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Numrisation, intgration et programmation de la version numrique :

Conception, production et marketing numrique du site www.36cordes.com:


Avril 2001 novembre 2002.

rebelles.com inc.
rebelles.com inc.

Numrisation, intgration et programmation de la version numrique :


Conception, production et marketing numrique du site www.36cordes.com:
Avril 2001 novembre 2002.

rebelles.com inc.
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Note de lauteur : La revanche des cerveaux


tant n avant la tlvision, je suis de ceux qui smerveillent encore quand ils appuient sur la commande et voient
limage apparatre dans la lucarne. Je me souviens de larrive des premiers appareils de tlvision dans les vitrines du grand
magasin Dupuis Frres, rue Sainte-Catherine; des centaines de tlspectateurs venaient admirer la tte immobile du chef
indien qui servait de mire Radio-Canada. Cinquante ans ont pass.
Et voil que les sorciers de la toile ralisent une grande premire en numrisant les 36 cordes , ses trois cents pages
au grand complet. Ils mritent toute mon admiration pour cette prouesse technique, et mes remerciements les plus empresss.
lpoque o fut crit cet essai, il ny avait pas encore dordinateur, ni de traitement de texte. Il fut rdig la plume
fontaine comme dans le bon vieux temps. Je trimbalais trente-six dossiers que je nourrissais patiemment de mes notes de
lecture et de mes prmonitions, des centaines de petits bouts de papier, sautillants, indisciplins, quil et t si facile de ranger
dans un ordinateur. Ctait en 1978.
On me demande souvent si ce polarod des Qubcois tient encore la route aprs tant dannes. Le livre tant
devenu un jeu de socit, plusieurs chercheurs et communicateurs en ont propos des versions amliores, revues et corriges,
des mises jour, non sans -propos, jen conviens, et toujours dans les meilleures intentions du monde. Que rpondre? Un
quart de sicle est un laps de temps bien court dans la vie dune socit. On le saura mieux plus tard. Certaines cordes sont
devenues plus ou moins sensibles , dautres ont disparu ou apparu, cest selon; elles ont volu avec les sujets quelles
dcrivent. Je navais pas propos une version idyllique de ceux que lon appelait alors les Canadiens franais; encore
aujourdhui, il faut nous regarder avec nos faiblesses et nos qualits sans nous prendre pour le nombril du monde, mais non plus
pour des demeurs.
Marx (un penseur rarement cit de nos jours) disait que lon ne fait pas son histoire de son plein gr, que la tradition
de toutes les gnrations mortes pse comme un cauchemar sur le cerveau des vivants . Sans minimiser la fragilit de notre
socit, ne tombons pas dans le fatalisme de la corde numro 22. Il en va des peuples comme des individus : nos dfauts
semblent nous coller la peau alors quil parat plus difficile de monter nos qualits en pingle. Mais impossible nest pas
franais. Sentir que notre volution est positive, que nous ne stagnons pas en tant quindividus et en tant que socit serait dj
fort louable.
Plus inquitante est cette balance dmographique qui pse de moins en moins en notre faveur. Comme il ne semble
pas que nous voulions rpter la fameuse revanche des berceaux de nos grands-mres, force nous est faite dentreprendre
la revanche des cerveaux. Notre dfi pour le millnaire qui commence est bien simple : il faut crer des cerveaux et les retenir
chez nous; il faut pousser lducation des jeunes marche force, pallier le dcrochage scolaire, promouvoir la culture et le
respect de la langue franaise, devenue notre grand, notre seul dnominateur commun; il faut profiter de tous les courants
porteurs de nos cordes amricaines, sassocier aux nouveauts culturelles par nos cordes europennes, et ne pas rater la
mondialisation.
Il est vrai que des Qubcois dirigent de grands organismes internationaux comme lOCDE et lIATA ; des dizaines
dentreprises qubcoises, dont Quebecor et Bombardier, prosprent lchelle mondiale; nos artistes, pour ne nommer que
Cline Dion et le Cirque du Soleil, recrutent des fans plantaires; nanmoins, il nous faudrait multiplier par mille ces exemples
pour que saccomplisse la revanche des cerveaux.
Autrement, il se pourrait que les Qubcois disparaissent dans un sicle, plus ou moins, pour rejoindre la nbuleuse
des Kazars, des Romains et des Aztques. Les historiens des civilisations perdues qui se pencheraient sur cet ultime
phnomne qubcois stonneraient : Pourtant, ces gens-l ne manquaient pas de cordes sensibles leur arc..
Jacques Bouchard
Publicitaire

Note de lditeur :
Cest avec curiosit dabord que Les ditions Hritage ont
accept de participer au difficile projet de publier lessai
de Jacques Bouchard sur la Toile. Il sagissait dun projet
sans but lucratif et dune sorte de dfi aux nouvelles
technologies.
Notre curiosit sest vite change en
admiration devant les connaissances techniques et
lenthousiasme de lquipe qui, jour aprs jour, poursuivait
cet objectif.
Et nous y voil!

Note du collaborateur photographe :


Je raccroche le combin :
Cest Jacques Bouchard , dis-je ma femme.
Quoi ?
Oui, oui.
Cest pas vrai!
Je te le dis et, mieux encore, il sen vient. Ouf!
Branle-bas de mnage, je range les dernires photos qui
tranaient. Et il est venu.

Cest la premire fois, notre connaissance, quun livre


compos et imprim sur les machines classiques dil y a un
quart de sicle renat sur le Web. Dsormais, Les 36 cordes
sensibles des Qubcois, le livre culte de trois gnrations
de publicitaires, sera mis gratuitement la disposition des
tudiants et des chercheurs. Ils seront en cela redevables
M. Michel Kieffer, coordonnateur des prix Jacques -Bouchard
de lOffice qubcois de la langue franaise, initiateur du
projet, Mme Isabelle Contant, rviseure de la numrisation,
Mme Chantal Richard, qui a gr lensemble du projet chez
rebelles.com, et tous ceux et celles qui, dune faon ou
dune autre, ont particip cette prouesse technique.

Ctait il y a 25 ans. Je le revois encore assis sur le divan,


littralement submerg, pour ne pas dire englouti sous des
centaines de photos parpilles un peu partout sur les
meubles, les chaises, ou par terre.

Jacques Payette ,
Prsident du conseil
Les ditions Hritage inc.

Bien sr les mots me manquent pour dire quel point je suis


honor de collaborer ce document historique o lauteur
creuse et analyse au plus profond lme qubcoise et en
fait ressortir ses dfauts, ses habilets et aussi ses coups
fumants engloutis dans notre inconscient collectif.

Jai t trs privilgi et trs sensible lide quil mait


choisi pour illustrer ses 36 cordes sensibles des Qubcois,
et je len remercie. Ces images devraient autant que faire se
peut appuyer ses merveilleux textes par le biais dun peu
dhumour, parfois dun soupon de drision, ou tout
simplement tre le reflet sensible de lhumeur des
Qubcois.

Un tel ouvrage ne devrait pas mourir. Qui et cru que 25


ans plus tard une nouvelle race de ferreux dinformatique
aurait lide de relancer ce chef -duvre sous la forme des
36 cordes sensibles lectroniques? Quelle ide gniale!
Bravo lquipe!
Antoine Dsilets , photographe

Note du collaborateur numrique :


Note de linstigateur et coordonnateur de l'dition
numrique :
Depuis quelques annes, titre de coordonnateur du
concours des prix Jacques-Bouchard, crs par l'Office de la
langue franaise, je recevais de nombreuses demandes de
renseignements au sujet du livre culte Les 36 cordes
sensibles des Qubcois.
tant donn que ce livre a t publi il a 25 ans, j'ai cru bon
d'en signaler l'intrt mon entourage. Ces demandes de
retrouver ce livre venaient du milieu de la publicit et de
celui de l'enseignement suprieur.
La solution que je prconisais tait une rdition numrique,
accessible gratuitement dans Internet et dpose dans
plusieurs sites Web. Aprs avoir reu l'appui de mon
employeur et l'approbation de lauteur, ainsi que celle du
photographe, j'ai rencontr l'diteur. Ce dernier s'est dclar
trs heureux de participer la ralisation de ce projet. En
effet, notre connaissance, un livre de plus de 300 pages
de textes et de 36 photos noir et blanc n'avait jamais t
numris et destin une deuxime carrire.
Puis rebelles.com accepta de mettre en chantier ce projet de
bndictins et de bndictines pour numriser le tout avec,
dans plusieurs cas, des photos originales plein cadre. Ceci
nous a donn l'occasion de vivre une deuxime gestation de
ces textes et photos pour les offrir aux lecteurs et lectrices
dune autre gnration.
Merci l'auteur, Jacques Bouchard, et son collaborateur
photographe Antoine Dsilets, Jacques Payette des
ditions Hritage, Alain Richard et son quipe de
rebelles.com ainsi qu lOffice qubcoise de la langue
franaise de nous avoir permis de faire revivre Les 36
cordes sensibles des Qubcois (et Qubcoises) en
version numrique!
Michel Kieffer
Coordonnateur des prix Jacques -Bouchard
Office qubcois de la langue franaise
mkieffer@oqlf.gouv.qc.ca

Ce qui fait la marque dun rebelle, cest son dsir de changer


les choses.
J'ai toujours t un admirateur et un disciple de Monsieur
B. et de son oeuvre. La fascination et le respect que
m'inspirent des noms comme Bouchard, BCP et PublicitClub sont aujourd'hui bonifis par un attachement profond
un homme que je considre aujourd'hui comme un mentor,
un ami et une source d'inspiration quotidienne.
Ds mes premires annes en publicit, je me suis intress
au phnomne Bouchard. J'ai toujours pens que pour
savoir o nous allions comme socit, il tait essentiel de
comprendre d'o nous venions. Nous sommes tous,
publicitaires, des descendants de Jacques Bouchard. J'ai eu
le plaisir de participer la renaissance de son PublicitClub tout en tant le premier prsident du PCM travailler
chez BCP depuis lui. Plus tard, avec mon complice Pierre
Savard, nous avons fond la Cinmathque JacquesBouchard pour honorer l'oeuvre de celui que je considre
comme le Maurice Richard de la publicit qubcoise.
Je naurais jamais fait tout a si Jacques Bouchard navait
pas t un rebelle
Jacques Bouchard : ma 37e corde sensible
Par son audace, sa persvrance et son charisme, il a trac
la voie plusieurs gnrations de publicitaires. J'aime
profondment ce monsieur, et maintenant je sais un peu
plus pourquoi. En le ctoyant sur une base rgulire, je peux
mieux comprendre comment, avec son magntisme
incroyable et sa dtermination, il a russi bouger la
montagne anglophone pour imposer la crativit la
qubcoise. De lui mest venue lide de rassembler tous
les communicateurs francophones dans une mme
communaut virtuelle, do la naissance de La Toile des
Communicateurs.
Merci Messieurs Bouchard, Dsilets, Payette, Kieffer et
toute lquipe de rebelles.com pour ce privilge de rendre
accessible ce livre culte la nouvelle gnration numrique.
Alain Richard
rebelle1@rebelles.com

Aux six millions

Table des matires


Page
Prologue .........................................................................13
AVANT-PROPOS :
LHOMO CONSUMENS QUEBECENSIS....................... 19

CHAPITRE I
LES SIX RACINES VITALES.................................... 24
a.
b.
c.
d.
e.
f.

Terrienne .............................................................
Minoritaire...........................................................
Nord-amricaine .................................................
Catholique...........................................................
Latine ..................................................................
Franaise ............................................................

27
31
34
37
40
42

CHAPITRE II
LES TRENTE-SIX CORDES SENSIBLES ............. 46

Page

La racine terrienne
1.
2.
3.
4.
5.
6.

Le bon sens ...........................................................


Lamour de la nature..............................................
La simplicit...........................................................
La fidlit au patrimoine .........................................
La finasserie ..........................................................
Lhabilet manuelle................................................

51
54
60
63
66
70

La racine minoritaire
7.
8.
9.
10.
11.
12.

Le complexe dinfriorit ........................................


Le bas de laine ......................................................
Lenvie ...................................................................
Ltroitesse desprit ................................................
Le matriarcat ..........................................................
Le commrage.......................................................

74
79
83
87
93
99

La racine nord-amricaine
13.
14.
15.
16.
17.
18.

La superconsommation.......................................... 104
La recherche du confort .........................................108
Le got bizarre....................................................... 112
La solidarit continentale .......................................115
Le sens de la publicit ........................................... 122
Les nationalismes .............................................. 128

10

Page

La racine catholique
19.
20.
21.
22.
23.
24.

Lantimercantilisme .............................................. 138


Le mysticisme...................................................... 144
Lesprit moutonnier .............................................. 151
Le fatalisme ......................................................... 157
Le conservatisme................................................. 161
La xnophobie ..................................................... 167

La racine latine
25.
26.
27.
28.
29.
30.

La joie de vivre..................................................... 173


Lamour des enfants ............................................177
Le besoin de paratre........................................... 181
Le talent artistique ............................................... 186
La sentimentalit.................................................. 190
Linstinctivit ........................................................ 199

La racine franaise
31.
32.
33.
34.
35.
36.

Le chauvinisme.................................................... 207
Le cartsianisme.................................................. 211
Lindividualisme ................................................... 215
La sensualit........................................................ 219
La vantardise ....................................................... 224
Le manque de sens pratique ............................... 228

11

Chapitre 3
Page
LES SIX PROJETS COLLECTIFS DES QUBCOIS .....232

1.
2.
3.
4.
5.
6.

Lcologie .............................................................. 236


La migration et la natalit.......................................237
La publicit et le consumrisme............................. 245
Lentrepreneurship................................................. 253
Le produit culturel qubcois.................................259
La langue qubcois.............................................. 264

CONCLUSION............................................................ 267
NOMENCLATURE...................................................... 272

12

Prologue

Antoine Dsilets - Le photographe est avant tout un voyant qui doit voir avant de
laisser regarder.
Il peut choisir dimmortaliser les grands de ce monde, de croquer les mannequins de la
haute-couture ou de sublimer les objets de la publicit. Antoine Dsilets a choisi de
photographier l'me des Qubcois.
Antoine a des Qubcois plein ses classeurs, toutes nos binettes, des plus connues
aux plus modestes. Pour choisir trente-six photos, il vous en laissera voir trente-six mille... et
vous n'aurez pas tout vu.
Antoine fait des constats: sa lentille capte nos travers, corrige nos dfauts, elle nous
fait rflchir, nous veut meilleurs. Dans la chambre noire, quand son rvlateur agit, Antoine
Dsilets nous tient un discours politique.
Il entre dans loeuvre d'Antoine Dsilets une telle part de cration qu'on peut parler de
lui comme d'un artiste-photographe tout comme lon parle d'un artiste-peintre et, linstar des
cinastes qui se veulent sociologues, Antoine est devenu un photographe-sociologue.

13

Malgr tout, Antoine qui est modeste, vous le connaissez, va rougir de s'entendre
proclamer notre photographe national.
Jos Tremblay - C'est dans la meilleure tradition de la publicit et du behaviorisme que
je me suis constitu un panel d'experts. Il s'agit de huit Jos Tremblay, sur au moins une
bonne centaine du mme nom, qui viennent de huit rgions diffrentes du Qubec.
Ne cherchez rien de scientifique mon club de Jos Tremblay. Il s'agit d'un acte
intuitif de ma part, question de me rapprocher de la vraie source tout en jouant un peu la
patronymie qubcoise.
En publicit, on va instinctivement au feedback, cherchant dans la parole, la rponse
de l'autre: la rtroaction est l'objectif de toute communication, qu'elle soit discours, annonce
commerciale, livre, ditorial ou sermon.
J'ai trouv chez mes amis Tremblay et de la couleur locale et des mots et des ides;
j'ai aussi trouv beaucoup d'encouragement et d'amiti. Sans eux, que le projet du livre
chicotait, j'aurais peut-tre lch la premire difficult venue.
Et en les coutant, au magntophone, j'ai ralis que s'ils
taient diffrents par leurs cordes, ils taient un, par leurs racines, du professionnel
l'ouvrier et du plus jeune au plus vieux, qu'ils taient tricots serr, une maille l'envers, deux
l'endroit, comme une crmone du pays.
Pour le besoin des Trente-six cordes, il ny a qu'un seul Jos Tremblay: celui qui
s'exprime au hasard des chapitres qui suivent. Ce hros fondu se contredit souvent. Mais il
est en cela fidle lui-mme.
Je dois beaucoup Jos Tremblay. Je lui exprime toute ma reconnaissance pour ces
heures enrichissantes que j'ai passes avec lui et les membres de sa famille au cours des
ts 1975 et 1976.
Au commencement - C'est Toronto, en octobre 1962, que j'ai formul la premire
approche aux cordes sensibles.
Mon but tait de dmontrer un auditoire d'annonceurs anglophones que la publicit
cre au Qubec est plus efficace que lautre, traduite en Toronto French.
Cette confrence, intitule, The six chords of the French Canadian consumers,
(en franais, Les six cordes du consommateur canadien-franais ), fut reprise le lendemain
dans un quotidien de la Ville-Reine sous le titre, The six chores of the French Canadians ,
ou si l'on veut, Les six problmes des Canadiens franais.

14

Cette torontoiserie, loin de me dcourager, allait me convaincre que le coup portait,


que l'argumentation des six cordes, directe, pragmatiquement anglaise et quasi-irrfutable
secouait les puces des plus sceptiques. Je me promis bien de parfaire ce terrible engin de
guerre et cela, le plus tt possible.
Mais le publicitaire propose et ses clients disposent. Je ne devais revenir aux six
problmes qu'en 1972, dix ans plus tard, au cours d'un voyage en Amazonie qui pour des
raisons adverses s'tira au-del de mes esprances.
La nostalgie du pays, ou la distance, me ramenaient mentalement au Qubec, aux
racines des Qubcois. J'avais le got subit d'un retour l'vidence.
Toronto, fort de la trilogie classique croix-charrue-berceau, je m'tais content de
dcrire, en termes assez gnraux, les six racines vitales des Qubcois, me bornant y
ajouter quelques-uns des comportements collectifs qu'elles nous inspirent.
Je n'avais jamais pens, avant Manaus, dnombrer nos comportements de
consommateur, en faire un synoptique. L'loignement donne de la vision, c'est bien connu.
Je me mis au travail, qualits gauche, dfauts droite, dessinant une grille, yin et
yang, alternant le chaud et le froid. Je dessinais un portrait praxologique l'ordinateur.
J'avais en tte ce que les bcpistes appellent la grille Languirand, une
structure qui, recouvrant un ensemble, permet de dfinir ou de dterminer les lments qui le
composent, de mme que de prciser les rapports de ces lments entre eux et de chaque
lment avec l'ensemble.
Rentr au pays, je fis vite imprimer un poster synoptique de ces 36 cordes sensibles
de la masse qubcoise, que je me mis distribuer dans les universits et les Cgeps,
question de recevoir le premier feedback. Le facteur, entre deux grves, me rapporta un
abondant courrier: un correspondant me traitait d'ethnologue du dimanche, un autre de
penseur la petite semaine mais dans l'ensemble les lettres donnaient un feedback positif.
Je prononai galement quelques confrences dans les universits, comme tests
aciduls des hautes sphres du savoir, cela I'U.Q.U.A.M., et aux tudes canadiennesfranaises de McGill, o le professeur Yvan Lamonde, passant des jugements svres,
allait me permettre d'ajuster mon tir. Le publicitaire interprte souvent le feedback comme une
correction paternelle.
Le lecteur se rendra compte que le mot feedback, va revenir souvent dans cet
essai; il s'agit d'un terme anglais francis et dont l'on se sert beaucoup en communication
pour qualifier la rtro-action, c'est--dire les ractions du public qui font connatre sa rponse bonne ou mauvaise - en regard dune dcision, d'une action, ou d'un vnement qu'il a eu
observer. Cette raction du public provoque en retour, une autre rponse des auteurs de
l'initiative, tenant compte ou non de ces chos. Le feedback est donc un dialogue aller-

15

retour plus ou moins abstrait provoqu par des gestes, paroles ou actions qui touchent
prcisment les cordes sensibles du public. (Le professeur Jean-Paul Quinty parle des
Feedbacks en disponibilit, rendus et retourns).
Puisque ce livre allait parler de tous et de chacun, tous et chacun devaient contribuer
l'crire. Autrement, comment prtendre ramasser les comportements de six millions de
consommateurs dans une formule aussi simpliste? moins qu il ne s'agisse de la pierre
philosophale de la communication!
Ce propos prendra la forme d'un synopsis chiffr, visualisable et mmo-technique, qui
se situe dans l'ordre pratique des choses.
La grille que je propose n'a rien de rigoureusement scientifique ni de thorique!
Mon approche est intuitive et ma dmarche empirique.
Je suis, d'une certaine manire, en observation participative pour chiper les mots du
professeur John V. Petrof dans: Comportement du consommateur et Marketing: Selon
cette mthode, le chercheur vit avec les gens dont il tudie la culture... il essaie de penser
avec eux, de voir les choses comme ils les voient et d'arriver comprendre la vie comme
eux..., ce qui est sacrifi en rigueur mthodologique est compens par la richesse de
renseignements.
Carl Jung, parlant de l'observation, crit: Je n'exige pas une observation uniquement
objective: elle est impossible. Je dois me montrer satisfait ds qu'elle n'est pas trop
subjective. Je me contente d'observer mes sujets, je ne les cre pas, dit, son tour,
l'entomologiste Auguste Favre.
Je ne propose pas, je n'impose pas, j'expose dira Montaigne. Pour ma part,
je mets, selon le proverbe chinois, mille mots l o une seule image de Dsilets souvent
suffit. Lui et moi, nous exposons notre manire.
Je vise codifier des valeurs et des normes souvent sculaires qui dterminent des
modes de pense et des comportements afin que les Qubcois se reconnaissent
eux-mmes (qu'ils en soient heureux ou malheureux).
Je cherche des ensembles, les plus cohrents possibles, ensembles de conceptions et
d'attitudes communes tous les Qubcois et doubls de configurations sociales.
Mais rassurez -vous! Mon approche, comme le veut le jargon publicitaire a t
teste; elle dcoule de centaines d'observations, qui, grce la corde 20, ont t annotes
mystiquement, pieusement, monacalement, dans de petits calepins noirs.
Il faudra au professeur Bruce Mallen dans French Canadian Consumer Behaviour,
la somme impressionnante de 53 tudes compares du march consommateur qubcois,

16

pour dgager six cordes sensibles, (loyaut de marque, hdonisme, conservatisme,


sensualit, inconscience au prix et patrimoine). En chercheur structur, Mallen va s'arrter au
seuil du paradoxe, l o I'intuition pouvait dbloquer sur la connaissance pressentie.
Le Qubec, protg par une citadelle, une muraille de Chine et un kremlin, demeure
un des plus intressants laboratoires de communication au monde. C'est dans ce labo que la
formule des 36 cordes a t teste par le truchement de campagnes de publicit, de
milliers d'annonces la tlvision, la radio, dans les journaux. Nous n'allons pas
sous-estimer quelque chose qui marche si bien.
Cependant, ne voulant, sous aucun prtexte, prolonger un gotrip mme les
campagnes de l'agence, j'ai commenc, ds 1974, collectionner les titres des
pages 3 des quotidiens.
Je n'ai pas mis longtemps raliser que les grosses manchettes des journaux
donnaient des nouvelles de nos cordes sensibles, et cela tout autant que les placards de la
publicit. Les nouvelles quotidiennes nous ressemblent; la preuve efficace est de comparer
les titres de la page un de La Presse ceux du Montreal Star...
Ainsi je songeais actualiser les cordes, les situer dans l'vnement et l'avnement.
Je me suis mme arrt aux revues spcialises du Qubec, qui, forcment, pour
s'accrocher des abonns, dans un aussi petit potentiel de march, doivent porter les noms de
nos cordes sensibles: Le Bulletin des Agriculteurs, Le Bricoleur, chos Vedettes, Elle
et Lui, Madame au Foyer, Qubec Nature, Qubec Chasse et Pche, Revue des Spectacles,
En voyage..., enfin, toute la kyrielle.
La rvolution tranquille a fait naitre une abondante littrature psychosociologique du
Qubec, plus de trois cents titres rcents que les bibliothcaires ne classent plus sous
Canadiana mais Laurentiana, dont le plus rebondissant, Les Insolences du Frre
Untel. Par ses ractions, cet ouvrage de Jean-Paul Desbiens a sans doute t le plus
important tre publi au Qubec depuis Le Catchisme en images.
Un inventaire copieux de ces essais m'a fait voir, comme dans le cas des journaux,
que les cordes sensibles s'y retrouvaient immanquablement sous toutes leurs formes.
Je me refrerai ces titres en temps propice et les replacerai dans la grille, comme autant de
collages, soit pour ajouter un peu de vert de gris aux cordes ou pour faire la gense d'un
travers qui tient de souche et pourrait n'tre qu'une vieille structure mentale inne,
inconsciente ou prconsciente.
Je ne prtends pas tre arriv une sociologie globale du Qubec, alors que depuis
Gurin, et selon le propre aveu de Fernand Dumont, tous les sociologues qubcois, mis
ensemble, n'ont pas russi ce tour de force. La richesse de la matire que fournissent nos

17

scientifiques des sciences humaines n'en est pas moins tonnante aussi tonnante que le fait
que nos hommes en vue s'en servent aussi peu.
Benjamin Sulte va essayer de nous simplifier le parcours: C'est un peuple qui
semble n'avoir qu'un mme coeur et un seul esprit. Mais allez-y voir! Il s'agit d'un cur et
d'un esprit qui nourrissent des sentiments et des ides compliques, des paradoxes, des
ddoublements, des volte-face. J'ai ralis trs tt, dans ces recherches, que je marchais
dans un bois rempli de piges ours.
Les tudes caractro-sociologiques des Qubcois ne
pensons Hugues, Bovey et Gurin. Elles calquent des triptyques
rgime anglais-nationalisme ou habitant-religion-lites ou
berceau. Je n'entrerai pas dans ces chasses -gardes, le risque
non-initi. Je m'en vais risquer ailleurs.

manquent pas, et nous


connus: rgime franais encore charrue-crucifix
serait trop grand pour un

Je me sens comme ce motard casse-cou amricain, Evil Knievel qui au bout de la


rampe va se propulser au-dessus de 33 autobus; c'est la premire fois qu'un publicitaire va
tenter l'exploit d'analyser une collectivit d'humains partir de leurs habitudes de
consommation, de leurs ractions et contre-ractions aux signaux des objets (et des ides)
qu'ils achtent et consomment tous les jours alors que la culture est explique par l'objet et
que l'objet dcrit la culture.
Yvan Lamonde va amortir la chute de mon saut prilleux: Ici, la consommation et la
publicit deviennent les nouveaux descripteurs du vieux principe des nationalits, ce ne sont
plus des introversions, territoire, langue, idologies ou religion qui particularisent mais
l'extroversion de la consommation.
Vous allez vous demander ce que font les publicitaires dans le behaviorisme?
Se prennent-ils pour La Bruyre? ou Ernest Ditcher? La clef du succs (en publicit), dit
encore John V. Petrof, se rsume essayer de rpondre le plus exactement possible aux
besoins du consommateur. Tenter de satisfaire ces consommateurs sans savoir ce qui les
motive (les cordes sensibles) reviendrait viser une cible en pleine obscurit.
Un publicitaire ne fait pas d'thos froid.
Un peu comme le cheval du laitier connat sa tourne... le publicitaire parvient,
presque malgr lui, (aprs quelques annes de mtier), flairer ce qui marche ou ne marche
pas. Il pratique le dangereux mtier de gnraliser des normes et des valeurs: les exceptions
ne lui ont jamais rien appris et il les ignore. La publicit, comme la politique, est un art qui ne
s'occupe que de moyenne, pour paraphraser Lawrence Durell.
La publicit sans comportement et strictement informative serait-elle utopique?
Ou bien toute communication pour tre efficace doit-elle contenir une certaine dcharge

18

d'lments motifs, comme les utilise si bien la propagande? D'un tre motif un autre tre
motif, quel serait le plus court chemin entre deux points, sinon l'motion devenue
comportement?
Mais avant de nous attaquer, de plein fouet, aux six racines culturelles et aux trentesix cordes motives des Qubcois, nous allons donner une assiette au postulat
consommation-comportement et l'encadrer en dfinissant globalement I'Homo Consumens
Quebecensis.

