi


civile & ecceTiafique l'abolition des images. Il tint
Coniantinople un concile de trois cent trente - huit
vques ; ils profcrivircnt d'une commune voix ce culte ,
reu dans pufieurs glifes, & fuf-tout Rome.

Cet empereur et voulu abolir auf aifment les moines qu'il avait en horreur , & qu'il n.'appelat que les
abominables ; mais il ne put y ruifir : ces moines , dj
l t^

i^

^ 124 Essai sur les murs.

fort riches , dfendirent plus habilement leurs biens que

les images de leurs faints.

Les papes Grgoire IL & ///. & leurs fuccefTeurs ,


ennemis fecrets des empereurs, & oppofs ouvertement leur dodrine , ne lancrent pourtant point ces
fortes d'excommunications, depuis fi frquemment &
fi lgrement employes. Mais foit que ce vieux refped
pour les fuccefTeurs des Cjars contnt enccr les mtropolitains de Rome, foit plutt qu'ils vilent combien
ces excommunications , ces interdits , ces difpenfes du
ferment de fidlit feraient mprifes dans Conftantinople, o rglife patriarchale s'galait au moins celle
de Rome, les papes tinrent deux conciles en 728, &
en 732, o l'on dcida que tout ennemi des images
ferait excommuni , Lns rien de plus , & fans parler
de l'empereur. Ils fongrent ds-lors pius ngocier
qu' difpurer. Gngore il, fe rendit matre des affaires ^
dans Rome , pendant que le peuple foulev contre les
empereurs ne payait plus les tributs, Grgoire III. fe
conduifit fuivant les mmes principes. Quelques auteurs
Grecs poftrieurs voulant rendre les papes odieux , ont
crit que Grgoire If, excommunia &dpora l'empereur,
& que tout le peuple Romain reconnut Grgoire II,
pour fon fouverain. Ces Grecs ne fongeaient pas que
les papes qu'ils voulaient faire regarder comme des
ufurpjteurs , auraient t ds- lors les princes les plus

lgitimes. Ils auraient tenu leur puiffance des fuffragesdu


peuple Romain. Ils enflent t fouverains de Rome plus
jufte titre que beaucoup d'empereurs. Mais il n'eft ni
vraifemblable , ni vrai , que les Romains menacs par
Lon rifaurien , prefles par les Lombards , eulfent lu
leur /que pour feul matre , quand ils avaient befoin
de guerriers. Si le^ papes avaient eu ds-lors un fi
beau droit au rang des Cfars , ils n'auraient pas depuis

transfr ce droit Charlemgne,

'j^^

( 1^5 )
c->K<.) c.^>H<^) c^f^i c.^>H<.) i^K^,^,

CHAPITRE QUINZIEME.

De Charlemagne. Son ambition, fa politique. Il


dpouillt fes neveux de leurs tats, Oppre^on & \
converfion des Saxons ^ &c.

Sut E royaume de Tepin ou Fipn , s'tendait de la


Bavire aux Pyrnes & aux Alpes. Karle fcn fils , que
nous refpeftons fous le nom de Charlemagne , recueillit
cette fuccelon toute entire ; car un de qs frres tait
mort aprs le partage , &. l'autre s'tait fait moine
auparavcnr au mcnaftre de St. Sylvejre, Une efpce
de pit qui fe mlait la barbarie de ces rems, enferma plus d'un prince dans le clotre ; ainfi Rachis ,
roi des Lombards, un Carloman , frre de Ppin, un
duc d'Aquitaine, avait pris l'habit de bndi6lin. Il n'y
avait prefque alors que cet ordre dans l'Occident. Les
couvens taient riches , puiflans , refpeds ; c'taient
des afiles honorables pour ceux qui cherchaient une vie
paifible. Bientt aprs ces afiles furent les prifons des
princes dtrns.

La rputation de Charlemagne eft une des plus grandes preuves que les fuccs juflifient l'injuftice & donnent la gloire. Fepin fon pre avait partag en mourant

fes rats entre fes deux enfans , Karlman ou Carloman , & Karl. Une afemble folemnelle de la nation
avait ratifi le teftament, Carloman avait la Provence ,
le Languedoc , la Bourgogne , la Suifle & l'Alface ,. &
quelques pays circonvoifns. Karl ou Charles jouifTait
de tout le refte. Les deux frres furent toujours en
mfmtelligence. Carloman mourut fubitement , & laifTa
une veuve & deux enfans en bas ge, Charles s'empara d'abord de leur patrimoine. La mre fut obligs
de fuir avec fes enfans chez le roi des Lombards
Dejderius , que nous nommons Didier ^ ennemi na-

^u

f? la Essai sur les murs.

turel des Francs , tait beau-pre de Charlemagne , &


ne Ten haiTait pas moins , parce qu'il le redoutait. On
voit videmment que Charkmgnc ne refpeda pas plus
le droit naturel & les liens du fang que les autres conqurans.

Pepln {qh pre n'avait pas eu beaucoup prs le


domaine dired de tous les tats que pofda Charlemagne.

L'Aquitaine , la Bavire , la Provence , la Bretagne ,


pays nouvellement conquis rendaient hommage^ &
payaient tribut.

Deux voifms pouvaient tre redoutables ce vafle


tat , les Germains feptenrrionaux & les Sarrazins.
L'Angleterre , conquife par les Ango-Saxons , partage
en fept dominations , toujours en guerre avec l'Albanie
qu'on nomme EcoiTe , & avec les Danois , tait fans
politique & fans puiiTance. L'Italie , faible & dchire ,
2i n'attendait qu'un nouveau matre qui voulut s'en

emparer. ^

Les Germains feptentrionaux taient alors appelles


Saxons. On connaiift fous ce nom tous ces peuples
qui habitaient les bords du Vfer/& ceux de PElbe ,
de Hambourg la Moravie , & du bas-Rhin la mer
Baltique. Ils taient payens , ainfi que tout le Septentrion. Leurs murs & leurs loix taient les mmes
que du tems des Rom.ains. Chaque canton fe gouvernait
en rpublique ; mais- ils lifaient un chef pour la guerre.
Leurs loix taient fimples comme leurs murs, leur
religion groffire : ils facrifiaient , dans les grands dangers , des hommes la divinit, ainfi que tant d'autres
nations ; car c'el le carafre des barbares , de croire

la divinit m.alfaifante : les hommes font Dieu leur


image. Les Francs quoique dj chrtiens , eurent fous
Theodehert cette fuperftition horrible : ils immolrent
des vidimes humaines en Italie , au rapport de Procope ,
& vous n'ignorez pas que trop de nations, ainfi que
les Juifs, avaient commis ces facrilges par pit.

O ChapitreXV. 12.7^

*- ^ ; ' i

D'ailleurs les Saxons avaient conferv les anciennes


murs germaniques , leur fimplick , leur fuperflition ,

leur pauvret. Quelques cantons avc^ient fur- tout garde


l'efprit de rapine, & tous mertaient dans leur libert
leur bonheur & leur gloire. Ce font eux qui fous le
nom de Cattes , de Chruskes &. de Brudres , avaient
vaincu Varus , & que Germanicus avait enfuite dfaits.

Une partie de ces peuples vers le cinquime ficie ,


appelle par les Bretons infulaires contre les habitans
de l'EcolTe , fubjugua la Bretagne qui touche l'Ecoffe ,
& lui donna le nom d'Angleterre. Ils y avaient dj
pafT au troifime ficle ; car au tems de Conflantin ,
les ctes de cette ifle taient appelles les ctes
Saxoniques.

Charlemagne , le plus ambitieux , le plus politique ,


& le plus grand guerrier de fon fice , nt la guerre
aux Saxons trente annes avant de les affujettir pleinement. Leur pays n'avait point encor ce qui tente $
aujourd'hui la cupidit des conqurans : les riches mines
de Gollar c de Friedberg , dont on a tir tant d'argent , n'taient point dcouvertes ; elles ne le furent
que fous Benri VOifekur. Point de richelfes accumules par une longue induftrie , nulle ville digne de l'ambition d'un ufurpateur. Il ne s'agiiTait que d'avoir pour
efclave des millions d'hommes qui cultivaient la terre
fous un climat trifte , qui nourriffaienf leurs troupeaux ,

& qui ne voulaient point de matres.

La guerre contre les Saxons avait commenc pour un


tribut de trois cents chevaux , & de quelques vaches que
Tepin avait exig d'eux, & cette guerre dura trente
annes. Quel droit les Francs avajent-ils fur eux ? Le
mme droit que ces Saxons avaient eu fur l'Angleterre.

Ils taient mal arms ; car je vois dans les capitulaires de Charlemagne une dfenfe rigoureufe de vendre des cuiraiTes aux Saxons. Cette diffrence des
armes , jointe la difcipline , avait rendu les Romains

#^g^^^=^=^ - ' - >fr Wt^!^ ^^r^ --- ^--r,y^ %

O ia8 Essai sur les m (e v r 6.

^ I I ' I II , I ^1 , I n r

vainqueurs de tant de peuples : elle fit triompher eniin


CAaTkmagne,

Le gnral de la plupart de ces peuples tait ce


fameux Vitikind ^ dont on fait aujourd'hui defcendre
les principales maifons de l'empire : homme tel \u!Arminhis , mais qui eut enfin plus de faiblefTes. Charles
prend d'abord la fameufe bourgade d'Eresbourg; car
ce lieu ne mritait ni le nom de ville , ni celui de
forterefTe. Il fait gorger les habitans ; il y pille &
rafe enfuite le principal temple du pays , lev autrefois
au dieu Tanfana , principe univerfel ; fi jamais ces
fauvages ont connu un principe univerfel. Il tait alors
ddi au dieu Irminful ; foit que ce dieu ft celui
de la guerre , V Ares des Grecs , le Mars des Romains ,
foit qu'il eut t confacrau fam.eux Berman Arminius ^
vainqueur de Varus & vengeur de la libert germanique.

On y malTacra les prtres fur les dbris de l'idole i


renverfe. On pntra jufqu'au Vfer avec l'arme S
vidorieufe. Tous ces cantons fe foumirent. Charlemagne
voulut les lier fjn joug parle chriftianifme. Tandis qu'il
court l'autre bout de fes tats d'autres conqutes, il
leur laifTe des miifionnaires pour les perfuader, & des
foldats pour les forcer. Prefque tous ceux qui habi-

taient vers le Vfer , fe trouvrent en un an chrtiens ,


mais efclaves.

Vidkind , retir chez les Danois , qui tremblaient


dj pour leur libert & pour leurs dieux , revient au
bout de quelques annes. Il ranime qs compatriotes , il
les raflemble. Il trouve dans Brme , capitale du pays
qui porte ce nom , un vque , une glife , & fes
Saxons dfefprs, qu'on trane des autels nouveaux.
Il chaffe rvque , qui a le tems de fuir & de s'embarquer. Il dtruit le chriftianifme , qu'on n'avait embraff que par la force. Il vient jufqu'auprs du Rhin,
fuivi d'une multitude de Germains. Il bat les lieutenans
de Charlemagne, ^

^ Ce p

"^' C H A P I T R E X V. 129 ^

Ce prince accourt : il dfait fon tour Vitikind ;


mais il traire de rvolte cet effort courageux de libert.
Il demande aux Saxons tremblans qu'on lui livre leur
gnral ; & fur la nouvelle qu'ils font laiff retourner
en Dannemarck , il fait maffacrer quatre mille cinq cents

prifonniers au bord de la petite rivire d'Aire. Si ces


prifonniers avaient t des fujets rebelles , un tel chtiment aurait t une fvrit horrible; mais traiter ainfi
des hommes qui combattaient pour leur libert & pour
leurs loix, c'eft l'aion d'un brigand , que d'illuftres
fuccs & des qualits brillantes ont d'ailleurs fait grand
homme.

fallut encor trois viloires avant d'accabler ces peuples fous le joug. Enfin , le fang cimenta le chriftianifme
& la fervitude. F/V/^i/z^ lui-mme, lal de fes malheurs,
fut oblig de recevoir le baptme , & de vivre dformais
tributaire de fon vainqueur. ^^

Charles pour mieux s'alfurer du pays , tranfporta


environ dix mille familles Saxonnes en Flandre, en France
& dans Rome. Il tablit des colonies de Francs dans les
terres des vaincus. On ne voit depuis lui aucun prince
en Europe qui tranfporte ainli des peuples malgr eux.
Vous verrez de grandes migrations, mais aucun fouverain qui tablifl'e ainfi des colonies fuivnt l'ancienne
mthode romaine ; c'eft la preuve de la politique & de
l'excs du defpotifme , de contraindre ainfi des hommes
quitter le lieu de leur naiffance, Charles joignit
cette politique la cruaut de faire poignarder par des
efpions les Saxons qui voulaient retourner leur culte.

Souvent les conqurans ne font cruels que dans la


guerre ; la paix amne des murs & des loix plus
douces. Charlemagne au contraire fit Qs loix qui tenaient
de l'inhumanir de {es conqutes.

Ayant vu comment ce conqurant traita les Germains , obfervons comment il fe conduifit avec les
Arabes d'Efpagne. Il arrivait dj parmi eux ce qu'on ^

E[fai fur les murs. Tom. I. I Q

1^

^*^ 130 Essai sur lesmurs, O

I ' J I w m i i ir I I r I t i i g

vit bientt aprs en Allemagne, en France & en Italie.


Les gouverneurs fe rendaient indpendans. Les mirs
de Barcelone & ceux de SarragofTe s'taient mis fous
la proteion de Ppin. L'mir de SarragoiTe, nomm
IbnalArabi, c'eft--dire , /3/Ztz/ l'Arabe , en 778 vient

jufqu' Paderborn prier CharUmagne de le foutenir


contre fon fouvcrain. Le prince Franais prit le parti
de ce raurulman ; mais il fe donna bi^n de garde de le
faire chrtien. D'autres intrts , d'autres foins. Il s'allie
avec des Sarrazins contre des Sarrazins ; mais aprs
quelques avantages fur les frontires d'Efpagne , fon
arrire-garde eft dfaite Roncevaux , vers les montagnes des Pyrnes , par les chrtiens mme de ces
montagnes , mls aux mufulmans. C'eft-l que prit
Koland fon neveu. Ce malheur efl l'origine de ces fables
qu'un moine crivit au onzime ficle , fous le nom de
^^ l'archevque Turpin^ & qu'enfui re l'imagination de
8 VAriofie a embellies. On ne fait point en quel tems
Charles elTuya cette difgrace ; & on ne voit point qu'il
ait tir vengeance de fa dfaite. Content d'afTurer fes
frontires contre des ennemis trop aguerris, il n'embraffe
que ce qu'il peut tenir, & rgle fon ambition fur les
conjeiures qui la favorifent.

CHAPITRE SEIZIEME.

Charlemagne , empereur d' Occident,

l'EST Rome & l'empire d'Occident que cette

Il ambition afpirait. La puiiance des rois de Lombardie

I tait le feul obftacle ; l'glife de Rome, & toutes les

ji glifes fur lefquelles elle influait ; les moines ; dj

I puiiTans , les peuples , dj gouverns par eux , tout

^j appellait Charlemagne l'empire de Rome. Le pape

i Adrien^ n Romain , homme d'un gnie adroit d: ferme, ^^

DU

D C H A P I T R E X V I. ^3^2

applanit la route. D'abord il l'engage rpudier la fille


du roi Lombard Didier y chez qui l'infortune bellefur de Charles s'tait rfugie avec fes enfans.

Les murs & les loix de ce tems-l n'taient pas


gnantes , du moins pour les princes. Charles avait
pouf cette fille du roi Lombard dans le tems qu'il
avait dj , dit-on , une autre femme. Il n'tait pas rare
d'en avoir plufieurs la fois. Grgoire de Tours rapporte que les rois Contran , Caribert, Sigebert , Chilperic
avaient plus d'une poufe. Charles rpudie la fille d&
Didier fans aucune raifon , fans aucune formalit.

Le roi Lombard qui voit cette union fatale du roi


& du pape contre lui , prend un parti courageux. Il
veut furprendre Rome , & s'alTurer de la perfonne du
pape; mais l'vque habile fait tourner la guerre en
ngociation. Charles envoie des ambafTadeurs pour gagner du tems. Il redemande au roi de Lombardie fa belle- ^
fur & fes deux neveux. Non-feulement Didier refufe ; ^
ce facrifice , mais il veut faire facrer rois ces deux enfans ,
& leur faire rendre leur hritage. Charkmagne vient de
Thionville Genve , tient dans Genve un de cqs parlemens qui en tout pays foufcrivirent toujours aux volonts d'un conqurant habile. Il pafTe le Mont-Cenis,
il entre dans la Lombardie. Dz^/Vr aprs quelques dfaites s'enferme dans Pavie fa capitale ; Charlemagne.
l'y afTige au milieu de l'hiver. La ville , rduite l'extrmit , fe rend aprs un fige de fix mois. Ainf fi-

nit ce royaume des Lombards , qui avaient dtruit en


Italie la puilFance Romaine, & qui avaient fubflitu
leurs loix celles des empereurs. Didier ^ le dernier
de ces rois , fut conduit en France dans le monaftre
de Corbie , o il vcut & mourut captif & moine, tandis
que fon fils allait inutilement demander des fecours dans
Conftantinople ce fantme d'empire Romain, dtruit
en Occident par fes anctres. Il faut remarquer que
Didier ne fut pas le feul fouverain que Charlemagne

I1u

13a ESSAISURLESM<EUR.S. ^

enferma ; il traita ainfi un duc de Bavire & fes


enfans.

La belle - fur de Charles & fes deux enfans furent remis entre les mains du vainqueur. Les hifroriens ne nous apprennent point s'ils furent auffi confins dans un monaflre , ou mis mort.

Charlemagne n'ofait pas encor fe faire fouverin de


Rome ; il ne prit que le titre de roi d'Italie , tel que

le portaient les Lombards. Il fe fit couronner com.me


eux dans Pavie d'une couronne de fer , qu'on garde
encor d^ins la petite ville de Monza. La juftice s'adminiftrait toujours Rome , au nom de l'empereur
Grec. Les papes recevaient de lui la confirmation de
leur ieflicn. C'tait Pufage que le fnat crivt l'empereur ou l'exarque de Ravenne , quand il y en
avait un : Nous vous fupplions d^ordonner la confcratloTi de notre pre & pafieur. On en donnait part
au mtropolitain de Ravenne. L'lu tait oblig de prononcer deux profefTions de foi. Il y a loin de l la
tiare ; mais efl-il quelque grandeur qui n'ait eu de
faibles commencemens ?