19

Avant-propos:
LHomo Consumens
Quebecensis

Par dfinition, le consommateur qubcois est qubcois. Il a six racines vitales.


Trente-six cordes sensibles. Et, comme je vais le suggrer, six projets collectifs connaturels
qu'il peut entreprendre volont.
Quand six millions de consommateurs se distinguent dans leur comportement des
cinquante-six millions de Franais dont ils sont cousins, et des deux cent-vingt-cinq millions
d'anglophones qui les entourent, on peut affirmer que ces consommateurs sont singuliers, ou
si I'on veut, qubcois
Cette premire caractristique de notre homo consumens , aussi vidente qu'elle le
paraisse, va prendre un sens qui dpasse le simple qualificatif grammatical guillemets. C'est
l'omnicorde.
En dpit de facteurs historiques et gographiques souvent contraires, le particularisme
des Qubcois, laisss eux-mmes, va primer dans leurs us et coutumes et se concrtiser
dans le choix de ce qu'ils consomment quotidiennement.

20

En consommation, le Qubcois est presque toujours plus ou moins que le


consommateur anglophone, canadien ou amricain.
Son monde, et je vais bientt vous en rabattre les oreilles, est celui de la logique paradoxale.
Des enqutes scientifiques cherchant cerner ses comportements, vont, comme je I'ai
souvent constat moi-mme, se contredire quelques mois d'intervalle. Et en cela, le
consommateur qubcois est qubcois. Chez lui les faits contradictoires sont souvent
complmentaires.
Nos ethnologues se donnent un mal fou cataloguer la socit qubcoise dans des
modles classiques, comme ceux de Weber, Lvy-Bruhl, Reisman ou Clark, mais sans y
russir: on verra Jacques Languirand et Marcel Rioux, des Qubcois avertis, se contredire
en plein front sur la notion des socits appoliniennes et dyonisiaques et de son application
notre propre socit. Ces amnits fraternelles ne sont pas rares. Quel qu'en soit I'enjeu, tout
dbat prouve que nous sommes qubcois
Paradoxal Qubcois qui se met en joyeux calvaire, fait des rvolutions qui se
veulent tranquilles, vote bleu Qubec et rouge Ottawa, et tait, un moment et
en mme temps, le plus grand pourvoyeur de missionnaires et le plus blasphmatoire sacreur
du monde.
Ambivalent Qubcois aussi ! Le Qubec est parvenu sur le tard la modernit,
fera remarquer Lon Dion, aspects prindustriels et post-industriels coexistent encore
et leur voisinage revt des formes souvent incongrues. plusieurs gards, l'ge de l'atelier et
celui de l'automation se ctoient.
Les publicitaires qubcois savent d'instinct que la culture qubcoise, comme
d'autres, porte en elle ses propres moyens de communication exprims par des tabous, des
statuts sociaux, des barrires sexuelles, religieuses, politiques, qu'il existe tout un code de
signaux auxquels les Qubcois ont appris ragir en tant que participants une culture
commune et qui sont autant de clochettes des chiens de Pavlov.
Ds les annes cinquante, des publicitaires, conscients de la dculturisation par la
traduction et voulant promouvoir la cration publicitaire qubcoise, n'allaient jamais
Toronto sans leur liste officielle des diffrences entre consommateurs anglophones et
francophones
Ce vade-mecum ne comportait pas moins de cinquante diffrences notoires
de comportements, appuys de preuves statistiques, de citations et d'exemples divers sur la
dent sucre des Qubcois, champions consommateurs canadiens de mlasse, de biscuits
au chocolat, de Coca-Cola, de beurres l'rable, de bonbons mlangs et
de cassonade, ce qui a fait la fortune des arracheurs de dents et le malheur des hyginistes
qubcois (qui estiment que 81% de la population n'a pas une bonne dentition).
Ces records de micro-march tiennent toujours, sauf peut-tre pour la consommation
per capita de Coca-Cola: la ville de Mexico, qui jouit d'un climat quasi tropical, douze mois
I'an, vient peine de dpasser Montral... de quelques bouteilles.

21

Le jeu des comparaisons entre anglophones et francophones a quelque chose


d'odieux, soit, mais il a t longtemps (et l'est toujours beaucoup) le seul moyen connu des
publicitaires de garantir l'immunit du territoire.
Le Qubec, pour ne citer que cet exemple classique, a toujours t le territoire le
moins dvelopp pour la consommation des produits surgels. Avec un potentiel de
consommation de 27%, il ne consomme que 8% de 1gumes surgels, 9% de la viande, 17%
des jus et boissons; il dpasse son potentiel dans une seule catgorie d'aliments, et vous
I'avez devin, les patates frites.
Selon un publicitaire humoriste, des diffrences du comportement auraient t
remarques ds la bataille des Plaines d'Abraham, alors que les deux gnraux ennemis,
chacun lorgnant l'autre, se seraient rendu compte que leurs troupes respectives, si elles
mangeaient trois fois par jour, ne se nourrissaient pas de la mme faon.
Dans la revue R.N.D. de juillet-aot 1977, un jeune publicitaire francophone la solde
de l'agence amricaine J. Walter Thompson donne fond dans le marketing dsincarn et
affirme que le Qubcois type n'existe pas et que les 36 cordes n'allaient pas le convaincre
du contraire. Il n'y a que des statistiques, que des tte-de-pipe, rien de qubcois... et
plus rien dire.
Mais les derniers porteurs d'eau de la publicit se meurent au Qubec. Le Qubec
reste un march de mini-marchs, la culture qubcoise ayant tout un rseau de sous cultures rgionales ! Ce sont des diffrenciations qu'il sera intressant de replacer dans la
grille des cordes sensibles, certaines d'entre elles, comme on s'en doute bien, seront plus
typiques des rgions qu' d'autres. On sait par exemple que la rgion de la ville de Qubec
est le chteau-fort des buveurs de gros gin, que Chicoutimi se distingue par ses propritaires
de grosses voitures, que contrairement ce que l'on pourrait supposer, c'est dans les foyers
montralais qu'on retrouve le moins d'lectromnagers et que c'est dans les rgions les plus
recules que l'engouement pour les appareils lectriques de toutes sortes est le plus
rpandu. Ainsi, moins de 50% des foyers de Montral possdent des tls couleurs, des
scheuses linge et des lessiveuses lectriques alors que la proportion
pour ces appareils oscille de 60 80% ailleurs au Qubec ... Les records, dans ce domaine,
appartiennent presque tous la ville de Sept-les, cependant qu'elle est chauffe de
prs par plusieurs centres rgionaux comme Hauterive, Roberval, Chicoutimi, Matane
et Rimouski.
Au Qubec, des marques nationales ont touch rapidement des volumes de ventes
bien au-del de la moyenne nationale, d'autres, par contre, n'ont jamais perc la moindre
brche dans le march.
Il a toujours dplu certains marketers anglophones de percevoir les diffrences du
march qubcois puisqu'il leur fallait alors chambarder leur vie... engager des reprsentants
de ventes francophones, avoir des tiquettes bilingues, faire des campagnes de publicit
autonomes pour le march qubcois. Cela ne faisait pas l'affaire de tout le monde. Il y a
peine trois ans, Toronto, un professeur de marketing affirma devant un auditoire de quelque
trois cents annonceurs anglophones que la seule diffrence notoire entre les deux
consommateurs canadiens tait le revenu disponible. Et comme vint le conclure, ce mme

22

symposium, une publicitaire qubcoise la solde d'une grosse agence amricaine, le


Toronto French c'est--dire la traduction, tait donc plus que convenable.
Je conserve, dans mon sottisier de la publicit, une annonce, parue en 1961, qui invite
les Qubcoises faire parvenir leur recette favorite de plum -pudding... une autre pour un
sel hpatique qui traduit Abbey's every morning par Abbey's tous les matins
Le professeur J. V. Petrof cite deux autres cas rcents de pure aberration publicitaire
qui nous viennent de Toronto et des U.S.A.; le lancement rat du dentifrice Cue,
l'assonance
franaise
peu
catholique
et
mis
en
march

l'encontre
des recommandations de conseillers publicitaires francophones (galement cit par
Jean-Franois Pelletier dans Une publicit en qute de qualit et la ridicule campagne
d'un javelisant, traduite de l'anglais, qui annonait Une nouvelle rvolution de blancheur
des mnagres qubcoises qui depuis toujours avaient t les plus importantes utilisatrices
nord-amricaines de produits javelisants. Comme quoi on peut investir des fortunes pour
annoncer que Nol sera un 25 dcembre, cette anne.
Le Qubec est devenu un immense cimetire de ce genre de campagne de publicit.
Des annonceurs, et non les moins importants, ont toujours trouv plus commode d'tablir des
ressemblances niaises entre les deux marchs alors que les diffrences crevaient les yeux
des plus myopes.
Ainsi, quand nous voudrons tablir une communication avec la masse qubcoise, lui
vendre un produit ou une ide, il nous faudra accepter, priori, que cette masse est
qubcoise donc diffrente et ce par ses cordes sensibles.
Ce n'est pas avant 1970, que j'ai commenc tester rigoureusement ces cordes
dans le laboratoire bcpiste. Avant, I'agence avait jou de cet instrument cordes,
intuitivement, par oreille, plus intresse aux archtypes mondiaux, des mythes et des
symboles flous, qu' la ralit qubcoise quotidienne.
Nos dernires campagnes comme Qu'est-ce qui fait donc chanter le petit Simard?
Dominion nous fait bien manger, C'est quoi ton code postal?, L'Aircaneurope, et
Mon bikini, ma brosse dents pour Air Canada, ou Lui y connat a, et On est six
millions , de Labatt, sont toutes facilement dcodables selon la nouvelle grille. La formule
a galement t chauffe en prouvette l'occasion de plusieurs campagnes lectorales
majeures: elle a dmontr la mme efficacit.
Il n'est jamais facile de nier ou dtruire ce qui a donn des rsultats tangibles.

23

24

Les six racines vitales


Mon objectif sera d'aller au bout des Qubcois.
Si un individu ne se connat jamais lui-mme, un peuple se connat encore moins.
Nous allons essayer de cerner ce peuple qubcois dans ses racines, l o il est fixe,
immuable et tout nu, l o, aprs un prilleux concours de circonstances, il s'est dfini luimme et donn un type social.
En tant qu'usager de biens, de services et d'idologies, l'homo consumens
quebecensis va puiser quotidiennement les stimulations de ses actes dcisionnels mme
ses six racines vitales dont les connotations sont tout autant conomiques, gographiques,
politiques, sociologiques, cologiques, biologiques que psychologiques. Alouette!
Les Qubcois sont, de par leur patrimoine gntique culturel:
A) de souche terrienne.
B) en tat de minorit.
C) gographiquement nord-amricains.
D) de religion catholique.
E) d'origine latine.
F) d'ascendance franaise.
Ces racines ont t, ailleurs, plus abstraitement libelles: terriennit, minoritairit,
amricanit, catholicit, latinit et francit.

25

Le type social du Qubcois ressemble un bouilli aux lgumes; on ne s'attarde au


got d'aucun lgume en particulier mais si le chou a t oubli, on s'en aperoit vite.
Par ses multiples racines le Qubcois est hybride et paradoxal, (de a, je ferai
abondamment la preuve). Comme il s'enchevtre souvent dans la multitude de racines, il en
tire des comportements contradictoires et primesautiers qui font frmir les manufacturiers et
trembler les hommes politiques.
Or, cette hrdit des racines est immuable. Par le fond, nous serons toujours ce que
nous avons t: ce disant, je ne suis pas fataliste (corde 22), mais au contraire, admiratif et
optimiste (corde 25). Nous avons dans notre inconscient collectif, comme dans un sous-sol
minier, des richesses insouponnes, les cordes sensibles, et ce sont elles, mobiles, que l'on
peut travailler au corps.
Mais restons-en pour tout de suite aux racines.

26

a
Les Qubcois sont
de souche terrienne

Au dbut des annes cinquante, la socit canadienne-franaise au grand tonnement


des ethnologues, passe, en criant ciseaux, de socit agricole socit urbaine. On en parle
encore.
La socit qubcoise va subir un choc et il y a de quoi: de quatre-cinquime rurale et
de huit-dixime autonome, elle retourne ces proportions l'envers comme s'il s'agissait de
simples impermables rversibles.
C'tait notre deuxime grand dplacement: En 1760, les Canadiens franais, alors
massivement citadins, se retirrent sur des lopins de terre; c'est de ce refoulement que
l'affection de l'habitant pour sa terre va s'assimiler un sacrement, une religion.
Nous sommes tous, trois gnrations prs, des habitants , dira Jos
Tremblay.
Duplessis, finaud, rptait, en distribuant ses largesses aux comts ruraux, qu'il y
aurait toujours au moins un cultivateur dans chaque famille canadienne-franaise . C'tait

27

l'poque triomphante des gros ministres de l'Agriculture. L'adversaire de Maurice Duplessis,


Adlard Godbout tait lui-mme cultivateur-agronome, pomiculteur de Frelighsburg et fils d'un
homme du sol.
Le peuple, qui ne manque jamais d' propos, va suggrer sa propre version de ces
mutations ethnologiques: On peut sortir un habitant de la campagne, mais on ne sort pas la
campagne d'un habitant . Et la folk-socit va aller faire un petit tour en ville !
A la fin des annes trente, le Ministre Laurent Barr , un cultivateur, va inviter les
coliers de la province participer un concours de composition inter-collegial sous le thme,
Emparons-nous du sol. Quarante ans plus tard, un film qubcois, La piastre du
cinaste Alain Chartrand, sera un long rquisitoire en faveur du retour la campagne.
Ce thme de la nostalgie de la terre, de l'opposition entre la ville et la campagne, du
dchirement , va rester un sujet favori de nos gens de plume: un rcent roman,
La Mornifle , de Jacques Garneau, m'aura tenu par ma racine terrienne, puisque comme
l'auteur, jai vcu Sainte-Rosalie o se droule l'action.
Suivant un phnomne qui est plus cologique que de kolkhoze , des jeunes
dcrochent demi , professeurs, publicitaires, journalistes et avocats, reviennent au
mtier de leurs anctres et se disent habitants . Le mot n'a plus le sens pyoratif de T'es
un maudit habitant et a repris d'un seul coup toute sa noblesse, celle de la terre, qui est la
seule noblesse de la masse qubcoise. Ce qui faisait dire au Marquis de Montcalm que
nous tions tous passablement paysans ...
Grard Filion, dans Notre Milieu dcrit ce paysan classique, l'habitant de
la grande noirceur des annes quarante.
Il a gard de ses anctres franais les qualits essentielles de sa race au physique il est sans tre trs robuste - d'une endurance incroyable il a du chien . Il a des aptitudes
trs naturelles pour tous les mtiers. Au moral - le paysan canadien-franais est le frre
siamois du franais. Du cur l'ouvrage, et de la constance dans l'effort - mais il manque de
vision - c'est un calculateur mais courte chance. Il est trs hospitalier et aime frquenter
ses parents et ses amis - ce qui ne l'empche pas d'tre chicanier, plaideur obstin et parfois
batailleur.
Il
est
attach
comme
pas
un
aux
biens
de
ce
monde
- sa terre, ses animaux et son argent... Autant il est sobre et frugal en temps ordinaire - autant
il mange et boit avec excs en certaines circonstances durant le temps des Ftes, aux noces,
aux corves - il passe pour ivrogne mais il est rarement alcoolique. On remarque chez lui un
curieux mlange de crdulit vis--vis les trangers et de dfiance envers les gens de son
entourage. Il est en gnral trs honnte et respecte sa parole. S'il boude son voisin depuis
longtemps, il cherche quand mme savoir ce qui se passe chez lui.
Il mprise volontiers les collets blancs - mais a l'ambition d'avoir un de ses fils, prtre, avocat
ou mdecin - au prix de lourds sacrifices
Cette citation est longue dessein: si vous aimez les exercices pratiques, il vous sera
facile de revenir coder le texte de Filion selon la grille des cordes sensibles; ou encore de
jouer le jeu des diffrenciations rgionales entre les types d'habitants classiques du
Qubec selon qu'ils sont du Plateau laurentien, de la Plaine du Saint-Laurent ou du Plateau

28

appalachien, et d'aprs ce que les 120 jours annuels de culture mixte ont bien voulu les
faire...
Ce sont les cultivateurs de la rgion de Montral, trimant la culture marachre et
proximit des grands dbouchs qui vont s'en tirer le mieux: les Lalande (le superbe Cyril
Lalande que j'ai fait jouer comme une grande vedette dans un commercial de Labatt), les
Lalonde qui nous ont donn un Ministre fdral, les Lavoie, les Bigras et les autres, vritables
seigneurs de la terre et dont les enfants, souvent dix ou douze, vont faire des cours
classiques . Il n'en sera pas de mme partout; dans la rgion appalachienne du Bas StLaurent et de la Gaspsie, selon les dires d'un cur de la fin du sicle, les habitants sont
arrirs, plus conservateurs, ignorants et partisans en politique donc, facilement exploits, et
dpendants du cur qui agit en tout . Les habitants du Plateau laurentien, du lac Saint-Jean,
de l'Abitibi, du Tmiscaminque, sont, selon une autre source, plus casaniers, plus
communautaires aussi, plus autonomes et plus
industrieux
qu'ailleurs
:
les femmes veulent tre la page tout prix, confortables dans leur maison et bien
habilles.
Jacques Godbout commente l'influence de notre racine terrienne: On dcouvre qu'il
y a ici deux coles de pense: l'une qui croit que l'homme est sans cesse en lutte contre la
nature et n'existe que les jours o il dsouche et brle la fort; l'autre qui reconnat au milieu
naturel un rapport avec les habitants (cologique) difficile dcrire mais qui ne s'arrte pas
la dramatisation bte du combat contre la nature, assimil au mal .
L'analyse des six cordes terriennes, dans notre laboratoire publicitaire va donner
raison la deuxime hypothse, celle de l'homme en harmonie avec la nature.
Le Qubcois aime la fort, elle l'attire et le charme par son mystre: bien souvent, d'ailleurs,
c'est elle qui lui donnera sa nourriture.
Un t assez long pour rchauffer nos cordes latines et un hiver qui nous nordicise
vont nous donner une me l'image de nos paysages. Tout osmose, les saisons de la racine
terrienne nous rendent paresseux l'hiver, amoureux au printemps, besogneux l't, et
mystiques en automne.
Quelle belle racine!

29

b
Les Qubcois sont
en tat de minorit

Le Qubcois est minoritaire.


Selon le juriste Capitant, une minorit est une collectivit de race, de langue ou de
religion, caractrise par un vouloir-vivre collectif, englobe dans la population majoritaire
d'un tat dont ses affinits tendent l'loigner .
Pour son plus grand malheur, c'est en entretenant le sentiment d'tre infrieur que le
Qubcois vit cette situation.
Quant Sagarin (1971) qui, plus d'un gard, rejoint Wirth (1968), il dclare: In a
pluralistic society, when an ethnic group, or several of them, is kept in a subordinate position
and its members are judged collectively rather than individually, the subordinate ethnic
collectivity is called minority group .
Nous en sommes venus au cours des annes surestimer tel point notre tat de
minoritaire que a nous sert expliquer nos faiblesses collectives, rationaliser nos
complexes, trouver notre nombril beau.

31

Aurions-nous peru la description de Memmi comme le pige viter: L'tat de


minorit ou de colonis, crit-il, peut mener jusqu' l'amour du colonisateur et la haine de
soi , au risque de tomber dans le modle des anthropologues classiques (nous qui
habituellement aimons tant nous diffrencier!). Evereth Hagen dcrivant le groupe soumis au
traumatisme collectif d'une colonisation ou d'une conqute dit qu'il:
1)

ragit spontanment contre le conqurant ou le colonisateur pour sauver sa


propre identit vis--vis de l'autre ;

2)

cette raction de dfense prend d'abord la forme d'une ngation (rejet) du


systme de valeur de l'autre et d'une retraite sur soi;

3)

le conquis ou le colonis tend survaluer ce qui le distingue de l'autre


et ce dans quoi il est cantonn par force: il devient le missionnaire de ces
lments de sa situation;

4)

le conquis ou le colonis s'enferme dans une vision autoritaire du monde, ce


qui constitue un systme de protection;

5)

toutes ces ractions, par leurs influences sur la constitution de personnalit,


entranent une inhibition de la crativit collective en faveur de la
conservation de l'hritage du pass.

Nous avons tous connu des Juifs antismites, des Noirs ngatoscopes et des
Qubcois mange-canayens .
Le Qubcois serait trois fois minoritaire: Canadien, il est conomiquement
minoritaire en Amrique du Nord, vis --vis des Amricains; Qubcois, il est historiquement,
politiquement et (encore une fois) conomiquement minoritaire au Canada; francophone,
il est minoritaire dans la francophonie.
Woodhouse, s'inspirant du modle de Wirth, crit dans son introduction
Minorities and Politics : Minorities can be pluralistic seeking toleration for their own way
of life along with full civil and economic rights in the host society. If successful in this, they
may then seek full assimilation. But if frustrated in this aim, they may seek complete
separation from the dominant society either by establishing a new nation of their own or by
joining another nation with which they identify more closely...
L'mergence de la socit noire amricaine, depuis les vnements de Little Rock, n'a
pas laiss les Qubcois indiffrents: le Qubec a eu ses Black Panthers et ses ts
chauds
Les leaders noirs se sont attaqus trs tt aux symboles blancs vhiculs par la
publicit, en insistant pour avoir des interprtes de leur race dans les annonces lectroniques
et les imprims. (Les Noirs des tats-Unis constituent un march-consommateur presque
aussi important que tout le march canadien).
Le mot qubcitude existe tout comme ngritude .
J'ai fait valoir ce rapprochement des deux minorits devant des Anglo-saxons, qui ont
refus de l'accepter. Dans Le Juif et le monde moderne , Annie Kriegel tiendra, tout au

32

long d'un chapitre, une comparaison serre entre les Juifs et les Noirs, ...pass esclavagiste,
diaspora, ghetto... qui les font ce qu'ils sont leurs propres yeux et aux yeux des autres . S'il
y a des Noirs de religion juive, il n'y a pas proprement parler de ngres blancs mais il y a
des infrioritaires et ils se ressemblent, par proximit, par convergence et par connexion.
Les Noirs amricains, aprs avoir voulu l'assimilation crient maintenant tue-tte que
leur Black is beautiful! et rejettent le passing , l'tat o un Noir pouvait presque
passer pour un Blanc. Ils se rafricanisent et ce qui tait stigmate devient source d'orgueil.
Les Juifs qui veulent passer pour des Anglais se font plus rares. Comme les
Qubcois, les Juifs oscillent dans leurs extrmes: Pauvres, dit un personnage de
Mordecai Richler, ils seront plus juifs; riches, ils choisiront ce qu'ils veulent tre, l o ils
veulent l'tre .
Chez les trois minorits d'Amrique du Nord, la racine amricaine l'emporte sur
l'infriorisante racine minoritaire: les Isralites d'ici font de spectaculaires campagnes de
souscriptions en faveur d'Isral, distance, les Noirs ont adopt la coiffure afro et raviv
les objets du folklore, distance, les Qubcois changent des missions de tl avec la
vnrable O.R.T.F., au-del de l'Atlantique. Toutes ces manifestations filiales ne feront pas
revenir les minorits leur mre patrie.
Alex Haley, poursuivant ses recherches en Afrique, s'tonne: Ils sont tellement
noirs, tellement purs... En Amrique, nous nous promenons avec une curieuse de
gntique .
Au fond, c'est plus intressant de ngocier que d'abandonner. Le problme, me dit
un collgue de Toronto, c'est que vous navez jamais cess de ngocier les conditions de la
dfaite des Plaines d'Abraham .
Le pendule n'arrte jamais.
Il oscille droite: au dbut des annes cinquante, il tait convenable chez nos
hommes d'affaires de s'osmoser la socit anglophone, d'tre du St-James Club, d'habiter
le South Shore, et mme d'pouser une de ces belles grandes filles au teint de pche.
J'ai mme appris rire du nez me dit un collgue .
Et le pendule oscille gauche: trente ans plus tard, des tudiants en commerce
soutiendront mordicus qu'il n'est mme pas ncessaire de parler l'anglais pour russir en
affaires au Qubec. De l'ancienne mode de s'angliciser, on passe la phobie de le faire; nous
conservons les mmes manifestations du comportement minoritaire.
Il n'y a qu'un pas entre le complexe d'infriorit et celui de supriorit.
Ces ractions , et tant d'autres, vont donner aux Qubcois des codes de
consommation particuliers. Nous allons revenir aux six vibrations de cette racine dont la sve
amre n'aurait lgu aux Qubcois que l'orgueil de leur humilit, des contre-ractions pissevinaigre et le got de beaucoup en parler.

33

c
Les Qubcois sont
quotidiennement
nord-amricains

Coca colonisation ou non, nous n'allons pas craindre de nous amricaniser


puisque nous sommes Nord-Amricains sans tre forcment yankees .
Nous n'allons pas devenir schizophrnes parce que les Amricains sont nos voisins.
force de vouloir viter les hot dogs , nous pourrions rater une partie importante de la
technologie, des sciences humaines et des arts.
Les Qubcois, premiers blancs habiter l'Amrique, se sentent solidaires du
continent, de la grande baignoire , et s'y sont adapts avec bonheur. Si toute culture pour
survivre doit tre permable et adaptable, la ntre fait ses preuves tous les jours et avec les
honneurs de la guerre.
Au milieu du XVIIIe sicle, les Amricains poussent l'Angleterre se battre contre la
France et la dloger de l'Amrique du Nord. Point de repos esprer pour nos treize
colonies tant que les Franais seront matres du Canada , crira un fils de l'oncle Sam.

34

Ce sont ces mmes impudents qui viendront, un sicle plus tard, nous demander de les aider
dloger les Anglais de leur pays. On refusera. a leur apprendra!
Lon Dion, dans La prochaine rvolution , crit: Une particularit du Qubec
consiste dans le fait que nous avons, ici plus qu'ailleurs, relever le pari amricain parce que
nous sommes plus prs physiquement, gographiquement et intellectuellement des tatsUnis. Nous pouvons toujours dnoncer les tats-Unis mais nous aurons peine vivre en
marge ou l'cart du continent. Par consquent se pose la double ncessit d'accepter la
prsence des tats -Unis et de tenter, en ce qui concerne les Qubcois francophones, de le
faire la franaise .
Ou le faire la qubcoise .
Pierre Va llires, dans Le Qubec impossible dit que le Canada est un tat
amricain en libert surveille .
Marcel Rioux surenchrit: Il ne fait pas de doute que l'animosit de la population
qubcoise, prise dans son entier est plutt dirige contre le Canada que contre les tatsUnis. Ce qui indique que l'alination nationale est plus vivement ressentie que l'alination
conomique et culturelle .
Cette racine pratico-pratique rend le Qubcois quotidiennement conscient de son
hritage matriel et tem porel. C'est l'antidote au poison que secrte la racine minoritaire.
La racine nord-amricaine, profonde, puissante, juteuse, vhicule les lments
htroclites de notre anglophonie; c'est linfluence quotidienne et aspirante des millions
d'anglophones qui nous entourent, au Qubec, au Canada, aux tats-Unis, sans oublier
l'influence directe des autres pays du Commonwealth et de l'Angleterre elle-mme.
YES SIR!
Cette racine pousse galement en terre amrindienne, mais nous prfrons ne pas
trop en parler ou raconter des balivernes comme les sauvages apportent les p'tits
Qubcois leur maman , (souvent, aprs leur avoir donn des coups de bton sur les
jambes qui ncessitent quelques jours l'hpital...)
Dans Je suis une maudite sauvagesse , la montagnaise Anne Andr crit cette
phrase, pointue comme une flche: mon avis, de tous les peuples de la terre, il ny en a
vraisemblablement aucun qui ait la fiert de la culture et de la langue du peuple voisin .
Il est trange, par les temps qui courent, alors que la conscience des Qubcois est
l'encan, de vouloir rgler le problme de ceux qui nous auraient tout pris sans vouloir
auparavant rgler le problme de ceux qui nous avons tout pris.
Nous devons aux sauvages , part nos p'tits frres, des produits de consommation
comme
le
sirop
d'rable
et
la
gomme
d'pinette;
des
mthodes
de germination et de conservation de crales et de lgumes; des techniques de pche, de
chasse, de transport comme la raquette et le canot; des vtements, vestes de peaux,
mocassins et mitasses ; nous leur avons emprunt plusieurs mots et des centaines de
noms gographiques.

35

Ces peaux rouges sont souvent nos cousins directs par des unions, dira un
Jsuite de l'poque, dont nous ne savons que penser... tel point qu'un quart de million de
Qubcois auraient du sang amrindien dans les veines. Dollier de Casson, potineur, le
douard Rmy de son poque, rapporte le cas du malheureux Sieur de la Barre :
Maisonneuve fait repasser en France, en 1645, de la Barre cause d'une sauvagesse
qu'il engrossa . Plus prs de nous, il y a Jack Monoloy... et tous les bouleaux de la rivire
Mingan s'en rappellent...
Le Red Power qubcois, comme le Frog Power , s'agite depuis une quinzaine
d'annes, (il ne fallait pas laisser Sol Alynsky venir au Canada), et l'instar des Canadiens
anglais devant les aspirations du Qubec, nous ouvrons des bras interrogatifs en demandant:
What do they want?
En dpit du fait que les Amrindiens pensent, que notre Je me souviens est
passablement dulcor, notre appartenance continentale n'est pas d'hier: ds 1630, elle
engendrera une certaine rivalit entre les habitants , les vrais, ceux qui habitent , et les
hivernants , fonctionnaires, soldats ou traiteurs de la Mtropole franaise,
profiteurs, qui s'en vont le premier printemps venu . Ces amnits donneront naissance au
premier de nos nationalismes particuliers de la corde 18.
Mme si la langue de Shakespeare a essuy quelques avatars depuis le 15 , le
Parlement de Qubec est anglais et amricain de tradition: l'Angleterre, avec l'Acte
Constitutionnel de 1791, nous avons emprunt le systme parlementaire et monarchique
(terres de la Couronne, commission royale d'enqute, etc.); la constitution des U.S.A., avec
l'Acte de l'Amrique du Nord britannique de 1867, nous avons adopt le caractre fdratif
des deux niveaux de gouvernement. Seul, le Code Napolon nous vient de la racine
franaise.
Quand on veut tter le pouls du Canada ou du Qubec, il est bon de tenir compte des
conjonctures conomiques et culturelles des Amricains.
Vous aurez devin que cette racine nous rserve d'intressantes expriences en
laboratoire; ses cordes pourraient bien nous dmontrer que l'idal traditionnel du Qubcois
en est un de fidlit son paradis perdu.
Jos s'enthousiasme:
Un Qubcois qui ne va pas faire son p'tit tour New York deux, trois
fois par anne est un arrir! On magasine, on voit des spectacles, des
muses, du monde pas ordinaire ! Pour moi, New York. c'est le nombril
du monde .
Qui a peur du mchant loup amricain? Srement pas un Qubcois pure laine.

36

d
Les Qubcois sont
de religion catholique

Le Qubec est-il devenu la seule religion des Qubcois? L'tat-Dieu?


Commentant la Fte du patrimoine de 1977, le journaliste Jean-Guy Dubuc rpond,
avec des gants blancs: Pour viter de s'excommunier et de se condamner mutuellement au
sein de la nouvelle religion nationaliste dont les dogmes et la morale sont plus rigoureux
que tout ce qu'on a dj connu, il fallait donc une rfrence la fte, un ple d'unit et de
fiert communes... le patrimoine.
Les glises et les maisons-mres sont vendre, les curs se marient et font des
enfants, les anticlricaux, passs de mode, ont dit tout haut ce qu'ils pensaient tout
bas ; un loustic vole le cur du Frre Andr, Peyrefitte (pas le ntre, l'autre) prtend
que le Pape est homosexuel et Le Devoir ne riposte pas; un dput enguirlande un vque
publiquement sans craindre de perdre son sige. C'est plus pareil.
Cependant, pour paraphraser la boutade de Voltaire, le Qubcois a fait Dieu sa
propre image

37

J'interroge Jos sur son prnom.


C'est peu prs tout celui me reste de catholique... Joseph.
On m'a donn ce nom l en I'honneur de Saint-Joseph d'Alma.
Dans le temps, on avait tous des noms de saints pour rester sous
leur protection. Les curs refusaient de baptiser des enfants avec
des noms paens. C'est un fait Jos a sonne moins catholique
que Joseph . Y parat que les fonts baptismaux o j'ai t fait
enfant de Dieu et de l'glise ont t vendus des antiquaires
amricains...
La ville aux cent clochers a des glises vendre.
L'obsession des Canadiens franais pour ces immenses difices, levs la gloire
de Dieu, ne peut nous empcher de faire un rapprochement avec les Mayas et les anciens
gyptiens qui finirent par s'puiser tailler, empiler des pierres et qui se retrouvrent sans
ressources quand vint le temps de repousser l'envahisseur . Cette observation apocalyptique
du dbut des annes 50, tire de Quebec Now , de Miriam Chapin, nous rappelle la
carcasse de l'glise Saint-Jacques, rue Sainte-Catherine, o les Barbares seraient passs en
apportant les trsors et les femmes...
Les bons catholiques, un jour ou l'autre, clateront crivait, en 1946, le pre
Marie Gaudreault o.p., l'intervention trop accentue et trop tendue des hommes d'glise
que nous sommes dans les choses profanes peut tre une grande imprudence plusieurs
points de vue... L'anticlricalisme se dveloppe rapidement, beaucoup plus rapidement qu'on
ne le croit .
Les pierres vont commencer pleuvoir dans le jardin de Monsieur le cur. Les verdicts
sont durs.
Andre Benoist, dans la revue Parti-Pris, assne: L'importance du facteur religieux
dans l'ducation, valorise l'autodprciation, la rsignation, l'obissance et la soumission .
Marcel Rioux darde, son tour: Plus globalement, le Qubcois reste imprgn de
cette religion et cela se manifeste dans sa recherche d'absolu, dans sa forme dductive de
raisonner, dans son penchant pour les structures hirarchiques, dans ses attitudes
manichennes et dans sa panoplie extrmement riche de jurons religieux .
Maurice Tremblay, en 1950, porte un autre coup: Ce catholicisme canadienfranais nous apparat, dans I'ensemble, comme un catholicisme de conserve l'arriregarde des transformations radicales que I'volution du monde exige de la chrtient. Nous
avons ici un exemple de cet ultram ontanisme troit et improductif dont l'glise a fait sa
principale arme dans sa politique gnrale de conservation et de dfense de la chrtient
canadienne-franaise .
Il y a moins de miracles au Qubec. Moins d'apparitions !
Les Chiniquy, les T.D. Bouchard, les Jean-Charles Harvey sont partout ! Il y en a
mme 37 d'identifis l'Assemble nationale... Le dput Samson demande par motion la
restauration de la prire (abandonne en dcembre 1976) l'ouverture des sances

38

quotidiennes; il est battu 37 voix contre 31, avec l'abstention de 10 tides , qui ne
voudront passer ni pour des mange-cur ni des rongeux de balustre. Et pendant que
l'Universit de Montral et le Vatican se disputent toujours I'autorit suprme sur le
dpartement de thologie, des Qubcois bien intentionns posent des questions signifiantes,
par le truchement de lettres l'diteur: Pourquoi ne pas ordonner prtres les religieuses et
promouvoir en mme temps la libration de la femme? Nos prtres communistes seront-ils
excommunis? L'axe des politiciens et du Haut-Clerg pourrait-il revenir sous la couverture
d'un socialisme qubcois? Personne ne veut rpondre.
Mon cur, qui est homme de la corde, m'avouera que si le matrialisme est mondial,
la courte vue de notre clerg a t notoire: il ne fallait surtout pas abandonner les coles ! ,
affirme-t-il. En souriant, il ajoute Il faudrait faire de la publicit...
Et pourquoi pas?
Sacrant en tribu plus fort que jamais des sacres qui sont moins sacrs , devenus
catholiques gros grains , ou paens , les Qubcois vont prouver par leurs
comportements de consommateurs que le catholicisme canadien-franais , les a fortement
imprgns. Comme la bienheureuse stigmatise Italienne, ils saignent abondamment des
mains, des pieds et... de leur compte en banque.

39

e
Les Qubcois sont
dorigine latine

En comparaison avec les Anglo-Saxons des alentours, le Qubcois est latin. Ses
ts sont aussi chauds qu'en Italie...
Nos origines normandes, d'hommes du nord , (Northmen)vont nous aider passer
l'hiver mais les quelque deux mille cinq cents mois de froid rigoureux que nous avons essuy,
depuis 1608, vont souvent congeler nos ardeurs latines.
Paradoxalement, le Qubcois est un latin-nordique, les pieds froids et la tte
chaude L'autre latin-amricain, le Mexicain, est certes plus latin, mais comme il a rarement
les pieds au froid, ( peine neige-t-il trois fois par sicle sur les hauteurs de la capitale
mexicaine), nous n'allons pas partager avec lui une situation aussi paradoxale, aussi
intressante que la ntre.
Typologiquement, le Qubcois, sombre, moustache bien fournie trapu et
bien camp sur des jambes plutt courtes, est un latin russi; la Qubcoise de cinq-piedscinq, rondelette, aux yeux doux et aux longs cheveux bruns, rejoint des lignes ancestrales
communes aux Italiennes, aux Espagnoles et aux Portugaises. Si vous mlez un peu de sang

40

amrindien au sang latin des Qubcoises, comme c'est souvent le cas, vous les retrouvez
en copies conformes sur les plages d'Amrique latine.
Rpondant cet appel du sang, le touriste qubcois visite dabord des pays latins,
France, Italie, Espagne, Portugal et Mexique. La fascination qu'exercent sur lui les pays
d'Amrique latine, catholiques et terriens en sus, vient du trfonds de ses racines vitales.
Des intellectuels catholiques avaient caress le rve d'unir spirituellement le
Qubec aux pays latino-amricains: tout latins que nous sommes, mais septentrioniss par le
climat, I'ide fut reue froidement. Il ne resta de ce rve que L'union des Latins d'Amrique
, un club social o I'on amenait danser sa blonde dans les annes 50.
La mtorologie qui joue au plus malin, le climat et I'environnement physique vont
donner ces latins-nordiques des comportements aussi difficiles prvoir que la temprature
des saisons. Cette mto des comportements ne doit pas drouter le communicateur: les
cordes
de
la
racine
latine,
nous
le
verrons,
ne
servent
que
d'emballage sonore et visuel la communication.
Si la publicit est plus un art qu'une science exacte, ce sera aux accents des cordes
de cette racine que tous les vendeurs du temple, les fabricants de produits et d'idologies
vont chanter... sur le rythme latin et endiabl de Sico... Sico par-ci, Sico... Sico, par-l !
La racine latine, pour des raisons que nous expliquera en profondeur la corde 30, est
celle du sens politique qubcois. Jos Tremblay nous en donne un aperu. Il est rest
coll au bipartisme, les bleus et les rouges, qui selon les poques vont incarner tour tour les
bons et les mchants:
Dans le temps, on entendait pas parler de lutte des classes.
L y a des gars de chez nous qui ont juste ces mots-l la
bouche... Selon to y a des classes au Qubec? O a? On vient
tous de la mme poigne de colons... Des religieux, c'est-y une
classe? J'en ai dans ma famille. Des hommes d'affaires, si c'est
une classe, 'en al aussi... un grant de banque et un quincaillier
Rona... Des professionnels, c'est-y une classe? Ma cousine
germaine est marie un mdecin... Dans ma famille, de mon ct
ou celui de Fernande, t'as des gens riches, des gens instruits,
d'autres qui le sont moins: quand on se rencontre, on s'parle, on
est tous pareils. C'est la classe des Tremblay...
Ce clivage social, et nous allons le voir, nous empche de jongler avec les principes
mmes d'une rvolution agraire et de plaquer de vieilles ides marxistes du 19e sicle
la ralit qubcoise .
Les cordes de cette racine nous promettent au moins six as sembles contradictoires...

41

f
Les Qubcois sont
dascendance franaise

Le fait franais en Amrique et particulirement chez nous est une ralit. Les familles
Picard, Tourangeau, Normand, Breton, Champagne et Savoie des bottins tlphoniques du
Qubec en attestent tout en prcisant leurs origines.
Il y a aussi des Beauparlant de la corde 12, des L'Heureux de la corde 25, des Dulac,
Larivire, Lafort, Desprs, Lavalle et Therrien de la corde 2, des Lvesque et Leclerc de la
corde 20, des Lesage de la corde 32, des Laframboise et Leboeuf de la corde 13, des Mouton
de la corde 21, des Latendresse, Letendre et SaintAmant de la corde 29, des Legros de la
corde 34... des Langlais et Malterre de la corde 7, des Sansregret, Sanschagrin et Sansoucy
de la corde 22... tous des patronymes bien franais qui dcrivent des cordes bien
qubcoises.
Nous avons la mentalit franaise mais pas celle des Franais .
Josette Alia, du Nouvel Observateur, interroge ingnument M. Ren Lvesque, un
mois aprs le 15 : Si vous ne pouvez pas ngocier un march commun avec le reste du
Canada, de qui attendez-vous une aide? Des tats-Unis ou de la France? . La porte tant
grande ouverte, le Premier Ministre entre: Les tats-Unis sont certainement un
prolongement conomique naturel du Qubec... Beaucoup d'affaires se font dj avec eux...
mais il importe de rflchir avant de marier un lphant une souris. Quant la France, je

42

dois dire qu'il est, en gnral, trs difficile de transiger avec elle. Pourquoi? Peut-tre
sommes -nous finalement, comme le disait Bernard Shaw, spars par une mme
langue . Nous avons beau parler, il y a entre nous et vous trois sicles, un ocan, un
continent, cela provoque pas mal d'incomprhension et de malentendus dont nous avons
parfois souffert dans le pass.
Parlant du milieu rural du Qubec Philippe Garigue nous fait remarquer qu'il a peu
voir avec celui de la France. Si un certain nombre des 10,000 Franais qui migrrent au
Canada, au cours des 150 annes que dura la Nouvelle-France, venaient des rgions rurales,
ils n'apportrent peu ou rien des institutions sociales de la France paysanne... comme les
terrains de commune, les droits de pturages...
Monsieur Bigot, notera un voyageur franais, incarne le peu d'amour des
Canadiens pour ceux de France (corde 24)... ils demandent un intendant de leur propre race
, (corde 3l)qu'ils attendront jusqu'en 1755.
Le Canard enchan titre en juillet 1967: de Gaulle dit aux Franais
canadiens que leur cordon ombilical est reli au placenta de la France .
Voyons comment cette racine franaise est hyper-Nord-amricanise. On va faire se
rencontrer un boucher des Halles et un coupeur de viandes d'un march Dominion: la
langue pose un premier obstacle, I'argot de Rungis et le Franglais-joualisant ; nos deux
bonshommes ne dpcent pas les animaux de la mme faon, culotte ici, T-Bone par-l;
les clientes n'ont pas les mmes gots, une veut 50 livres de buf dans la ronde pour son
conglateur, I'autre, si elle est dans les bonnes grces du boucher, s'en ira avec deux kilos de
fines tranches de bavette, la partie rserve .
La mme comparaison entre un monteur de Renault, Boulogne-Billancourt, et un
monteur de la General Motors, Sainte-Thrse ne tiendrait pas davantage.
Pourtant le Qubec ne manque pas de francophiles qui montent Paris plusieurs
fois par anne : on les retrouve dans les milieux compacts de la tlvision, de la publicit et
des arts. Une certaine cole de pense qubcoise voit chez eux une autre expression du
phnomne de la racine minoritaire et veut qu'ils aient t recoloniss et
reculturs par la Mtropole.
Le traducteur Pierre Beaudry va dmontrer que la dculturisation franaise du
Qubec peut aussi venir... de la France (et que les Qubcois en veulent toujours ce
mauvais arpenteur de Voltaire):
Quelle que soit leur nationalit, les hommes d'affaires ont pour premier
objectif de faire des profits. A cet gard, ceux de la France ne sont pas
diffrents des autres mais il n'en est pas moins triste de constater quel point
certains d'entre eux se comportent chez nous en parfaits trangers. Un lecteur
m'envoie un carton publicitaire de la filiale canadienne de la socit franaise,
BIC, tout naturellement installe Toronto, sans doute pour mieux pratiquer le
bilinguisme avec comme langue de travail I'anglais et, comme langues de la
publicit, d'une part I'anglais et d'autre part, le Toronto French. En commenant

43

par sa raison sociale: Bic Pen of Canada Limited, Bic Pen (sic) du Canada
Limite. Ne nous abaissons pas critiquer I'empressement avec lequel cette
socit a manqu une excellente occasion d'apporter la francisation de
l'conomie, I'conomie qubecoise. Contentons-nous plutt d'admirer
l'esprit qui l'a amene confier sa publicit (franaise) des Torontois,
histoire de la rendre plus intelligible chez nous
Bic, malheureusement, n'est pas un cas d'exception.
Le journaliste franais, Barthlmy de Stratgies , venu tudier le phnomne
publicitaire francophone du Qubec crit: Il n'y a ici qu'un mini-march pour la France .
Il est brutalement honnte. Plus que Valry Giscard d'Estaing qui va y aller d'une belle
envole trois temps lors de la dernire visite de M. Ren Lvesque en France... une
amiti qui repose sur des liens qui se situent au-dessus des calculs de la politique et des
combinaisons d'intrt
Que le Qubec ne soit qu'un autre dbouch commercial pour la France, pas de
problme, (on n'en veut pas aux Japonais), mais il faudrait cesser de se servir de grandes
tartines beurres de cousins d'Amrique , de relations fraternelles et de filiations
mouvantes . Personne ne croit plus ce thtre de boulevard.
Action Canada-France, le mensuel bilingue de la Chambre de Commerce franaise au
Canada, reproduit in-extenso le texte d'une confrence prononce devant ses membres en
1976 par un haut fonctionnaire qubcois.
Poli et mme spirituel, le confrencier parle longuement de relations culturelles, du
jumelage de villes... puis entame le morceau: Les rsultats ont t plus lents venir sur le
plan conomique qu' d'autres paliers... Un dossier amricain (d'implantation industrielle) se
transige en 12 14 mois... un dossier franais prend de 3 4 ans... certains de 7 8 ans.
Pendant ce temps, quelqu'un d'autre a pris sur le march la place que vous pensiez
occuper.
Comme pour se faire pardonner sa dsinvolture, notre haut-fonctionnaire fera la
courbette classique du baisser de rideau: Le mariage de raison conomique entre les
Franais et les Qubcois doit durer. Le mariage d'amour entre nous se nourrit de culture et
de politique. Il est donc ternel .
Jamais un peuple n'aura autant pleur sa mre...
Et autrement important aura t le mariage d'amour entre Toronto et Londres.
Le M.I.C., grce un concours annuel, envoie des cadres qubcois en France en
vue d'largir leurs connaissances en management . Un journaliste commente: a
coterait moins cher de les envoyer en sjour d't Harvard, mais le vin y est moins bon
Depuis une quinzaine d'annes, grce l'Office Franco-Qubcois pour la jeunesse, la
France et le Qubec se sont chang plus de 25,000 jeunes travailleurs dans des domaines
allant de l'agriculture la technologie de pointe.

44

Ces efforts, conjugus aux quatre mots clbres de de Gaulle, aux 3,500 exemplaires
de l'Express et aux 8,200 de Paris-Match vendus priodiquement dans les dbits de tabac,
allaient sans doute faire remonter l'toile de la France, quand vint... Madame Berlioux.
Madame Monique Berlioux, Franaise, et directrice du Comit International
Olympique ose dire, en anglais, que les Jeux Olympiques de Montral manquent d'me .
Scandale la une ! Les Qubcois, en plein richissime gotrip se sentent trahis par un
Voltaire doubl d'un Lord Durham. En I'an 2976, on connat leur devise, ils s'en souviendront
encore.
Grald Godin dans Possibles nous rvle que seul le beau pote Alfred de Vigny
vers 1840, nous aura tmoign quelque compassion: Comme un vaisseau qui laisse
derrire lui toute une famille dans une le dserte, la France a jet au Canada toute une
population malheureuse et qui parle la langue que j'cris .
Mais la racine franaise est.
Quand Alain Peyrefitte dans Le Mal franais , reproche ses compatriotes leur
structurite , leur amour immodr de la thorie, leur mfiance hrditaire, leur totale
absence de gentillesse dans la fonction publique, il dcrit des cordes qubcoises. Quand il
fait l'loge de I'efficacit et du pragmatisme germanique, il ressemble en cela certains
Qubcois qui auraient tendance exalter ces mmes qualits chez les Amricains.
Les six cordes de la conserverie de l'me franaise , pour employer l'expression de
Hanoteaux, vibrent en crescendo. Je n'aurai aucun mal vous le dmontrer.

45

46

Les trente-six
cordes sensibles

Ces racines vitales, impossibles renier, vont nous donner nos comportements
collectifs, dfauts et qualits; j'en ai dnombr trente-six, do les trente-six cordes
sensibles des Qubcois .
Pourquoi trente-six? Pourquoi pas... cinquante? Parce qu'au del de ce nombre, la
formulation risque de s'dulcorer. Il me faut presque vous garantir que chaque corde fait
vibrer au moins cinquante pour cent de lensemble des Qubcois ; Certaines cordes iront audel de cinquante pour cent mais aucune en-dea. La moyenne prime en publicit. Fort de la
magie sotrique des nombres, je m'en tiens six fois six cordes, exhaustivement satisfait
que la grille se tienne, que I'instrument a la caisse pour faire rsonner les plus Importantes
vibrations collectives des Qubcois.
Les loteries jouent souvent six ou trente-six; sur les plages de sable volcanique des
les Galapagos, le jeune loup-marin fonde sa colonie avec six femelles: son apoge, il en
aura trente-six. Nous pinons l'sotrique corde 20!

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Comment dterminer qu'une corde est bel et bien une corde? Une enqute rcente,
par exemple, m'apprend que 63% des Canadiens anglophones, contre 13% francophones,
pensent que le timbre canadien I'effigie de la Reine d'Angleterre est une tradition
conserver . Si je faisais les cordes Canadiennes-anglaises (comme jai bien I'intention de le
faire un jour), cette dcouverte m'inciterait penser que l'attachement la couronne, ou le
royalisme, est une corde sensible de la collectivit anglo-canadienne. Il me resterait, I'aide
de plusieurs observations d'ordre pratique, en faire la preuve dans le laboratoire de la
consommation.
Un tudiant de Chicoutimi, inspir du poster auquel j'ai dj fait allusion, m'envoie sa
liste de soixante-trois cordes sensibles dont la 51e est le got pour la bire .
Notre penchant pour le divin houblon de Goethe dcoule de diffrents facteurs:
environnement, les Anglo-Saxons sont de grands buveurs de bire; historiques, Talon
implanta une premire brasserie au Qubec; climatiques , la vigne ne pousse pas au Qubec;
conomiques , la bire cote moins cher que le vin ou le whisky. Notre consommation de bire
(que I'on est port exagrer) est proverbiale: mais chaque denre, chaque boisson que
nous surconsommons n'est pas en soi une corde sensible: le fait de trop boire, de manger
plus que les autres ne sont que deux composantes entre une douzaine, de la corde 34, la
sensualit; il faut plus qu'une composante pour baptiser une corde.
Ainsi, des facteurs facilement observables, d'autres plus psychologiques, influencent le
choix de ce que nous consommons, depuis la pomme de terre jusqu' la soupe aux pois.
Nous savons, par ailleurs, que les stratifications sociales sont peu marques au
Qubec, que les diffrences de pouvoir d'achat entre les groupes d'individus sont peu
marques. Ainsi, l'acquisition d'objets, mme de luxe, n'est pas forcment relie au revenu
disponible comme elle n'est pas non plus une caractristique exclusive des lites; le mdecin
et le plombier qui sacrent de la mme faon roulent tous deux dans des Cadillac assez
semblables pour se rendre Miami, la premire borde de neige.
Ds que plusieurs comportements, gnraliss et assez exclusifs aux Qubcois,
semblent tre mus par un mme moteur, ce moteur, qui peut avoir plusieurs pistons, devient
une corde sensible. Chaque corde, individuellement, nest pas ncessairement exclusive aux
qubcois mais I'ensemble des trente-six cordes le serait. On verra que souvent, en
psychologie de masse, les dfauts deviennent des qualits et vice-versa.
La dcouverte de nos moteurs motifs va nous permettre de passer la renverse
avant de prendre une dcision d'achat, de penser avant de dpenser ou de voter.
Je voudrais que les Qubcois dcouvrent comment ils fonctionnent en dedans
comme en dehors. Je ninvente pas, jobserve, et de preuve en preuve, dans mon
laboratoire de la BCP, je perfectionne cette grille d'motions chiffres qui devrait permettre
aux Qubcois de dcoder, d'interprter et de comprendre tous les messages qu'ils reoivent
des publicitaires et des politiciens, des propagandistes et des chansonniers, des journalistes
et des curs... enfin, de tous ceux qui font mtier de I'inconscient collectif qubcois.
Cette grille des comportements numrots vous rvlera que le commercial de la
Banque Provinciale joue sur les cordes 1, 7 et 9 en majeure, sur les cordes 11, 17 et 22 en

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mineure, que Rodrigue Biron vient d'utiliser les cordes 2, 4 et 5 de la racine terrienne, que
Claude Ryan met en opposition les cordes 7, 20 et 30 aux cordes 16 et 23. Vous vous
surprendrez dcoder les chansons de Gilles Vigneault et de Pauline Julien, les romans et
les films qubcois.
Si vous mourez d'amour pour les beaux yeux d'une belle fille du Lac Saint-Jean, vous
voudrez peut-tre lui crire une lettre partir des cordes 25 30; vous pourrez facilement
dcoder sa rponse... et ne pas baisser vos gardes trop vite.
Vous prendrez pour acquis que ds que quelqu'un a quelque chose vendre,
idologiquement ou commercialement, il y a gratouillage de cordes sensibles. Et c'est cela
qu'il faut exercer votre sensibilit.
La grille des cordes sensibles, faisant de nous des initis, nous rend conscients .
Grce au code, nous pouvons alors dchiffrer, sans erreur, le contenu motif,
(ou logique), du message.
De citoyens traqus , nous devenons des citoyens traquants. Et comme disait Kipling:
Guett, je guettais .