Charlemagne prit , ainfi que Tepin , le titre de


Patrice , que Thodoric , & Attila avaient auii daign
prendre ; ainfi ce nom d'empereur , qui dans fon origine ne dfignaii qu'un gnral d'arme , fignifiait encor le m.atre de l'Orient & de l'Occident. Tout vain
qu'il tait , en le refpeait , on craignait de l'ufurper ; on n'affedait que celui de Patrice , qui autrefois voulait dire fnateur Romain.

Les papes dj trs-puilTans dans l'glife , trs-grands


feigneurs Rome, & poielTeurs de plufieurs terres,,
n'avaient dans R.ome mme qu'une autori;: prcaire

& chancelante. Le prfet , le peuple , le fnat , dont


l'ombre fubfi1:?.it , s'levaient fouvent ccntr'eux. Les
inimitis des familles qui prtendaient au pontificat ,
-^, remplifTaient Rome de eonfuficn. ^

R C H A P I T R E X V I. 133

Les deux neveux ^ Adrien confpirrent contre Lon


m. fon fucceifeur, lu pape flon Tufage par le peuple
& le clerg Romain. Ils l'accufent de beaucoup de crimes ; ils animent les Romains contre lui : on trane
en prifon ; on accable de coups R.ome celui qui tait
fi refpel par-tout ailleurs. Il s'vade ; il vient fe
jeter aux genoux du patrice Charlemagne Paderborn.
Ce prince qui agiffait dj en matre abfou , le renvoya avec une efcorte & des commifTairs pour le juger. Ils avaient ordre de le trouver innocent. Enfin
Charlcmagne ^ matre de l'Italie, comme de l'Allemagne & de la France, juge du pape, arbitre de l'Europe , vient Rome la fin de l'anne 799. L'anne

commenait alors Nol chez les Romains.. Lon lL


le proclame empereur d'Occident pendant la me/Te, le
jour de Nol en 800. Le peuple joint fes acclamations
cette crmonie. Charles feint d'tre :onn , mais
il n'en fait pas moins valoir l'autorit de fon nouvel
empire. Ces droits taient lgitimes , puifqu'entin les
fuFrages de tout un peuple font le premier des droits.

Voil donc le fils d'un domeflique, d'un de ces capitaines Francs que Confantin avait condamns aux
btes, lev la dignit de Confiantln, D'un ct un
Franc , de l'autre une famille thrace partagent l'empire Romain. Tel efl le jeu de la fortune.

On a crit, on crit encor que Charles avant mme


d'tre empereur, avait confirm la donation de l'exarcat
de Ravenne ; qu'il y avait ajout la Corfe, la Sardaigne,
la Ligurie , Parme, Mantoue , les duchs de Spolette
ik de Bnevent , la Sicile , Venife , & qu'il dpofa
l'ade de cette donation fur le tombeau dans lequel on
prtend que repofent les cendres de Su T terre c de
St, Paul,

On pourrait mettre cette donation a cte de celle


de CcRJiarMn. On ne voit point que jamais les paaj. pes aient pofTd aucun de ces pays jufqu'au tems

5 I 3 5/

^ 134 Essai SUR LES MURS.

| M i,i ,, ., n li u i , |i n ' IL .1 H II. J - . .1 I I I ^ I .1 I I . > ..... l i^

d'Innocent IIL S'ils avaient eu l'exarcat , ils auraient


t fouverains de Ravenne Se de Rome ; niais dans le
teftament de Charlcmagne (\u! Eginhart nous a. conferv,
ce monarque nomme la tte des villes mtropolitaines qui lui appartiennent, Rome & Ravenne, auxquelles il fait des prfens. Il ne put donner ni la Sicile , ni la Corfe , ni la Sardaigne qu'il ne polTdait
pas , ni le duch de Bnevent , dont il avait peine
la fouverainet, encor moins Venife qui ne le reconnaiiiait pas pour empereur. Le duc de Venife reconnaiffait alors pour la forme l'empereur d'Orient, & en
recevait le titre d'hippatas. Les lettres du pape Adrien
parlent des patrimoines de Spolette & de Bnevent;
mais ces patrimoines ne fe peuvent entendre que des
domaines que le papes pofdaient dans ces deux duchs Grgoire VIL lui mme avoue dans fes lettres
que Charlemagne donnait douze cents livres de penfion

^ au Sr. Sige. Il n'efl gure vraifemblable qu'il et donn


3 un tel fecours celui qui aurait polTd tant de belles
provinces. Le Sr. Sige n'eut Bnevent que long-tems
aprs , par la conceflion qu'on croit que l'empereur
Henri le Noir lui en fit vers l'an 1047. Cette conceflion fe rduifit la ville, &c ne s'tendit point
jufqu'au duch. Il ne fut point queftion de confirmer
le don de Charlemagne,

Ce qu'on peut recueillir de plus probable au milieu


de tant de doutes, c^qH que du tems de Charlemagne,
les papes obtinrent en proprit une partie de la marche d'Ancone , outre les villes , les chteaux & les bourgs
qu'ils avaient dans les autres pays. Voici fur quoi je
pourrais me fonder. Lorfque l'empire d'Occident fe renouvella dans la famille des Othons au dixime ficle ,
Othon IIL afigna particulirement au St. Sige la marche d'Ancone, en confirmant toutes les conceffions
faites cette glife: on prtend que l'ade eft faux.
Il parait donc que Charlemagne avait donn cette mar-

j C h a p I t r e X V I. 135 Q

che, & que les troubles furvenus depuis en Italie

avaient empch les papes d'en jouir. Nous verrons


qu'il perdirent enfuite le domaine utile de ce petit
pays fous l'empire de la maifon de Souabe. Nous les
verrons tantt grands terriens , tantt dpouills prefque de tout, comme plufieurs autres fouverains. Qu^il
nous fuffife defavoir qu'ils pofsdent aujourd'hui la fouvan i ne reconnue d'un pays de cent quatre-vingt grands
milles d'Italie en longueur, des portes de Mantoue aux
confins de l'Abbruzze le long de la mer Adriatique ,
& qu'ils en ont plus de cent milles en largeur , depuis
Civita-Vecchia jufqu'au rivage d'Ancone d'une mer
l'autre. 11 a fallu ngocier toujours , & fouvent combattre pour s'afTurer cette domination.

Tandis que Charlemagne devenait empereur d'Occident , rgnait en Orient cette impratrice Irne , fameufe par fon courage & par fes crimes , qui avait
fait mourir fon fls unique, aprs lui avoir arrach les
yeux. lle et voulu perdre Charlemagne ; mais trop
faible peur lui faire la guerre , elle voulut, dit-on,
l'pQufer , & runir les deux empires. Tandis qu'on
mnageait ce mariage , une rvolution cbafTe Irne d'un
trne qui lui avait tant cot. Charles n'eut donc que
l'empire d'Occident. Il ne pcfTda prefque rien dans
les fpagnes; car il ne faut pas compter pour domaine le vain hommage de quelques SarraTJ.is. Il n'avait

rien fur les ctes d'Afrique. Tout le reile tait fous


fa dominaon.

S'il et fait de Rome fa capitale, fi fes fuccelTeurs


y euffent fix leur principal fjour , & fur-tout (i
l'ufage de partager fes tats fes enfans n'et point
prvalu chez les barbares, il efl vraifemblable qu'on
et vu renatre l'empire Romain. Tout concourut depuis dmembrer ce vafte corps , que la valeur &
la fortune de Charlemagne avaient form ; mais rien ^
n'y contribua plus que fes defcendans.

I4U

^^^:^ ^ =^^#

Essai sur les mcurs.

Il n'avait point de capitale : feulement Aix-la-Cha-

pelle tait le fjour qui lui plaifait le plus. Ce fut -l


qu'il donna des audiences , avec le fafie le plus impofant , aux ambaffadeurs cs califes, & ceux de
Conftantinople. D'ailleurs , il tait toujours en guerre
ou en voyage , ainfi que vcut Charles Quint longtems aprs lui. 11 partagea ^^^ tats, & mme de fon
vivant , comme tous les rois de ce tems-I.

Mais enfin , quand de fes iils qu'il avait dfgns


pour rgner, il ne relia plus que ce Louis ^ \ connu
fous le nom de Dbonnaire^ auquel il avait dj donn
le royaume d'Aquitaine, il l'alfocia l'empire dans
Aix-la-Chapelle, & lui commanda de prendre lui-mme
fur l'autel la couronne impriale, pour faire voir au
monde que cette couronne n'tait due qu' la valeur du
pre & au mrite du Iils , & comme s'il et preienti
qu'un jour les minires de l'autel voudraient difpofer de ce diadme.

Il avait raifon de dclarer fon iiXs empereur de fon


vivant ; car cette dignit , acquife par la fortune de
Charlemagne^ n'tait point afTure au fis par le droit
d'hritage; mais en laifTant l'empire Louis ^ Se en
donnant l'Italie Bernard iis de fon fils Ppin j ne
dchirait-il pas lui-mme cet empire, qu'il voulait conferver fa poUrit ? N'tait-ce pas armer nceffaire-

ment fes fucceffeurs les uns contre les autres ? Etait-il


prfumer que le neveu roi d'Italie obirait fon
oncle empereur , ou que l'empereur voudrait bien n'tre
pas le matre en Italie,

Charlemagne mourut en 814, avec la rputation d'un


empereur auffi heureux qvLAugufe , aufl guerrier
qu'Adrien, mais non tel que les Trajans y Se les
Antonins, auxquels nul fouverain n'a c comparable.

Il y avait alors en Orient un prince qui l'galait en


gloire comme en puiffance ; c'tait le clbre calife Aaron

Chapitre XVI. 13*7^

al Rachild^ qui le furpaiTa beaucoup en jufice, en


fcience , en humanit.

J'ofe prefque ajouter ces deux hommes iliuflres le


pape Adrien , qui dans un rang moins lev , dans
une fortune prefque prive , & avec des vertus moins
hroques , montra une prudence laquelle fes fucceffeurs ont du leur agrandiffement.

La curiofit des hommes, qui pntre dans Ja vie


prive des princes, a voulu favcir jufqu'au dtail de
la vie de Charlemagne , & au- fecret de fes plaifirs.
On a crit qu'il avait poufT l'amour des femmes jufqu'
jouir de fes propres filles. On en a dit autant 'AuguJe ;
mais qu'importe au genre humain le dtail de ces
faiblefles ; qui n'ont influ en rien fur les affaires publiques ? L'glife a mis au nombre des faims cet homme
qui rpandit tant de fang , qui dpouilla les neveux , J|
& qui fut fouponn d'incefle.

J'envifage fon rgne par un endroit plus digne de


Tattention d'un citoyen. Les pays qui compofent aujoud'hui la France & l'Allemagne jufqu'au Rhin, furent tranquilles pendant prs de cinquante ans, &
l'Italie pendant treize , depuis fon avnement l'erapire. Point de rvolution, point de calamit pendant
ce demi-Cicle, qui par-l eft unique. Un bonheur fi
long ne fufit pas pourtant pour rendre aux hommes
la politefle & les arts. La rouille de la barbarie tait
trop forte, & les ges fuivans l'paiflirenr encor

^^

138 ESSAI SUR LESMCEURS. ^

CHAPITRE DIX-SEPTIEME.

Murs y gouvernement & ufages vers h tems


de Charlemagne.

JfE m'arrte cette clbre poque pour confidrer


les ufages , les loix , la religioxi , les murs qui rgnaient alors. Les Francs avaient toujours t des barbares, & le furent encor aprs Charlemagne, Remarquons attentivement que CharUmagae parailfait ne
fe point regarder comme un Franc. La race de Clovis
oc de fes compagnons Francs fut toujour diflinte des
Gaulois. L'AlIemind fepin, & Karl fon fils, furent
difiinds des Francs. Vous en trouverez la preuve dans
le capitulaire de Karl ou Charemagne , concernant

fes mtairies, article 4. Si les Francs commettent quelque dlit dans nos pojfejfions , qu'ils [oient jugs fuiyant leur loi, H femble par cet ordre que les Francs
n'^taient pas alors regards comme la nation de Charemagne, A Rome la race Carlovingienne pafla toujours
pour Allemande. Le pape Adrien I V, dans fa lettre
aux archevques de Mayence, de Cologne, & de Trves,
s'exprime en ces termes remarquables , L'empire fut
transfr des Grecs aux Allemans , leur roi ne fut
empereur qu'aprs avoir t couronn par le pape, ..
tout ce que Vempereur pofsede^ il le tient de nous. Et
commzZAcHARiE donna V empire Grec aux Allemans y
nous pouvons donner celui des Allemans aux Grecs,
Cepcmdant en France le nom de Franc prvalut
toujours;. La race de Charemagne fut fouvent appelle
Franca dans Rome mme & Conftantinople. La cour
Grecque dfignait mme du tems des Othons les empereurs d'Occident par le nom d'ufurpateurs Francs , barbares Francs , elle afFedait pour ces Francs un mpris
qu'elle n'avait pas.

^^^^

-^ I " '- ^'rfrWi^''^^"' '" '" ' ""^ *Tr\

C H A P I T E. E X V r I. 139

Le rgne feul de Charlemagne eut une lueur de


politeTe qui fut probablement le fruit du voyage de
Rome , eu plutt de fon gnie.

Ses prdceffeurs ne furent illuftres que par des c'eprdations. Ils drruifirent des villes, & n'en fondrent
aucune. Les Gaulois avaient 6 heureux d'tre vaincus
par les Romains. Marfeille , Arles, Autun , Lyon,
Trves taient es villes florifTantes qui jouiiTaient paifiblement de leurs loix municipales , fubordonnes aux
fages loix romaines. Un grand commerce les animait.
On voit par une lettre d'un proconful Thodofi^
qu'il y avait dans Autun vingt-cinq mille chefs de famille; mais ds que les Bourguignons , les Goths, les
Francs arrivent dans la Gaule, on ne voit plus de
grandes villes peuples. Les cirques, les amphithtres
conftruits par les Romains jufqu'au bord du Rhin , ibnt
dmolis ou ngligs. Si la criminelle & malheureufe
lQinQ Brunehaut conferve quelques lieues de ces grands '*^

chemins qu'on n'imita jamais , on en eH: encor tonn.

Qui empchait ces nouveaux venus de btir des difices rguliers fur les modles romains ? Ils avaient la
pierre, le marbre, i de plus beaux bois que nous.
Les laines fines couvraient les troupeaux anglais & efpagnols comme aujourd'hui. Cependant , les beaux draps
ne fe fabriquaient qu'en Italie. Pourquoi le refle de
l'Europe ne faifait-il venir aucune des denres de l'Afie ?
Pourquoi toutes les commodits qui adouciflent l'amertume de la vie, taient-elles inconnues, finon parce
que les fauvages qui pafsrent le Rhin , rendirent les
autres peuples fauvages ? Qu'on en juge par ces loix
faliques, ripuaires, bourguignonnes que Charlemagne
lui-mme confirma , ne pouvant les abroger. La pauvret & la rapacit avaient valu prix d'argent la
vie des hommes , la mutilation des membres , le viol ,
l'incefle, l'empoifonnement. Quiconque avait quatre
cents fous , c'eft--dire , quatre cents cus du tems

140 Essai surlesmceurs. Q

d::nner , pouvait tuer impunment un vque. Il en


cotait deux cents fous pour la vie d'un prtre , auan: peur le viol, autant pour avoir empoifonn avec
^s herbes. Une forcire qui avait mang de la chair
humaine , en tait quitte pour deux cents fous : &
cela prouve qu'alors les forcires ne fe trouvaient pas
feulement dans -la lie du peuple, comme dans nos
derniers ficles , mais que ces horreurs extravagantes
taient pratiques chez les riches. Les combats & les
preuves dcidaient , comme nous le verrons , de la
poifeiTion d'un hritage, de la validit d'un teilament.
La jurifprudence tait celle de la frocit & de la fuperflition.

Qu'on juge des murs des peuples par celles des


princes. Nous ne voyons aucune adion magnanime.
La religion chrtienne qui devait humanifer les bornai mes , n'empche point le roi Clovis de faire aiTafliner

les petits Kgas fes voifins & fes parens. Le deux en- ^
fans de Clcdomir font maffacrs dans Paris en 533
par un Childehert ^ & un Clotaire fes oncles, qu'on
appelle rois de France ; & Clodoald le frre de ces
innocens gorgs, eil: invoqu fous le nom de ^^'. Cloud;
parce qu'on i'a fait moine. Un jeune barbare , nomm
Ckram ; fait la guerre Clotaire fon pre , -R^-^ d'une

partie de la Gaule. Le pre fait brler fon fils avec


tout fes amis prifonniers en 550,

Sous un Chilpsric ^ roi de Soiffons en 5^2, , les


lijets efclaves dfertent ce prtendu royaume , laifs
de la tyrannie de leur matre , qui prenait leur pain &
leur vin, ne pouvant prendre l'argent qu'ils n'avaient
pas. Un Sigebert, un autre Chilperic font affalins.
Brunchaut , d'arienne devenue catholique , eft accufe
de mille meurtres; & un Clotaire II. non moins barbare qu'elle , la fait traner , dit-on , la queue d'un
cheval dans fon camp , & la fait mourir par ce nouveau
genre de fuppice en i5. Si cette aventure n'efl pas

Chapitre XVII. 141 ^

vraie , il eil du moins prouv qu'elle a t crue comme


une chofe ordinaire , & cette opinion mme attefte la
barbarie du tems. Il ne refte de monumens de ces ^es
affreux que des fondations de monaileres, & un confus
fouvenir de misre & de brigandages. Figurez-vous
des dferts 011 les loups , les tigres & les renards gor-

gent un btail pars & timide ; c'eil le portrait de


l'Europe pendant tant de ficles.

Il ne faut pas croire que les empereurs reconnurent


pour rois ces chefs fauvages qui dominaient en Bourgogne, Soilbns, Paris, Metz, Orlans. Jamais ils ne leur donnrent le titre de Bajlleus. Ils ne
le donnrent pas mme Dagobert IL qui runiffait
fous fon pouvoir toute la France occidentale jufqu'auprs du Vfer. Les hifloriens parlent beaucoup de la
magnificence de ce Dagobert, & ils citent en preuve
l'orfvre St. Eloy, qui arriva, dit-on, la cour avec
une ceinture garnie de' pierreries , . c'efb--dire , qu'il ^
vendait des pierreries, & qu'il les portait fa ceinture. On parle des difices magnifiques qu'il fit conftruire. O font-ils ? La vieille glife de St. Paul n'eil
qu'un petit monument gothique. Ce qu'on connait de
JDagobert , c'eft qu'il avait la fois trois poufes ,
qu'il afemblait des conciles, & qu'il tyrannifait fon
pays.

Sous lui, un marchand de Sens nomm Samon , va


trafiquer en Germanie. Il pafTe jufques chez les Slaves ,
barbares qui dominaient vers la Pologne & la Bohme ,
Ces autres fauvages font fi tonns de voir un homme
qui a fait tant de chemin pour leur apporter les chofes

dont ils m.anquent , qu^ils le font roi. Ce Samon fit ,


dit-on, la guerre Dagobert) & fi le roi es Francs
eut trois femmes , le nouveau roi Slavon en eut
quinze.

C'eft fous ce Dagobert que commence l'autorit des


^ maires du palais. Aprs lui viennent les rois fainans ,

&_^ Q

R 142 E s s A I s U R L E s M (E U R s. O

^1 -"^ ; ;

la ccnfufion , le defpotifme de ces maires. C'efl du


tems de ces maires , au commencement du huitime
ficle , que les Arabes vainqueurs de TEfpagne , pntrent jufqu' Touloufe^ prennent la Guienne , ravagent tout jufqu' la Loire, & font prts d'enlever les
Gaules entires aux Francs qui les avaient enleves
aux Romains. Jugez en quel tat devaient tre alors
les peuples , l'glife & les loix.

Les vques n'eurent aucune part au gouvernement

jufqu' Fepin ou Fifin , pre de Charles Martel^ Se


grand- pre de l'autre Ppin qui fe fit roi. Les vques n'alTiftaient point aux affembles de la nation
Franque. Ils taient tous ou Gaulois ou Italiens , peuples regards comme ferfs. En vain l'vque Rmi ,
qui baptifa Clovis , avait crit ce roi Sicambre cette
fameufe lettre o l'on trouve ces mots : Gardei-vous
^^ bien fur-tout de prendre la. prf tance fur les vques s
2 prene^ leurs confeils ; tant que vous fere^ en intelli^
4 gence avec eux y votre adminiftraon fera facile. Ni
Clovis , ni fes fucceffeurs ne firent du clerg un ordre
de l'tat. Le gouvernement ne fut que militaire. On
ne peut le mieux comparer qu' celui d'Alger & de
Tunis , gouverns par un chef & une milice. Seulement les rois confultaient quelquefois les vques quand
ils avaient befoin d'eux.

Mais quand les majordomes ou maires de cette milice , ufurprent infenfiblement le pouvoir , ils voulurent cimenter leur autorit par le crdit des prlats &
des abbs , en les appellant aux affembles du champ
de Mai.

Ce fut , flon les annales de Metz , en 692, que le


maire Fepin L du nom procura cette prrogative au
clerg ; poque bien nglige par la plupart des hiflo-

riens , mais poque trs-confidrab'e , & premier fondement du pouvoir temporel des vques & des abbs en France & en Allemagne.

#0^^===^======^=====^

yrry-

*i^*if^i*i^f^ii*i?i*i\^^^^^

CHAPITRE DIX-HUITIEME.

Suite des ufages du tems de Ch ARLEMAGNE, & avant lui,


S^il tait defpotique j & le royaume hrditaire.

N demande fi Charlemagne , fes prdcefTeurs &


fes fucceffeurs taient defpotiques, & fi leur royaume
tait hrditaire par le droit de ces tems-I ? Il eft
certain que par le fait Charlemagne tait derpotique ,
& que par confquent fon royaume fut hrditaire ,
puifqu'il dclare fon fils empereur en plein parlement.
Le droit eft un peu plus incertain que le fait voici
fur quoi tous les droits taient alors fonds.

Les habitans du Nord & de la Germanie taient originairement des peuples chafTeurs ; & \qs Gaulois ,
fournis par les Romains , taient agriculteurs, ou bour- ^
geois. Des peuples chafTeurs, toujours arms, doivent
ncefTairement fubjuguer des laboureurs & des pafleurs ,
occups toute l'anne de leurs travaux continuels &
pnibles , & encor plus aifment des bourgeois paifibles
dans leurs foyers. Ainfi les Tartares ont afTervi l'Afie ;
ainfi les Goths font venus Rome. Toutes les hordes
de Tartares & de Goths, de Huns, de Vandales &
de Francs , avaient des chefs. Ces chefs d'migrans
taient lus la pluralit des voix, & cela ne pouvais
tre autrement ; car quel droit pourrait avoir un voleur
de commander fes camarades ? Un brigand habile,
hardi, ik. fur-tout heureux, dut la longue acqurir
beaucoup d'empire fur des brigands fiibordonns ,
moins habiles, moins hardis, & moins heureux que

lui. Ils avaient tous galement part au butin ; &: c'efl


la loi la plus inviolable de tous les premiers peuples
conqurans. Si on avait befoin de preuves pour faire connatre cette premire loi des barbares , on la trouverait

^^

144 Essai sur les mceurs.

aifment dans l'exemple de ce guerrier Franc , qui ne


voulut jamais permettre que Clovis tt du butin
gnral un vafe de l'glife de Reims , & qui fendit le
vafe coups de hache, fans que le chef ost l'en
empcher.

Clovis devint defpotique mefure qu'il devint


puiffant ; c'ell la marche de la nature hum.aine. Il en
fut ainf de C harkmagne ; il tait fils d'un ufurpateur.
Le fils du roi lgitime tait raf & condamn dire
fjn brviaire dans un couvent de Normandie. Il tait
djnc oblig de trs-grands mnagemens devant une
nation de guerriers afTemble en parlement. Nous vous
avertifjbns , dit-il dans un de fes capitulaires , qu'en
confidiradon de notre humilit & de notre obtijfance

vos confeils que nous vous rendons far la crainte


de Dieu , vous nous confervie^ l'honneur que Dieu
novs a accord y comme vos anctres Vont fait L* gard
de nos anctres.

Ses anctres fe rduifaient fon pre , qui avait envahi


le royaume ; lui-mme avait ufiirp le partage de fon
frre, & avait dpouill fes neveux. Il flattait les feigneurs
en parlement : mais le parlement diflbus , malheur
quiconque et brav fes volonts.

Quant la fuccelTion , il eft naturel qu'un chef de


conqurans le? ait engags lire fon fils pour fon
fucceifeur. Cette coutume d'lire, devenue avec le
tems plus lgale & plus confacre, fe maintient jufqu'
nos jours dans l'empire d'Allemagne. L'le6lion tait
fi bien regarde comme un droit du peuple conqurant ,
que lorfque Yepin ufurpa le royaume des Francs fur le
roi dont il tait le domeftique, le pape Etienne, avec
lequel cet ufurpateur tait d'accord, pronona une
excommunication contre ceux qui liraient pour roi
un autre qu'un defcendant de la race de Fepin; cette
excommunication rait la vrit un grand exemple it
^, de fuperition , comme l'entreprife de Fepin tait un J^
Q exempe^p

\ Chapitre XVIII. 145

exemple d'audace. Mais cette fuperflition mme eft une


preuve du droit d'lire ; elle fait voir encor que la
nation conqurante lifait parmi les defcendans d'un
chef cdui qui lui plaifait davantage. Le pape ne dit
pas, vous lirez les premiers -ns de la maifon de
Ppin , mais , vous ne choifirez point ailleurs que dans fa
hiaifon.

Charlemagne dit dans un capituaire : Si de Viin des


trois princes mes enfans il nat un fils tel que la nation h veuille pour fuccder fin pre , nous voulons
que [es oncles y confentent. Il efl vident par ce
titre & par plufieurs autres , que la nation des Francs
eut, du moins en apparence , le droit de l'lelion. Cet
ufage a t d'abord celui de tous les peuples, dans
toutes les religions , & dans tous les pays. On le voit s'tablir chez les Juifs, chez les autres peuples de l'Afie, chez
les E.omains ; les premiers fucceffeurs de Mahomet font y>
lus ; les foudans d'Egypte , les premiers miramolins ne fe
rgnent que par ce droit; & ce n'efc qu'avec le tems qu'un
tat devient purement hrditaire. Le courage , l'habilet & le befoin font toutes les oix.

CHAPITRE D I X - N E U V I E M E.

Suite des ufages du tems de Charlemagne<

Commerce , finances , fiiences.

H Arles Martez , ufurpateur & foutien du pouvoir fupreme dans une grande monarchie , vainqueur
des conqurans Arabes qu'il repouffa jufqu'en Gafcogne,
n'eft cependant z^^eW (\\ie fius-roitelet , fubreguius,
par le pape Grgoire IL qui implore fa protedion
contre les rois Lombards. Il fe difpofe aller fecourir
rglife romaine; mais il pille en attendant les glifes
> EJfai fur les murs. Tom. I. K

Q145 Essai suRLES MURS. ^

des Francs, il donne les biens des couvens Tes capitaines, ii tient fon roi Ikierri en captivit, tepin, \s

de Charles Martel de fuhreguliis fe fait roi , & reprend


Fufage des parlemens Francs. Il a toujours des troupes aguerries fous le drapeau ; & c'ed cet tablifTement que Charhmagiu doit toutes fes conqutes. Ces
troupes fe levaient par des ducs gouvernears des
provinces , comme elles fe lvent aujourd'hui chez les
Turcs par les bglierbeys. Ces ducs avaient t inftitues
en Italie par DiocUticrL. Les comtes , dont l'origine
me parat du tems de Thodofe , commandaient fous
les ducs , & aifemblaient les troupes chacun dans fon
canton. Les mtairies, les bourgs, les villages fourniraient un nombre de fodats proportionn leurs
forces. Douze mtairies donnaient un cavalier arm
d'un cafque & d'une cuiraffe ; les autres foidas n'en

^^ portaient point : mais tous avaient le bouclier quatre


long , la hache d'armes , le javelot & l'epe. Ceux qui
fe fervaient de flches , taient obligs d'en avoir au
moins douze dans leur carquois. La province qui fourniffait la milice , lui diflxibuait du bled & es provifions
nceiTaires pour fix mois : le roi en fourniiTait pour le
reie de la campagne. On faifait la revue au premier
de Mars ou au premier de Mai. C'eil d'ordinaire dans
ces tems qu'on tenait les paremens.

Dans les figes , on employait le blier , a balifte , la

tortue , & la plupart es machines des Romains. Les


feigneurs nomms barons^ leudes ^ richeomcs ^ compcfaient avec leurs fuivans le peu de cavalerie qu'on
voyait alors dans les armes. Les mufulmans d'Afrique
& d'Efpagne avaient plus de cavahers.

Charles avait des forces navales , c'efl--dire , de


grands bateaux aux embouchures de toutes les grandes
rivires de fon empire ; avant lui on ne les connailfait pas
chez les barbares ; aprs lui on les ignora long-tcms. Par

:^ ce moyen & par fa poHce guerrire , il arrta ces inon-

? ChapitreXIX. 147

ft ! r- I - I I < I I I I I I I I II i n I i| I

dations des peuples du Nord : i! les contint dans leurs


climats glacs ; mais fous fes faibles defcendans ils fe_
rpandirent dans l'Europe.

Les affaires gnrales fe rglaient dans des affembles


qui reprfentaient la nation. Sous lui fes parlemens
n'avaient d'autre volont que celle d^un matre qui

fdvait commander & perfiiader.

Il fit fleurir le commerce , parce qu'il tait le matre


des mers ; ainfi les marchands des ctes de Tofcane
& ceux de Marfeille allaient trafiquer Conftantinople
chez les chrtiens, & au port d'Alexandrie chez les
mufulmans , qui les recevaient , &: dont ils tiraient
les richeifes de l'Afie.

Venife & Gnes, fi puiflantes depuis par le ngoce^


n'attiraient pas encor elles les richeifes des nations ;
miis Venife commenait s'enrichir & s'sgrandir.
Rome, Ravenne , Milan, Lyon, Arles, Tours, avaient
beaucoup de manufaftures d'toffes de laine. On dartiafquinait le fer l'exemple de l'Afie : on fabriquait le
verre ^ mais les toffes de foie n'taient tilfues dans
aucune ville de l'empire d'Occident.

Les Vnitiens commenaient les tirer de Conflantinople ; mais ce ne fut que prs de quatre cents ans
aprs Charhmagne que les princes Normans tablirent
Palerme une manufacture de foie. Le linge tait peu
commun. St. Boniface dans une lettre un /que
d'Allemagne , lui mande qu'il lui envoie du drap longs
poils pour fe laver les pieds. Probablement ce manque
de linge tait la caufe de toutes ces maladies de la peau ,

connues fous le nom de lpre, li gnrales alors; car


les hpitaux nomms lproferies taient dj trsnombreux.

La monnoie avait -peu-prs la mme valeur que


celle de l'empire Romain depuis Confiantin. Le fou
d'or tait le folidiim Bomanum. Ce fou d'or quivalait quarante deniers d'argent. Ces deniers , tantt

^^ _ _ ___JL! , 9

1^

'^ 148 Essai sur les mcsup^s.

plus forts, tantt plus faibles, pefaient , l'un portant


l'autre , trente grains.

Le fou d'or vaudrai- aujourd'hui en 1740 environ


quinze francs ; le denier d'argent trente fous de compte

li faut toujours , en iifant les hiilcires , fe reiTou venir qu'outre ces monnoies relles d'or & d'argent, on
fe fervait dans le calcul d'une autre dnomination. On
s'exprimiit fouvent en monnoie de compte monnaie
fiflice , qui n'tait , comme aujourd'hui , qu'une manire de compter.

Les Afiatiques & les Grecs comptaient par mines &


par talens j les Romains par grands fefterces , fans qu'il
y et aucune monnoie qui valt un grand fefl-erce
ou un talent,

La livre numraire du tems de Charlejnagne tait


rpute le poids d'une livre d'argent de douze onces.
Cette livre fe divifait numriquement, comme aujour^ d'hui , en vingt parties. Il y avait la vrit des fous
d'argent femblables nos cus , dont chacun pefait la
vingtime, vingt-deuxime ou vingt- quatrime partie
d'une livre de douze onces : & ce fou fe divifait,
comme le ntre , en douze deniers. Mais Charlemagm
ayant ordonn que le fou d'argent ferait prcifment la
vingtime partie de douze onces , on s'accoutum.a
rgarder dans les comptes numraires vingt fous comme
une livre.

Pendant deux fcles les monnoies refilrent fur le


pied o Charlemagne les avait mifes ; mais petit-petit les rois, dans leurs befoins, tantt chargrent
les feus d'alliage, tantt en diminurent le poids ; deforte que , par un changement qui efl: peut-tre la
honte des gouvernernens de l'Europe , ce feu , qui
tait autrefois ce qu'elt -peu-prsun cu d'argent , n'eil
plus qu'une lgre pice de cuivre avec un onzime
d'argent tout au plus ; & la livre , qui tait le figne
[ reprfentati^ de douze onces d'argent , n'efl: plus en

^r^.

.^j^;^^- : ^^vyr^^&^'

^^?=^=====^^^*^^^

Q ChapitreXIX. 149^

France que le figne reprefentatf de vingt de nos fous


de cuivre. Le denier , qui tait la deux cent vingtquatrime partie d'une livre d'argent , n'efl p'us que
le tiers de cette vile monno'e qu'on appelle un liard.
S'uppof donc qu'une ville de France dt une autre
cent vingts-fous ou folides de rente , elle s'acquitterait
aujourd'hui de fa dette en payant ce que nous appelions
un cu de fix francs.

La livre de compte des Anglais, celle des Hollandais , ont moins vari. Une livre ilerling d'Angleterre
vaut environ vingt-deux francs de France , & une
livre de compte hollandaife vaut environ douze francs
de France ; ainfi les Hollandais fe font moins carts
que les Franais de la loi primitive, & les Anglais
encor moins.

Toutes les fois donc que 'hiftoire nous parle de


monnois fous le nom de livres , nous n'avons qu'
examiner ce que valait la livre au tems & dans les .t|
pays dont on parle , & la comparer la valeur de la
nrre. Nous devons avoir la mme attention en lifant
Thifloire Grecque & Romaine. C'eil, par exemple, un
trs-grand embarras peur le letleur , d'tre oblig de
rformer toujours les comptes qui fe trouvent dans

l'hiiloire ancienne d'un clbre profelTeur de l'univerfit


de Paris, dans l'hifloire ecclfiaftique de Fleuri, &
dans tant d'autres auteurs utiles. Quand ils veulent exprimer en monnoie de France les talens , les mines ,
les fefterces , ils fe fervent toujours de rvauation que
quelques favans ont faite avant la mort du grand
Coibert. Mais le marc de huit onces , qui valait vingtlx francs & dix fous dans les premiers tems p minifrrede Coibert , vaut depuis ong-tems qp.^rance-neuf
livres dix fois : ce qui fait une diffrence de prs de la
moiti. Cette diffrence qui a quelquefois beaucoup
plus grande, pourra augmenter ou tre rduite. Il faut
fonger ces vuriations ; fans quoi ca aurait une ide

150 Essai sur les murs. ^

f' ' " " ' ' ' ' ' ' " m ^

trs-faufle des forces des anciens tats, de leur commerce , de la paye de leurs foldats , & de toute leur

conomie.