49

A. Racine terrienne

1
Le bon sens

Le a du bon sens ou pas de bon sens de Jos Tremblay quivaut un dcret:


Et l, attention !
C'est le bon sens que Balzac dfinit comme La solide intelligence des gens simples
. (Les Qubcois vont mme conserver la prononciation du mot que l'on usait l'poque de
cet auteur et dire
bon san comme dans sans dessus dessous .
Une campagne de I'agence de communications sociales Feedback, pour l'Office de la
protection du consommateur, en 1976, a atteint un degr de notorit record auprs des
consommateurs: vous vous en souvenez, c'est Le Gros Bon Sens
Philosophe populaire Yvon Deschamps, dans un texte de cette campagne nous
parle d'une tante lui:
Connaissez-vous ma tante Gertrude? Cette femme-l c'est une femme conome. A
mnag toute sa vie, du matin jusqu'au soir. En 42 ans de mariage, elle a jamais manqu une

51

vente de sa vie: les ventes de liquidation, de feu, d'aprs saison, de Nol, de la fte des
pres...
A un moment donn, mon oncle a t oblig de lui dire. II a dit. Gertrude, on arrive
plus. Pour moi, t'conomises au-dessus de nos moyens . J'tais p'tit dans ce temps -l
mais j'ai compris que a finit par coter cher de tout conomiser tes payes dans des ventes
de mme .
Contrairement aux campagnes prchi-prcha qui utilisent la situation pour pouvanter
le consommateur, la campagne: Le gros bon sens ne donne pas d'ordre, ne demande pas
I'impossible: la campagne joue au castigat ridendo mores et corrige nos travers tout en
nous amusant; par maeutique, elle tale le ridicule d'une situation, I'amplifie, I'exagre aux
yeux de I'auditeur qui va scurer de la situation et se corriger... si le chapeau lui va.
Le bon sens , vertu paysanne par excellence, va subir le choc de I'esprit
cartsien et parisien d'un publicitaire franais, qui prenant le mot de haut, passe au crible
une campagne du Crdit Agricole franais dans la revue Stratgies.
RETROUVEZ LE BON SENS suggre cette publicit. A LA CAMPAGNE, LES
GENS ONT TOUJOURS EU DU BON SENS ET ILS ONT FA IT LE CRDIT A GRICOLE A
LEUR IMAGE.
AUJOURD'HUI, LES CITADINS ONT ENCORE BESOIN D'AIR PUR: LE CRDIT
AGRICOLE LEUR APPORTE SES BONNES IDES SOLIDES, SA CLAIRVOYANCE, SON
EXPRIENCE .
Ce quoi notre cratif mtropolitain rpond: Sommes-nous tous des paysans?
Voyons un peu quelles sont les qualits que I'on reconnat gnralement aux paysans? La
roublardise? C'est pas bon pour une banque, a donnerait une mauvaise image. Le sens des
conomies? Mais on vire vite du ct grippe-sous et doigts croches. Les pieds sur terre? a
vient, on y est presque. Le bon sens? Voil! Le fameux bon sens paysan, celui qui sent bon le
terroir et les traditions. Avez -vous lu dans quelque livre que ce soit qu'un paysan n'ait pas de
bon sens? Le bon sens va aux paysans comme I'avarice aux cossais: c'est un fait admis, un
postulat, une vidence .
On ne va pas se surprendre que le bon sens flatte rebrousse-poil la trs
crbrale cole de publicit parisienne.
Une autre cole de publicit, I'amricaine celle-l, au nom du pragmatisme, utilise le
contre bon-sens, ou si I'on prfre, la preuve ab absurdo qui nous a fait connatre
Madame Blancheville, la Tornade Blanche, Monsieur Net et Madame Dry de Trois-Rivires,
Chaque fois que jai eu I'occasion de consulter des groupes d'tudiants ou de
consommateurs, les annonces de savon contre bon-sens taient toujours en tte de liste
des plus excrables parce qu'elles crent des situations qui n'ont ni queue ni tte et des

52

gens qui n'ont pas de bon sens . Mais le contre-bon-sens fait-il vendre parce qu'il choque?
C'est toujours ce que prtend I'cole de publicit amricaine
La publicit n'a pas encore prouv incontestablement que le ridicule tue au Qubec.
Ce serait aux nouveaux consommateurs qubcois le prouver.

53

A. Racine terrienne

2
Lamour de la nature

Ils aiment la chasse, la navigation et les voyages constate Hocquart aux


premiers temps de la colonie.
Les hros classiques de notre littrature pratiquent des mtiers de la nature...
draveurs, pcheurs, chasseurs, cultivateurs...
En cela, le Qubcois rpond ses instincts de pcheur breton et d'Amrindien
chasseur.
On connat son got pour les bateaux depuis la modeste chaloupe Verchres
jusqu'aux voiliers qu'il fabrique lui-mme. (En 1976, il y avait 3,700 chantiers navals
amateurs au Qubec). Quant la chasse et la pche, depuis le professionnel jusqu'au
simple manuvre, tout le monde veut son quota de truites, son orignal et ses canards.
Quel est le prix de cet atavisme?

54

Les pourvoyeurs vivent bien. En 1976, le Canada a import pour plus de $21 millions
d'armes feu dont 36.9% ont t vendues au Qubec. Un bon chasseur qubcois ne prend
pas le sentier sans avoir dpens de $1,000 $5,000 pour son grement personnel alors que
ses chances de revenir bredouille augmentent d'anne en anne: en 1974, on a mis 76, 114
permis de chasse I'orignal, et seulement 7,317 btes ont t abattues pour un taux de
russite de 9.6% comparer 12.6% en 1969. Le ministre du Tourisme de la Chasse et de
la Pche qui dnombrait en 1971, 463,000 participants des activits de chasse (sans
compter les braconniers), estime que leur nombre passera 582,000 en 1980, et 635,000
en 1986. (Et les pcheurs ne le cdent en rien aux chasseurs...).
La raret du gibier et I'accs restrictif aux parcs provinciaux n'empcheront pas nos
coureurs de bois de partir pour la sauvagerie , et faute d'orignal, on perdra $100 aux
cartes, on videra quelques bouteilles de gros gin, on aura pris l'air et I'on parlera longtemps
de ces orignaux normes que I'on a bien failli avoir ... en pinant la corde 35.
L'hiver, on se contentera de pister en motoneige, cette autre manifestation de la corde
2. En 1960, on attrapait la skidoomanie; pas moins de 300,000 foyers qubcois possdaient
au moins un de ces engins qui permettent de courir les bois et ensuite de bricoler un
moteur, corde 6 de la souche terrienne.
La monte spectaculaire des camionnettes sportives quatre roues motrices, les
quatre pattes , rejoint les mmes passions.
Depuis notre exode vers les villes, I'appel de la nature est rest obsdant. On le sent.
Ce campagnard citadin se cherche une niche: il dmnage souvent et souvent juste
dans la rue d' ct, un peu plus loin, comme autrefois, l o la terre est neuve et plus
cultivable . Le dmnagement est un sport national au mme titre que la politique, la
gnalogie et le hockey.
Le vieux Franois Paradis, personnage de Louis Hmon, avouera: Gratter toujours
le mme morceau de terre, d'anne en anne, et rester l, je n'aurais jamais pu faire a de
mon rgne. Il m'aurait sembl tre attach un pieu comme un animal .
Nomades par sauvagerie locataires par vocation, il nous est facile de tout fourrer
dans des botes de carton, d'appeler Baillargeon et d'oublier un propritaire trop gratteux .
Selon des chiffres tout frais, 47.4% des mnages qubcois sont propritaires par rapport
67.9% en Ontario; en juin 1976, dans la seule rgion de Montral, 120,000 locataires
changeaient de proprio et mettaient en branle tous les effectifs de la chasse aux chiens
errants de la Socit Protectrice des Animaux.
L'amour des btes qui fait de nous de doubles consommateurs n'est pas moins
atavique et tout aussi paradoxal que notre plaisir les pcher et les chasser.

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La langue populaire est truffe d'expressions qui nous parlent de cette fraternit avec
les btes... curieux comme une belette ... y a pas un chat... manger comme un cochon...
ttu comme une mule... la bte noire, le mouton noir... un froid de canard... rapide comme un
livre... fort comme un boeuf... heureux comme un poisson dans l'eau... une punaise de
sacristie ...
L'habitude de prdire la qualit des saisons partir des comportements des animaux
ou des plantes est une habitude qui persiste chez nous. Pierre des Ruisseaux en fera un
dictionnaire: Gupe: si les nids sont placs prs de la terre, peu de neige; placs haut dans
les arbres, neige abondante .

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La relation homme-animal (et il y a plus d'un demi-million de chiens au Qubec) n'est


pas, ici, celle que nous racontent les commerciaux amricains traduits en franais: pour un
Qubcois habitu aux animaux de la ferme, un bon chien reste un bon chien qui devra avoir
une utilit quelconque. ll n'est pas, comme chez les Amricains, assimil aux membres de
la famille . Le Qubcois, plus que le Canadien anglais, nourrit traditionnellement son chien
et son chat de restes de table, comme un infrieur, ce qui rend le march canin qubcois
extrmement difficile conqurir pour les marques de pts en boite. Paradoxalement, on
retrouve deux cimetires de chiens au Qubec, I'un Caughnawaga, I'autre Beauharnois
o I'on peut faire enterrer son chien ou son chat pour $100 ou $1,200, selon la qualit du
cercueil et du monument. Un de ces entrepreneurs de pompes funbres m'affirme que plus de
la moiti de ses clients sont francophones.
Jos n'a pas d'animaux la maison:
C'est difficile en ville d'avoir des chiens. Y sont malheureux...
Mais moi c'est les chevaux que jaime. C'est le plus bel animal au
monde. J'aime a aller les voir courir Blue Bonnets. Y sortent du
dernier tournant la bave aux narines, I'pouvante... Et j'suis all trois
fois au Festival de St-Tite .
Notre passion du Western n'a pas fini d'en tonner plusieurs... On la vit aux accents
d'une guitare plusieurs cordes sensibles.
Si le phnomne est amricain par ses pionniers et ses aventuriers, il rejoint vite, par
la chanson populaire, la racine latine, frle le mysticisme des bons contre les mauvais ,
des hros lgendaires de la racine catholique pour aboutir la nostalgie terrienne. Les
cowboys sont les Qubcois les plus ngligs de nos ethnologues et sociologues.
Pourtant, les manifestations de cette passion populaire sont nombreuses: le festival de
St-Tite,
seul rodo franais au monde et Nashville qubcois, les missions western de la radio et
de la tlvision, le roi Willie Lamothe et Ti-Blanc Richard, la folie des films de
poussire depuis Tom Mix et Roy Rogers jusqu'au Leone de Charlebois, des disques
western qui se vendent dix fois plus que ceux des chansonniers...
Le cowboy est un homme fort, qui ressemble au boul de village d'autrefois.
Dans un pays o la nature tire au poignet avec tout le monde, la force physique de
l'homme qubcois va prendre une place importante dans la vie populaire: les famlettes et
les pomoniques (qui seraient atteints de pneumonie) n'auront pas la cote d'amour.
Les concours de jambette, le tir au poignet et une kyrielle de dmonstrations de
muscles, vont tout au long de notre histoire, crer des supermen, des hros mystiques
comme Jos Montferrand (dont on vient de rditer une biographie par Benjamin Sulte),

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Louis Cyr qui retenait quatre chevaux de 1,200 livres chacun , et Victor De Lamarre et
Claude Grenache .
Avoir des muscles, c'est perdre quelques-uns de ses complexes. Plusieurs de nos
hommes forts d'antan battaient eux seuls dix, quinze Anglais ; aujourd'hui nos lutteurs
battent des Russes, des Indiens, des Japonais, enfin peu prs tous les archtypes que les
promoteurs, habituellement Juifs, leur amnent.
Maurice Richard qui arrive compter contre Toronto avec quatre Anglais accrochs
son cou entre dans la mme mythologie.
Le muscle, la mseulle est un commerce au Qubec: il y aura toujours des
centaines de futurs Monsieur Montral et Monsieur Canada dans des dizaines de
studios de culture physique qui, soufflant, forant, suant, rveront de records olympiques
parce que leurs anctres arrachaient des souches bout de bras , battaient des gangs
de
draveurs
irlandais
et
crachaient, dans un sifflement de dents un filet de liquide jauntre, plus de quinze verges,
sans jamais rater le ventre rougi de la tortue...
Tout ce qui rappelle la nature et le rythme des saisons est donc susceptible de rendre
la communication plus empathique.
Grald Fortin, dans La Socit canadienne-franaise en parle: Centre
principalement sur le rang et I'agriculture, la vie sociale ( Sainte-Julienne) se droulait selon
le rythme de la nature: les vnements importants correspondaient aux diffrentes phases du
travail agricole... semailles... foins, rcolte et dpart pour la foret le lendemain de la
Toussaint...
Le modle de Fortin n'existe plus, serez-vous tents d'observer. Un communiqu des
Caisses Pop nous dcrit La famille terrienne de I'anne 1976 la 20ime tre ainsi
honore: Une famille qui se distingue par sa russite agricole et son rayonnement social et
qui est compose du pre, de la mre et de quinze enfants. La famille Roy de St-Pierre de
Broughton, dans le comt de Frontenac a une vocation ancestrale et terrienne et sait
transmettre l'ducation reue. Ses membres ont remport des succs clatants lors
d'expositions, dont la Foire royale de Toronto
Celui qui veut changer notre socit est un peu considr comme
quelqu'un qui voudrait changer les saisons , constate Marcel Rioux. II a raison.

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A. Racine terrienne

3
La simplicit

La simplicit est une chose simple. Jos Tremblay le sait:


Mes parents ont vcu heureux toute leur vie parce qu'ils taient des
gens simples, des gens qui ne se compliquaient pas les journes et qui
ne se faisaient pas de bile .
Le franais Georges Vattier dans Mentalit canadienne franaise crivait, en
1928: Le Canadien a toujours t rput pour sa frugalit. La note prdominante dans toute
la province reste la simplicit chez les riches aussi bien que chez les pauvres. L'humble
origine des premiers colons, les conditions d'existence dans leur nouvelle patrie devaient
entraner forcment chez les Canadiens une grande simplicit de gots et de murs: ils ont
d, en outre, surtout dans les dbuts, se contenter de peu.
En communication de masse, quand on veut dire: Il fait beau, on dit simplement: Il
fait beau . Si l'on veut faire passer un message, qu'il s'agisse d'une annonce, d'un tlroman
ou d'un discours, il est souhaitable de suivre la structure classique dbutmilieu-fin . Il faut,
si possible, s'en tenir un seul argument principal et le marteler sans cesse, avoir cent

60

bouches mais un seul discours, comme les curs qui du haut de la chaire lisaient les
mandements des vques.
Simple ne veut pas dire simpliste, qutaine ou pompiriste , la simplicit est une
qualit.
La masse qubcoise ne cherche pas midi quatorze heures. Elle est linaire. De
quoi se mettre sous la dent, de quoi se mettre sur le dos...
Des crivains comme Damase Potvin, Lo-Paul Desrosiers, Flix-Antoine Savard
et Roger Lemelin ont dcrit des gens simples . Il est clair que la vie des Canadiens
telle qu'elle nous parat dans ces oeuvres est une vie dure, marque de sacrifices; pourtant ils
I'acceptent, en font leur lot de tous les jours et apprennent y trouver un certain plaisir.
Comme le confirme Kalm aux dbuts de la colonie, dans Voyages en Amrique , ils sont
nanmoins toujours d'humeur joyeuse et gaillarde en dpit de leur fortune . Cette simplicit a
souvent t interprte tort comme de la rsignation.
Dans Les Canadiens franais d'aprs le roman contemporain , Eleanor Michel, de
l'Universit Laval, commente: part le plaisir qu'ils prennent travailler, ils cherchent des
divertissements simples. Se runir, parler, changer des anecdotes, jouer des jeux peu
com pliqus (croquet et dames), chanter... jouer des instruments simples, harmonica, os ,
guimbarde, cuillres . N'est-ce pas la vie de nos parents ou grands-parents qui est dcrite
ici?
En communication, toute simplicit emprunte ou condescendante soit dans la
situation, la forme ou le contenu, est vite repre par I'homme de la corde 3 qui n'aime pas
les gens qui crivent ou parlent la bouche en cul-de-poule, qui veulent I'impressionner et se
forent mal parler comme pour mieux le rejoindre.
La belle simplicit a cependant ses ennemis au Qubec, ceux qui prcisment se
compliquent I'existence: un auteur va mme jusqu' parler de I'alination de la simplicit .
Qu'en termes compliqus ces choses -l sont dites...
Ren Lvesque , au tableau noir de Point de Mire, tait un homme simple parlant
simplement des gens simples... de choses souvent trs compliques.
Lvesque , dit Jos Tremblay, est peut-tre le plus instruit des
Qubcois mais on comprend ce qu'il raconte: Ral Caouette c'est la
mme chose. pas tellement moins instruit mais en bien plus drle .
La simplicit est le secret des grands communicateurs; aprs avoir tt toutes les
autres formules ils y reviennent par instinct professionnel.

61

A. Racine terrienne

4
La fidlit au
patrimoine

Le patrimoine, dit Jos Tremblay, ce serait ce que tous les


Qubcois ont ensemble, la chaise berante, Alouette , la soupe
aux pois et Maurice Richard!
En 1945, ou quelques annes prs, la publicit qubcoise donnait dans la chanson
folklorique; les publicitaires voulaient prouver aux annonceurs anglophones qu'ils avaient
quelque chose de diffrent et de plus mordant que la traduction de banales ritournelles
amricaines. Tous les recueils de La Bonne Chanson de l'abb Gadbois y passrent, au
plus grand plaisir des radiophiles de l'poque...
La littrature qubcoise contemporaine n'a jamais cess d'user de thmes
folkloriques: chansons du terroir, superstitions, lgendes, ftes, coutumes, mtiers. Le retour
aux gestes, aux paroles et aux objets traditionnels est notoire ici depuis le dbut des annes

63

60; qui ne rve de maison I'ancienne, d'armoires en pin, de tapis natts, de collection de
vieux outils faits des mains des vieux?
La nouvelle Revue d'ethnologie du Qubec ainsi que de beaux livres rcents, tels
ceux de Robert-Lionel Sguin, remettent en ordre et revitalisent les choses de notre pass,
les unes que nous avions presque oublies, d'autres dont on dcouvre de nouvelles
significations. Ce rveil apolitique pour tout ce qui regarde le patrimoine, et la petite histoire
est un lien plus unificateur que les nationalismes de la corde 18. On aime tous la soupe
aux pois...
Nous sommes de civilisation traditionnelle. Jean-Claude Dupont, dans le Pain
d'habitant , prcise: Les manifestations culturelles qui reposent sur des connaissances
acquises par la reprsentation du geste et de la parole, liant ainsi le pass au prsent, ont la
tradition comme fil conducteur. Ce mode de transmission des connaissances qui conduit la
rincarnation du vu et entendu est dit de civilisation traditionnelle .
Le Qubec aurait t un paradis gnalogique pour Alex Haley : son phnomnal ROOTS
a non seulement rendu les Noirs amricains moins infrioritaires mais il a aussi cr une vritable
psychose de la gnalogie chez les Amricains de race blanche. La chasse aux anctres, selon Ti me
(28.3.77) vient de dpasser la philatlie et la numismatique comme passe-temps populaire !
Marcel Rioux, recueillant la gnalogie de la famille Boudreau, Chticamp, pense que le
spcialiste de la famille pouvait connatre et nommer quelque 2,000 noms de parents par cur.
Le journaliste Rjean Tremblay (La Presse 31.5.77) dcrit des consquences cocasses de la
fertilit de son premier anctre Pierre Tremblay: Je suis un Tremblay -Cornette qui a mari une
Tremblay -Chapelle. Mon frre est un Cornette qui a mari une Tremblay-Philibert. Mon pre, un
Cornette videmment avait mari une Tremblay-Luon, et une de mes tantes, Jeanne, une Luon, a
pris pour mari un Tremblay-Ptambin Les Ptambin, la branche mon oncle Roland, hritrent du
surnom parce qu'un de leurs anctres avait I'habitude de rpter: Vous savez Pou(r)tant ben!...
Sans parler des Tremblay-Lapiroche... au Saguenay, on appelle piroche la femelle de I'oie...
Il y a un gnalogiste qui sommeille en chaque Qubcois.
Parce qu'elle tait traditionnelle, qu'elle racontait inlassablement des antiquits sociales ,
l'mission Un homme et son pch , ( une autre des belles histoires des Pays d'En-Haut ), dtient le
record mondial de longvit pour un roman-fleuve la radio et la tlvision... Dans tous les
Cantons , l'mission de folklore traditionnel de la tl sherbrookoise, est en passe de battre un autre
record: il y a bien vingt ans que l'on gigue cette mission qui a reu sa conscration
internationale Paris, en 1977.
Si tu veux savoir o tu vas, cherche d'o tu viens , dit la chanson: le communicateur qui tient compte de ce conseil trouvera toujours des oreilles tendues pour l'couter.

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A. Racine terrienne

5
La finasserie

Le Qubcois aime finasser; la Qubcoise marchander. C'est l'piphnomne de


la corde 13.
Le tlspectateur, branch au canal de la CECO, lequel tldiffusait I'enqute sur le
commerce des viandes avaries (la plus russie de la trilogie du crime organis), pouvait jouir
par toutes les cordes de sa racine terrienne. Cette enqute se droulait I'enseigne de la
finasserie, la ntre, en peinture.
Tant et si bien, qu'aprs deux longues semaines de dbats, les juges, finauds euxmmes, je vous en passe un papier, n'avaient toujours pas obtenu des tmoins une
description prcise de ce que pouvait tre une vache malade ou un animal impropre la
consommation publique. Il y avait bien quelques vaches mortes deboutes comme
foudroyes donc pas ncessairement malades, d'autres qui avaient pu se dchirer un peu
le dedans en mangeant de la broche clture , des vaches endormies, des un-peuboiteuses, des vieilles peaux avec des plaies pas graves mais des vaches
malades, connais pas. Un des tmoins, leveur depuis quarante ans, invite les juges goter

66

sa viande vu que toute la famille en mange la maison et que tout le monde est en pleine
sant .
Vattier crit: On trouve chez les Canadiens franais une subtilit d'esprit qui parfois
se change, surtout dans le peuple, en ce que Ion pourrait appeler de la roublardise. Le
marchand, le cultivateur, soit dans leur commerce soit dans quelque entente ou contrat,
savent faire preuve d'une habilet qui touche la ruse et I'astuce. Le paysan canadien est
extrmement madr. Dans un ordre de choses plus relev, cette finesse d'esprit se traduit par
une comprhension demi-mot et une perception des nuances les plus dlicates qui devient
un art. Cest sans doute cette disposition desprit qu'on peut encore attribuer ce talent avec
lequel les orateurs politiques savent manier leur auditoire, connaissant parfaitement ce qu'il
faut dire ou faire suivant la faon dont cet auditoire est compos, suivant qu'ils veulent
surexciter ses passions, le calmer ou le faire changer d'opinion .
Notre esprit slogan, taquin, malicieux, nous pousse, comme les anciens,
pourfendre nos ennemis avec des pigrammes et des satires. Reportez-vous aux graffiti ou
aux pancartes des grvistes.
Comme il n'y a plus de chevaux pour se faire maquignon, sommet de la corde 5, on se
darde sur les chars usags. L'honneur est sauf et l'instinct servi.
Autre manifestation de finasserie, le patronage politique, dont parle Guy Joron, dans
Salaire minimum annuel: $ 1 million: On attribue gnralement aux gros intrts ,
grosses compagnies et multinationales, des pouvoirs qu'ils n'ont pas. Leurs contributions aux
caisses lectorales, au niveau provincial, en tout cas n'ont rien de I'ampleur qu'on leur prte...
Le patronage traditionnel demeure une entreprise locale. Un permis de poste d'essence
stratgiquement situ cote plus cher que celui pour tablir une raffinerie; un agent
distributeur d'alcools risque fort de recevoir la visite du trsorier du parti, une distillerie,
moins souvent .
Aussi roublard que ses anctres normands, il ira volontiers chez le boutiquier juif ou
syrien de la place (il les confond d'ailleurs) voir s'il ne pourrait pas faire baisser le prix ou
obtenir le prix du gros. Ces boutiquiers sont tous devenus riches grce au beau, bon, pas
cher qubcois.
Jos ne cache pas ses penchants:
Mon grand-pre tenait de son grand-pre de jamais avoir une token
dans ses poches : il passait son temps changer avec tout le monde.
Je I'ai vu un jour changer 15 vaches contre 15 vaches, toutes des
vaches pareilles... J'ai jamais compris... On est une famille de
barguineux. ah a! C'est pour a que jencourage plus les Juifs que les
Anglais... Un ptit 15% de rabais, des fois plus... Mais y te voient venir...
Quand on arrivait tromper ma grand-mre et vider le pot de biscuits
casss , elle nous courait aprs en criant : Ah mes p'tits Juifs !

67

On a souvent propos des comparaisons entre la finasserie des Juifs et des


Canadiens franais. Un Anglais va trancher la question: Les Canadiens franais sont
tatillons dit Norman W. Taylor dans son tude sur le comportement de l'industriel
qubcois. Il y a toutefois une diffrence notoire, prcise-t-il, car dans le cas des
Juifs, on peut attribuer leur habilet en affaires leur faon de ngocier quand il s'agit de prix,
tandis que l'attitude des Canadiens franais semble plutt lie au fait qu'ils cherchent se
donner toutes les assurances possibles contre les risques inhrents aux transactions de ce
genre . Autrement dit, on tatillonne autant que I'on finasse.
En publicit le consommateur qubcois n'aime pas les impratifs du genre Buy it
now! . Cette formule si chre aux Amricains ne laisse pas le temps mental de finasser avec
l'annonceur et bloque l'action recherche.
Il est rare que le Qubcois aille droit au but. Enfin, p't'tre ben qu'oui... p't'tre ben
qu'non... mme chez les hommes d'affaires arrivs.
Mais parait-il que cette corde nous aurait historiquement vit I'assimilation. P't'tre
ben qu'oui...

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A. Racine terrienne

6
Lhabilet manuelle

Il avait les mains comme des outils .