Il parat qu'il y avait alors huit fois moins d'efpces


circulantes en Italie & vers les bords du Rhin , qu'il
ne s'en, trouve aujourd'hui. On n'en peut gure juger
que par le prix des denres nceflaires la vie ; &
je trouve la valeur de ces denres , du tems de C/iariemagne , huit fois moins chre qu'elle ne i'eil de nos
jours. Vingt-quatre livres de pain blanc valaient un
denier d'argent, par les capituhires. Ce denier tait
la quarantime partie d'un fou d'or , qui valait environ quinze feize livres de notre monnoie d'aujourd'hui. Ainfi la livre de pain revenait un iiard &
quelque chofe, ce qui ei en effet la huitime partie
de norre prix ordinaire.
^ Dans les pays feptentrionaux l'argent tait beaucoup

^ plus rare : le prix d'un buf y fut fix , par exemple ,


un fou d'or. Nous verrons dans la fuite comment
le commerce & les rkhelfes fe font tendues de proche
en proche.

Les fciences & les beaux-arts ne pouvaient avoir


que des commencemens bien faibles dans ces vaftes pays
tout fauvages encor. Eginhart ^ fecretaire de Charkmagne nous apprend que ce conqurant ne favait pas

fgner fon nom. Cependant il conut pcr la force de


fon gnie combien les belles-lettres taient ncelfaires.
Il fit venir de Rome des matres de grammaire &
d'arithmtique. Les ruines de Rome fourniiTent tout
l'Occident qui n'ef: pas encor form. Alcuin , cet
Anglais alors fameux , & V'urre de Pife qui enfeigna
un peu 4- grammaire Charlemagne , avaient tous
deux tudi a Rome.

Il y avait dej>^ chantres dans les glifes de France ;


& ce qui efl \|-emarquer , c'eft qu'ils s'appellaient
chantres Gaulois, ^ La race des conqurans Francs

;:^

O CHAPITE.EXIX. 151^

il ' ^ ^ ; '^ ^ ^''

n'avait cultive aucun art. Ces Gaucis prtendaient ,


comme aujourd'hui , difputer du chant avec les Romiins.
La mufique grgorienne, qu'on attribue St. Grgoire
furnomm le Grand, n'tait pas fans mrite, & avait
quelque dignit dans fa fimp'icir. Les chantres Gau-

lois, qui n'avaient point l'ufage des anciennes notes


alphabtiques, avaient corrompu ce chant, & prtendaient l'avoir embelli. Charlemagm dans un de fes
voyages en Italie les obligea de fe conformer la
mufique de leurs matres. Le pape Adrien leur donna
des livres de chant nots ; & deux muficiens Italiens
furent tablis p*our enfeigner la note alphabtique ,
l'un dans Metz , l'autre dans SoiiTons. Il fallut enccr
envoyer des orgues de Rome.

Il n'y avait point d'horloge fonnante dans les villes


de fon empire , & il n'y en eut que vers le treizime
ficle. De l vient l'ancienne coutume qui fe conferve
encor en Allemagne , en Flandre , en Angleterre ,
d'entretenir des hommes qui avertiffent de l'heure pendant la nuit. Le prfent que le calife Aaron al Rachld fit Charlemagne d'une horloge fonnante, fut
regard comme une merveille. A l'gard des fciences
de l'efprit , de la faine philofophie , de la phyfique , de
l'aflronomie , des principes de la mdecine , comment
auraient-elles pu tre connues ? Elles ne viennent que
de natre parmi nous.

On comptait encor par nuits , & de l vient qu'en


Angleterre on dit encor fept nuits, pour lignifier une
feraaine , & qiiatorie nuits pour deux femaines. La

langue romance commenait fe former du mlange du


latin avec le tudefque. Ce langage efl l'origine du
franais , de i'efpagaol , & de l'itahen. Il dura jufqa'au
tems de Frdcric IL & on le parle encor dans quelques
villages des Grifons , ik Vrs la SuifTe.

Les vtemens , qui ont toujours chang en Occident


depuis la ruine de l'emoire Romain, taient courts , jg

td ]i 4 P

fe

O 152 Essai sue. les murs.

except aux jours de crmonie , o a faie tait couverte d'un manteau fouvent dvoub de pelleterie. On
tirait comme aujourd'hui ces fourrures du Nord , &

fur-tout de la Ruffie. La chaufuire des Romains s'tait


conferve. On remarque que Charlemagne fe couvrait
les jambes de bandes entrelalles en forme de brodequins , comme en ufent encor les montagnards d'coffe ,
feul peuple chez qui l'habillement guerrier ^z Romains
s'efl conferv.

CHAPITRE VINGTIEME.

De la religion du tems if^ Charlemagne.

I nous tournons prfent les yeux fur les biens


que fit la religion , fur les maux que les hommes
s'attirrent quand ils en firent un inftrument de leurs
paffions , fur les ufages confacrs , fur les abus de ces
ufages ; la querelle des Iconoclafes & des conolatres
eft d'abord ce qui prfente le plus grand objet.

L'impratrice Irne , tutrice de fon malheureux fils


Conjanin Forphirognte ^ pour fe frayer le chemin
l'empire , flatte le peuple & les moines , *qui le
culte des images , profcrit par tant d'empereurs depuis
Lon Vlfaurien , plaifait encor. Elle y tait elle-mme
attache , parce que fon mari les avait eues en horreur.
On avait perfuad Irhie que pour gouverner fon
poux il fallait mettre fous le chevet de fon lit les

images de certaines faintes. La crdulit entre mme


dans les efprits politiques. L'empereur fon mari avait
puni les auteurs de cette fuDerfiition. Irne ^ aprs la
mort de fon mari , donne un libre cours fon got
& fon ambition. Voil ce qui affemble en 750 le
fcond concile de Nice , feptime concile cumnique ,
commenc d'abord Conflantinople. Elle fait lire pour

^ '^K^^^^vg^^' ^^ ' ' ^/'^i;^-!Kr ~- ^ ^r^2^^^

Chapitre XX. 153

patriarche un laque, fecretaire d'rat, nomm Taraife.


Il y avait eu autrefois quelques exemples de fcuiers
levs ainfi l'vch, fans pafTer par les autres grades ; mais alors cette coutume ne fubfifiait plus.

Ce patriarche ouvrit le concile. La conduite du pape


j4drien ei: trs-remarquable. Il n^anah'mafe pas ce
fecretaire d'rat qui fe fait patriarche ; il protefle feulement avec modefrie dans fes lettres rhie contre
le titre de patriarche univerfe ; mais il infifle qu'on
lui rende les patrimoines de la Sicile. Il redemande
hautement ce peu de bien, tandis qu'il arrachait, ainfi
que fes prdcelTeurs , le domaine utile de tant de belles
terres qu'il alTure avoir t donnes par Tej.nn & par
Charlemagne. Cependant le concile cumnique de Nice, auxquels prudenc les lgats du pape & ce miniftre
patriarche, rtablit le culte des im.ages.

C'eft une chofe avoue de tous les fages critiques ,


que les pres de ce concile, qui taient au nombre de
trois cent cinquante, y rapportrent beaucoup de pices videmment faufles ; beaucoup de miracles , dont
l rcit fcandaliferait dans nos jours ; beaucoup de livres
apocryphes. Ces pices fauffes ne firent point de tort
aux vraies , fur lefquelles on dcida.

Mais quand il fallut faire recevoir ce concile par


Charkmague 6c par les glifes de France , quel fut
l'embarras du pape? Charles s'tait dclar hautement
contre les images. Il venait de faire crire les livres

qu'on nomme carolins , dans lefquels ce culte ef: anathmatif. Ces livres font crits dans un larin affez
pur ; i!s font voir que Charlemagne avait rufii faire
revivre les lettres ; mais ils font voir auffi qu'il n'y a
jamais eu de difpute thologique fans inveives. Le
titre mme efl une injure. Au nom de notre feignenr
& fauveur JeSUS-ChrtST , commence le livre de Villuftrijfime & excellendjfime Charles , &c. contre le
fyaode impertinent & arrogant tenu en Grce pour ^

y Q.

O154 ESSAI SURLES ]Vr(EURS. J

adorer des images. Le livre doit tre attribu 'par le


titre au roi CliarUs , comme on met fous le nom des
rois les dits qu^ils n'ont point rdigs : il eft certain
que tous les peuples des royaumes de Charhmagnc
regardaient les Grecs comme des idoltres.

Ce prince en 794 aiembla un concile Francfort ,


auquel il prfida flon l'ufage des empereurs & des
rois : concile compof de trois cents vques ou abbs
tant d'Italie que de France , qui rejettrent d'un con-

fentement unanime le fervice {fervidum ) &c l'adoration


-des images. Ce mot quivoque d'adoration tait la fource
de tous ces diffrends car fi les hommes dinifTaient
les mors dont ils >e iervent , il y aurait moins de
difputes; & plus d'un royaume a t boueverf pour
un mal-enendu.

Tandis que le pape Adrien envoyait en France les


^ ades du concile de Nice , il reoit les livres carolins ,
^A oppofs ce concile ; & on le prefTe au nom de
Charles de dclarer hrtiques l'empereur de Conilantinople & fa mre. On voit allez par cette conduire
de Charles , qu'il voulait fe faire un nouveau droit de
l'hrfie prrendue de l'empereur, pour lui enlever
Rome feus couleur de juftice.

Le pape , partag entre le concile de Nice qu'il


adoptait, & Charlemagne qu'il mnageait, prit, me
femble, un temprament politique, qui devrait fervir
d'exemple dans toutes ces malheureufes difputes qui
ont toujours divif les chrtiens. Il explique les livres
carolins d'une manire favorable au concile de Nice ,
& par - l rfute le roi fans lui dplaire ; il permet
qu'on ne rende point de culte aux images ; ce qui
tait trs-raifonnable chez les Germains , peine forris
de l'idoltrie, & chez les Francs encor grofiers , qui

n'avaient ni fculpteurs ni peintres. Il exhorte en mme


tems ne point brifer ces mmes images. Ainfi il fc
fatisfait tout le monde , & laifTe au tems confirmer ^

Chapitre XX. 155 CI

ou abolir un culte encor douteux. Attentif mnager les hommes Se faire fervir la religion Tes intrts,
il crit C/iarkmagne : Je ne peux dclarer Irne
& fon fils hrtiques , aprs le concile de Nice ;
mais je les dclarerai tels s'ils ne me rendent les
biens de Sicile.

On voit !a mme politique intreffe de ce pape


dans une difpute encor plus dlicate , & qui feule et
fuffi en d'autres tems peur allumer des guerres civiles. On avait voulu favoir fi le St. Efprit procde du
Fkre & du Fils ^ eu du Fhe feulement.

On avait d'abord dans l'Orient ajout au premier concile de Nice qu'il procdait du Fere ; enfuite en Efpagne , & puis en France, & en Allemagne , on ajouta
qu'il procdait du Pcrc & du Fils : c'tait la croyance de
prefque tout l'empire de Charles. Ces mots du fymbole, ^

qui ex yatre filioqiic procedit , taient facrs pour les g


Franais ; mais ces mmes m^ors n'avaient jamais t
adopts Rome. On prelfe, de la part de CharUmagne^
le pape de fe dclarer. Cette matire claircie avec le
tems par les lumires de l'glife, fembait alors trsobfcure. On citait des paiTages des pres , & fur-tout
celui de St. Grgoire de Nice, o il eu dit, qu\me
perfojine e[ caufe , & Vautre vient de caufe, V une fort
immdiatement de la premire , Vautre en fort par h
moyen du fils ; par lequel moyzn le fils fe rferve la
proprit d'unique , fans exclure V efprit faint de la relation du pre.

Ces autorits ne parurent pas alors aJfiTez claires.


Jdrien I. ne dcida rien : il favait qu'on pouvait tre
chrtiens fans pntrer dans la profondeur de tous les
myres. Il rpond qu'il ne condamne point le fentiment du roi , mais ne change rien au fymbole de Rom.e.
Il appaife la difpute en ne la jugeant pas , & en laif- |;
faut chacun fes ufages. Il traite, en un mot, les ^

O156 ESSASURLESMCEURS. Q

i *

affaires fpirirueiies en prince & trop de princes les


ont traites en vques.

Ds-lors la poirique profonde des papes tabli/Tait


peu--peu leur puilFance. On fait bientt aprs un recueil de faux ades connus aujourd'hui fous le nom de
faujfes dcrttes. C'eil , dit-on , un Efpagnol nomm
Ijidore Mercator y ou I ifcator , ou Pcccator, qui les
digre. Ce font les vques AUemans , dont la bonne
foi fur trompe , qui les rpandent & les font valoir.
On prtend avoir aujourd'hui des preuves inconteftables qu'elles furent ccmpofes par un Algeram abb
de Senones, vque de Aietz ; elles font en manufcrit
dans la bibliothque du Vatican. Mais qu'importe leur
auteur? Dans ces fmfles dcrtales on fuppofe d'anciens canons , qui ordonnent qu'on ne tiendra jamais
un.feul concile provincial fans la permiilicn du pape,
, & q'^e toutes les caufes ecclfiafliques reffortiront
^ lui. On y fait parler les fucceffeurs immdiats des aptres ; on leur fuppofe des crits. Il efl: vrai que tout
tant de ce mauvais ftyle du huitime ficle, tout tant
plein de fautes contre l'hifloire & la gographie, l'artifice tait groTier ; mais c'tait des homm^es grolTiers
qu'on trompait. On avait forg ds la nailTance du chriftianifme; comme on l'a dj dit, de faux vangiles ,

les vers fihyllns , les livres 'Hermas , les conjiiiutlons apojlGliqiies ; & mille autres crits que la faine
critique a rprouvs.

Ces fauffes dcrtales ont abuf les hommes pendant


huit ficles ; & enfin , quand l'erreur a t reconnue ,
les ufages tablis par elle ont fubfifl dans une partie de l'glife : l'antiquit leur a tenu lieu de vrit.

Ds ces tems les vques d'Occident raient des feigneurs temporels , & poffdient plufieurs terres en
fief; mais aucun n'tait fouverain indpendant. Les rois
de France nommaient fouvent aux vchs ; plus hardis ^
3^ en cela & plus politiques que les empereurs des Grecs , ^

5 0:

"" ChapitreXX. isyfy


^

& les rois de Lombardie, qui fe contentaient d'interpofer leur autorit dans les lelions.

Les premires glifes chrtiennes s'taient gouver-

nes en rpubliques fur le modle des fynagogues. Ceux


qui prfidaient ces affembes , avaient pris inferifibement le titre d'vque, d'un mot grec, dont les
Grecs appelaient les gouverneurs de leurs colonies.
Les anciens de ces alTembies fe nommaient prtres ,
qui lignifie en grec vieillard.

Charlemagne dans fa vieillefle accorda aux vques


un droit dont fon propre fils devint la vilime. Ils
firent accroire ce prince que dans le code rdig fous
Tho do fe , une loi portait que fi de deux fculiers en
procs , l'un prenait un vque pour juge , l'autre
tait oblig de fe foumettre ce jugement fans en
pouvoir appeller. Cette loi , qui jamais n'avait t excute , palTe chez tous les critiques pour fuppofe. C'eft
la dernire du code Thodofien ; elle efl: fans date, fans
nom de confuls. Elle a excit une guerre civile fourde
eptre les tribunaux de la juftice & les minires du fanctuaire; mais comme en ce tems-l tout ce qui n'tait
pas clerg, tait en Occident d'une ignorance profonde,
il faut s'tonner qu'on n'ait pas donn encor plus d'empire ceux qui feuls tant un peu inftruits , femblaient
feuls mriter de juger les homme?.

Ainfi que les vques difputaient l'autorit aux fculiers, les moines commenaient la difpurer aux v-

ques , qui pourtant taient leurs matres par les canons.


Ces moines taient dj trop riches pour obir. Cette
clbre formule de Marculfe tait dj bien fouvent
mife en ufage : Mc , pour le repos de mon ame ^ &
pour VLttre pas plac aprs ma mort parmi les boucs , je
donne tel monajicre , &c. On crut des le prem^ier
ficle de l'glife que le monde allait finir ; en fe fondait
at un paffage de St. Luc , qui met ces paroles dans
la bouche de Jesus-Christ.

^_ _ u

Il y aura des fignes dans le foei , dans la lune


& dans les roiles ; les nations feront confernes ;
n la mer & les fleuves feront un grand bruit ; les hom mes fcheront de frayeur dans l'attente de la rcvo-

lution de l'univers , les puiffances des deux feront


branles , & alors ils verront le ils de l'homme ve nant dans une nue avec une grande puiifance & une
grande majeft. Lorfque vous verrez arriver ces chc-o fes , fchez que le royaume de Dieu eft proche. Je
n VOUS dis en vrit, en vrit , que cette gnration
ne finira point fans que ces chofes foient accomplies.

Plufieurs perfonnsges pieux ayant toujours pris la


lettre cette prdidion , qui flon les commentateurs regarde Jrufalem , penfaient que l'univers allait tre dtruit , & attendaient le jugement dernier, c JesusChrist devait venir dans les nues. On fe fondait
Il auB fur l'pfe de St. Paul ceux de ThelTalonique,
qui dit ; Nous qui fommes vivans , nous ferons emports dans Var , au devant de Jesus. De l toutes ces
fuppofitions de tant de prodiges apperus dans les airs.
Chaque gnration croyait tre celle qui devait voir la
fin du monde, & cette opinion fe fortifiant dans les
ficles fuivans , on donnait {qs terres aux moines, comme
fi elles euffent du tre prferves dans la conflagration
gnrale. Beaucoup de chartes de donation commencent
p:ir ces mots , Adventante mund yefpero.

Des abbs bndilins, long-tems avant Ckarlemagne ,


taient affez puiTans pour fe rvolter. Un abb de

Fonrenelle avait offe mettre la tte d'un parti contre


Charles Martel , & afl^embler des troupes. Le hros
fit trancher la tte aux religieux ,* excution qui ne contribua pas peu toutes ces rvlations que tant de moines eurent depuis de la domination de Charles Martel.

Avant ce tems , on voit un abb de St. Rmi de i'


R.eims , & Tvque de cette ville , fufcirer une guerre ^

3 C H A P I T R E X X. ^^9 ^

civile contre Ckildebert au fixime fiecle: crime qui


n'appartient qu'aux hommes puilTans.

Les vques & les abbs avaient beaucoup d'efclaves.


On reproche VhhAlcuin d'en avoir eu jufqu' vingt
mille. Ce nombre n'eil: pas incroyable : Alciiin pofedait plufieurs abbayes , dont les terres pouvaient tre
habites par vingt mille hommes. Ces efciaves, connus fous le nom deferfs^ ne pouvaient fe marier, ni changer de demeure fans la permilion de l'abb. Ils taient
obligs de marcher cinquante lieues avec leurs charrettes,
quand il l'ordonnait. Ils travaillaient pour lui trois jours de
la femaine , 8z il partageait tous les fruits de la terre.

On ne pouvait la vrit reprocher ces bndiclins


de violer par leurs richefTes , leur vu de pauvret ;
car ils ne font point exprefTment ce vu ; ils ne s'engagent , quand ils font reus dans l'ordre , qu' obir
leur abb. On leur donna mme fouvent des terres incultes, qu'ils dfrichrent de leurs mains , & qu'ils
firent enfuira cultiver par des ferfs. Ils formrent des
bourgades , des petites villes mme autour de leurs monares. Ils tudirent ; ils furent les feus qui confervrent les livres en les copiant ; & enfin dans ces tems
barbares o les peuples taient fi miferables, c'tait une
grande confolation de trouver dans les clotres une retraite affure contre la tyrannie.

En France & en Allemagne plus d'un vque allait


au combat avec fes ferfs. Charlemagne dans une lettre Frajade une de fes femmes, lui parle d'un
vque qui a vaillamment combattu auprs de lui, dans
une bataille contre les Avares , peuples defcendus des
Scythes, qui habitaient vers le pays qu'on nomme
prfent l'Autriche. Je vois de fon tems quatorze monaflres qui doivent fournir des fodats. Pour peu qu'un
abb ft guerrier , rien ne l'empchait de les conduire lui-mme. Il eft vrai qu'en 803 un parlement
:s4. fe plaignit ' Charlemagne du trop grand nombre de

O i6o Essai sur les mceurs.

prtres qu'on avait tus la guerre. Il fut dfendu


alors, mais inutilement, aux miniftres de l'autel d'aller
aux combats.

Il n'tait pas permis de fe dire clerc fans l'tre , de


porter la tonfure fans appartenir un vque. De tels
clercs s'appelaient Acphales. On les punilTait comme
vagabonds. On ignorait cet tat aujourd'hui fi commun ,
qui n'efl: ni fculier ni ecclfiaftique. Le titre d'abb, qui
lignifie pre, n'appartenait qu'aux chefs des monaltres.

Les abbs avaient ds- lors le bton paftoral que portaient les vques, & qui avait t autrefois la marque de la dignit pontificale dans Rome payenne. Telle
tait la puiiTance de ces abbs fur les mxoines , qu'ils condamnaient quelquefois aux peines afrilives les plus cruelles. Ils prirent le barbare ufage des empereurs Grecs ,
de faire brler les yeux ; & il fallut qu'un concile leur
dfendit cet attentat , qu'ils commenaient regarder ^

comme un droit.

CHAPITRE VINGT-UNIEME.

Suite des rites religieux du teins de Charlemagne.

A meffe tait diffrente de ce qu'elle ed: aujourdhui ,


& plus encor de ce qu'elle tait dans les premiers tems.
Elle fut d'abord une cne , un feflin no6lurne ; enfuite
la majef du culte augmentant avec le nombre ^s fi-^
dles , cette affembe de nuit fe changea en une alfemble du matin : la meife devint -peu-prs ce qu'eft la
grand'melTe aujourd hui. Il n'y eut jufqu'au cinquime
iicle qu'une melTe com.mune dans chaque glife. Le
nom efynaxe qu'elle a chez les Grecs , & qui fignine
ajfemble , les formules qui fubfiftent & qui s'adreffent
cette alfemble, tout fait voir que les melfes prives jk
:^ durent tre long-tems inconnues. Ce facrifice , cette ^
^ affembe, G

O C H A P I T R E X X I. l6l

^ :: :

affemble , cette commune prire avait le nom de mijja


chez les Latins , parce que flon quelques-uns on renvoyait , mitiebantur , les pnitens qui ne communiaient
pas ; & flon d'autres , parce que la communion tait envoye , mijfa eraty ceux qui ne pouvaient venir
l'glife.

Il femble qu'on devrait favoir la date prcife des tablifiemens de nos rites , mais aucune n'efl: connue.
On ne fait en quel tems commena la meffe telle qu'on
la dit aujourd'hui ; on ignore l'origine prcife du baptme par afperfion , de la confefiion auriculaire , de la
communion avec du pain azime , & fans vin ; on ne
fait qui donna le premier le nom de facrement au mariage , la confirmation , l'ondion qu'on adminiflire
aux malades.

Quand le nombre de prtres fut augment , on fut


oblig de dire des mefles particulires. Les hommes puiffans eurent es aumniers ; Agobard vque de Lyon
s'en plaint au neuvime ficle. Denis le Petit dans fon
recueil des canons, & beaucoup d'autres, confirment
que tous les fidles communiaient la meffe publique. Ils apponaient de fon tems le pain & le vin

que le prtre confacrait; chacun recevait le pain dans


fes mains. Ce pain tait ferment comme le pain ordinaire ; il y avait trs-peu d'glifes o le pain l'ans levain ft en ufage ; on donnait ce pain aux enfns
comme aux adultes. La communion fous le deux efpces tait un ufage univerfel fous Charlemagne ; il fe
conferva toujours chez les Grecs , & dura chez les
Latins jufqu'au douzime ficle. On voit mme que dans
le treizime il tait encor pratiqu quelquefois. L'auteur
del reationdela victoire que remporta Charles d'Anjou
fur Miinfroi en 1264 , rapporte que fes chevaliers
communirent avec le pain & le vin avant la bataille.
L'ufage de tremper le pain dans le vin s'tait tabli
Ji. avant Charlemagne : celui de fucer le vin avec un cha3 EJfai fur les murs. Tom. I. L (TJ

^i<$a Essai SUR LES MURS, Q

<^| t. 1. i I, r i m Il I I m - III 1 .11 ' nf

lumeau ou un fciphon de mtal , ne s'introduifit qu'environ deux cents ans aprs, & fut bientt aboli. Tous
ces rites, toutes ces pratiques changrent feon la conjondure des tems , & flon la prudence des palpeurs.

L'glife latine tait la feule qui prit dans une langue trangre inconnue au peuple. Les inondations des
barbares qui avaient introduit dans l'Europe leurs idiomes , en taient caufe. Les Latins taient encor les feuls
qui confraffent le baptme par la feule afperfion ; indulgence trs- naturelle pour des enfans ns dans les
climats rigoureux du Septentrion, & convenance dcente dans le climat chaud d'Italie. Les crmonies du
baptme des adultes, & de celui qu'on donnait aux enfans , n'taient pas les mmes. Cette diffrence tait
indique par la nature.

La confelion auriculaire s'tait introduite , dit- on ,


^^ ds le fixime ficle. Les vques exigrent d'abord que
^ les chanoines fe confefTa/Tent eux deux fois l'anne,
par les canons du concile d'Attigny en 763 ; & c'efl
la premire fois qu'elle fut exprelTment commande.
Les abbs fournirent leurs moines ce joug , & les fculiers peu--peu le portrent. La confeffion publique
ne fut jamais en ufage dans l'Occident: car lorfque les
barbares embrafsrent le chriilianifme , les abus Se les
fcandales qu'elle entranait aprs elle, l'avaient abolie
en Orient , fous le patriarche NeairCy la fin du
quatrime iicle : mais fcuvent les pcheurs publics faifaient des pnitences publiques dans les glifes d'Oc-

cident , lur-tout en Efpagne , 011 l'invafion des Sarrazins


redoublait la ferveur des chrtiens humilis. Je ne vois
aucune trace jufqu'au dcuzim.e ficle de la formule de
la confellion, ni des confelTicnaux tablis dans les glifes, ni de la nceffit pralable de fe confeffer immdiatement avant la communion.
^ Vous obferverez que la confeion auriculaire n'tait

point reue. aux huitime & neuvime ficles dans les

rj^^ I

Chapitre XXI. i6^ ^

pays au-del de la Loire , dans le Languedoc , dans les


Alpes. Alciiin s'en plaint dans fes lettres. Les peuples
de ces contres femblent avoir eu toujours quelques difpofuons s'en tenir aux ufages de la primitive glife ,
& rejeter les dogmes & les coutumes que Fglife
plus tendue jugea convenable d'adopter.

Aux huitime & neuvime ficles il y avait -trois carmes , comme dans l'glife grecque , & on fe confeffait d'ordinaire ces trois tems de l'anne. Les com-

mandemens de l'giife, qui ne font bien connus qu'aprs


le quatrime concile de Latran en 121 5, imposrent
la ncelTit de faire une fois l'anne ce qui femblaic
auparavant plus arbitraire.

Au tems de Charlemagne il y avait des confelTeurs


dans les armes. Charles en avait un pour lui en titre
d'ofSce ; il s'appelait Valdon , & tait abb d'Augi
prs de Confiance.

Il tait permis de fe confefTer un laque , & mme |^


une femme en cas de nceft. Cette permifTion dura
trs-long-tems. C'eil pourquoi Joinville dit qu'il confeffa en Afrique un chevalier, & qu'il lui donna l'abfolution flon le pouvoir qu'il en avait. Ce rHefl pas
tout-a-fait un facrement , dit St. Thomas ; mais chfi
comme facrement.

On peut regarder la confelion comme le plus grand


frein des crimes -fecrets. Les fages de l'antiquit avaient
embrafle l'ombre de cette pratique falutaire. On s'tait
confelT dans les expiations chez les Egyptiens ; & chez
les Grecs, & dans prefque toutes les clbrations de
leurs myftres. Marc-Aurele en s'affociant aux myftres de Cres Ekujine , fe confefTa V hirophante.

Cet ufage fi faintement tabli chez les chrtiens, fut


malheureufement depuis l'occafion de quelques funefles
abus. La faiblelTe du fexe rendit quelquefois les femmes plus dpendantes de leurs confefTeurs que de leurs
poux. Prefque tous ceux qui confefsrent les reines

La

M^j h^ ===;.:===^=======:=;^^ ^^^ - y ^ r j^%

Essai su RIES MURS. O

P '^4

fe fervirenc de cet empire fecret & facr pour entrer dans les affaires d'tat. Lorfqu'un religieux domina
fur la confcience d'un fouverain , tous fes confrres
s'en prvalurent , & plufeurs employrent le crdit du
confeliur pour fe venger de leurs ennemis. Enfin , il
arriva que dans les divirions entre les empereurs & les
papes , dans les fadions des villes, les prtres ne donnaient pas rablblution ceux qui n'taient pas de leur
parti. C'eil ce qu'on a vu en France du tems du roi
Henri I V Prefque tous les confeiTeurs refulent d'abfoudre les fujets qui reconnaiffaient leur roi. La facilit de rduire les jeunes perfonnes , & de les porter
au crime dans le tribunal mme de la pnitence , fut
encor un cueil trs-dangereux. Telle efl la dplorable
condition des homm.es , que les remdes les plus divins
ont t tourns en poifon.

La religion chrtienne ne s'tait point encor tendue


S au Nord plus loin que les conqutes de CharUmagne,
La Scandinavie , le Dannemarck , qu'on appell.iit le pays
des hormais , avaient un culte que nous appelions
ridiculement idoltrie, La religion des idoltres ferait
celle qui attribuerait la puiiTance divine des figures ,
des images ; ce n'tait pas celle des Scandinaves ; ils
n avaient ni peintres, ni fcuipteurs. Ils adoraient Odin , &
ils fe figuraient qu'aprs leur mort le bonheur de

l'homme confi.flait boire dans la fale d'Gdi/i de la


bierre dans le crne de fes ennenriis. On a encor de
leurs anciennes chanfcns traduites , qui expriment cette
ide. Il y avait long-tem.s que les peuples du Nord
croyaient une autre vie. Les druides avaient enfeign
aux Celtes qu'ils renatraient pour combattre, & les
prtres de la Scandinavie perfuadaient aux hommes
qu'ils boiraient de la bierre aprs leur mort.

La Polcgne n'tait ni moins barbare , ni moins


grolTire. Les Mofcovites , aufli fauvagcs que le refle
de la grande Tartarie, en favaient peine afTez pour

^Q^

^ ChapitreXXI. 165^

erre payens ; mais tous ces peuples vivaient en paix


dans leur ignorance : heureux d'tre inconnus Charlemagiie , qui vendait fi cher la connailFance du chriftianifme !

Les Anglais commenaient recevoir la religion


chrtienne. Elle y avait t apporte un peu auparavant par Conflance Clore , proteeur fecret de ce-tto,
religion alors perfcute. Elle n'y domina point ; l'ancien culte du pays eut encor long-tems le delTus.
Quelques mifTionnaires des Gaules cultivrent gro'lirement un petit nombre de ces infulaires. Le fameux
Vlage , trop zl dfenfeur de la nature humaine ,
tait n en Angleterre ; mais il n'y fut point kv ,
& il faut le compter parmi les Romains.

L'Irlande , qu'on appellait Ecoffe , & TEcolFe connus


alors fous le nom ^Albanie, ou du ^ays des Vicies ,
avait reu auii quelques femences du chriilianifme , ^
touffes toujours par l'ancien culte, qui dominait. Le ^
moine Colomhan , n en Irlande , tait du fisime
ficie ; mais il parat par fa retraite en France , & par
les monaftres qu'il fonda en Bourgogne , qu'il y avait
peu faire & beaucoup craindre pour ceux qui
cherchaient eq Irlande & en Angleterre de ces tabliiTemens riches & tranquilles 3 qu'on trouvait ailleurs
l'abri de la religion.

Aprs une extindion prefque totale du chriflianirme


dans l'Angleterre , l'EcolTe & l'Irlande , la tendreiTe
conjugale l'y fit renatre. Ethelbert , un des rois bar-

bares Anglo-Saxons de l'eptarchie d'Angleterre , qui avait


fon petit royaume dans la province de Kent , o eil:
Cantorbery, voulut s'aliier avec un roi de France. Il
pcufa la fille de Childebert roi de Paris. Cette princelTe chrtienne , qui paiTa la mer avec un vque de
SoiiTons , difpofa fon m.ari recevoir le baptme , com.me
Clotilde avait foumis Clovis. Le pape Grgoire le
^ Grand envoya Augujlia^ que les Anglais nomment ^
y L 3 j

166 Essai sur lesmcsup. s.

Aufiin ^ avec d'autres moines Romains en '^q'. Ils

firent peu de CDnverfons ; car il faut au moins entendre Il langue du pays, pour en changer la religion;
mais , favorifs par la reine , ils btirent un monallre.
Ce fut proprem.ent la reine qui convertit le petit
royaume de Cantorberi. Ses fujets barbares , qui n'avaient
point d'opinions , fuivirent aifement l'exemple de leurs
fouverains. Cet Auguftin n'eut pas de peine fe faire
dclarer primat par Grgoire le Grand. Il et voulu
mme l'tre des Gaules ; mais Grgoire lui crivit qu'il
ne pouvait lui donner de jurifdidicn que fur l'Angleterre. Il fui donc premier archevque de Cantorberi ,
premier primat de l'Angleterre. Il donna lun de fes
moines le titre d'vque de Londres, l'autre celui
de Rochefler. On ne peut mieux ccmp.rer ces vques , qu' ceux d'Antioche & de Babylone , qu'on
appelle vques in. paribus infideHinn, Mais avec le
tems , la hirarchie d'Angleterre fe forma. Les monaflres fur- tout taient trs-riches au huitime & au neuvime ficle. Ils mettaient au catalogue des faints tous
les grands feigneurs qui leur avaient donn des terres ;
d'o vient que l'on trouve parmi leurs faints Q cq temsl , fept rois , fept reines , huit princes , feize princeffes. Leurs chroniques difent que dix rois & onze
reines finirent leurs jours dans des ctetres. Il eH croyable que ces dix rois & onze reines fe firent feulement
revtir leur mort d'habits religieux , & peut-tre

porter , leurs dernires maladies , dans des couvens :


mais non pas qu'en effet ils aient en fant renonc aux
affaires publiques , pour vivre en cnobites.

P ( 1^7 ) ^

CHAPITRE VINGT-DEUXIEME.

Suite des i/fages du tems de Charlemagne. De la


jujice , dts loix. Coutumes Jingulikres. Epreuves,

E S comtes nomms par le roi rendaient fommairement la juflice. Ils avaient leurs diftrids aiigns.
Ils devcient tre inftruirs des Icix , qui n'caien' , ni fi
difnciles , ni fi nombreufes que les ntres. La procdure
tait fimpe : chacun plaidait fa caufe en France & en
Allemagne. R.ome feule , & ce qui en dpendait , avait
encor retenu beaucoup de loix & de formalits de

l'empire Romain. Les loix lom.bardes avaient lieu dans


le reile de l'Italie citrieure.

Chaque comte avait fous lui un lieutenant , nomm


viguier , fept afTefleurs , fcabini , c un greffier ,
notarius. Les comtes publiaient dans leur jurifdiclion
l'ordre des marches pour la guerre , enrlaient les
foldats fous des centeniers , les menaient aux rendezvous , & IsiiTaient alors leurs iieutenans faire les fonflions
de juge.

Les rois envoyaient des commiffaires avec lettres


exprelTes , JTii[jz dominici , qui examinaient la conduite
des comtes. Ni ces commiiTaires, ni ces comtes ne condamnaient prefque jamais la mort , ni aucun fuppice ; car fi on en excepte la Saxe , o Charlemdgne
fit des loix de fang , prefque tous les dlits fe rachetaient
dans le refte de fon empire. Le feul crime de rbellion
tait puni de mort , & les rois s'en rfervaient le
jugement. La loi falique , celle des Lombards, celle des
ripuaires , avaient valu prix d'argent la plupart
des autres attentats, ainfl que nous l'avons vu.

Leur jurifprudence , qui parait humaine, tait peuttre en effet plus cruelle que la ntre. Elle ailfait la

^^ x6^ Essai sur les moeurs.