Le bricolage tait le grand moyen d'occuper le long hivernage, crit Pierre
Deffontaines, I'habitant dispose dans l'habitation d'un local spcial, la boutique, et se rserve
les petits mtiers comme complment de travail hivernal .
... Ce qui tait fait de main d'homme tait revaloris .
Au dpart, fait remarquer Hector Grenon, dans Us et Coutumes du Qubec
, on constate que dans la plupart des cas, les vieux ont d inventer de toutes pices, ou
tout le moins amliorer srieusement et les adapter nos conditions et notre climat, ces
prcieux outils dont il fallait se servir tous les jours pour accomplir les tches essentielles qui
autrement n'auraient jamais pu tre excutes .
Gosseux et patenteux , nos anctres copiaient leurs outils sur les illustrations
des premiers catalogues amricains.

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Lon Gurin va jusqu' dire que le systme D , le fait que I'habitant se suffit luimme, est le vritable miracle de notre survivance .
Jos raconte que c'est la corde 6 qui a permis sa famille de survivre pendant la crise
de '29.
Dans le temps, j'avais treize ans. On est arriv Montral, dans un
logis de la rue Mont-Royal, en haut d'un magasin de chaussures. On
avait le cur serr. Les patates poussaient pas sur les trottoirs
Montral...
Sauf le plus jeune, Jean-Louis, on s'est tous mis chercher du travail.
Si tu savais pas te servir de tes mains, t'tais mort. Le seul monde qui
travaillait, ctait les manuels , les hommes - - tout - faire. Mon
pre s'est improvis rparateur de dynamos de tramways, moi jai fait le
dneigement, puis de I'entretien d'difice. On s'aidait entre parents, ou
entre voisins. Mon grand-pre qui, lui, tait rest sur la ferme nous
envoyait du bl d'Inde et des quartiers de buf ... pas souvent. Ma
mre allait la messe tous les matins pour se donner du courage. Elle
savait se servir de ses deux mains; elle faisait tous les vtements,
raccommodait, rapiait, tricotait; elle faisait toute la mangeaille ellemme, le pain, les poudings-chmeur. Elle tait bien trop orgueilleuse
pour demander du secours-direct ... Une fois, je pense, la SaintVincent -de- Paul est venue quand mon frre a t malade, un hiver...
Finalement ma mre lui a fabriqu des remdes de ma grand mre ,
je ne sais plus quoi... et il s'en est remis .
Le systme D nous vient tout naturellement de la racine terrienne; I'homme de la
terre rparait tout, tant bien que mal, souvient avec de la broche foin , (d'o I'expression
pjorative que I'on connat), tripotait la mcanique de la faucheuse-lieuse et de la trayeuse, le
dynamo du tracteur et le systme de refroidissement de la grosse Chrysler du dimanche.
Encore aujourd'hui et tout autant la ville, les Qubcois sont la fois charpentiersmenuisiers, pltriers, lectriciens, plombiers et mcaniciens... trente-six mtiers, trente-six
misres .
Naturellement, ils sont de bons clients des quincailleries et des centres de rnovation,
deux des secteurs de la vente au dtail o les marchands francophones se dfendent bien.
Marguerite Tremblay et son mari, ingnieur la retraite (sans lien de parent avec
Jos), dirigent une socit qui transforme en argent sonnant les ides de nos inventeurs:
Notre exprience, dit cette femme d'affaires au journaliste Jean-Guy Duguay, prouve que le
Qubcois est ingnieux et dbrouillard. Cependant, il ne possde pas toujours les moyens
financiers et l'exprience ncessaire pour dvelopper et exploiter seul ses projets .

71

Certaines des inventions qubcoises sont lgendaires: nous connaissons la


motoneige de Bombardier, la trononneuse mcanique des Tanguay de Roberval, la chane
de production des petits gteaux Vachon.
Les machines de tout genre passionnent I'homme qubcois qui va dans les cc et
les ptarades donner libre cours une de ses passions naturelles, dmonter et remonter des
mcanismes.
On dit des petits Qubcois qui dmontent leurs jouets qu'ils sont des brise-fer : on
oublie que c'est ainsi qu'ils dveloppent en plus leur habilet manuelle.
Le Qubcois achte frntiquement tout ce qui est motoris: tondeuse gazon, scie
mcanique, brosse dents lectrique, motoneige, hors-bord, motos. Ne cherchez pas
d'autres explications cette passion des courses de stock cars , ces majestueuses
minounes que I'on fait ronronner demi-tour prcis de tourne-vis, hybrides de toutes leurs
pices, funny cars de tous leurs accessoires et qui font la joie de milliers de Qubcois de
petites villes.
Du matre-charron au fondeur de poles, du patenteux avec diplme d'ingnieur qui
va fabriquer des pattes de fuse lunaire amricaine , en passant par toute une gamme
d'artistes nafs ou d'inspiration pop , comme Ernest Gendron, boursier du Conseil des
Arts, le seul homme au monde qui peignit trente portraits l'huile avec le mme cure-dents
, le Qubcois est inventif.
Un livre assez rcent est consacr cette corde: Les patenteux du Qubec de
Lise Nantel et tout un mensuel, Le Bricoleur qui tire 88,560 exemplaires.
Et quelle belle corde pratique si elle ne se heurtait pas la 19e.

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B. Racine minoritaire

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Le complexe
dinfriorit

Sujet cul et complexe dterminant !


Le Qubcois confond gnralement en son esprit: minorit et infriorit .
Si je comprends bien la question, rpond Jos Tremblay, minorit...
infriorit... c'est du pareil au mme, non? Ou ben t'es le boss ou
I'employ... l'enclume ou le marteau... c'est vrai quy a moins de boss
que d'employs... J'ai peut-tre pas saisi la question...
C'est rare que Jos reste le bec clou. (Plus de 120 heures de conversation enregistre
avec huit Jos Tremblay...) C'est bien une exception...
La masse qubcoise a constamment besoin d'tre revalorise. Les Histoires du
Canada en images nous ont tellement rpt que la dfaite des Plaines d'Abraham n'tait pas

74

de notre faute , y avait le Roi de France, puis Voltaire, puis les sanguinaires Iroquois...
Nous vivons depuis 1763 en nous rptant que ce n'est pas de notre faute ... si seulement
nous avions t l... 1763, est I'anne la plus importante de nos cordes sensibles... et de
toute notre histoire.
La corde vibre en majeure.
Elle fait vibrer le Qubcois dans ses extrmes, l o Gilles Vigneault s'inspire pour
crer les personnages qu'il chante.
La superconsommation de la corde 13 est un phnomne de revalorisation; le
Qubcois domine le marche des symboles revalorisant, ceux qui cotent le plus cher.
Alors qu'il dtient le record des grves en Amrique, (et suit de trs prs l'Italie), que
son revenu disponible est moindre que celui des travailleurs ontariens, il dpense plus pour
se nourrir que n'importe quel autre Canadien. Tant qu'il y restera quek'chose dans
I'frigidaire , chante Tex.
Ce complexe va faire clater le sensualisme de la corde 34: les voyageurs en
Nouvelle-France remarqueront les comportements somptuaires des habitants de ce pays .
Les marketers canadiens connaissent nos penchants pour tout ce qui est riche, sucr :
nous consommons 35% du march des petites gteries sucres du Canada.
Selon les derniers chiffres officiels, 67% des Qubcois sont obses. La masse
qubcoise qui vit dj au cur du continent de la consommation, nourrit bien son complexe:
Dominion nous fait bien manger .
Hypocondriaque, et toujours la recherche de sa revalorisation, le Qubcois domine
plusieurs secteurs de produits pharmaceutiques, ceux des sels hpatiques, des aspirines, des
laxatifs, des toniques. Aprs avoir trop bien nourri son complexe, il le soigne...
Ses brlements d'estomac le rendent souvent acaritre et soupe au lait.
Les muscles au pouvoir , dit un mur du Harlem. Aussi, un mur de Chicoutimi... Le
poing sur la gueule...! A preuve, I'anecdote suivante:
Un dmarcheur en produits pharmaceutiques, frachement dbarqu de
France, (dans ce secteur comme dans celui des parfums, nous sommes un gros per capita
pour les marques franaises) loue une voiture Montral et se rend Chicoutimi pour des
fins de prospection. Rsultats pratiques de son voyage, selon un journal rgional trois
semaines I'hpital . S'tant fait couper d'une faon dsinvolte par un camionneur, notre
cousin franais s'est trop empress de servir une leon verbale cette tte de lard le
premier feu rouge venu. Au Qubec, les insultes se lavent souvent dans le sang.

75

Marc Laurendeau a crit un livre de deux cent quarante pages, sur Les Qubcois
violents, rflexe automatique direct de la corde... dans lequel il envisage I'utilit de la
violence, son retour et sa rentabilit .
Tit-Coq, simple soldat , lui aussi, a le complexe du courage tout prix:
comme nous avons toujours les arbalettes en l'air... les poings sortis la moindre
provocation, nous faisions de bons soldats. Il y a plus martiaux que nous dans les dfils,
mais comme faits hroques individuels, on ne le cde personne. Parlez-en aux gars du 22e
rgiment.
Violents aussi, les boxeurs noirs continuent de me fasciner: ils sont tous devenus
sociologues! Mohammed Ali, dfiant les barrires raciales, gueule 20 millions de
tlspectateurs: Je suis beau, je suis intelligent, je suis riche et je cogne fort... si un Blanc a
tout a, qu'il se nomme . Son valet de pied blanc , le commentateur sportif Howard
Cossel, opine de sa moumoute jaunissante.
Moins fort en gueule, plus intrioris, le challenger Ken Norton, (qui entre autres
trophes, a dcroch la mchoire d'Ali) dclare son tour la tlvision, (je traduis): Mon
combat est dans ma tte. Je me bats trs peu pour moi, je le fais pour ma famille, et ceux de
ma race, pour leur dire de ne pas s'arrter car si les Noirs s'arrtent maintenant, ils vont
descendre plus bas qu'avant 60; je ne peux pas vous expliquer comment a se passerait,
mais a serait terrible comme quand on va au plancher et qu'on voit apparatre des ombres
qui ressemblent au diable. Il faut pas aller au plancher... Les ombres qui dfilent veulent tout
vous enlever, votre femme, votre maison, ils veulent vous couper le sexe... .
Les premires gnrations de millionnaires noirs, selon l'tude du Dpartement
du Commerce amricain de 1969, existeront ds 1980 ; les fortunes auront t faites dans
l'assurance, la vente des automobiles, les postes d'essence, les boites de nuit et les
restaurants, la sous-contractance dans la construction, le transport routier, les piceries en
gros et au dtail, l'exploitation agricole.
Ces catgories d'entreprises sont galement celles o les Canadiens franais se sont
d'abord enrichis, (si l'on exclut les professions librales historiquement bloques aux Noirs);
entreprises de service et petites entreprises gravitant autour des multinationales, fiefs
financiers de l'automobile, du camionnage, etc.
Robert Charlebois, qu'il faut bien considrer comme l'un de nos sociologues les plus
avant-gardistes, chante I'm a frog ... notre version du Black is beautiful! . Ds lors, nous
sommes tous moins frog , moins pepsi , moins Pea soup . Et les croles du
Canada comme nous appelait le pre Charlevoix, en 1720, vont commencer s'aimer un
peu plus.
Ainsi, on laisse au vestiaire le parapluie de l'Autre, dit Marcel Rioux, qui fait allusion
cet ancien mimtisme qui faisait ressembler physiquement les hommes d'affaires qubcois

76

aux businessmen anglophones jusqu' se promener avec un parapluie, rue Saint-Jacques


.
BCP va utiliser la corde 7, et une dizaine d'autres, dans sa campagne revalorisante
Lui, y connat a . Quelques annes plus tt, la mme corde, pince pour lancer la bire
Kbec va donner une fausse note; la corde reste coince entre le complexe et I'achat et la
bire Kbec deviendra le cas Edsel du marketing qubcois.
Le communicateur joue toujours gros jeu en voulant miser sur le besoin de
revalorisation des Qubcois. Corde vibrato mais aussi corde pour se pendre.
Et de cela les analystes nous prviennent depuis 1960; ainsi Rioux, analysant les
changements rapides du Qubec, crit dans Minorities and Politics : They ceased to
consider themselves as a minority group within Canada and began to think of themselves as a
majority in Quebec and to behave accordingly... .
La sociologue Threse Svigny pose une question: 0 s'arrtera le pendule entre
I'infriorit et la supriorit , entre les deux complexes?... Personne au Qubec ne
semblerait avoir trouv son espace....
Il faut bien nous rendre compte, dit Marcel Rioux, qu'tre Qubcois c'est accepter
de vivre dangereusement .

77

B. Racine minoritaire

8
Le bas de laine

On mnageait son habit du dimanche, le savon du pays, l'huile lampe... et les


bouts de chandelles; soigneusement, on accumulait, en espces sonnantes, dans un vieux
chausson de laine, de quoi passer les mauvais jours, au cas; on allait palper, compter ses
richesses dans le haut-ct. Prter quelques piastres, des parents, des voisins, ajoute
au prestige personnel... C'est la vieille histoire de Sraphin mais le maire de Sainte-Adle a
eu des centaines de sosies.
Sraphin a pu faire croire que c'est I'homme qui est avare alors que traditionnellement,
selon plusieurs observateurs, c'est la femme qui garde le bas de laine et I'homme qui est
dpensier .
L'usure, crit Mgr Bourget, en 1859, est une plaie hideuse qui ronge notre
peuple et finira par le ruiner. Faisons, de grce, abstraction de nos origines normandes .
Au moment de quitter un htel d'Ocho Rios, la femme de chambre, une plantureuse
Jamacaine toujours prte rire, entre et fouille sous le matelas. Je la regarde faire. Si vous
dormez sur votre argent, a grossit la nuit , me dit-elle de tout son sourire.

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Un boutiquier juif de Montral, va me dmontrer qu'il faut toujours avoir au moins la


moiti de sa fortune en espces transportables.
Au mur de son salon, deux Renoir et un Picasso. Tout a, bien roul, tiendrait dans
ma serviette. Je perdrais les encadrements Mais ils ne valent pas trs cher. Voyez par
vous-mme .
Chaque minorit semble avoir son bas de laine sous une forme ou sous une autre...
Les caisses populaires sont nes des cordes 8 et 20.
Un ex-grant de caisse populaire raconte comment il dterrait les bas de laine.
J'abordais les bons vieux cultivateurs peu prs en ces termes: Vous devriez avoir un
compte la caisse populaire de la paroisse . Moi?, rpondait I'habitant, surpris, j'ai pas un
cu qui m'adore . Je feignais aussi la surprise... C'est pas ce qu'on dit... on raconte dans le
village que vous avez pas mal d'argent de cach dans des vieilles botes en fer blanc?
Dites-leur de se mler de leurs oignons, rpondait le vieux cultivateur, I'air embt. Le
lendemain, je voyais arriver mon homme la Caisse, celui-l mme qui la veille n'avait pas un
cu, tenant sous le bras, un petit paquet discret, envelopp de gazette .
Ds les premiers jours du rgime anglais, les habitants , qui sous le rgime franais
avaient accumul la fameuse monnaie de papier de I'intendant De Meulle, se font laver
royalement. Les banques et les gouvernements vont rester suspects...
L'conomiste Auguste Roy parle du bas de laine moderne des Qubcois: Le taux
moyen d'pargne personnelle, en pourcentage du revenu disponible, au cours des cinq
dernires annes (70-74), a t de 6.8% au Qubec, de 8.0% pour le Canada et de 8.4%
pour les neuf autres provinces. Il existe une concurrence trs vive entre les institutions
financires et I'on a assist au cours des dernires annes une multiplication de formules
en vue d'accaparer la portion la plus leve de l'pargne des Qubcois. Les Qubcois
semblent placer de plus en plus leurs conomies dans des avoirs de courte et de moyenne
dure (de 52.4% en 70 57.4% en 74)...
Les obligations des gouvernements vont devenir, partir des Obligations
de la Victoire, une forme d'pargne recherche. Elles sont en or a t un thme
extrmement profitable pour les campagnes des Obligations d'pargne du Canada. Le
publicitaire ajoutait: Elles sont sres, rentables, faciles encaisser... c'est de I'argent
comptant , autrement dit, un bas de laine .
Le bas de laine se retrouve encore sous forme d'assurance-vie. Le Qubcois surassur personnellement (sous-assur autrement, 23% des automobiles ne portent aucune
assurance), dtient des records canadiens mme si ce secteur a eu tendance diminuer
d'environ 3% entre '70 et '74.

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Le march du patrimoine financier est aussi ouvert qu'il est prometteur au Qubec.
Le bas de laine sera-t-il remplac bientt par des dcisions conomiques personnelles plus
planifies? Il y a des lueurs d'espoir prtendent les conomistes.
L'expression bas de laine a pris un sens plus moderne, celui de la fausse
conomie qui fait changer quatre trente-sous pour une piastre . Un mdecin connu de
Montral va en Floride, chaque anne dans sa grosse Cadillac, sous prtexte que l'avion
cote trop cher .
On mnage mais on se prive de rien: le Qubcois, jouant du paradoxe oscille entre
les cordes 8 et 13. Dire la consommatrice qu'elle est conome, c'est appliquer un baume
bnfique sur une plaie douloureuse.
On sait que la mnagre qubcoise ne court pas les ventes et se mfie des prix
coups plein . Simpson's me rappelle un vieux dicton de ma grand-mre: La qualit
cote toujours moins cher .
Les promotions, les primes, les coupons sont des armes de merchandising
autrement efficaces que les soldes auprs des Qubcoises.
Selon John M. Kaynes, il y a sept raisons (disons, cordes sensibles ) qui pourraient
empcher les gens de dpenser tout leur revenu: la prcaution, la prvoyance, le calcul,
l'am bition, l'indpendance, l'orgueil et I'avarice.
Bof! Mais quand on en a un peu de ct... on peut gaspiller le reste...
La Qubcoise, qui dans toutes les questions d'argent a son gros mot dire, peut-elle
devenir aussi prvoyante, aussi conome que la Japonaise, le modle suivre, selon les
observateurs?

81

B. Racine minoritaire

9
Lenvie

Un mythe paralysant, une vilaine tare ancestrale, I'envie!


Mon grand-pre Emile Bouchard, de Saint-Hyacinthe, (qui m'a enseign cet autre
sport national des Qubcois, le billard la bostonnaise ) rptait: On a un glaive
qui passe au-dessus de nous, si tu lves la tte plus haut que les autres, tu te fais
zigouiller .
Nous nous sommes pass la consigne: Tant qu' en arracher, arrachons-en tous
ensemble... Partageons notre misre .
Dans sa chanson, Flix Leclerc met Ti-Jean en garde... Le plaisir de I'un, c'est de
voir l'autre se casser le cou... ou.. ou !
Arthur Buies (celui d'Un Homme et son pch ) disait des gens de la ville de
Qubec: Ils s'y mangent entre eux et ont I'habitude de se dcrier dans les livres, les
journaux, les discours et les conversations. . .

83

Le Bas-Canada, dvor par les coteries, crit J.E. Roy, tait alors renomm
par ses mauvaises langues .
Ils aiment aussi se critiquer les uns les autres; I'envie, la jalousie, la mdisance
existent au Canada , fait remarquer Vattier au dbut du sicle.
Ce mythe ligote les Qubcois.
Moi plus chanter en crole... pays trop petit pour gagner sa vie ... Ce revirement
subit de Robert Charlebois, pourtant lgitime, sera considr par plusieurs comme un acte de
transfuge. Accus de toutes parts, Charlebois rtorque, Le joual nous a peut-tre permis
de nous retrouver au Qubec, et c'est bien, mais un joual attel, a a toujours des oeillres .
Dans une lettre adresse au Ministre des Affaires culturelles, publie renfort d'encre
du Devoir (14-6-76), un artiste de varits se plaint de son sort: le ton badin de ses propos ne
cache pas tout fait son amertume: Bon, j'ai envoy une lettre aux Gazettes
dernirement, concernant les ftes de la St-Jean. J'y dplorais qu'on prsente peu prs les
mmes artistes que I'an dernier. (On n'a pas pass mon message sans doute parce que ma
lettre tait pleine de fautes). La pire faute commise envers le Qubcois c'est de ne pas les
reprsenter tous ces festivits. Y a semble-t-il que le Sieur Guy Latraverse avait son mot
dire la-d'dans. Msieur le mnisse des Affres Culturhell, appelez-donc les ftes, l'an prochain,
la danse de St-Guy... Latraverse cause de Kbec Spec (Kbec Spec...ulation) non j'vas
vous dire franchement au Qubec y a plus fou que Ferland, plus gel que Charlebois, plus
smatte que Deschamps, plus beau que Vigneault, plus intressant que Lveille. coutez!
pour le mme prix, j'vous les aurais fait tou cinq. Salut .
Que l'envie vienne perturber notre colonie artistique, on ferme les yeux, c'est de I'art...
mais quand ce vilain petit dfaut, encore pis que de se ronger les ongles, court les couloirs
des grands Ministres Qubec et Ottawa, atteint les chaires des universits, n'pargne ni
les centrales syndicales ni les Chambres de commerce, l, il faut bien I'admettre, nous en
sommes tous frapps.
L'envie est promue et systmatise par une caste bien spciale au Qubec, celle
des demi-succs .
Les demi-succs sont des gens passablement intelligents, mais qui dans bien des
cas, et de leur propre faute, ont t frustrs du succs. Plus venimeux que les envieux
ataviques, ils sont dangereux parce qu'ils occupent des postes, disons des demi-postes. On
retrouve ces p'tits messieurs-dames dans toutes les sphres de I'activit, la tte de demipostes, prenant des demi-dcisions.
Les demi-succs sont envieux de tous les qui , ceux qui ont russi.
Qui n'a pas bureau et secrtaire au 12e tage de Radio Canada? qui ne
ralise pas l'mission succs de Tl-Mtropole? qui n'a pas la cote d'coute 20

84

heures? qui n'a pas d'influence dans le parti? qui n'est ni Cosgrove ni Pelland? qui
n'est pas Yvon Deschamps, qui n'est pas Paul Desmarais, qui n'est pas le porteparole du syndicat? qui n'est pas le qui qui a russi?
Ces demi-succs envieux des qui qui ont russi ralentissent le progrs. Ces
roquets aux canines pointues, mordillent les talons de tout le monde et finissent par faire mal.
Un de mes clients, prsident de P.M.E. a affich un proverbe arabe dans son bureau:
Les chiens hurlent mais la caravane passe . (J'ai invent (corde 6) et fait patenter une
gutre -anti-petit chien : cet appareil de cuir souple, s'attache autour de la cheville et protge
le talon d'Achille contre les morsures des petits chiens).
Moi, avouera assez piteusement Jos Tremblay, je pense que c'est
notre pire dfaut et en mme temps celui que I'on connat le mieux.
Comment faire pour s'en dbarrasser?
Les Juifs tapent sur leurs congnres avec une frocit notoire. Mais contrairement
nous, le mouvement d'envie pass, ils ont tendance vouloir imiter ceux des leurs qui
russissent, sans chercher les dtruire. Mais nous, allez -y voir.
Si vous avez du succs au Qubec, si vous tes riche, si vous pouvez exercer
quelque influence quelque part, n'en parlez personne. Parlez plutt de vos dettes, de vos
dboires en affaires, en amour, et prtendez que tout va mal.
Mais l, attention la corde 12, le commrage; si vous vous faites une gloire de ne
pas entretenir d'aventures extra-maritales, on va conclure que vous tes pd; si vous
admettez en avoir l'occasion, vous passerez pour un impnitent coureur de jupons...

85

B. Racine minoritaire

10
Ltroitesse
desprit

L'troitesse d'esprit prend plusieurs visages.


Jos nous apprend qu'il est prude.
Y a pas de honte I'admettre... Je tiens a du cur Blanchard,
jimagine... ou de ma mre? Chaque premier dimanche de juin, quand
les gens de la ville arrivaient pour passer I't au lac, le cur leur faisait
un maudit sermon de circonstance... Venez pas scandaliser les
paroissiens avec vos shorts et vos deux-pices brimbalants... et
n'oubliez pas la qute .
Ma mre chantait Auprs de ma blonde en disant qu'il fait bon
se tenir au lieu de dormir . A fermait la radio net quand la
chanteuse franaise Rina Ketty mimait les grands frissons ...

87

Si jai vu Deux Femmes en Or? Ben voyons! J'ai mis une


semaine dcider Fernande... On a bien ri. Ctait bien plus une
comdie qu'un film I'index... si on peut dire... Je perdrais pas mon
temps aller voir un film cochon pendant deux heures si c'tait pas
drle... (Sa femme fait allusion un enterrement de vie de garon).
Fais pas ta Sainte-Nitouche ... on tait entre hommes. C'est pas la
mme chose, les danseuses taient des hasbeen . Voyons quand
est-ce que tu m'entends parler de sexe... Le sexe, c'est personnel... Y a
juste les gars qui sont plus capables qui en parlent toujours... Chez
nous, on parlait jamais de a. Ma mre disait que ctait pas pour rien
qu'on avait t fait la noirceur...
La vogue des films rotiques qubcois aura dur le moment d'un grand dfoulement
collectif. Cinq ans avant la sortie de nos premiers films oss , la danse tait toujours
illgale dans la rgion du Saguenay-Lac Saint-Jean. Le rire corrige , dit Bergson.
Il y a peine dix ans, les religieux, dans nos couvents et collges, prenaient soin de
dchirer les pages du Petit Larousse qui montraient Les Trois Grces et Diane au bain
En publicit qubcoise, on va se mfier de l'rotisme... et des relents de la grande
noirceur...
Jos Tremblay a pour son dire que les annes 40 ont t les annes de la grande
troitesse d'esprit des Qubcois:
Si t'es un rescap des annes 40, t 'es pas un Qubcois, t'es encore un Canadien
franais! Ma gnration est borne ! Le Qubec a 1,000 milles du nord au sud et plus, je
pense, de I'est I'ouest, je crois... mais on est troit d'esprit .
J'ai t pensionnaire dans un collge : je faisais un cours commercial
et dj les gars du cours classique nous regardaient de haut, on allait
pas faire des docteurs... Le seul journal qu'on avait le droit de lire tait
Le Devoir, alors catholique, nationaliste, anticommuniste, anti-capitaliste
et anti-duplessiste: les plus vieux lisaient Notre Temps , plus troit
encore et plus catholique que le Pape...
Tout tait catholique , I'union catholique des cultivateurs, la
J.E.C., la J.O.C., les syndicats. C'tait I'poque du Crois ou meurs .
On a mis cette poque-l sur Ie dos de Duplessis. Pourtant il y avait
plus... La pgre menait Montral,... la loterie tait chinoise, on avait la
loi du Cadenas , les orphelinats taient remplis. C'tait pas drle. Le
clerg en avait dj plein les bras mais tenait garder le contrle
malgr tout...