"3 ti i w I II uj i MU ii I I . 1 ) 1 . 1 1 . 1 ii M ii wmi m ^ i 1 III iiii i i iiii. Il I Il

libert de mal-faire quiconque pouvait la payer. La


plus douce loi efl celle qui mettant le frein le plus terrible l'iniquit, prvient ainfi le plus de crimes ; mais
on ne connaiiait pas enccr la queftion , la torture , ufage
dangereux qui , comme on fait , ne fert que trop
fouvent perdre 1 innocent , & fauverle coupable.

Les loix faliques furent" remif^s en vigueur par C/iarlemagne. Parmi ces loix faliques , il s'en trouve une
qui marque bien exprelment dans quel mpris taient
tombs les Romains chez les peuples barbares. Le Franc
qui avait tu un citoyen Romain , ne payait que mille
cinquante deniers ; & le Romain payait pour le fang
d'un Franc deux mille cinq cents deniers.

Dans les caufes criminelles indcifes , on fe purgeait

par ferment. Il fallait non-feulement que la partie


accufe jurt , mais elle tait oblige de produire un
certain nombre de tmoins qui juraient avec elle. Quand
les deux parties oppofaient ferment ferment , on
permettait quelquefois le combat , tantt fer moulu ,
tantt outrance.

(i) Ces combats taient appelles , h jugement de


Dieu ; c'eil auii le nom qu'on donnait une des plus
dplorables folies de ce gouvernement barbare. Les
accufs taient foumis l'preuve de l'eau froide , de
l'eau bouillante ou du fer ardent. Le clbre Etienne
Baluie a raflembl toutes les anciennes crmonies de
ces preuves. Elles commenaient par la mefle ; on y
communiait l'accuf. On bnifTait l'eau froide , on l'exorcifait. Enfuite l'accuf tait jet, garott, dans l'eau.
S'il tombait au fond , il tait rput innocent. S'il
furnageait, il tait jug coupable. M. de Fleuri dans fon
hifoire scclfiafiique dit que c'tait une manire fure de
ne trouver perfonne criminel. J'ofe croire que c'tait
une manire de faire prir beaucoup d'innocens. Il y a
bien des gens qui ont la poitrine aiez large & les pou- i j
(i) Voyez le chapitre des duels, ^

y C H A P I T R E X X I I. 1^9 ^

<h** MiMi Il I i K iii IIP . I II Il III W .I. m ai i

mons afTez lgers pour ne point enfoncer , lorfqu'une


groie corde qui les lie par plufieurs tours , fait avec
leur corps un volume moins pefant qu'une pareille
quantit d'eau. Cette malheureufe coutume, profcrite
depuis dans les grandes villes , s'eft conferve jufqu'
nos jours dans beaucoup de provinces. On y a trsfouvent aflujetii , mme par fentence du juge , ceux
qu'on faifait palTer pour forciers ; car rien ne dure fi longtems que la fuperfliion : & il en a cot la vie plus
d'un malheureux.

Le jugement de Dieu par l'eau chaude s'excutait en


faifant plonger le bras nud de l'accuf dans une cuve
d'eau bouillante. Il fallait prendre au fond de la cuve un
anneau bni. Le juge , en prfence des prtres & du
peuple , enfermait dans un fac le bras du patient , fcellait le fac de fon cachet ; & fi trois jours aprs il ne paraiffait fur le bras aucune marque de brlure, l'innocence g
W tait reconnue. ^

Tous les hifloriens rapportent l'exemple de la reine


Teuberge^ bru de l'empereur Lothaire ^ petit-fils de

CharUmagne , accufe d'avoir commis un incefle avec


fon frre , moine & fous-diacre. Elle nomma un champion qui fe foumit pour elle l'preuve de l'eau bouillante, en prfence d'une cour nombreufe. Il prit l'anneau bni fans fe brler. Il eft certain qu'on a des fecrets
pour foutenir i'adion du feu fans pril pendant quelques
fcondes. J'en ai vu des exemples. Ces fecrets taient
alors d'autant plus communs qu'ils taient plus nceffaires. Mais il n'en efl point pour nous rendre abfolumcnt
impaflibles. Il y a grande apparence que dans ces tranges jugemens on faifait fubir l'preuve d'une manire
plus ou moins rigoureufe flon qu'on voulait condamner
ou abfoudre.

Cette preuve de l'eau bouillante tait deftine parti[j5 Ejfai , ^c. Tom. I. Ci

170 Essai sur les m u r s-, Q

Wm I I M l .1 , .. II., m. uimJ m Mwm >l ! ' Ik

culirement la convidion de l'adultre. Ces coutumes if


font plus anciennes , & fe font tendues plus loin qu'on
ne penfe.

Les favans n'ignorent pas qu'en Sicile , dans le temple des dieux Paliques , on crivait fon ferment qu'on
jetait dans un baffin d'eau , & que fi le ferment furnageait , 'accuf tait abfous. Le temple de Trezne
tait fameux par de pareilles preuves. On trouve
encore au bout de l'orient dans le Malabar Se dans
le Japon des ufages femblables , fonds fur la fimplicit des premiers tems , & fur la fuperftition commune toutes les nations. Ces preuves taient autrefois fi autorifes en Phnicie , qu'on voit dans le
pentateuque , que lorfoue les Juifs errrent dans le
dfert , ils faifaient boire d'une eau mle avec de
2 la cendre leurs femmes fouponnes d'adultre. Les
l*: coupables ne manquaient pas, fans doute, d'en cre- t-^
ver, mais les femmes fidelles leurs maris buvaient Ri
impunment. Il efl dit dans l'vangile de St. Jacques
que le grand - prtre ayant fait boire de cette eau
Marie & Jofeph , les deux , poux fe reconcilirent.

A l'gard des loix civiles , voici ce qui me parat de


plus remarquable. Un homme qui n'avait point d'enfans,
pouvait en adopter. Les poux pouvaient fe rpudier en
juftice ; & aprs le divorce il leur tait permis de pafler
d'autres noces. Nous avons dans Marculfc le dtail de

ces loix.

Mais ce qui paratra peut-tre plus tonnant , & ce

qui n'en eft pas moins vrai , c'eft qu'au livre deuxime

de ces formules de Marcuife y on trpuve que rien

n'tait plus permis , ni plus commun que de droger

ij cette fameufe loi falique , par laquelle les filles n'hri-

:d taient pas. On amenait fa fille devant le comte ou le j^

Chapitre XXII. 171 ^

commiffaire, & on difait : Ma chre fille , un uLge


ancien & impie te pirmi nous toute p rrion pa ternelie aux filles ; m.;is ayant confidre' cette im pite' , j'ai vu que, comme vous m'avez i donns
tous de Dieu galement , je dois vous aimer de mme ;
*) ainfi , ma chre fille , je veux que vous hritiez
par portion gale avec vos frres dans toutes mes
terres, &c.

On ne connaiffait point chez les Francs , qui vivaient


fuivant la loi falique & ripuaire , cette diftindion de
nobles & de roturiers , de nobles de nom & d'armes ,
& de nobles ab avo , ou gens vivant noblement. II
n'y avait que deux ordres de citoyens , les libres & les
ferfs , -peu-prs comme aujourd'hui dans les empires
mahomtans & la Chine. Le terme nolilis n'eft
employ qu'une feule fois dans les capitulaires au livre
cinquime, pour fignifier les officiers, les comtes, les ^
centeniers.

Toutes les villes d'Italie & de France taient gouvernes feon leur droit municipal. Les tributs qu'elles
payaient au fcuverain , confinaient enfcderum, para^
tum , manfionaticum , fourrages , vivres , meubles de
fjour. Les empereurs & les rois entretinrent longtems leurs cours avec leurs domaines , & ces droits
pays en nature quand ils voyageaient. Il nous refle
un capitulaire de Charhmagne concernant fes mtairies.
Il entre dans le plus grand dtail. Il ordonne qu'on lui
rende un compte exad de fes troupeaux. Un des grands
biens de la campagne ccnfiftait en abeilles. Enfin les
plus grandes chofes, & les plus petites de ce temsl nous font voir des loix , des murs & des ufages
donc* peine il relie des traces.

%^ jyz Essai sur- les mcsurs.

CHAPITRE VINGT-TROISIEME.

Louis le Faible ou le Dbonnaire , dpof par fes


enfans & par des prlats.

i'HiSTOiRE des grands vnemens de ce monde


n'eft gure que l'hiftoire des crimes. Il n^efl point de
iicle que l'ambition des fculiers & des ecclfiaftiques
n'ait rempli d'horreurs.

A peine Charlemagne e{k - il au tombeau , qu'un?


guerre civile dfoie fa fcimille & l'em.pire.

Les archevques de Milan & de Crmone allument


les premiers feux. Leur prtexte efl: que Bernard^

roi d'Italie , ^xi le chef de la maifon Carlovngienne ,


le fils de l'aine de Charhmagne, On voit ailez la vri^ table raifon dans cette fureur de remuer , & dans
^ cette frnfie d'ambition , qui s'autorife toujours des \i:
loix mme faites pour la rprimer. Un vque d'Orlans
entre dans leurs intrigues , l'oncle & le neveu lvent
des armes. On eft prt d'en venir aux mains Chlonfur-Saone ; mais le parti de l'empereur gagne par argent & par promefles la moiti de l'arme d'Italie.
On ngocie, c'efl--dire , on veut tromper. Le roi
el allez imprudent pour venir dans le cmp de fon
oncle. Louis , qu'on a nomm le Dbonnaire ^ parce qu'il
tait faible , & qui fut cruel par faiblefTe , fait crever
les yeux fon neveu , qui lui demandait grce genoux.
Le malheureux roi meurt dans les tourmens du corps
& de l'efprit, trois jours aprs cette excution cruelle.
Il fut enterr Milan ; & on grava fur fon tombeau :
Ci gij Bernard dcfainte mmoire. Il femble que le nom
de faint en ce tems-l ne fut qu'un titre honorifique.
Alors Louis fait tondre & enfermer dans un monailre
trois de fes frres , dans la crainte qu'un jour le fang de
C/iarleniagne , trop refpecl en eux , ne fufcitc des j

Chapitre XXIII. 173 "^

. i < f il T III I I . . - I

guerres. Ce ne fm pas tout. L'empereur fait arrter


tous les partifans de Bernard , que ce roi avait nomms fous l'efpoir de fa grce* Ils prouvent le mme
fupplice que le roi. Les ecclfiafliques font excepts
de la fentence. On les pargne , eux qui taient les
auteurs de la guerre. La dpofition ou l'exil font leur
feul chtiment. Louis mnageait leglife ; & l'glife
lui fit bientt fentir qu'il et du tre moins cruel &
plus ferme.

Ds l'an 817 Louis avait fuivi le mauvais exemple de


fon pre , en donnant des royaumes fes enfans ; &
n'ayant ni le courage d'efprit de fon pre, ni l'autorit que ce courage donne , il s'expofait l'ingratitude.
Oncle barbare & frre trop dur, il fut un pre trop
facile.

Ayant afToci l'empire fon fils aine Lot/iaire, donn


l'Aquitaine au fcond nomm Ppin , la Bavire Louis ^
fon troifime fils , il lui reliait un jeune enfant d'une S
nouvelle femme. C'efl: ce Charles le Chauve , qui fut ^
depuis empereur. Il voulut aprs le partage , ne pas
laiffer fans tats z^i enfant d'une femme qu'il aimait.

Une des fources du malheur de Louis le Faible , &


de tant de dfaflres plus grands qui depuis ont aflig
l'Europe , fut cet abus qui commenait natre , d'accorder de la puiflance dans le monde ceux qui ont renonc
au monde.

Vala ^ abb de Corbie , fon parent par brardife,


commena cette fcne mmorable. C'tait un homme
furieux par zle ou par efprit de fadion , ou par tous
les deux enfemble , & l'un de ces chefs de parti qu'on
a vu fi fouvent faire le mal en prchant la vertu , &
troubler tout par l'efprit de la rgle.

Dans un parlement , tenu en 819 Aix-la-Chapelle ,


parlement o taient entrs les abbs , parce qu'ils
taient feigneurs de grandes terres, ce Vala reproche
publiquement l'empereur tous les dfordres de l'tat :

#j^;w= . -vi ^S tSTn gff$S%.

O 174 Essai sur les murs.

c'eft vous , lui dit- il , qui en tes coupable. Il parle

enfuite en particulier chaque membre du parlement


avec plus de fdition. Il ofe accufer l'impratrice Judith
d'adultre, il veut prvenir & empcher les dons que
l'empereur veut faire ce fils qu'il a eu de l'impratrice.
11 dshonore & trouble la famille royale, & par confquent l'tat, fous prtexte du bien de l'tat mme.

Enfin l'empereur irrit renvoie Valu dans fon monaflre , dont il n'eut jamais du fcrtir. Il fe rfout ,
pour fatisfaire fa femme , donner fon fils une petite
partie de l'Allemagne vers le Rhin , le pays des SuilTes
& la Franche-Comt.

Si dans l'Europe les loix avaient t fondes fur la


puiiance paternelle , fi les efprits eufient t pntrs
de la ncefiit du refpe: filial comme du premier de
tous les devoirs , ainfi que je l'ai remarqu de la
Chine ; les trois enfans de l'empereur , qui avaient ^
^ reu de lui des couronnes , ne fe feraient point r- S
volts contre leur pre qui donnait un hritage un
enfant du fcond lit.

D'abord ils fe plaignirent : aufTi-tt l'abb de Corbie


fe joint l'abb de Saint-Denis , plus faieux encor ,
& qui ayant les abbayes de St. Mdard de Soifibns
& de St. Germai n-des-Prs, pouvait lever des troupes,

& en leva enfuite. Les vques de Vienne , de Lyon ,


d'Amiens , unis ces moines , pouffent les princes
la guerre civile , en dclarant rebelles Dieu , &
l'glife , ceux qui ne feront pas de leur parti. En vain
le Dbonnaire , au lieu d'afiembler des armes , convoque quatre conciles , dans lefquels on fait de bonnes &
d'inutiles loix. Ses trois fils prennent les armes. C'eir ,
je crois, la premire fois qu'on a vu trois enfans foulevs enfemble contre leur pre. L'empereur arme la
fin. On voit deux camps remplis d'vques , d'abbs &
de moines. Mais du ct des princes efl: le pape Grgoire IV* dont le nom donne un grand poids leur parti.

^ C H A P I T R E X X I I L 175

C'tait dj l'intrt des papes d'abaiiTer les empereurs.


Dj un Etienne , prdcefeur de Grgoire , s'tait inftal dans la chaire pontificale fans l'agrment de Lgius
le Dbonnaire. Brouiller le pre avec les enfans , femblait le moyen de s'agrandir fur leurs ruines. Le pape
Grgoire vient donc en France , & menace l'empereur
de l'excommunier. Cette crmonie d'excommunication
n'emportait pas encor l'ide qu'on voulut lui attacher
depuis. On n'ofait pas prtendre qu'un excommuni

dt tre priv de fes biens par la feule excomm^unication. Mais on croyait rendre un homme excrable , &
rompre par ce glaive tous les liens qui peuvent attacher
les hommes lui.

Les vques du parti de l'empereur fe fervent de


leur droit, & font dire courageufement au pape : Si
EXCOMMUNICATURUS VENIET, EXCOMMUNICATUS
ABIBIT : SHl vient pour excommunier^ il retournera
excommuni lui-mme. Ils lui crivent avec fermet ,
en le traitant la vrit de pape , mais en mme rems
de frre. Grgoire^ plus fier encor , leur mande : Le
terme de frre fent trop l'galit , tenez-vous-en
>3 celui de pape ; reconnaifTez ma fupricrit : fchez
y> que l'autorit de ma chaire eft au deffus de celle
du trne de Louis. Enfin il lude dans cette lettre
le ferment qu'il a fait l'empereur.

La guerre tourne en ngociation. Le pontife fe rend


arbitre. Il va trouver l'empereur dans fon camp. Il y a
le mme avantage que Louis avait eu autrefois fur Bernard. Il fduic fes troupes , ou il fouffre qu'elles foient
fduites. Il trompe Louis , ou il eft tromp lui-mme
par les rebelles au nom defquels il perte la parole. A
peine le pape eft-il forti du camp , que la nuit mme la
moiti des troupes impriales paffe du ct de Lothairc

fon fils. Cette dfertion arriva prs de Ble , fur les con^j fins de l'Alface ; & la plaine o le pape avait ngoci,
^- s'appelle encor le champ du menfonge. Nom qui pour- ^

176 Essai sur les murs.

rat tre commun plufieurs lieux o l'on a ngoci.


Alors le mondrque malheureux ie rend prifonnier fes
fils rebelles , avec i'a femme judith ; objet de leur haine.
Il leur livre fon nis Lhanes ^ g de dix ans, prtexte
innocent de k guerre. Dans des tem.s plus barbares ,
comme fous Clovis & fes enfans , ou dans des pays tels
que Conftantinople , je ne icrais point furpris qu'on et
f jir prir Judith & fan tis , & mme l'empereur. Les
vainqueurs fe ccnientrent de faire rafer l'impratrice ,
de la mettre en priion en Lombardie , de renfermer le
jeune Lharles dans ie couvent de Prum , au milieu de la
fort des Ardennes , & de dtrner leur pre. Il me
iemble, qu en ifant le dfailre de ce pre trop bon , on
reffent au moins une fatisfadion iecrete , quand on voit
que fes fils ne furent gure moins ingrats envers cet
abb \-dla ^ le premier auteur de ces troubles, & en^ vers le pape qui les avait fi bien foutentis. Le pontife
^ retrurna a Kome , mprif des vainqueurs, & Valu
fe renferma dans un monaflre en Italie.

Lothaire , d'autant plus coupable qu'il tait afToci


l'empire , trane fon pre prifonnier Compigne. Il y
avait alors un abus funefle introduit dans l'gUfe , qui
dfendait de porter les armes , d'exercer les fondions
civiles pendant le tems de la pnitence publique. Ces pnitences taient rares , & ne tombaient gure que fur

quelques malheureux de la lie du peuple. On rfolut de


faire fubir l'empereur ce fupplice infamant , fous e
voile d'une humiliation chrtienne & volontaire , & de
lui impofer une pnitence perptuelle , qui le dgraderait
pour toujours.