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Les vques ne voulaient pas que nos pres fassent partie des
Rotary , des clubs neutres ; ils favorisaient l'Ordre Jacques Cartier
ou les Chevaliers de Colomb avec leurs initiations mystrieuses... On
avait alors peut-tre 15,000 prtres, deux fois plus de frres et pas
moins
de 40,000 bonnes surs : sils taient comme un mille-pattes sur le
dos ...
On avait du thtre catholique , de Ghon et de Claudel:jai vu
jouer Le Nol sur la place dix-sept fois en huit ans... J'aurais peuttre fait du thtre mais comme on me faisait toujours jouer les rles
de filles , je me suis dcourag...
De temps en temps, les Sulpiciens s'en prenaient aux Jsuites, les
Jsuites aux Sainte-Croix... le pouvoir tait toujours contest... c'est la
nature du pouvoir. Duplessis montait les marches de I'Oratoire
genoux. II n'aimait pas les gens instruits et disait que la boisson et
I'instruction on tait pas toujours capable de supporter a .
Mais moi, jvoulais m'instruire, je lisais des livres franais en
cachette ... J'tais bibliothcaire de division au collge : on avait des
biographies de tous les Saints, des centaines de titres sur la vocation
et le Thomisme, des rcits de missionnaires... les essais de I'Abb
Groulx... tout ce que publiait Fids, les Frres Maristes et les F.E.C....
part a, rien. Tout tait I'index, les livres de France, je I'ai dit, taient
suspects mais ceux des auteurs canadiens-franais aussi, et ds qu'un
externe nous en apportait un, on devait, demander un
legatur son directeur de conscience qui vous dchirait 52
pages

Maria Chapdelaine , et 50 Trente Arpents . Plus tard, a s'est


continu pour des auteurs dangereux comme Gabrielle Roy, Roger
Lemelin, Yves Thriault ou Jean-Jules Richard qui taient les librepenseurs qu'il fallait proscrire. On ne lisait pas non plus n'importe
quelle Histoire du Canada
J'me souviens... six tudiants en philosophie... le plus jeune devait
avoir vingt ans... ont t mis la porte aprs avoir pass le cong du
jeudi au thtre Gayety pour voir la danseuse Lili St-Cyr .
Mgr Charbonneau (Moi, j'ai beaucoup aim cet homme-l) rptait
aux curs: Vous allez trop loin... arrtez les bingos, favorisez
I'instruction obligatoire et les manuels gratuits... travaillez avec les
grvistes d'Asbestos... II demandait trop de choses pas catholiques...
On I'a pendu haut et court. L'inquisition, c'tait linquisition!... II a fini

89

Vancouver, si je me rappelle bien. II y avait aussi le pre Dion, un autre


qui en avait assez et Hertel. Je ne sais pas ce qu'ils sont devenus, mais
c'taient des hros mon poque .
Non, si t'tais un Canadien franais dans les annes 40, tu peux pas
tre un qubcois aujourd'hui. Les qubcois ont tous moins de 30 ans.
Nous autres, on sera toute notre vie des Canadiens franais parce
que I'on ne peut pas tout effacer par enchantement On reste coll
avec nos souvenirs. On se demande pourquoi on est encore au Qubec
... comme si I'on pensait que seul le Qubec pouvait nous laver du
Qubec...
Dans un sens, j'ai rat ma vie ; je I'ai passe me remettre en cause,
me corriger de la maladie des annes 40 , de mon troitesse
d'esprit... dsapprendre ce que javais appris... faire le contraire de
ce que I'on me dfendait...
J'aurais aim tre un homme d'affaires... ou peut-tre diriger une
troupe de thtre... ou une compagnie de disques et a va faire trente
ans que je suis fonctionnaire... Je me plains pas, je gagne mon pain.
Mais qu'est-ce que a m'a donn de passer ma vie lire les auteurs
que I'on me dfendait de lire quand j'tais petit gars, je connais Voltaire
sur le bout de mes doigts, plus que bien des Franais mais quoi a
me sert... Je n'ai jamais t utile personne en tant que Canadien
franais .
Duplessis, qui, de son propre aveu, ne lisait pas, aurait confi des intimes que les
Canadiens franais avaient peu de place dans leur tte pour les ides des autres...
Les auteurs anciens vont dmontrer que l'troitesse d'esprit est sur de I'intolrance.
Au contraire des peuples vieux qui sont devenus blass sur ce que l'on peut
penser d'eux; les Canadiens franais supportent trs mal la critique dit le pamphltaire
Arthur Buies. Notre outrageuse susceptibilit ajoute-t-il, pique au vif par le moindre mot,
ne nous permet pas de supporter la plus lgitime critique. Non seulement ils n'admettent pas
qu'on leur donne des conseils, qu'on les blme sur tel ou tel sujet mais encore les loges
semblent aussi provoquer leur colre .
Nous subissons mal la morgue souriante ou la bienveillance protectrice de nos
amis de Londres ou de Paris , confirme son tour l'abb Camille Roy. Nous n'acceptons
pas d'tre compars des Esquimaux, d'tre accuss de manquer de loyaut l'Angleterre,
de descendre de mtis et enfin de parler patois . (C'est Barrs qui, parlant de l'arrive de
nos troupes en France lors du premier conflit mondial, fait allusion ces Indiens et leur
courage ).

90

De I'intolrance, nous en arriverons vite une violence verbale qui va aussi aller
puiser ses manifestations dans la corde 7. Ils sont nombreux les fdralistes qui
considrent les indpendantistes comme des rveurs, des potes, des arrivistes, des
frustrs de carrire; ils sont nombreux les indpendantistes qui traitent les autres de tratres,
de vendus, de cocus satisfaits ou de valets de puissants. On ne prend plus la peine de
discuter des ides: on condamne les individus qui les dfendent dit Jean-Cuy Dubuc, (La
Presse 8-4-77). Mais voir s'exprimer les sentiments des Qubcois qui s'affrontent, on a
toutes les raisons de craindre une socit qui remplace le respect par l'intolrance, l'change
par le mpris et l'amour par la haine .
La courte-vue qubcoise va se manifester en politique comme nous le verrons la
corde 30: coups bas, campagnes de whisper , aides par la corde 12, haines partisanes
entre familles d'un mme patelin qui durent pendant des gnrations, boycottages
systmatiques de petits commerants identifis au camp politique ennemi, seront autant de
manifestations anormales de la corde 10 et de relents des annes '40'.
Nos luttes intestines, froces, puisantes, vont toujours profiter quelqu'un, mais pas
aux Qubcois.
Jos le sait:
Quand le premier centre d'achats a ouvert en '54, les piciers
canadiens-franais sont partis l'pouvante et se sont fait une guerre
de coupage de prix. Tu parles d'une maudite raction ! Y avait qu' faire
comme les chanes et attendre... Les Anglais, on peut les admirer
pour leur patience... beau dommage... y nous connaissent
De la corde 10 la corde 11, il n'y a que I'espace d'un autre prjug penseront toutes
les Qubcoises...

91

B. Racine minoritaire

11
Le matriarcat

J'ai entendu des Europens commenter avec dgot les films amricains qui
vhiculent le duo matriarcal dans lequel les deux conjoints aiment la mme femme .
Si vous refilez cette remarque aux membres de la white-anglo-saxon-protestant
soc iety, ils vous diront que ce sont les Juifs amricains, grands bonzes du show-bizz film,
qui ont mis la femme sur un pidestal. Personne ne veut faire son mea culpa.
Les Jsuites de la Nouvelle-France vont perdre leur latin en dcouvrant que la socit
Iroquoise est matriarcale.
Philippe Garigue concde que les Qubcoises jouent un rle plus actif que les
hommes au sein de la parent; ce rle, en plus de celui qu'elles exercent en tant qu'pouses
et mres leur confre une grande influence et assure la continuit du groupe parental en tant
que tel... Tous les informateurs des deux sexes affirmrent que ce sont les femmes qui
agissent titre d'agent de liaison entre les divers niveaux de parent .

93

Femmes fortes, souvent plus instruites que les hommes, elles I'emportent sur
les hommes pour I'esprit et elles en ont toutes beaucoup. Elles sont mme d'une faon
gnrale plus intelligentes que leurs maris crit Franquet la fin du sicle dernier. Les
femmes contrlent les naissances ajoute-t-il tant pour la consanguinit que pour le nombre de
bouches nourrir .
0 I'intelligence des Canadiennes apparat encore, c'est dans leur esprit pratique,
leur aptitude aux affaires: elles sont bien des descendantes des Normandes dont on connat
la capacit (je nai pas dit, rapacit) en ce qui concerne les questions d'argent et les
contestations lgales , crit Georges Vattier. Les gens de la campagne n'entreprennent et
ne concluent rien de quelque consquence sans leur avis et leur approbation. Beaucoup de
femmes de ngociants gouvernent les affaires de leurs maris .
La Qubcoise n'est donc pas tout fait cette bonne petite femme d'intrieur que
l'on s'est plu voir en elle.
Au Qubec, une image cule veut que I'homme dpose sa paye sur la table de la
cuisine, le vendredi soir, aprs son dbourrage hebdomadaire la taverne, se gardant le
minimum pour fumer, se vhiculer au travail et acheter des bricoles. Selon une enqute
mene en 1974, mme dans les mnages o les deux conjoints travaillaient l'extrieur, la
cagnotte familiale 75% prs tait administre par l'pouse.
Les proverbes populaires en disent long sur nos murs maritales: Parole de femme,
parole de Dieu , Ce que femme veut, Dieu le veut , L'homme propose et la femme se
repose , Le coq gratte puis la poule se repose .
En Jamaque, dans la population noire d'Ocho Rios, j'ai compt des centaines d'units
familiales sans homme: arrire-grand-mre, grand-mre, fille et jeunes enfants. Le Noir des
plantations, le Juif du Pogrom, le Qubcois de I'usine, sont un seul et un mme homme, un
homme quelque peu diminu.
Le matriarcat est le propre des socits minoritaires.
Le gagne-pain de la famille qubcoise, souvent un petit salari d'usine, est, par
dfinition, un homme instable et vulnrable. Extrioris en tant que gagne-pain de la
famille, il aurait plus ressenti la prsence des foremen et des patrons . Le mle est
extrmement vulnrable dans son amour-propre; s'il perd son orgueil, il n'est plus que la
demie de lui-mme. L'autre demie, selon la lgende, tait comble par le cur, confident et
confesseur de la Qubcoise, Un homme qui n'avait pas peur des Anglais .
Jos Tremblay va amorcer ce sujet pineux avec sa femme Fernande:
Dis pas le contraire, Fernande, ta mre criait ton pre d'aller fumer
son cigare dehors... Y allait en maudit ! La queue entre les jambes...

94

Y fumait trop et y est mort d'un cancer aux poumons, coupe Fernande.
Ma mre lui avait bien dit... qu'est-ce que t'as redire contre elle ?
Voyons maman! J'dis pas que ta mre tait pas une bonne
personne... bonne cuisinire, le torchon toujours la main... Mais
souviens-toi quand elle a commenc a me tasser dans le coin pour
savoir si j'te marierais au printemps ou I't... A lchait pas le
morceau... C'est pas ton pre que j'ai demand ta main, c'est ta
mre... Fernande coupe: T'tais all trois fois Qubec avec lui,
entre hommes ... et tu lui parlais jamais de mariage... Nous autres, on
vous attendait... Fallait bien que quelqu'un s'en occupe...
J'dis pas qu'elle a pas eu raison Fernande, c'est pas a que je
veux dire... Fche-toi pas maman! Ris avec nous autres... T'as tellement un
beau sourire
Dans Le Comportement du Consommateur le professeur Georges-M. Hnault
dcrit le rle respectif des membres de la famille qubcoise: Le rle du pre qui, autrefois,
consistait essentiellement tre patriarche et I'administrateur de la ferme se cantonne celui
de pourvoyeur des moyens financiers permettant de faire vivre sa famille. Les aspirations ont
chang. De I'influence morale religieuse qu'il avait, il se tourne vers des satisfactions autres
comme celles que procurent les relations sociales, les groupes d'amis: l'anglophone se
contente de relations sociales avec des gens appartenant son milieu professionnel alors
que le Canadien franais prfre diversifier ses contacts. Le rle de la mre, tait celui de
collaboratrice dans le travail de la ferme et d'ducatrice des enfants. De nos jours, sa
responsabilit crot dans la famille puisqu'elle gre de plus en plus les finances et s'occupe de
I'entretien de ses enfants. Du systme patriarcal de la socit rurale, il semble que la famille
canadienne-franaise volue vers une domination de type matriarcal, ayant pass de I'intro
I'extro-dtermination et, par ailleurs, de I'influence des mdia qui ont plac la femme d'ici dans
un contexte nord-amricain et matriarcal .
Louis Larochelle dans son frontispice de La Presse, 25-7-77, nous donne des
nouvelles fraches de cette corde: Il y a deux choses, avoue en raillant un tantinet, le
ministre qubcois des Finances M. Jacques Parizeau, sur lesquelles je ne m'entends pas
avec le ministre des Institutions financires, Madame Lise Payette ; c'est, d'une part, les clubs
privs et d'autre part le parlementarisme... je suis tout fait dispos qu'un premier ministre au
Qubec, ventuellement, soit une femme. Je suis bien prt, s'il le faut, pour avoir la paix
sociale dcrter que les femmes doivent gagner deux fois plus que les hommes mais je
veux qu'on puisse avoir tranquillement accs nos clubs privs .
Les femmes qui ont envahi hardiment les tavernes n'ont toujours pas. au Qubec, les
privilges masculins des clubs privs... ces autres tavernes pour hommes d'affaires en
moyens .

95

La femme est instinctivement intriorise, donc conservatrice et accumuleuse;


I'homme, extrioris, est, au contraire, poche perce et dpensier.
Je dis instinctivement intriorise et j'en veux pour preuve, sans faire de zoopsychologie, mon couple de Bouviers des Flandres, Zut et Bof. la maison, la chienne Zut
prenant toutes les initiatives, aboie aux livreurs, flaire les visiteurs, enterre et dterre les os,
mne et corrige, l'occasion, les comportements du gros mle, alors passif. En promenade,
Zut colle mes talons alors que Bof s'empare de I'initiative, court deux cents pieds devant,
le nez ras de terre, dtecte tout ce qui bouge, dfie chiens, chats, mouffettes et passants.
Son territoire, c'est le quartier et I'extrieur.
Si Zut et Bof sont gaux devant un Dieu cynophile ils n'en sont pas moins ce que ce
Dieu les a faits, c'est--dire diffrents I'un de I'autre.
Intriorise, la Qubcoise tient les cordons de la bourse, conserve. Et elle tait, en
1974, le seul pouvoir de dcision de 73% des achats de biens et de services ncessaires au
bon fonctionnement de la cellule familiale; elle participait avec son mari ou ses enfants 21%
des dcisions communes laissant au chef de famille 6% d'autonomie, (12$ s'il gagne 200$
par semaine) pour sa marque de bire, ses cigarettes (s'il n'y a pas de coupons-primes),
I'essence de la voiture (si le pompiste n'a pas de vaisselle collection) et autres peccadilles
masculines.
La longvit plus leve de la femme va faire que les vieilles dames vnrables que
I'on rencontre dans les beaux htels de villgiature possdent 75% de la fortune du monde.
Le Qubcois vivra 68 ans, la Qubcoise 74 ans. Non seulement la longvit de la
Qubcoise est-elle plus leve mais l'cart continue de s'accentuer.
Le cur Charlevoix, dans son journal de 1744, concde la Canadienne la capacit
de conduire les plus grandes affaires...
Dj prvenus par les auteurs anciens, nous n'allons pas commettre l'erreur de
msestimer la Qubcoise et l'entrepreneurship !
Les entreprises Dulac, les croustilles , dans la Beauce, ont t fondes par une
Qubcoise qui menait la barque d'une faon plus que correcte. Elle n'avait pas de fille pour
lui succder, seulement des garons, et I'entreprise a t vendue ou, si vous prfrez, n'a pas
t intriorise .
La famille Steinberg, juive et minoritaire, fournit un exemple de tribalisme matriarcal:
cet empire, comme on le sait, a t fond par Madame Ida Steinberg; le fils maternel qui
lui a succd la prsidence a eu cinq filles, et aucun garon, comme si une force sotrique
voulait protger la caste. Pouvons-nous supposer qu'une femme dirigera de nouveau, un jour,
tout l'empire Steinberg ?

96

Ainsi, il y aurait toujo urs une femme derrire chaque gros entrepreneur qubcois
. J'en veux pour exemple les douze Hommes du Mois de la revue Commerce, que l'on
couronne, chaque anne, lors d'un Gala du Commerce. Vous ne serez pas surpris
d'apprendre que les pouses, de long vtues, accompagnent les supermen du Mois sur
I'estrade, afin que I'assemble puisse rendre un hommage officiel la fidle pouse (C'est
toujours ce que l'on dit dans ces cas-l). Or sur I'estrade d'honneur ce soir-l, mon voisin de
gauche en tait son troisime mariage et celui de droite tait un clibataire tous crins,
accompagn de sa cousine. Mais qu'importe, la tradition tait sauve.
Les femmes mnent aussi le Qubec par I'entremise des Premiers ministres... Encore
une hypothse? Et qui ne serait pas exclusivement d'ici...
On connat le cas classique de Corinne Lesage, la Corinne parlementaire , et des
non moins puissantes Reine Johnson, Gabrielle Bertrand et Madame Bourassa . Mais
pas de Madame Duplessis!
De I'aveu de plusieurs dputs, sans leur fidle pouse , (toujours beaucoup
montre en campagne lectorale), ils n'auraient pas t lus et seraient bien incapables de
tenir leur secrtariat de comt.
Une femme lue en politique a toujours I'air de trimbaler un mari qui s'ennuie dans
les crmonies officielles et qui forcement se retrouve aux activits fminines des
congrs.
Ainsi, en marketing qubcois, il n'est pas bon d'oublier la femme forte dont parle
l'vangile: c'est une erreur que commettent plus facilement les politiciens que les publicitaires.
On verra la racine 34 que ces femmes tte froide ont le cur chaud.

97

B. Racine minoritaire

12
Le commrage

Le plus puissant mdium de masse au Qubec, c'est la corde linge : il surclasse la


tlvision, la radio et le journal mis ensemble.
L'oral I'emporte sur l'crit.
Il a t prouv, dit le professeur Georges -Maurice Hnault, selon I'exprience de
Bourne, que pour les biens de consommation courante, I'influence des contacts
interpersonnels, donc de communication de bouche oreille, est suprieure celle des mdia
de masse que sont la presse crite et la radio. C'est la mme chose en ce qui concerne le
choix des films. Par contre, pour tous les produits qui portent atteinte aux tabous culturels,
l'influence des mass-mdia est dcisive .

99

Si le Franais enseigne toujours quelque chose d'autres, crit Rioux, le


Qubcois, lui, a toujours quelque chose raconter d'autres non pour lui enseigner quoi
que ce soit, mais pour faire rire, pour confirmer des solidarits de groupe... Au Qubec, il n'y a
rien qui ne se raconte .
Chez nous, les roches parlent... les murs ont des oreilles ! Les Qubcois ne cessent
de se rpter que les Amricains sont devenus riches en se mlant de leurs affaires. Mais
les Qubcois se mlent des affaires de tout le monde; selon le lieu gographique, ils jasent,
placotent, jaspinent, bavassent, portent les paquets
Les journaux ressemblent leurs lecteurs: il y a chaque mois au Qubec une
rvolution qui, heureusement, ne fait couler que de I'encre .
La parole chez les Qubcois, dit encore Marcel Rioux, avait depuis longtemps
t refoule dans la vie prive. Seules, les lites parlaient. Le cur, le notaire, I'avocat taient
les professionnels de la parole. Les gens ordinaires les coutaient. Depuis une dizaine
d'annes, c'est I'ge de la parole .
Le peuple, lui, dit: I'ge de la jasette . La jasette est en soi un sport assez
inoffensif: ds qu'elle va joindre la corde numro 9, I'envie, elle devient du mmrage
Le publicitaire Andr Contant attaque ce travers dans la revue du Publicit-Club de
Montral:
Je fais allusion au lanceur de rumeur professionnel: la mmre . On retrouve
frquemment dans sa conversation des J'ai entendu dire... Savais-tu que... Il parait que... .
Quand une agence de publicit va bien, il lui fait perdre ses clients, quand elle en perd, il lui
fait fermer ses portes, quand elle survit, il lui fait encore fermer ses portes . Ces faiseurs de
temprature vont de groupe en groupe, de service de mdia en service de production, font la
tourne des agences, visitent les clients, sont de tous les cocktails et colportent la bonne
nouvelle .
Les publicitaires sont mmres par dformation professionnelle...
L'amour du raisonnement, crit Vattier au dbut du sicle, I'enchanement des
ides entre elles est port (chez les Canadiens franais) un haut degr. C'est ce qui explique
qu'ils aiment tant parler argumenter, discuter. C'est pourquoi leur esprit est naturellement
port l'loquence. On peut le constater surtout aux lections, quand le public, avec une
patience admirable coute, parfois sous la pluie ou la neige, les candidats prorer pendant
des heures, applaudissant les belles tirades qu'il apprcie tant .
Le journaliste Jean-Pierre Richard parle, lui, de la jasette ; Le gnie de chaque
peuple se reflte dans son discours, de la caisse de lpicerie jusqu'au parlement, en
passant par ces assem blages de mouches mortes que sont les colonnes de journaux. De
Point de Mire Appelez-moi Lise , le Qubec est pass du vous au toi . La
jasette est une forme de communication qui allie simplicit, prcision, bonhomie, humour et

100

recherche de la vrit... Sur le perron de l'glise, ceux qui nous ont prcds parlaient plus
souvent de l'tat des routes que de l'tat de grce...
Le sacrage n'est qu'une autre expression de notre corde verbale. Dans un essai,
qui ne manque ni d'esprit ni de documentation, Le Livre des sacres et des blasphmes
qubcois , Gilles Charest nous apprend le quand, pourquoi et comment des gros mots
religieux . Ici, prcise l'auteur, au contraire d'autres pays, cela possde une dimension
spectaculaire s'apparentant parfois davantage un sport oral qu' un simple outil verbal ou
encore un simple outil linguistique .
Mais si le sacrage est dsormais dsacralis au Qubec, Jos sacre lgrement,
et s'en confesse:
Pourquoi je sacre? Tout le monde sacre. Mon pre sacrait comme il respirait. Ma
mre avait accroch dans la cuisine une image du Sacr-Coeur qui disait Ne me
blasphmez
pas ... a empchait pas le pre de jurer comme un charretier et de marcher au
catchisme tous les jours. Son grand-pre sacrait aussi... il racontait l'histoire de I'habitant
qui arrive en retard au march... Son cheval voulait plus avancer. Y tait en joyeux
calvaire... Y descend de la carriole, ramasse trois pommes de route geles, et lui met dans
la gueule en lui criant, Communie, mon archevque de chrisse! a c'tait sacrer comme
du monde. Mon grand-pre a essay toute sa vie de battre ce record...
Parle, parle, jase, jase , touche un million de tlspectateurs jasette cinq fois
par semaine, et en chiffres absolus, la population francophone entire du Qubec, chaque
semaine. Ral Gigure sait faire parler ses invits, qualit rare chez les interviewers qui
justement parlent trop eux-mmes.
Nous formons une socit tribale, viscrale et verbale !
Caractristique de terrien et de minoritaire, les affaires de tout le monde deviennent
nos propres affaires dans un compact familial tricot aussi serr que le ntre.
Cette corde transforme le Qubec en laboratoire feedback: la publicit n'a plus qu'
jeter un peu d'huile sur le feu... pour que tout le village brle !
Le Qubcois rgle ses problmes par un brin de jasette.
C'est sparler qu'on scomprend , a besoin de dire Jos Tremblay.
Dans ce monde sonore du bouche--oreille o l'on achte, chaque semaine, plus d'un
million d'exemplaires de journaux potins pour tout savoir sur tout le monde , une fausse
rumeur ou une mdisance, se rpand comme une trane de poudre, vous amoche la
rputation ou fait dgringoler vos ventes sans pravis. Les potineurs sont chotiers, les
chotiers,
potineurs
et
les
politiciens
le
savent:
Le whisper campaign a cal plus d'un homme politique valable au Qubec et Daniel

101

Johnson serait possiblement le seul qui ait pu combattre les rumeurs de la guerre
psychologique de notre corde linge avec succs .
J'aurai eu maintes fois I'occasion de tester cette corde. Dans un commercial tlvis,
Juliette Huot nous fait part qu'elle est amoureuse d'un dnomm Philippe . Comme tout
le monde sait que Juliette est vieille fille , on prte I'oreille. Juliette prcise, avec un
sourire nous faire acheter n'importe quoi, que Philippe, l'objet de son amour passionn,
n'est pas un homme, mais un tlviseur couleurs Philips qui lui, n'a jamais de dfaillances .
La curiosit de I'auditeur est satisfaite... Le publicitaire a gratt la corde 12.
Les campagnes de publicit du genre teaser , qui comportent certains lments
mystrieux et dont il faut deviner ou la suite ou la conclusion ont du succs auprs d'une
population qui a le besoin dmentiel de tout savoir avant tout le monde, tout ce qui se passe
pour pouvoir le rpter tout le monde.
Quand t'arrives Qubec, par le boulevard Charest, fera remarquer
pertinemment Jos , les gens dans les voitures d'-ct s'tirent le cou pour voir qui tu es... et
placotent...
Mais n'allez surtout pas rpter ce que Jos vient de dire des Qubcois...