Louis eft intimid : il a la lchet de condefcendre


cette propofition , qu'on a la hardie/Te de lui faire. Vn
archevque de Reims , nomm Ebbon , tir de la condition fervile malgr les loix , lev cette dignit par
Louis mme , dpofe ainfi fon fouverain & fon bien:^ faiteur. On fdit comparatre le fouverain , entourr de
^ trente ^

^,^*}3^====;-saE==5-==e^.^*^^=

Chapitre XXIII. 177

trente vques , de chanoines, de moines , dans l'giife


de Notre-Dame de Sciffons. Son fils Lothaire prefent ,
y jouit de rhumiliation de fon pre. On fait erendre un
cilice devant rautel. L'archevque ordonne l'empereur
d'ter fon baudrier , fon pee , bn habit , ^ e q
profterner fur ce cilice. Louis ^ le vifage contre terre ,
demande lui-mme la pnitence publique, qu'il ne mritait que trop en s'y foumettant. L'archevque ie force de
lire haute voix un crit , dans lequel ii s'accufe de facrilge & d'homicide. Le m.alheureux lit pofment la lifte
de Tes crimes , parmi lefquels il eft fpcifi qu'il avait fait
marcher fes troupes en carme , & indiqu un parlement
un jeudi faint. On drefle un procs-verbal de toute cette
alion : monument encor fubfiftant d'infolence & de
bafTefTe. Dans ce procs-verbal on ne daigne pas feulement nommer Louis du nom d'empereur : il y oft appelle DOMINUS LUDOVICUS , noble homme , vnrable
homme

On tche toujours d'appuyer par des exemples les


entreprifes extraordinaires. Cette pnitence de Louis fut
autorife par ie fouvenir d'un certain roi Vifigoth nomm
Vamba , qui rgnait en Efpagne en 681. C'eft le mme
qui avait t oint fon couronnement. Il devint imbciile

& fournis la pnitence publique dans un concile de


Tolde. Il s'tait mis dans un clotre. Son fucceifeur
Herviqiie avait reconnu qu'il tenait fa couronne des vques. Ce fait tait cit ; comme fl' i?n exemple pouvait
juftiier un attentat. On allguait encor la pnitence de
l'empereur Thodofe ; mais elle fut bien diffrente. Il
avait fait mafTacrer quinze mille citoyens Theffalonique , non pas dans un mouvement de colre , comme
on le dit tous les jours trs-fauffement dans de vains
pangyriques , mais aprs une longue dlibration. Ce
crime rflchi , pouvait attirer fur lui la vengeance des
peuples, qui ne l'avaient pas lu pour en tre gorgs.
St. Ambroife fit une trs-belle adion en lui refufant

Ejjai fur les murs. Tom. I. M f2

178 Essai sur les mceurs.

l'entre de l'glife , & Tkodofe en fit une trs-fage


d'appaifer un peu a haine de l'empire , en s'abftenant
d'entrer dans rglife pendant huit mois ; faible & misrable fatisfaion pour le forfait le plus horrible , dont
jamais un fouverain fe foit fouill.

Louis fut enferm un an dans une cellule du couvent


de St. Mdard de SoilTons , vtu du fac de pnitent ,
fans domeftiques , fans confolation , mort pour le refle
du mond. S'il n'avait eu qu'un fils , il tait perdu pour
toujours ; mais fes trois enfans difpmant fes dpouilles , leur dfunion rendit au pre fa libert & fa
couronne.

Transfr St. Denis , deux de fes fis , Louis &


Ppin , vinrent le rtablir , & remettre entre fes bras
fa femme & fon fils Charles. L'afTembie de SoifTons eu
anathmatife par une autre Thionvie ; mais il n'en
coca l'archevque de Reims que la perte de fon fige ;
M encor fut-il jug & dpof dans la facriflie : l'empereur
^1 l'avait t en public aux pieds de l'autel . Quelques vques furent aufli dpofs. L'empereur ne put ou n'ofa les
punir davantage.

Bientt aprs un de ces mmes enfans qui l'avaient


rtabli , Louis de Bavire , fe rvolte encor. Le mal-

heureux pre mourut de chagrin dans une tente auprs


de Mayence , en difant : ]e pardonne a Louis ^ mais
qu^il fche qu'il m^a donn la mort.

Il confirma , dit-on , foemnelement par fon teftament la donation de Fepin ^ de Charlemagne l'glife
de Rome,

Les mmes doutes s'lvent fur cette confirmation ,


que fur les dons qu'elle ratifie. Il eft ditticile de croire
que Charlemagne &c fon fils aient donn aux papes Venife , la Sicile, la Sardaigne , & a Corfe , pays fur
lefquels ils n'avaient tout au plus que la prtention
;^lj. difpute du domaine fuprme. Et dans quel tems Louis ^

P C H A P I T R E X X I I I. 179 ^

et -il donn la Sicile qui appartenait aux empereurs


Grecs , & qui tait infeile par les defceiites continuelles des Arabes ?

CHAPITRE VINGT-QUATRIEME.

Etat de r Europe aprs la mort de LoulS le Dbonnaire ou le Faible. V Allemagne pour toujours fpa"
re de V empire Franc ou Franais,

1^

Prs a mort du fils de Charlemagne , fon empire


prouva ce qui tait arriv celui d^Alexandre , &
que nous verrons bientt tre la deftine de celui des
califes. Fond avec prcipitation , il s'croula de mme :
les guerres inteftines le divisrent.

Il n'efl pas furprenrlt que des princes qui avaient


dtrn leur pre , fe foient voulu exterminer l'un
l'autre. C'tait qui dpouillerait fon frre. Lothaire
empereur , voulait tout. Charles h Chauve , ni de
France , & Louis , roi de Bavire 5 s'uniflent contre

lui. Un fils de Fepin , ce roi d'Aquitaine fils du Dbonnaire , & devenu roi aprs la mort de fon pre ,
fe joint Lothaire. ils dfolent l'Empire ; ils l'puifant de foldats. Enfin , deux rois contre deux r'is ,
dont trois font frres , & dont l'autre eft leur neveu ,
fe livrent une bataille Fontenai dans i'Auxerrois , dont
l'horreur efi: digne des guerres civiles. Plufieurs auteurs
affurent qu'il y prit cent mille hommes. Il eft vrai que
ces auteurs ne font pas contemporains , & que du moins
il eft permis de douter que tant de fang ait t rpandu.
L'empereur Lothaire fut vaincu. Cette bataille , comme
tant d'autres , ne dcida de rien, 11 faut obferver feulement que les vques qui avaient combattu dans Tarme
-VL de Charles 6c de Louis , firent jener leurs troupes & ^^
S Ma Q

O180 Essai SUR lesmcsurs. Q

prier Dieu pour les morts , & qu'il et t plus chrtien


de ne les point tuer que de prier pour eux. Lothaire
donna alors au monde l'exemple d'une politique toute
contraire celle de Charlemagne,

Le vainqueur des Saxons les avait alTuJettis au chriflianifme comme un frein ncelTaire. Quelques rvoltes ,
& de frquens retours leur cuire , avaient marqu leur
horreur pour une religion qu'ils regardaient comme leur
chtiment Lothaire , pour fe les attacher , leur donne une
libert entire de confcience. La moiti du pays redevint
idoirre , mais fidele fon Roi. Cette conduite & celle
de Charlemagm fon grand-pre , firent voir aux hommes combien diverfement les princes plient a religion
leurs inrrts. Ces intrts font toujours la deitine de la
terre. Un Franc , un Salieh avait fond le royaume de
France ; un fils du maire ou majordome F pia ^ avait

m fond l'empire Franc. Trois frres le divifent jamais.

^ Ces trois enfans dnaturs , Lothaire , Louis de Bavire

& Charles le Chauve , aprs avoir verf tant de fang

1^

Fonrenai , dmembrent enin l'empire de Charlemagne


par la fameufe paix de Verdun, Charles II, furnomm
le Chauve^ eut la France ; Lothaire l'Italie^ la Provence ,
le Dauphin , le Languedoc , a SuiiTe , la Lorraine,
l'Alfsce y la Flandre ; Louis de Bavire ou le Cermam^
que eut l'Allemagne.

C'eil cette poque que les favans dan^'hifloire ,


commencent donner le nom de Franais-^ aux Francs ;
c'efl alors que l'Allemagne fes loix particulires; c'eH
Forigine de fon droit public , & en mme tems l'origine
de la haine entre les Franais & les Allemans. Chacun
des trois frres fut troubl dans fon partage, par des
querelles ecclfiailiques , autant que par les divifions

Jj qui arrivent toujours entre des ennemis qui ont fait la

;| paix malgr eux.

q C'eil au milieu de ces difcordes que Charles le Chauve,

:]\^ premier roi de la feule France, & Louis h Germanique

5 / Kl

n C H A P I T R E X X I V. 8l S

&

premier roi de la feule Aliemagne , aTemblrent un concile Aix-la-Chapelle contre Lothaire ; & ce Lothaire
efl le premier empereur Franc priv de l'Allemagne <Si
de la France.

Les prlats d'un commun accord , dclarrenc Lothaire dchu de fon droit la couronne , & fes fujecs
dlis du ferment de fidlit : Tromettei-vous de mieux
gouverner que lui ? difent-is aux deux frres Charles
& Louis :Nous le promenons , rpondirent les deux rois :
Ei nous ^dit l'vquequi prlidait , nous vous permettons
par r autorit divine , & nous vous commandons de rgner
a fa place. Ce commandement ridicule n'eut alors aucune fuite.

En voyant les vques donner ainfi les couronnes ,


on fe tremperait fi on croyait qu'ils fuffent alors tels que
des ledeurs de l'Empire, ils taient puiffans la vrit ,
mais aucun n'tait fouverain. L'autorit de leur caraclre
& le refpe^l des peuples taient des inftrumens dont \qs
rois fe fervaient leur gr. Il y avait dans q^s eccifiaftiques bien plus de faiblefTe que de grandeur ,
dcider ainii du droit des rois fuivant les ordres du
plus fort.

On ne doit pas tre furpris , que quelques annes


aprs , un archevque de Sens , avec vingt autres vques , ait of , dans des conjeflures pareilles , dpofer
Charles le Chauve , roi de France. Cet attentat fut commis pour plaire Louis de Bavire. Ces monarques ,
auii mchans rois que frres dnaturs , ne pouvant fe
faire prir l'un Pautre , fe faifaient anathmatifer tour-tour. Mais ce qui furprend, c'ell l'aveu que fait Charles le Chauve dans un crit qu^il daigna publier contre
l'archevque de Sens : Au moins cet archevque ne devait pas me dpofer avant que j'eujfe comparu devant les
vques qui nf avaient f acre roi ; il fallait qu^ auparavant
feujfefubi leur jugement-^ ayant toujours t prt me
foumettre leurs corrections paternelles & leur chti-

M3

"^i^^==================^^

rs^^^ ^^ ., , ^^^^^^

Essai sur les mceurs.

ment, La race de Chademagne , rduite piirer ainli ,


marchait vifiblemenr fa ruine.

Je reviens Lcthaire , qui avait toujours un grand


parti en Germanie , & qui tait matre paifible en Italie.
Il psife les Alpes , fait couronner fon fils Louis , qui
vient juger dans Rome le pspe Scrgius IL Le pontife
comparat , rpond juridiquement aux accufations d'un
vque de Metz , fe juftifie , & prte enfuire ferment de
fidlit ce mme Lothairc dpof par fes vqu^. Lo-

thaire mme fit cette clbre & inutile ordonnance, que ,


pour viter les feditions trop frquentes , le piipe ne fera
plus lu rar U peuple , & que l'on avertira l'empereur
de la vacance du Saint Sige.

On s'tonne de voir l'em-pereur tantt fi humble , &


tantt fi fier ; mais il avait une arme auprs de Rc*me
quand le pape lui jura obilTance , & n'en avait point
H Aix-la-Chapelle quand les vques le dtrnrent. g

^' Leur fentenee ne fut qu'un fcandale de plus ajout aux ^


dfolations de 1 Europe. Les provinces depuis les Alpes
au Rhin ne favaient plus qui elles devaient obir. Les
villes changeaient chaque jour de tyrans , les campagnes
taient ravages tour--tour par diferens partis. On
n'entendait parler que de combats ; & dans ces combats
il y avait toujours des moines , des abbs , des vques
qui primaient les armes la main. Hugues un des fils de
Charhmagne^ forc jadis tre moine, devenu depuis
abb de St. Quentin , fut tu devant Touloufe avec l'abb
de Verrire-, deux vques y furent faits prifonniers.

Cet incendie s'arrta un moment , pour recommencer


avec fureur. Les trois frres , Lothaire , Charles &
Louis , firent de nouveaux partages , qui ne furent que
de nouveaux fujets de divifions & de guerre.

L'eraperei^r Lothaire , aprs avoir bouleverf l'Europe fans fuccs & fans gloire , fe fentant affaibli , vint
fe faire moine dans l'abbaye de Prum, 11 ne vcut dans

=^m^^*

Chapitre XXIV. 183 ^5

le froc que iix jours , & mourut imbcille aprs avoir


rgn en tyran.

A la mjrt de ce troifime empereur d'Occident , il s'leva de nouveaux royAuries en Europe , comme des
monceaux de terre aprs les fecouiTes d'un grand tremblement.

Vn autre Lothaire , fils de cet empereur , donna le


nom de Lotharnge une aiTez grande tendue de pays ,
nomm depuis par contradidion Lorraine , entre le
Rhin , l'Efcaut , la Meufe & la Mer. Le Brabant fut appelle la Bajfc- Lorraine ; le relie fut connu fous le nom
de la Haute, Aujourd'hui de cette Haute- Lorraine il ne
reile qu'une petite province de ce nom , engloutie depuis
peu dans le royaume de France.

Un fcond fils de l'empereur Lothaire , nomm Charles ^ eut la Savoie, le Dauphin , une partie du Lyon-

^; pofa le royaume d'Arles, du nom de la capitale, ville


autrefois opulente & embellie par les Romains , mais
alors , petite , pauvre , ainfi que toutes les villes ende des Alpes.

Un barbare, qu'on nomme Salomon^ fe fit bientt


aprs roi de la Bretagne , dont une partie tait encor
payenne ; mais tous ces royaumes tombrent prefque
aufii promptement qu'ils furent levs.

Le fantme d'empire Romain fubfiftair. Louis , fcond

fils de Lothaire^ qui avait eu en partage une partie de


l'Italie , fut proclam empereur par l'vque de Rome
Sergius II. en B55. Il ne refidait point Rome j il ne
pofiTdait pas la neuvime partie de l'empire de Charlemagne , & n'avait en Italie qu'une autorit contefte par
les papes & par les ducs de Bnevent , qui poffdaient
alors un tat confidrable.

Aprs fa mort ^ arrive en 875 , fi la loi faique avait


t en vigueur dans la maifon de Charlemagne , c'tait
3. l'ain de la maifon qu'app: tenait l'empire. Louis de Ger^
M4Q

1S4 Essai SUR LES MURS. ^

. jf iiiii iii r ii y i III I iii jj ii III 1 I

manie aine de la maifon de Charlemagne , dev.iit fuccder Ton neveu mort fans enfans ; mais des troupes &
de l'argent firent les droits de Charles le Chauve. Il ferma
les paffages des Alpes fon frre , & fe hta d'aller
Rome avec quelques troupes. Reginus , les annales de
Metz & de Fulde , affurent qu'il acheta l'empire du pape
Jean Vil. lue pape non-feulement fe fit payer , mais

profitant de la conjondure , il donna l'empire en fouverain , & Charles le reut en vaiTal , proteliant qu'il le
tenait du pape, ainfi qu'il avait proteft auparavant en
France en 859 , qu'il devait fubir le jugement des vques , lai/Tant toujours avilir fa dignit pour en jcuir.

Sous lui l'empire Romain tait donc compof de la


France & de l'Italie. On dit qu'il mourut empoifonn
par fon mdecin , un Juif nomm Sdcias ; mais perfonne
n'a jamais dit par quelle raifon ce mdecin commit ce
^, crime. Que pouvait-il gagner en empoifonnant fcn matre ? Auprs de qui eut-il trouv une plus belle fortune ? Aucun auteur ne parle du fupplice de ce mdecin. Il faut donc douter de l'empoifonnement , & faire
rHeidon feulement que TEui-ope chriienne tait fi ignorante , que les rois taient obligs de chercher pour
leurs mdecins des Juifs & des Arabes.

On voulait toujours faifir cette ombre d'empire Romain ; & Louis le Bgue ^ roi de France , fils de Charles
le Chauve, le difputaitaux autres defcendans de Charlemagne ; c'tait toujours au pape qu'on le demandait. Un
duc de Spolette , un marquis de Tofcane , inveflis de
ces tats par Charles le Chauve , fe faifirent du pape
Jean VILI. & pillrent une partie de Rome , pour le
forcer , difaient-ils , donner l'empire au roi de Bavire ,

Carloman , l'ain de la race de Charlemagne. Non-feulement le pape Jean VIII. tait ainfi perftut dans
Rome par des italiens , mais il venait en 877 de payer
vingt-cinq mille livres pefant d'argent aux mahomtans,
polie/feurs de la Sicile & du Ganllan; c'tait l'argent

^I

Chapitre XXIV. 185 "^

If

dont Charles le Chauve avait achet l'empire. Il pafla


bientt des mains du pape en celles des Sarrazins ; &
le pape mme s'obligea par un craiie authentique ,
leur en payer autant tous les ans.

Cependant ce pontife , tributaire des mufumans &

prifonnjer dans E.ome, s'chappe , s'embarq ;e, palTe en


France. Il vient facrer empereur Louis le Bgue dans
la ville de Troyes , l'exemple de Lon IIL ^^^drien &
! Etienne LU. perfcuts chez eux , & donnant ailleurs
des couronnes.