102

C. Racine nord-amricaine

13
La superconsommation

Surconsommer, est la premire manifestation de la quotidiennet nord-amricaine


des plus vieux et des plus riches coloniss du monde .
Au dbut du sicle, on reconnaissait aux Qubcois la vertu de frugalit, et frugal,
il fallait I'tre pour lever des tralles d'enfants sur une maigre pitance. Les Anglophones
de l'poque nous disaient mme plus mnagers et plus prvoyants que des cossais
La richesse,
possession .

dit

Aristote,

consiste

bien

plus

dans

I'usage

que dans la

Jos donne raison au philosophe en parlant d'un hdonisme bien personnel:


Mon pre tait aux jobines ou sur le secours direct pendant la dpression.
Avant la guerre de '39, jpeux dire que jai connu ce que c'est que la misre... Y en
avait de plus pauvres dans la rue... Moi, jtais le troisime sur la mme paire de
culotte... (j'avais deux frres ans)... J'tais le troisime sur les patins, les paletots
d'hiver et les livres d'cole. Ma mre passait son temps sur sa Singer pdale

104

Depuis le temps, j'men suis pay un maudit paquet d'habits. Mes enfants ont jamais
port les culottes des autres. Y a assez de leur pre qui a un complexe de gunillou.
Fernande dit que les vtements ne durent pas comme dans le temps...
Ma maison est moyennement meuble mais j'ai du beau. J'ai chambr sur la rue StHubert pendant six ans...sur des matelas qui sentaient... Aprs a... t'apprcies ton chez vous.
Si j'ai eu des chars usags? Juste un... une minoune de la rue Lajeunesse.
J'm'tais fait fourrer aux as. Bah ! jtais jeune!... c'tait une Ford noire de 2,000 milles qui
avait appartenu un vieux docteur . Si j'avais juste regard le trou dans le plaf ond, j'aurais
su que mon docteur chauffait un taxi... Non, c'est mieux de s'acheter un char neuf que tu
changes tous les deux ans. a te revient meilleur march et t'as toujours un capital sous les
pieds.
Des dettes? Ben j'en ai un peu comme tout le monde mais selon mes moyens. (Ici,
Fernande numre la maison, la voiture, I'orgue Hammond et une somme quelconque due
un ami, ce qui fait grimper Jos dans les rideaux). Ben oui! ben oui! c'est a que je dis... des
dettes comme tout I'monde... coute-la donc... J'ai pas invent la loi Lacombe... M'as -tu dj
vu courir les compagnies de finances pour rencontrer les hypothques de la maison...
penses-tu qu'Eaton va venir chercher I'orgue de ChantaI... Arrte-moi a. Tu me prends pour
ton frre Lo... Quand personne te court aprs, t'as pas de dettes .
Jos n'est pas tant l'homme de Pavlov qu'un consommateur en rattrapage et cette
antique aversion paysanne pour l'endettement, il ne I'avait pas dans ses valises en arrivant en
ville.
tudiant les transitions parcourues par le consommateur qubcois actuel, le
sociologue Grald Fortin constate: D'aprs les nouvelles normes, il ne s'agit plus pour la
population (de Sainte-Julienne) de survivre, mais de vivre et de bien vivre. D'une conomie de
production, on est pass une conomie de consommation. L'amlioration continue du
niveau de vie devient un des buts principaux de l'individu et de la famille... De mme ce ne
sera plus la faon dont on gagne son argent qui sera importante comme critre de
stratification sociale, mais plutt la faon dont on dpensera cet argent. Il vaut mieux vivre
moins libre mais bien vivre que d'tre indpendant et vivre dans la pauvret .
Le Qubcois vit au cur de la socit de consommation par excellence et il la
consomme. Pincez n'importe laquelle de ses trente-six cordes sensibles, et par raction ou
contre-raction, il achtera quelque chose.
On voudra peut-tre se mfier des tudes de march venant de Toronto, cause du
franglarbiage , (le questionnaire, conu en anglais, est traduit en franais, les rponses,
donnes en franais, sont retraduites leur tour en anglais... pour tre interprtes par des
analystes anglophones), mais Chatelaine, au dbut de '77, rvlait que la Qubcoise se

105

drangeait la moiti moins pour courir les aubaines dans les supermarchs que les
mnagres anglophones, 0,58 fois par mois contre 1,21.
Les psychologues-behavioristes savent-ils pourquoi les Qubcois ont mch pour
$15 millions de chewing gum en 1975, soit quelques dollars prs, le budget total du
ministre de la Consommation du Qubec? Mcher de la gomme tait en Russie, jusqu'en
1975, un acte hautement anti-social...
J'ai toujours eu pour mon dire qu'il tait aussi difficile d'enseigner la consommation
rationalise aux consommateurs adultes que le franais aux vieux fonctionnaires
anglophones d'Ottawa. Le droit l'information du citoyen en consommation a consist
longtemps publier des brochures, des tonnes de brochures alors qu'il y avait encore un
demi-million d'analphabtes au Qubec en 1960.
C'est dans les coles qu'il faudrait travailler et laisser les adultes... mourir le ventre
plein, touffs par leur bonne sant.
Le mot consommer n'existe d'ailleurs pas dans le langage populaire qubcois.
Jos Tremblay utilise le mot acheter :
Acheter n'est pas un pch mortel, mais si tu y penses un peu,
rien au monde vaut vraiment la peine que tu I'achtes... C'est pas
encore d'autres lois de crdit qu'il faut, c'est de ne pas se faire fourrer,
ni d'un bord ni de I'autre. Si acheter rend quelqu'un heureux, ils n'ont
pas a s'en occuper, si c'est le contraire, l, c'est diffrent .
Le Qubcois, nous le savons, est permable toute forme de communication.
Un simple entrefilet publi, sans trop de conscience professionnelle, dans un quotidien, au
dbut de fvrier 1977, sera plus qu'il n'en faut pour crer une pnurie artificielle de pain qui
allait durer une longue semaine. La panique apaise, les poubelles vont regorger de pain
pendant
dix jours...
Des chercheurs d'une universit amricaine ont tudi scientifiquement, pendant un
an, le contenu des poubelles de trois diffrents quartiers d'une ville moyenne du Minnesota
pour conclure que plus du tiers des aliments d'une famille moyenne tait jet la poubelle,
que plus de la moiti de ce qui s'y trouvait tait constitu de matires recyclables, journaux,
bouteilles, etc., et que les gaspilleux n'taient pas ncessairement les plus riches...
Au Canada, en 1976, chaque individu produisait tous les jours sept livres de dchets...

106

C. Racine nord-amricaine

14
Le confort

Le Qubcois tient au confort des fesses.


Si possible, il ne reviendra pas la planche laver, au savon Barsalou et la
bcosse .
Il s'abandonne son confort sans arrire-pense: il a frigo, cuisinire, lave-vaiselle,
le tout en gros format et de bonne qualit; il dispose de plusieurs tlviseurs et d'appareils de
tlphone: il se dplace dans une grosse familiale amricaine confortable. Il a le ventre bien
rond.
On connat son got marqu pour les dcapotables et les grosses voitures avec tous
les accessoires , y compris le dispendieux systme de climatisation hiver-t. (Des voitures
irrsistibles... si bien que 43% des vols d'auto sont commis au Qubec, alors que la corde 36
nous a fait oublier de verrouiller les portires).
Selon des chiffres publis en 1976 par la DEUTCHE WIRTSCHAFSINSTITUT, les
Franais doivent travailler deux fois plus longtemps que les Amricains (et les Qubcois)

108

pour s'acheter une maison individuelle ou une petite automobile et trois fois plus longtemps
pour acqurir une machine laver. Le confort n'est pas cher en Amrique.
Toujours heureux ou malheureux, par comparaison, Jos Tremblay raconte son voyage
Paris, en 1966:
Le got nous a pris d'aller Paris avant I'Expo de '67... A I'htel, on
avait d tre mal conseills... on gelait tout rond. T'avais I'eau courante
dans la chambre mais pour les autres besoins et la douche. t'allais au
bout du corridor. Mais on mangeait bien notre faim cet htel... c'tait
bon. Fernande, elle, a t surprise de voir que les Franaises faisaient
leur
march
tous
les
jours
parce
qu
'elles
n'ont pas le frigidaire la maison. Le pain, la viande, le beurre... tous les
jours. Elles aiment m ieux a comme a...
Jos compare ensuite son train de vie celui d'un cousin Franco-amricain, agent
d'assurances dans une petite communaut du Massachusetts :
Louis est venu nous visiter avec sa famille, a fait cinq ans, en t
'71. Y a eu des problmes pour se rendre, le gaz tait rationn aux
tats... (Jos ne fait pas cette remarque mchamment mais il y tient). Ils
s'habillent un peu diffrents de nous autres... plus dtendus mais
pas mieux, a c'est certain... Pour la nourriture, y sont moins difficiles,
jdirais, moins que mes enfants. Mais dans I'ensemble, nos deux
familles, j'penserais, vivent peu prs pareil Louis tait inquiet, son
fils tait d'ge militaire, il pouvait tre enrI. Au Canada, on a des
problmes de politiques, c'est moins grave...
Les Qubcois n'ont d'ailleurs pas besoin d'un cousin aux tats pour comparer
leur standard de vie celui de leurs voisins: les commerciaux amricains traduits ,
la tlvision, leur permettent de souffrir la comparaison tous les jours. (Quand ces mmes
commerciaux traduits en espagnol atteignent les bas-quartiers des grandes villes d'Amrique
latine, la comparaison devient autrement difficile souffrir ).
Convaincus qu'il y aurait plus de confort au sud du 45e parallle, par deux fois, les
Qubcois migrent en masse aux tats et prennent d'assaut les chantiers et les filatures...
Ainsi un parti politique qui demanderait aux Qubcois de se dpartir de leurs prcieux objets,
de leurs miroirs aux alouettes , courrait sa perte; c'est deux voitures par famille qu'il faut
promettre aux Qubcois, comme la Volkswagen des Allemands d'avant-guerre...
Peut-on consommer au point de se consommer soi-mme ?
Comment les Qubcois ragiront-ils aux nouveaux concepts des socits
conservatrices? Il faudra bien y venir un jour... Accepteront-ils volontiers la philosophie du
small is beautiful , vont-ils vouloir se dpartir de leurs animaux domestiques, ces

109

consommateurs pollueurs ; voudront-ils se contenter de louer leurs objets au lieu de les


acheter pour viter de gaspiller en les multipliant?
Les Qubcois sont-ils des candidats favorables aux socits conservatrices? Ici, les
thories s'entrechoquent: une veut que nous soyons, au fond, une socit conservatrice vu
que nous avons rat l're industrielle moderne; I'autre dit qu'il nous faudra vivre une demire industrielle avant de parler d're post-industrielle: par consquent, nous serons cinquante
ans en retard (c'est bien notre lot) sur les nouvelles socits conservatrices.
Mais les cordes de la racine terrienne plus cologiques pourraient se mettre vibrer
plus fort que celles de la racine amricaine.

110

C. Racine nord-amricaine

15
Le got bizarre

La culture Kitch a lu domicile au Qubec. N'allez pas croire qu'elle nous est
exclusive: nous la partageons avec le ten gallon hat de l'Alberta et les Cadillac roses de
Miami.
Le style flamingo-rose-en-pltre--ct-du-vieux-pneu-peint-en-blanc-dans-leparterre-de-ma-tante-Rose se retrouve partout en Amrique. Dans le cas des Qubcois,
ce n'est pas la racine minoritaire qui va arranger les choses...
Les minoritaires, on l'a vu, souffrent de la dmangeaison d'tre remarqus . Les
Noirs, les Juifs et les Qubcois ont des tics nationaux remarquables: les voitures superchromes sapin odorifrant, les accoutrements vestimentaires tape--l'oeil et les chanettes
signe astral en sont des exemples. La Juive d'Outremont qui magasine chez Holt Renfrew
dans l'aprs-midi porte toujours trop de bijoux; la femme du mdecin de Saint-Machin, elle,
assiste aux parties des Canadiens avec son tole de vison; le Noir porte des couleurs
criardes, et comme le coq, plus que sa compagne.

111

Le got bizarre n'est pas en Amrique une question de revenu disponible: vous
remarquerez des objets en pltre, de faux candlabres florentins et des encadrements
dorure dans le home sweet home de nos richards et de nos professionnels: ils paient juste
un peu plus cher pour taler leur kitch .
Nos vraies couleurs nationales sont des couleurs primaires, le rouge et le vert en
particulier. Ajoutez cela les pastels dlavs des marchs Steinberg et vous avez l notre
palette nationale au grand complet.
Le cynique, Serge Grenier, dans Le Qubec, mur mur , publie quelque deux
cents photos de notre Mondo Cane de I'affichage. Vous apprendrez que Le P'tit gars du
Muffler se bourre la bdaine chez Ben pendant que PaulElectrics mange un pogo chez
Balette, que Zzette se coiffe Paris style que le Roi de la Robe boit sa bire l'Arque-OBar en offrant une traite Monsieur Crankshaft, que Laurette Fourrures s'habille chez I'As du
Vtement et n'a d'yeux que pour le Roi de I'Habit alors que Georgette Tapis n'est pas
insensible au charme radial du Gant du Pneu... et du silencieux Monsieur Muffler !
Le Frre Untel donnera le coup de grce...: c'est toute notre civilisation qui est
jouale .
Les dcors rue Panet de nos tlromans, les robes, on ne peut plus couventine
de certaines commentatrices de la tlvision et les paillettes de nos chanteuses semblent
faire partie du patrimoine.
La publicit peut-elle corriger ce que la petite cole n'enseigne pas?
Le publicitaire qui aurait I'me d'un ducateur risquerait gros en se refusant vhiculer
au moins un peu de cette imagerie populaire, il risquerait de ne rien vhiculer du tout.
Le kitch revient la mode peu prs tous les trente ans... et, chaque fois, remet
l'Amrique au got du jour.

112

C. Racine nord-amricaine

16
La solidarit
continentale

Paradoxe: autant la masse qubcoise est consciente d'avoir des problmes avec le
milieu nord-amricain, autant elle est fire d'y appartenir.
Tous ces tranges qui nous entourent sont une prsence rconfortante: Jos dira
on en parlant du continent:
En Amrique, explique-t-il, on a jamais connu la guerre, on est
trop puissant. a se bat partout dans le monde... les Juifs, les Arabes,
les Cypriotes, les Irlandais, mais pas au Qubec. On est plus
puissant que les Russes et les Chinois et ils le savent...
Pour I'conomie, c'est la mme chose, on est des pays riches. Les
Russes sont alls les premiers dans I'espace, a c'est vrai, mais y font
la queue au magasin pour s'acheter des souliers .

114

Le Qubcois assume son amricanit et prfre nettement l'American way of life


la faon europenne. Ses comportements quotidiens le prouvent sans conteste.
L'importante diaspora qubcoise en territoire anglo-saxon, a contribu cette
amricanit: le million de Canadiens franais dissmins dans une dizaine de communauts
des autres provinces canadiennes, I'autre million et plus, celui de la Nouvelle-Angleterre, sont
des proche-parents avec qui nous sommes en mmoire collective.
Qui n'a pas au moins un cousin de la fesse gauche en Ontario ou aux tats , l o
des maires, des snateurs et mme des gouverneurs sont des Francos, des canucks
comme on le dit pjorativement?
Selon un quotidien de Boston, l'ex-prsident John F. Kennedy, en 1958, s'attarde
rassurer les Franco-amricains: Les institutions franaises de I'tat seront maintenues si tel
est le dsir de nos fellow Americans de parler franais; il ne faut voir en cela rien
d'anti-constitutionnel vu que ces anciens Canadiens sont considrs par plusieurs comme les
meilleurs soldats des tats -Unis . Kennedy, Irlandais catholique de la Nouvelle-Angleterre,
avait fait vibrer les cordes sensibles des Canucks .
Une autre incidence politique franco-amricaine est rapporte par Harry Bruce du
Saturday Night , (nov. 1976): La fausse circulaire politique (dirty politics handbill) qui
prtendait que le Snateur Edmund Muskie du Maine traitait les Franco-amricains de
Canucks lui a fait normment de tort au point qu'il n'a pris aucun vote dans les
communauts franco-amricaines et cela a contribu amorcer sa chute .
La diaspora canadienn e-franaise trane ses cordes sensibles avec elle... et
se souvient !
Mais au-del de ces querelles de clocher, il se trouvera toujours des lments
progressistes au Qubec, comme en 1850, et plus prs de nous, au sein de l'Union Nationale
de Gabriel Loubier, pour prcher l'annexion aux tats -Unis, une solution plus souhaitable
que lautre.
Aprs tout, I'Amrique a dj t franaise: prs de 5,000 localits amricaines portent
des noms franais, une bonne cinquantaine des plus importantes villes amricaines et 23
tats ont t explors, coloniss ou fonds par des Franais ou des Canadiens franais.
Un Montralais, qui visite la Nouvelle-Orlans, ne va pas manquer de s'mouvoir
devant la statue de Jean-Baptiste de Bienville, explorateur, n Montral... un p'tit gars du
quartier... Si vous pincez vos cordes 31 et 35, vous allez affirmer que les U.S.A. font autant
partie du patrimoine qubcois que ses coureurs de bois, voyageurs, missionnaires, colons
ou dports qui y sont alls, venus de par chez nous. Le livre de Jacques Casanova, Une
Amrique Franaise exalte cette prsence qubcoise aux tats-Unis vous en faire pter
les bretelles...

115

Nos cousins Acadiens du grand drangement de 1755 se sont aussi empars de


leur morceau des tats-Unis: en Louisiane, au cur du creuset, le franais est la seconde
langue officielle de l'tat et son enseignement dans les classes primaires est assur tous
ceux qui le demandent... comme a pourrait tre un jour le cas dans toutes provinces
canadiennes... Ce sont des Qubcois, en grande partie, qui enseignent le franais aux petits
Louisianais dans le cadre des ententes Qubec -Louisiane.
Robert-Guy Scully, dans un article (Le Devoir, 9-3-74) intitul Cajun , crit avec
perspicacit: Je ne sais pas pourquoi: mais date les plus belles manifestations de la
culture franaise en Amrique du Nord, les plus fcondes en mythes et les plus fortes sur le
plan artistique semblent s'tre produites l'extrieur du Qubec dans la Franco-amrique des
Canucks et des Cajuns, l o cette culture rencontre I'amricaine, s'oppose elle dans un
combat perdu d'avance, puis persiste dans la veille de ses enfants-crateurs, dans les odeurs
familires de la cuisine tribale. N'est-ce pas Krouac qui a crit en joual du Massachusetts,
puis en anglais, les pages les plus belles et les plus mouvantes sur le destin manqu de la
Nouvelle-France?
Nos excs amricains en font hurler plusieurs. Dans L'isle verte , Jacques
Godbout se plaint que Les Qubcois ne sont plus sensibles qu'aux couleurs voyantes, aux
imitations originales de tout ce qui ne devrait pas tre reproduit, du papier imprim de pierres,
ou papier-brique, aux bigoudis colors, aux extravagances fromages Pourquoi je suis
amer?, se demande Godbout,... Parce que nos petits enfants parleront vraisemblablement
amricain et penseront comme leurs petits cousins de Nouvelle-Angleterre .
Dans Les Canadiens franais et leurs voisins du Sud , Gustave Lanctt fait
observer que I'amricanisation se rvlerait plutt dans l'existence matrielle que dans la vie
morale mais que le Qubcois matriellement amricanis n'aurait gure de radaptation
faire pour s'amricaniser de maintes faons socialement et moralement .
Nous sommes entrs, bon gr mal gr, crit Jacques Grand' Maison, dans les
circuits de vie nord-amricains, les ouvriers de la General Motors Sainte-Thrse, font la
grve avec leurs confrres d'Oshawa et de Dtroit. Mme le militant syndical de gauche
adopte le style du banlieusard consommateur entour des gadgets prestigieux du continent .
Les Qubcois participent au credo amricain de la socit sans classe.
Les Qubcois ne sont pas toujours I'exception. Cette racine est paradoxale pour tous
les peuples qui sont venus ici. L'Amrique es t une erreur, une gigantesque erreur , disait
Einstein.
Sans le Qubec, le march canadien ne serait, en termes de marketing des
plurinationales amricaines, qu'un autre tat: le Qubec tant singulier, les marketers I'ont
baptis prcisment the problem market .

116

Racine amricaine donc racine de la consommation. L'amricanit du Qubcois se


traduit par le confort des fesses et son standard de vie; il tient tout cela comme
quelqu'un qui aurait longtemps connu la misre et qui ne veut pas y revenir.
Un trend amricain, objet de consommation, met un mois toucher le Qubec, comme
les maisons mobiles et les radios ondes courtes des Cbistes : un trend cuiturel ,
comme la mode des voitures cabosses et rouilles, un groupe musical, ou une chanson
prendra de deux trois mois selon la distance gographique de I'tat o il a pris naissance.
Notre intelligentia, et non la moins authentique, oscille, souvent se dchire entre
l'europanit et l'amricanit, d'o les pro-Franais et les pro-Amricains . Le
professeur, Lon Dupr crit... quant nous, nous avons opt sans rserve, d'tudier
I'amricaine. Selon nous, le groupe francophile est le plus dracin des deux et perptue,
comme aux premiers temps de la Nouvelle-France, le rle historique des hivernants , des
envoys de la Mtropole auprs des habitants .
Presque tous les professeurs recommandent, juste titre, la traduction de manuels
anglais pour la satisfaction des besoins des tudiants francophones mais dplorent la qualit
de certaines terminologies (europennes)... lorsque les ouvrages amricains sont traduits
en Europe, ils sont adapts au contexte du pays o les traductions sont effectues et les
Qubcois y perdent encore au change .
l'encontre des Europens, les Qubcois ne sont ni envieux, ni merveills par les
Amricains et pour cause: le produit national brut canadien, per capita, qui se situe aux
alentours de $8,500, rivalise avec celui du voisin, nos rserves en ressources naturelles
dpassent largement les besoins de la population; la qualit de vie, au Qubec, est souvent
suprieure ce que I'on peut gnralement trouver ailleurs, nos villes sont moins pollues,
moins dangereuses que les villes amricaines, les programmes de sant et de bien-tre
dpassent ceux qui sont disponibles aux U.S.A., dans bien des cas, les corps de mtier
qubcois gagnent plus cher l'heure que leurs homologues amricains. On bat New York et
Boston au hockey presque volont...
Jos Tremblay, avec sa malice coutumire, reproche son beau-frre Jean-Paul de
tenir les Anglos pour seuls responsables de ses malheurs:
J'ai dit Jean-Paul... Nous autres on est entours d'Anglais et
d'Amricains. Que ce soit une bande d'enfants de chienne ou non, c'est
pas a que je veux discuter mais ce sont les gens les plus travaillants
du monde. Plus y travaillent, plus on en profite au Qubec... Quand leur
standard de vie monte, le ntre monte automatiquement, I'eau monte
dans tout le lac en mme temps... beau dommage! Achale pas les
Anglais avec tes ides compliques, laisse-les travailler... Y aiment a
eux-autres s'affairer... Jean-Paul s'est fch raide...

117

On peut concevoir qu'une campagne de publicit, pour promouvoir la scurit routire


dise: On s'attache au Qubec ! mais on comprend mal qu'une autre campagne essaie de
nous dtacher de nos tats nous ! On se souvient du jingle Cet t nous n'irons pas
Old Orchard, nous n'attendrons pas aux douanes de Plattsburgh... Il va dclencher la guerre
des promoteurs touristiques.
La Presse du 25-7-77 reproduit une dpche AP manant d'Old Orchard, qui essaie
de nous faire comprendre qu'il faudra plus d'une campagne de publicit pour loigner les
Qubcois des plages du Maine. Mme si le gouvernement du Qubec tente d'endiguer
l'migration massive des vacanciers vers ces stations balnaires, les Qubcois semblent les
affectionner de plus en plus . Commentant le quiproquo de cette campagne de publicit,
M. Jrme Plante , Franco-amricain et grant de la ville d'Old Orchard, rtorque que cette
publicit radiophonique a, au contraire, fait penser bien des gens de venir passer leurs
vacances Old Orchard... Plusieurs Qubcois se disent ennuys de se voir suggrer par le
gouvernement o passer leurs vacances .
La directrice de la Chambre de Commerce de la ville, Mary Tousignant, autre
Canuck , ajoute que les autorits du Maine pourraient bien lancer une campagne qui
dirait,
par
exemple,
N'allez pas au Carnaval de Qubec, cette anne, vous allez geler et vous faire voler dans
des restaurants aux menus hors de prix . Deux ans avant cet incident international, Jos avait
pass ce commentaire :
On a pas de plages au Qubec. Si on en avait de plus belles
qu' Plattsburgh, on resterait chez nous. Mme que les Amricains
viendraient se saucer au Qubec...
Le Maine, (o bien des Qubcois ont des proches parents, Saco ou Biddeford),
est dans notre rayon ethnocentrique qui, comme on le sait, s'tend jusqu' Miami.
Chaque anne, Air Canada transporte, sur son seul vol vers Miami, plus de 150,OOO
Qubcois (sans mentionner les passagers des lignes concurrentes) soit plus de passagers
vers cette ville seulement que vers toutes les destinations europennes runies. Le pays qui
fascine tous les pays du monde, nous fascine.
Au Qubec, comme le dit un article de Perspectives, la frontire Canada-USA
est un chemin d'ivrogne... bien mal dlimit. Il y a des Qubcois, pour le moins mls
qui ont leur cuisine aux tats et leur salon au Qubec... Des autos, par pure fantaisie
d'arpenteurs, peuvent se frapper au Vermont et au Qubec en mme temps. La bibliothque
de Rock Island est traverse de part en part par ce fameux 45ime parallle de 4,000 milles
aux tendances elliptiques. Il y a une picerie, moiti amricaine, moiti qubcoise, qui a
deux systmes nationaux de tlphone. Qui plus est, ne connat-on pas, dans une de ces
villes hybrides deux frres qui s'appellent l'un Armand Boisvert et I'autre, Larry Greenwood .

118

Les liens entre la Nouvelle-Angleterre et le Qubec ont toujours t trs troits plus
particulirement au 19e sicle, avant que les centres industriels des deux rgions passent
respectivement aux tats de l'Est et en Ontario.
Ils sont pas fous les Amricains mais on est pas plus fous queux ,
dit Jos Tremblay.
Et nous allons entreprendre la politique du ddoublement du systme anglo-saxon;
le syndicalisme canadien-franais-et-catholique va ddoubler le syndicalisme neutre
amricain, la patente de I'ordre Jacques-Cartier, rpondra la Franc -Maonnerie et
l'ordre d'Orange, le Publicit-Club lAdvertising & Sales Club, les Chevaliers de Colomb aux
clubs non confessionnels, le Club St-Denis au St-James Club; rien ne sera oubli dans ce
difficile compromis d'tre des Nord-Amricains francophones.
Il n'est pas facile pour nous de coexister avec l'Amrique du Nord anglophone, de ne
pas tre un peu pour, un peu contre, de ne pas considrer le continent aussi hostile qu'amical.
Nous serons de plain-pied en Amrique... sans l'tre tout fait, au gr du nationalisme de l'heure.

119

C. Racine nord-amricaine

17
Le sens de la publicit

Comme Dieu, la publicit est partout au Qubec.