Sous Charles le Gros , empereur & roi de France ,


la dfolarion de l'Europe redoubla. Plus le fang de
Charlemagne s'loignait de fa fource, plus il dgnrait. Charles h GrosMX. dclar incapable de rgner,
par une affemble de feigneurs Franais & Aliem^ns,
qui le dposrent auprs de Mayence dans une diece
convoque par lui-mme. Ce ne font point ici des vques, qui en fervant la paffion d'un prince, femblent difpofer d'une couronne ; ce furent l^s principaux
feigneurs , qui crurent avoir le droit de nommer celui
qui devait les gouverner, & combattre leur tte.
On dit que le cerveau de Charles le Gros tait afliib!i. Il le fut toujours fans doute, puifqu'il fe mit au
point d'tre dtrn fans rfiHance , de perdre la
fois l'Allemagne, la France & l'Italie, & de n'avoir enfin pour fubfiflance que la charit de l'archevque de
Mayence , qui daigna le nourrir. Il parat bien qu'alors
l'ordre de la fuccelion tait compt pour rien , puifQ^ Arnould ^ btard de Carloman , fils de Louis le
Lgue y fut dclar empereur, & qu'Eudes ou Odon^

comte de Paris , fut roi de France. Il n'y avait alors ni


droit de nailTance, ni droit d'ledion reconnu. L'Europe tait un chaos dans lequel le plus fort s'levait
fur les ruines du plus faible , pour tre enfuite prcipit par d'autres. Toute cette hifloire n'ef: que celle
de quelques capitaines barbares qui difputaient avec des

O i8^ Essai sur les murs.

vques la domination fur des ferfs imbcilles. Il manq^.it aux hommes deux chofes nceffaires pour fe fouftraire tant d'horreurs, la raifon & le courage.

CHAPITRE VINGT-CINQUIEME.

Des I^Iormans vers le neuvime Jiecle.

JL OuT tant divifj tout tait malheureux & faible.


Cette confufion ouvrit un paiTage aux peuples de la
Scandinavie 6^: aux habitans des bords de la mer Baltique. Ces fauvages , trop nombreux ., n'ayant cultiver que des terres ingrates , manquans de manufalu-

res , & privs des arts , ne cherchaient qu' fe rpandra bin de leur patrie. Le brigandage &: la piraterie

^ leur taient nceffaires , comme le carnage aux btes


froces. En Allemagne on les appelkit Normans , hommss du Nord y fans diftinion, comme nous difons encor
en gnral les corfaires de Barbarie. Ds le quatrime
fcie ils fe mlrent aux flots des autres barbares , qui
portrent la dfolation jufqu' Rome & en Afrique. On
a vu que refferrs fous Charlemagne . ils craignirent
l'efclavage. Ds le tems de Louis le Dbonnaire \\s commencrent leurs courfes. Les forts dont ces pays taient
hriffs , leur fourniffaient affez de bois pour conftruire
leurs barques deux voiles & rames. Environ cent
hommes tenaient dans ces btimens , avec leurs provfions de bierre , de bifcuit de mer , de fromage , &
de viande fume. Ils ctoyaient les terres y defcendaient ou ils ne trouvaient point de rfiftance , & retournaient chez eux avec leur butin , qu'ils partageaient
enfuite flon les loix du brigandage , ainfi qu'il fe pratique en Barbarie. Ds Tan 845 ils entrrent en France

- 1 par l'embouchure de la rivire de Seine , &: mirent la

ville de Rouen au pillage.^ Une autre flotte entra par -,

C H A ? I T R E X X V. 187 S

la Loire , &: dvaila tout jufqu'en Tourraine. Ils emmenaient en efclavage les hommes; ils partageaient entr'eux les femmes & les filles , prenant jufqu'aux enfans pour les lever dans leur mtier de pirares. Les
beiliaux , les meubles, tout tait emporti Ils vendaient quelquefois fur une cte ce qu'ils avaient pill
fur une autre. Leurs premiers gains excitrent la cupidit de leurs compatriotes indigens. Les habitans des
ctes Germaniques & Gauloifes fe joignirent eux ,
ainfi que tant de rengats de Provence & de Sicile ont
fervi fur les vaiffeaux d'Alger.

En 844 il couvrirent la mer de vaifTeaux. On les vit


defcendre prefqu' la fois en Angleterre, en France & en
Efpagne. Il faut que le gouvernement des Franais & des
Anglais ft moins bon que celui des mahomtans , qui
rgnaient en Efpagne; car il n'y eut nulle mefure prife
par les Franais ni par les Anglais , pour empcher cqs
irruptions ; mais en Efpagne les Arabes gardrent leurs ^|
cotes, & repoufsrent enfin les pirates.

En 845 les Normans pillrent Hambourg, & p-

ntrrent avant dans rAllemagne. Ce n'tait plus alors


un ramas de corfaires fans ordre : c'tait une flotte de
fix cents bateaux , qui portait une arme formidable.
Un roi de Dannemarck nomm Eric , tait leur tte.
Il gagna deux batailles avant de fe rembarquer. Ce
roi des pirates , aprs tre retourn chez lui avec les
dpouilles allemandes , envoie en France un des chefs
des corfaires, gu les hiftoires donnent ie nom de
Rgnier. Il ren.Qite h Seine avec cent-vingts voiles. Il n'y
a point d'app-ircr^ce que ces cent-vingts voiles portaflent
dix' mil'e hommes. Cependant, avec un nombre probablement infrieur, il pille Rouen une fconde fois,
& vient jufqu Paris. Dans de pareilles invafions, quand
la faihleffe'du gouvernement n'a pourvu rien, la terreur du peuple augmente le pril , & le plus grand
nombre fuit devant le plus peiir. Les Parifiens qui f ij
^ _^a

O i88 Essai sur les m (e u r s. Q

dfendirent dans d'autres tems avec tant de courage,


abandonnrent alors leur ville ; & les Normans n'y trou-

vrent que des maifcns de bois , qu'ils brlrent. Le


malheureux roi , Charles le Chauve , retranche Saint
Denis avec peu de troupes, au lieu de s'oppofer ces
barbares , acheta de quatorze mille marcs d'argent la
retraite qu'ils daignrent faire. Il efl croyable que ces
marcs caient ce qu'on a appelle long-tems des marques, marcas ^ qui valaient environ un de nos demicus. On efl indign quand on lit dans nos auteurs
que plufieurs de ces barbares furent punis de mort fubite pour avoir pilli i'glife de St. Germain.- des-? rs.
Ni les peuples, ni leurs faints ne fe dfendirent ; mais
les vaincus fe donnent toujours la honteufe confolation
de fuppofer des miracles oprs contre leurs vainqueurs.
Charles le Chauve .^ en achetant ainfi la paix, ne faifait
que donner ces pirates de nouveaux moyens de faire 1^
la guerre , & s'ter celui de la fourenir. Les Normans
fe fervirent de cet argent pour aller aifiger Bordeaux ,
qu'ils pillrent. Pour comble d'humjliation & d'horreur,
un descendant de Charlemagne ^ Ppin , roi d'Aquitaine ,
n'ayant pu leur rfiller , s'unit avec eux ; Sl alors la
France vers l'an 8 > 8 fut entirement ravage. Les Normans , fortifis de tout ce qui fe joignait eux , dfolrent long-tems l'Allemagne, la Flandre, l'Angleterre. Nous avons vu depuis peu des armes de cent
mille hommes pouvoir peine prendre deux villes aprs
des victoires ilgnales ; tant l'art de fortifier les pla-

ces , de prparer des reffources t perfelionn ; mais


alors des barbares, combattant d'autres barbares dfunis , ne trouvaient, aprs le premier fuccs , prefque
rien qui arrtt leurs courfes. Vaincus quelquefois , ils
reparailTaient avec de nouvelles forces.

Godefroy , prince de Dannemarck, qui Charles le


Gros cda enfin une partie de fa Hollande en 882, pJ[ ntre de la Hollande en Flandre ; fes Normans paTent de

C H A P I T R E X X V. 189 ^

la Somme l'Oife fans rfiilance , prennent , & brlent


Pontoife , & arrivent par eau & par terre devan;: Paris.

Les' Parifiens , qui s'attendaient alors l'irruption des


barbares, n'abandonnrent point la ville , comme autrefois. Le comte de Paris, Cdon ou Eudes y que fa

valeur leva depuis fur le trne de France , mit dans


la ville un ordre qui anima les courages, & qui leur
tint lieu de tours & de remparts.

Sigefroy , chef des Normans , prefTa le fige avec


une fureur opinitre , mais non deflitue d'art. Les
Normans fe fervirunt du blier pour battre le murs.
Cette invention eft prefque auffi ancienne que celle
des murailles ,' car les hommes font aufTi induilrieux
pour dtruire, que pour difier. Je ne m'ccarterni ici
qu'un moment de mon fujet pour obferver que le cheval
de Troye n'tait prcifment que la mme machine ,
laquelle on armait d'une tte de cheval de mtal, comme
on y mit depuis une tte de blier , & c'eil ce que ^
PaiifarJas nous apprend dans fa defcriprion de la Grce.
Ils firent brche , 6c donnrent trois afTauts. Les Parifiens les foutinrent avec un courage inbranlable. Ils
avaient leur tte non-feulement le comte Eudes , mais
encor leur vque Goslin , qui chaque jour , aprs avoir
donn la bndidion fon peuple, fe mettait fur la
brche , le cafque en tte , un carquois fur le dos , &
une hache fa ceinture , & ayant plant la croix fur
le rempart, combattait fa vue. Il parat que cet vque avait dans la ville autant d'autorit pour le moins que
le comte Eudes ^ puifque ce fut lui que Sigefroy s'tait
d'abord adreff, pour entrer par fa permiffion dans Paris.

Ce prlat mourut de fes fatigues au milieu du fige , laifTant


une mmoire refpedabie & chre y car s'il arma des mains
que la religion rfervait feulement au miniftre de l'autel , il les arma pour cet autel mme & pour fes concitoyens , dans la caufe la plus juile , & pour la dfenfe
la plus ncelTaire , premire loi naturelle , qui efl tou-

jours au defius des Icix de convention. Ses confrres


n s'caienr arm'js que .dans des guerres civiles Se contre
des chrtiens. Peiit-rre Ci Vupoihofe efl due quelques hommes, ea'-il mieux valu mettre dans le ciel
ce prlat qui comburrit & mourut pour fon pays, que
tant d'h jrames cbfcurs, dont la verru , s'ils en ont eu,
a pjur le mains inutile au monde*

Les Normans tinrent la ville afiege une anne &


demie : les Parifiens prouvrent toutes les horreurs

qu'entn.nent dans un- long fige la famine, & la contagion qui en font les fuites , Ik ne furent point branls.
Au bout de ce tems , l'empereur Charles U Gros y roi
de France, parut enfin leur feeours fur le mont de
Mars y qu'on appelle aujourd'hui Montmartre-^ mais il
n'ofa pas attaquer les Normans : il ne vint que pour
acheter encor une trve honteufe. Ces barbares quit.^ trent Paris pour aller affiger Sens & piller la Bour- (
^ gogne , tandis que Charles alla d^ns Mayence affembler
ce parlement qui lui ta un trne dont il tait fi indigne.

Les Normans continurent leurs dvaflations ; mais


qnciqu'ennemis du nom chrtien, il ne leur vint jamais
en penfe de forcer perfonne renoncer au chriftianifme. Ils taient -peu-pres tels que les Francs , les
Goths , les Alains , les Huns , les Hrules , qui , en
cherchant au cinquime ficle de nouvelles terres , loin
d'impofer une religion aux Romains, s'ccomodrent aifment de la leur : ainfi les Turcs en pillant l'empire des
califes , fe font fournis la religion mahomtane.

Enfin Rolon ou Raoul , le plus illuflre de ces brigands du Nord, aprs avoir t chalf du Dannemarck
ayant rafTembl en Scandinavie tous ceux qui voulurent s'attacher fa fortune , tenta de nouvelles aventures , & f rda l'efprance de fa grandeur fur la faiblelfe

de l'Europe, il aborda l'Angleterre , o fes compatriotes


rji taient dj tablis ; mais aprs des victoires inutiles , il

}^

n ChapitreXXV.

^^

191

tourna du ct de la France , que d'autres Normans favaient ruiner , mais qu'ils ne favaient pas alFervir.

Rolon fut le feul de s barbares qui celTa d'en mriter le nom , en cherchant un tbliiTement fixe. Macre
de Rouen fans peine , au lieu de la dtruire , il en fit
relever les murailles & les tours, Rouen devint fa place
d'armes ; de l il volait tantt en Angleterre , tantt en
France , faifant la guerre avec politique , comme avec
fureur. La France tait expirante fous le rgne de Charles
le Simple , roi de nom ; & djnt la monarchie tait encor plus dmembre par les ducs , par les comtes & par
les barons fes fujets, que par les Norm ns. Charles le
Gros n'avait dinn que de l'or aux barbares : Charles
le Simple offrit Rolon fa fille & des provinces.

Raoul demanda d'abord la Normandie; & on fut trcp


heureux de la lui cder. Il demanda enfuice la Bretagne ;
on difputa ; mais il fallut la cder encor avec des claufes
que le plus fort explique toujours fon avantage. Ain
la Bretagne, qui tait tout--l'heure un royaume, devint un fief de la Neuilrie ; & la Neuilrie , qu'on s'accoutuma bientt nommer Normandie du nom de
les ufurpateurs , fut un tat fpar , dont les ducs rendaient un vain hommage la couronne de France.

L'archevque de Rouen fut perfuader Rolon de fe


faire chrtien. Ce prince embralTa volontiers une religion qui afFermiffait fa puifTance.

Les vritables conqurans font ceux qui faven faire


des loix. Leur puiiTance eft fiable ; les autres font e^
torrens qui palent. Rolon paifible , fut le feul lgiflateur de fon teras dans le continent chrtien. On fait
avec quelle inflexibilit il rendit la juftice. Il abolit le
vol chez fes Danois , qui n'avaient jufques-l vcu que
de rapine. Long-tems aprs lui , fon nom prononc,
tait un ordre aux officiers de juilice d'accourir pour
rprimer la violence ; & de l eftvenu cet ufage de
la clameur de haro , fi connue en Normandie. Le

-'^M-

"Tr^^KS^rc

192 Essai sur les murs.

fang des Danois & des Francs ml enfemble , produilit enfuite dans ce pays ces hros qu'on verra conqurir l'Angleterre , Naples c Sicile.

CHAPITRE VINGT-SIXIEME.

De V Angleterre vers le neuvime Jcle. ALFRED


lE Grand,

E S Anglais , ce peuple devenu puiflant , clbre


par le commerce & par la guerre , gouvern par l'amour de fes propres loix, & de la vraie libert qui
confifle n'obir qu'aux loix , n'taient rien alors de
ce qu'ils font aujourd'hui.
2t Ils n'taient chapps du joug des Romains que pour ^

|j; tomber fous celui de ces Saxons , qui ayant conquis ^^


l'Angleterre vers le fixime ficle , furent conquis au
huitime par Charlemagne dans leur propre pays natal.
Ces ufurpateurs partagrent l'Angleterre en fept petits
cantons malheureux , qu'on appella royaumes. Ces fept
provinces s'taient enfin runies fous le roi Egbert de
la race Saxonne , lorfque les Normans vinrent ravager
l'Angleterre , auii-bien que la France. On prtend qu'en
852 ils remontrent la Tamife avec trois cents voiles.
Les Anglais ne fe dfendirent gure mieux que les
Francs. Ils payrent , comme eux , leurs vainqueurs
Un roi , nomm Ethelbert, fuivit le malheureux exemple de Charles le Chauve, Il donna de l'argent ; la mme
faute eut la mme punition. Les pirates fe fervirent
de cet argent pour mieux fubjuguer le pays. Ils conquirent la moiti de l'Angleterre. Il fallait que les Anglais,
ns courageux , i dfendus par leur fituation , eulTent
dans leur gouvernement des vices bien effentiels ,
puifqu'ils furent tcujcurs aiTujettis par des peuples qui

!3

^^Qfc^V?====^n ^<t 'HU -^ !.^i^'#

& C H A P I T R E X X V I. 193 ^

ne devaient pas aborder impunment chez eux. Ce


qu'on raconte des horribles dvaiLations qui dfolrent
cette ifle , furpafTe encor ce qu'on vient de voir en
France, il y a des tems o la terre entire n'eft qu'un
thtre de carnage, & ces tems font trop frquenSi

Le ledeur refpire enfin un peu , lorfque dans ces


horreurs il voit s'lever quelque grand homme qui tir
fa patrie de la fervitude , & qui la gouverne en bon roi.

Je ne fais s'il y a jamais eu fiir la terre un homme


plus digne des refpeds de la poftrit qu'Alfred U
Grand y qui rendit ces fervices fa patrie, fuppof
que tout ce qu'on raconte de lui foit vritable.

Il fuccdait fon frre Ethelred L qui ne lui laifTa


qu'un droit conteft fur l'Angleterre , partage plus
que jamais en fouverainets , dont plufieurs taient
poffdes par les Danois. De nouveaux pirates venaient
encor, prefque chaque anne, difputer aux premiers j
ufdrpateurs le peu de dpouilles qui pouvaient reften i|

Alfred , n'ayant pour lui qu'une province de Fouefl ,


fut vaincu d'abord en bataille range par ces barbares ,
& abandonn de tout le monde. Il ne fe retira point
Rome dans le collge Anglais , comme Butred fon
oncle , devenu roi d'une petite province, & chalf par
les Danois ; mais feul & fans fecours, il voulut prir
ou venger fa patrie. Il fe cacha fix mois chez un
berger dans une chaumire environne de marais. L
feul comte de Dvon , -qui dfendait encor un faible
chteau , favait fon fecret. Enfin , ce comte ayant
raiTembldes troupes , & gsgn quelqu'avantage, Alfred^
couvert des haillons d'un berger , ofa fe rendre dans le
camp des Danois , en jouant de la harpe : voyant ainfi
par fes yeux la fituation du camp & fes dfauts , inftruic
d'une fte que les barbares devaient clbrer, il court
au comte de Dvon qui avait des milices prtes ; il re?^
vient aux Danois avec une petite troupe , mais drer^
mine : il les furprend , & remporce une vidoire corn^^ JEffai fur les murs, Tarn. I. N

O i^'^4 Essai sur les murs.

I?

plerte. La difcorde ci /irait alors les Danois. Alfred fut


ngocier comme combattre* c , ce qui efl rrange, les
Anglais & les Danois le reconnurent unanimement pour
roi. Il n'y 'ivait plus rduire que Londres ; \ la prit,
la forrina , l'embellit , quipa des flottes , contint les
Danois d'Angleterre , s'ppofa aux defcentes des autres ,
& s\ippi