La masse qubcoise, tout feedback, devient son propre vhicule de publicit.
Le succs instantan de la campagne Qu'est-ce qui fait donc chanter le p'tit Simard?
va inciter l'agence diminuer la pression des mdia pour viter la saturation publicitaire
toujours nfaste. Pourtant des auditrices tlphonent aux stations de tlvision pour
demander de passer la chanson des p'tits poudings et on rclame le jingle Ren Simard
ds qu'il se produit en concert ... selon Nouvelles Illustres .
La publicit qubcoise, art naf ou art populaire? On parle du dernier commercial de
Pierre Lalonde comme de son dernier long-jeu; on compare le bikini de Dominique Michel,
celui de I'annonce des 14 soleils , I'autre qu'elle porte dans un film...
Voulant tester ma modestie qui est proverbiale, le journaliste Luc Perreault crit dans
La Presse, (9-11-74): C'est force de ttonnements, d'essais et d'erreurs, qu'un publicitaire
de BCP pouvait dgager I'existence des 36 cordes sensibles qui font vibrer les Qubcois la

121

publicit. Il faut cet gard suivre la publicit de la bire 50 qui dans une certaine mesure
a ouvert le chemin d'un certain cinma commercial (populaire) qu'allaient ensuite suivre
allgrement des cinastes, Denis Hroux en tte .
La publicit des publicitaires est-elle toujours instinctive? Des observateurs d'ici ne le
croient pas. Jouons un jeu... et attribuons, juste un instant... la paternit de On est six
millions, faut s'parler aux sociologues Fernand Dumont et Guy Rocher. Empruntons-leur
un texte, dans La socit canadienne-franaise (page 189), et voyons voir si nous
pouvons coller notre slogan bireux leur dmarche sociologique:
1o La situation prsente de notre socit serait alors marque par nos difficults nous
rinventer un visage collectif . (Les auteurs veulent dire: On est six millions )
2 o Nous souffrons profondment d'avoir perdu la facult de dire aux autres et nousmmes ce que nous sommes . (Ils veulent ajouter: Faut sparler ).
Le Qubec est un laboratoire de communication de masse, (n'en doutons pas), et dont
les expriences n'ont pas fini de faire parler.
Rares sont les marchs de consommateurs qui se comparent au ntre (je joue de la
corde 31) par I'homognit culturelle des composants, I'importance du revenu disponible et
l'impact des moyens de communication. Je n'ai retrouv nulle part ailleurs ces trois
caractristiques avec la mme intensit et la mme qualit simultanment.
Dans ce laboratoire, on va se permettre toutes les expriences, tant intuitives que
scientifiques, autant sur le contenu que sur le contenant. On pourra y accumuler des rsultats
cliniques qui dfient n'importe quelle thorie savante.
La masse qubcoise est une grande dvoreuse de messages: elle est l'coute
vingt-quatre heures par jour, son feedback est instantan, elle rpond du tac-au-tac. C'est une
masse-pendule qui oscille dans ses extrmes, pour ou contre, et qui I'exprime.
Extrme: le premier choix des lotomanes qubcois va la Mini-loto, le billet le moins
cher; le deuxime choix Loto-Canada, le billet le plus cher. Extrme: selon une enqute du
journal Le Jour (au temps d'Yves Michaud) le deuxime quotidien prfr de nos
lecteurs serait The Gazette ... Quand on pense, on veut savoir ce que les autres
pensent.
C'est un fait assez rare dans le monde publicitaire nord-amricain mais au Qubec on
peut savoir coup sr si une campagne de publicit russit ou non moins d'un mois aprs
son lancement.
Si bien que dans cette enclave de consommateurs issus des mmes 10,000
anctres , une campagne de publicit, amorce comme une conversation ou un jeu de
socit et qui se veut participative, c'est--dire, capable de mettre en branle la

122

communication tribale du bouche--oreille, atteint ncessairement et rapidement, un fairesavoir et un faire-agir trs forts. (L'expression communication tribale pourra choquer
certaines oreilles, mais je n'hsite pas l'utiliser en parlant du march qubcois).
La cloche de l'glise a longtemps t le seul mdium de masse du village , son seul
prt --penser : selon ses lans (il s'agit bien d'un code) elle annonait messe, vpres,
naissance, dcs, incendie, inondation ou rvolte, comme en 1837.
Nous tions du village aussi loin que la cloche portait, nous unissait sonorement;
grce elle, nous participions un vnement global , collectif et instantan.
Les clochers ont t remplacs par les antennes mettrices des stations de tlvision.
(Radio-vangile, la station de 20,000 watts de l'glise luthrienne, en thiopie, a un
rayonnement qui lui permet de toucher un trillion d'auditeurs (un million de millions) en
Afrique, au Moyen-Orient et en Asie).
Comme le contour de rayonnement d'une station de tlvision dlimite le territoire du
village , si l'on fait un rseau de toutes les stations de tlvision ou de radio du Qubec, on
rejoint la notion du village global: presque tous les Qubcois peuvent prendre connaissance,
en mme temps, disons, d'une dclaration du Premier ministre vu que 96.9% des foyers
qubcois ont au moins un appareil de tlvision et que l'coute est en moyenne de 14
heures par jour. Ainsi le tam-tam tribal couvre adquatement l'ensemble du territoire de
consommation des Qubcois et dans le temps et dans I'espace.
Marcel Rioux commente avec justesse ce phnomne des mdia parls : Ce
sont les moyens lectroniques, crit le sociologue, qui rendent aujourd'hui possible un retour
la tradition orale... les Qubcois se sentent tout fait I'aise dans une socit qui revient
un mode de communication immdiate, rapide et instantanment diffusable... le relais que
reprsente l'criture est supprim. Les actions et les ractions deviennent plus vives et plus
spontanes. Si I'on compare l'oral l'crit, on se rend compte que dans I'oral, en plus du
message transmis, les gestes, la voix, les regards entrent en ligne de compte: on se livre soimme autant que I'on met un message. C'est un acte plus total et plus global. Il faut tout de
suite ragir, communiquer et s'engager dans ce processus d'change. Il faut participer,
s'impliquer et donner davantage cours sa spontanit .
Rapport dans l'Express, en aot 1977, le professeur Laurence Wylic, de Harvard,
tablit, partir de recherches contrles, que seulement 7% du contenu de la communication
est donn par le sens des mots, 38% par la faon de les prononcer et 55% par I'expression
du visage. On connat l'importance des jeux-charades sur le petit cran.
Les Qubcois aiment la symbolique, les figures de rhtorique, la posie et
limaginaire, donc, la publicit. Ils sont tous des publicitaires-ns, et ont toujours quelque
chose vendre, ne serait ce que le Qubec...

123

Le Qubcois joue du slogan aussi facilement qu'un professionnel chevronn, les


parodie ou les ridiculise avec esprit: il aime les jeux-concours, les promotions, dans lesquelles
il peut sloganiser en vingt mots ou moins . La publicit imite parodie, rcupre
jusqu'aux travers de nos politiciens, en un mot, c'est du show business . La publicit est un
running gag au Qubec.
Plus la publicit originale qubcoise gagne du terrain sur la publicit anglo-saxonne
traduite, plus les talents du Qubcois consommateur-publicitaire s'accentuent.
Dans un livre de trois cents pages, La publicit qubcoise et sous le thme: La
publicit se met table avec le consommateur , BCP fait longuement la dmonstration
pratique de cette corde 17 en collaboration avec dix de ses clients. (Je serais un bien mauvais
publicitaire de ne pas vous en recommander la lecture).
Plusieurs cordes s'entrelacent pour faire du Qubcois ce superpublicitaire, les cordes
12, 16, 25 et 35 entre autres. C'est bien plus un cble de bateau qu'une corde sensible.
En 1976, Dominique Michel et Pierre Nadeau vont rutiliser la publicit comme
moyen de pression en refusant de renouveler leur contrat avec la Socit Air Canada qui se
trouve coince dans l'pique bataille des Gens de l'Air. Ainsi la boucle tait boucle, la
publicit servait la propagande. Des cas semblables peuvent-ils exister ailleurs qu'au
Qubec?
Jos Tremblay confond publicit et propagande:
Une grve, c'est devenu une question de publicit: plus les
journaux en parlent, plus elle dure longtemps. J'ai remarqu a... Et
c'est qui, des chefs de syndicats en auraient le plus.
Fernande son tour, parle des annonces :
J'aime a les annonces mais y en a trop... sept, huit d'affile
dans les films. Quand lmission est ennuyante, passe encore... J'aime
les annonces avec des enfants ou les imitateurs... Quand Dominique
chante sur les plages, a c'est beau. Quand on avait Olivier Guimond,
ah ! ben l ! lui y pouvait en faire des tonnes, c'tait toujours drle
mourir... D'autres annonces, quand t'es a vues une fois, t'en a assez.
Lesquelles? Le savon, a y en a trop, pis les K- Tel, les ventes d'habits,
les sacs dchets... les p'tits microbes ... un autre o y a un enfant
qui mange mal table, sa mre a I'air d'une belle sans -dessein... Si a
me renseigne? j'dirais oui, pour les journaux. la tlvision, j'sais pas.
Moins en tout cas... Si a me fait acheter? Des petites choses, peuttre; moi je me renseigne auprs de mes amies, j'en parle aux autres...
Les annonces de bire ? J'en bois pas. Demandez-a Jos...

124

Dernire-Heure, (17.7.77) qui commente une enqute conjointe de TV-Hebdo et de


I'Office des Communications sociales va nous donner I'occasion de tester les affirmations de
Madame Tremblay. Mme si l'on n'aime pas le message commandit Tide (la femme
qui sort d'un supermarch), il se rvle fort efficace. Plus de 35% des rpondants souhaitent
voir disparatre ces annonces de Tide: d'autre part quand on tudie I'efficacit de ces
messages, on note qu'ils atteignent le plus haut rendement, soit 14,5%; viennent ensuite les
petits pots carreauts et... les cartes de crdit. Un petit nombre de rpondants souhaitent
voir disparatre les annonces de bire (13.2%) et de Vigoro (13%) les annonces de jouets et
de K-Tel (10%). C'est Labatt, avec On est six millions qui atteint la plus forte identification
d'un
slogan

un
produit,
soit 94%.
La publicit et la masse qubcoise, laquelle est l'piphnomne de l'autre?
On peut avancer, sans contradiction possible, que les Qubcois sont rceptifs et
motivables.
En regardant bien, dit Rioux, on se rend vite compte que le Qubcois est
peut-tre moins fait pour la production que pour la communication .
L'Amrique, mre de la publicit, a mis au monde un monstre publicitaire, le
Qubcois.

125

C. Racine nord-amricaine

18
Les nationalismes

Les cinq dernires cordes russiraient amricaniser peu prs n'importe qui ! Mais
pas des Qubcois nationalistes .
Nous allons nous singulariser par nos nationalismes.
Dj, aux premires heures de la Nouvelle-France, la population se scinde en deux
camps, les Canadiens et les Franais. Bougainville crira, en 1756: Il semble que nous
soyons des nations diffrentes, ennemies mme .
coutons des nationalistes.
Je me dis quelquefois, crit Edmond de Nevers, en 1896, que si nous
redevenions pour une seule anne, colonie franaise , nous serions bientt couteaux
tirs avec nos cousins de France que nous aimons fort cependant...
Laurier dclare en 1889: Si j'avais le choix de revenir I'allgeance franaise, je n'y
consentirais pas...

127

Le nationalisme n'est pas un phnomne particulier au Qubec, nous en convenons,


mais il existe ici des nationalismes particuliers. Notoires travers toute notre histoire, ils
se nourrissent le plus souvent de luttes politiques pour la reconnaissance de nos droits ou
l'volution de notre culture et sont des rflexes d'autodfense plus que des outils de libration,
des vhicules plutt ns en communication interne et externe; des nationalismes plutt ns en
ractions contre que des prises de conscience; nationalismes messianiques comme celui
de I'ancien 24 juin, fortement promus par le clerg et nos socits d'assurance-vie qui font la
jonction entre le pratico-pratique et le mystique.
J'ai not, sans effort, au moins une trentaine de dfinitions diffrentes du nationalisme
qubcois puises autant chez les essayistes, les romanciers que chez les politiciens. En
voici une titre d'exemple, celle de Jean-Luc Migu : Le nationalisme, c'est la recherche du
renforcement des institutions d'une collectivit . Elle en vaut bien d'autres.
Maurice Rabotin, dans son Vocabulaire politique et socio-ethnique des anciens
Qubcois fait la dmonstration de I'lasticit des connotations que nous savons donner
aux mots dans ce domaine abstrait: Un compatriote c'est toujours un Canadien franais, un
concitoyen c'est forcment un Anglais... Toutes les ressources de la parole sont utilises pour
exprimer les diffrences de race, de langue et de religion, de traditions culturelles entre les
deux origines .
Aujourd'hui, nous parlons de socialisme d'ici , socialisme patriotique qui comme
notre ancien catholicisme finira bien par n'avoir de synonyme nulle part ailleurs...
On peut relever plus d'une centaine d'ouvrages sur le et les nationalismes dans
le travail bibliographique de Monrere et Vachet, Les idologies au Qubec ; (le
syndicalisme a 60 titres, le socialisme 50, l'ultramontanisme 20, le voltairianisme 3).
Quand on tudie des Qubcois, on tudie des contrastes.
Dans une lettre reproduite en premire page du Montreal Star en 1911, Kipling met
les Canadiens en garde contre le danger de vendre leur me aux tats-Unis . Mais comme
le disait Kipling ceci est un sujet sur lequel nous reviendrons .
Un autre nationalisme qubcois existe m'explique un publicitaire anglophone de
I'agence McLaren et que personne ne souponnait, c'est celui des Qubcois anglophones,
et c'est un sentiment d'appartenance (malgr des centaines d'annes de silence dont nous
sommes tous coupables) que nous pouvons difficilement expliquer aux francophones du
Qubec ou aux anglophones des autres provinces . En conclusion, il ajoute: Vous dites en
franais (est-ce de Voltaire?) que les peuples heureux n'ont pas d'histoire . C'est bien le
malheur des Anglophones du Qubec .

128

Bards d'une longue Histoire, les Qubcois ont tout un carquois de nationalismes
dont ceux qu'ils n'utilisent que rarement comme I'achat chez nous .
Les Qubcois, on le sait, pratiquent l'conomie continentale : campagne aprs
campagne, l'achat chez nous n'aboutira que rarement des rsultats positifs. Il semblerait
qu'un produit venant de Toronto ou de Chicago soit peru comme un produit de chez nous
... Le nationalisme conomique des consommateurs est capricieux.
On parle depuis longtemps de cet achat chez nous : il en est fait mention ds 1801
et peut-tre mme avant. Mais paradoxalement, alors que le gouvernement investissait plus
d'un million de dollars dans l'aberrante campagne de propagande, Qubec sait faire seule
l'Hydro-Qubec , poursuivait une politique d'achat nationaliste cependant que le pouvoir
d'achat annuel de $2 milliards de nos institutions publiques et paragouvernementales
donnaient lieu la sarabande des petites affaires coutumires et confirmait le triomphe de la
corde 36.
L'exemple venant de haut, les Qubcois ne vont pas faire de la Ligue de I'Achat
Chez Nous un sentiment mais une affaire de piastres et de cents .
Les efforts prolongs du Colonel Sarto Marchand pour convertir les Qubcois aux
produits Melchers, une distillerie de chez nous , sont lgendaires: ce nationaliste tous
crins a jou la carte fond avec les lans d'un pur et souvent au risque de s'aliner
l'important march des autres provinces. Melchers a fait faillite en 1976.
Le professeur Jean-M. Lefebv re de l'Universit Laval dans une thse crite pour une
audience non-universitaire a fouill srieusement la paradoxale raction I'achat chez nous:
En se basant sur divers types de ractions psychologiques des Canadiens franais (CF)
leur statut minoritaire, on peut prdire qu'ils ne ragiront pas de la mme manire aux
symboles ethniques canadiens-franais et canadiens-anglais contenus dans de nombreux
programmes de marketing au Qubec. La typologie peut se schmatiser en quatre types: le
pluraliste, I'assimilationiste, le nationaliste et I'alin . L'assimilationiste prfrerait les
symboles canadiens anglais (CA) aux CF et inversement pour le nationaliste. Le pluraliste et
l'alin n'auraient aucune prfrence, le premier acceptant galement les sym boles CA et CF,
le dernier les rejetant tous les deux. Les implications de ces hypothses pour la segmentation
du
march
CF sont videntes .
Les quatre types hypothtiques de CF existent-ils en ralit? Il semble que
oui selon un chantillon de 198 tudiants adultes de l'Universit Laval. L'assimilationiste et le
nationaliste y sont particulirement contrasts. On y retrouve aussi le pluraliste et le dernier
type qui est plus indiffrent qu'alin, terme trs fort
Les prfrences de chaque type pour quatre genres de produits (8 tuques
portant diffrents symboles ethniques: fleur de lys, feuille d'rable, etc.; 8 marques de
cigarettes: Player's, la Qubcoise etc.; 8 marques d'analgsiques, dont une fictive: Presto

129

) ne sont que rarement confirmes. Pour les tuques, les prfrences de I'assimilationiste et
du nationaliste sont conformes aux hypothses. Pour les cigarettes, aucun rsultat significatif
n'apparat. Les ractions de chaque type des publicits radio fictives pour Calmine et
Presto, alternativement prsents comme fabriqus par une entreprise CA ou CF et avec un
accent de I'annonceur CF populaire ou franais international (I'accent anglais, n'tant pas
peru comme tel a t abandonn) ne fournissent qu'une ombre de confirmation aux
prfrences du nationaliste. En somme. la typologie de ractions psychologiques minoritaires
des CF semble raisonnablement confirme sans qu'elle puisse tre avance comme base de
segmentation du march qubcois .
Malgr tout, l'achat chez nous a ses dfenseurs. J'ai dj dmontr que les
contradictions en marketing n'taient pas rares au Qubec; dans une enqute mene auprs
des 400 clients des Cooprix, en 1977, 93% disent qu'en principe, ils achteraient volontiers
des produits qubcois qualit et prix identiques aux produits concurrents... et 64%
seraient, en pratique, prts payer plus cher pour un produit fabriqu au Qubec .
Parce que les Cooprix, comme les autres dtaillants en alimentation, mritent une
place au soleil, il est souhaiter qu'ils oublient vite cette enqute, pour le moins mystique, et
se fient plutt deux cents ans de jurisprudence commerciale.
On a toujours reproch nos pauvres congrgations religieuses de placer leurs
millions dans les prestigieuses banques anglophones; aucune des banques canadiennesfranaises d'autre part ne pratiquait encore en 1973, selon la rponse d'un prsident une
assemble annuelle, une politique ferme d'achat qubcois, mme que deux d'entre elles
avaient confi leur budget de publicit des agences anglophones.
Jos Tremblay savoure un nationalisme bien lui:
C'est assez vident que les Canadiens franais ne sont pas
comme les autres... On a nos dfauts mais on a aussi des qualits... On
a tout au Qubec, et en plus on est ce quon est... Pourquoi quon
changerait. C'est bien plus drle d'tre Franais, d'tre diffrents... a
manque pas d'Amricains pour venir nous regarder. T'as vu Expo '67?
Attends les Olympiques. On est diffrents, on a au moins a... On aura
toujours au moins a...
Ce genre de discours jette nos universalistes sur le dos.
Yvon Deschamps va allumer leur lanterne: Un vrai Qubcois, c'est un communiste
de cur, un socialiste d'esprit et un capitaliste de poche. Un vrai Qubcois, a veut un
Qubec indpendant... dans un Canada fort .
Allez expliquer a aux Anglais de Toronto...
Au dbut de la colonie, les habitants font valoir leur amricanit, et montrent dj
des dents nationalistes aux hivernants franais; aprs la conqute, ils font vite valoir leur

130

francit aux conqurants anglais et s'en font un rempart nationaliste. Comme des magiciens,
les Qubcois ont des nationalismes plein leurs manches. Mais ne lchons pas Jos qui est en
verve. Essayons de le dcoder:
On forme une race, y a pas de doute l-dessus... (18) On a moins eu
de chances que d'autres (cordes 7 et 22), mais tant qu' on peut manger
trois fois par jour, notre faim (34)... mme pendant la guerre. Beau
dommage qu'on est all se battre nous autres aussi mme si c'tait
reculons... une fois rendu, on a fonc dans le tas (35). J'dis pas qu'on
pourrait pas s'aider plus (33) mais je le disais tout l'heure, comme
Canadiens franais on est un peuple diffrent (18). Nos anctres ont
dcouvert ce pays-'citte (4). C'tait tous, comme on dirait, des
missionnaires (20). Pis comme on n'aimait pas s'instruire, (36) y a plus
de millionnaires Toronto qu' Qubec, c'est entendu (I). Mais Qubec,
c'est la plus belle ville du monde (31-35)... On est heureux (25). Quand
jai manqu d'ouvrage, j'manquais pas de bire. On a toujours de quoi
manger (34)... se chauffer (I5). Dans les pays pauvres, y en arrachent...
Au Qubec, c'est pas possible, on est trop avanc (16) .
Jos s'accroche dans plusieurs de ses cordes au passage: son nationalisme n'est pas
autant dulcor que tout terrain.
C'est un fait que l homo quebecensis politicus est bien diffrent de I' homo
quebecensis socialus et qu'il est en cela assez singulier. Politiquement, et c'est son droit, il
tient mordicus son autonomie qu'il associe historiquement sa survivance: socialement,
sans craindre de s'effacer de la surface du globe, il s'intgre l'Amrique du Nord.
A moins d'tre d'ici, ce ddoublement de personnalit n'est pas facile comprendre.
Notre immobilit apparente, dit F.X. Garneau dans son Histoire du Canada ,
tient de nos habitudes monarchiques et notre situation comme race distincte dans
I'Amrique du Nord ayant des intrts particuliers qui redoutent le contact d'une nationalit
trangre. Ce sont ces deux puissants mobiles qui ont fait revenir les Qubcois sur leurs pas
en 1776 aprs avoir, pour la plupart, embrass un instant la cause amricaine, qui les font
courir aux armes en 1812 et les retiennent en 1837.
Andr D'Allemagne parle de nos nationalismes volte-face: C'est ainsi que le
nationalisme qubcois traditionnel a gnralement t ractionnaire et asocial ce qui est
contraire d'ailleurs du no-nationalisme actuel.
Duplessis va se faire lire avec Duplessis donne sa province, les libraux aux
trangers : Lesage , vingt ans plus tard, gagne ses lections avec Matre chez nous .
Les premiers ministres passent, les nationalismes restent: I'enrobage varie selon les poques
et selon I'exploitation qu'en font les hommes politiques et maintenant la publicit commerciale.

131

Le journaliste Jean Par faisait remarquer en 1953 qu'aucun parti nationaliste n'avait
jamais russi survivre chez les Canadiens franais , ce qui n'empchera pas les partis de
se faire lire par des effets de nationalismes assez diversifis: nationalismes de la corde 7,
celui des Qubcois violents , de la corde 20, clrical, de la corde 31, local, des cordes 4,
16, 24 et tout I'orchestre cordes...
Dans Nationalismes et politique au Qubec , Lon Dion va nous clairer: C'est
ainsi, crit-il, qu'il n'y a pas un seul mais plusieurs nationalismes canadiens-franais. Ces
nationalismes correspondent diffrentes conceptions du nous national. D'o il n'y a pas
pour les contemporains qu'une seule, mais plusieurs faons de rejoindre leur pass collectif...
Pas plus que nous, les fils, les pres ne furent unanimes malgr leur profond dsir d'une
commune solidarit .
Dion distingue quatre modes d'expression du nationalisme qubcois: Un
nationalisme conservatisme qui, dans la plupart de ses formes se dfinit par I'acceptation
mitige de la communaut politique canadienne et par rfrence un type pr-industriel de
socit procurant une forte teinte de corporatisme au rgime politique souhait; un
nationalisme libral qui, lui aussi adhre, de faon mitige la communaut politique
canadienne et qui, par contre. s'engage fond dans le Welfare State et endosse sans
rserve le projet de la socit moderne, urbaine et industrielle; un nationalisme socialdmocrate qui, par son idologie nationale, prne l'indpendantisme et, par consquent, le
rejet de la communaut politique canadienne, et par son idologie sociale, vise la promotion
socio-conomique de I'ensemble de la collectivit qubcoise; un nationalisme socialiste,
enfin, qui, dans l'ensemble, poursuit le mme projet national que le nationalisme socialdmocrate, notamment sous sa forme marxiste-lniniste, et qui vise une rvolution radicale.

Les Qubcois seraient bien malheureux s'ils n'avaient pas des Anglais et des
Amricains qui se comparer. ( Le nous et I'autre sont toujours clairement identifis,
sinon, opposs). Les Qubcois sont extrmement conscients d'tre intressants parce qu'ils
sont diffrents et ne rateront jamais une occasion de manifester, souvent bruyamment, cette
prsence nationale, principalement l'tranger, dans un avion, un restaurant ou sur une
plage...
On tait quatre familles du Qubec sur une plage du Maine, raconte
Jos, on prenait un coup tranquillement... des grosses Carling et des
IPA, qu'on avait emportes de Montral. L, y arrive trois grands jacks
d'Amricains qui se mettent rire de nous autres parce qu'on buvait de
la bire qubcoise. Real piss... farmer's beer . Ben on leur a montr
qu'on buvait pas de la bire de femme comme eux autres... a bchait
dans le tas... La police est venue... a nous a cot $35 d'amende
chaque...

132

Les Qubcois ne sont pas anti-Amricains (rappelez-vous la corde 16) surtout pas
dans le sens politique du mot, mais il ne faut pas que les Yankees insultent leur bire, leur
femme, leur langue, leur pays ! Ces insultes se lavent dans le sang par la corde 7.
Moi, jsais pas, dit Jos Tremblay, si jamais le Parti qubcois
sera lu au Qubec mais une chose est certaine, le P.Q. et Lvesque
ont donn toute une fiert nationale aux Anglais. Jusqu' maintenant, ils
n'en avaient pas eu besoin, on dirait. Mais l, ils sont devenus
nationalistes nos amis les Anglais et jleur donne pas 10 ans qu'ils vont
dclarer la guerre aux Amricains. Qui aurait dit a?
Les Qubcois se moquent facilement du nationalisme faiblard des autres Canadiens.
II ne fait pas de doute que le Canada n'aurait pas marqu dernirement son 110e
anniversaire avec autant d'clat si le Qubec, quelques jours auparavant, n'avait clbr sa
Semaine du Patrimoine avec passablement de bruit.
Dans un article fort courageux, paru dans The Gazette (21-10-77), sous le titre:
English Canada lacks national myth to match Quebec's le professeur torontois, Desmond
Morton reproche aux historiens anglophones, et particulirement Donald Creighton (ce
Lord Durham ressuscit) , de ne pas avoir su retrouver le filon d'une histoire du Canada qui
est plate, incohrente et sans hros .
Angle Dagenais, (Le Devoir 11-7-77), commente la frustration des artistes crateurs
du Canada anglais: Il est assez ironique que la confrence Arts et mdia ait demand
un Britannique de venir tirer les conclusions de ses assises... On a mme I'impression,
d'ailleurs, que les Canadiens anglais ont tendance surestimer le degr de sant de la
culture qubcoise. Ils constatent que les Qubcois sont en meilleure sant culturelle
qu'eux... La grande tragdie de ce pays, disent-ils, c'est qu'on a pas d'orgueil, on ne sait pas
reconnatre ses succs . Un ralisateur amricain qui tait dans I'assistance a dclar,
bahi, qu'il n'avait jamais vu de gens se dprcier ce point .
Mais revenons notre Qubcois qui, lui, a le nationalisme parfois circonstanciel,
parfois dogmatique, ou encore ethnocentrique la Henri Bourassa. Selon le lieu ou
l'vnement, il est nationaliste I'amricaine, la canadienne ou la qubcoise. En 1969,
jai entendu, Paris, un haut fonctionnaire qubcois parler de nous, en Amrique : un
rdacteur sportif crit dans Montral-Matin: Nous, au Canada, avec nos meilleurs joueurs,
on pourrait craser les Russes ; un chroniqueur de La Terre de Chez Nous,, crit: Nous
savons que notre sirop d'rable qubcois est reconnu comme tant le meilleur au monde,
celui du Vermont n'a pas le mme got . Ainsi nous pratiquons un nationalisme trois
vitesses... tout dpend de la pente grimper.
Marcel Fournier dans la Revue Possibles d'avril 1977, raconte d'autres nationalismes
qubcois: Il ne semble faire aucun doute que le nationalisme ait t depuis plusieurs

133

dcennies une composante constante de I'idologie de la petite bourgeoisie et de certaines


couches de la bourgeoisie qubcoise francophone.
Tout en demeurant ambivalents l'gard de I'ide de I'indpendance, les
membres des professions librales (mdecins, avocats, notaires, dentistes, prtres, etc.) qui
parmi les occupations dites de grand prestige et de hauts revenus sont celles o le
pourcentage de francophones est le plus lev, ont en effet toujours depuis les annes 1920
manifest publiquement leurs sentiments nationalistes
divers moments, des commerants, des artisans et des petits entrepreneurs
qubcois ont aussi appuy le mouvement nationaliste en tentant de faire adopter des
politiques d'achat chez nous et d'appui du gouvernement provincial aux petites et moyennes
entreprises .
Quant aux intellectuels qubcois, ils sont apparus, comme d'ailleurs les
intellectuels de toute collectivit nationale minoritaire ou opprime, rapidement nationalistes et
ont particip activement la constitution d'une identit nationale en rappelant constamment
I'ordre ceux de leurs compatriotes dont les sentiments nationalistes flchissaient. (Allusion
la revue L'Action franaise de Lionel Groulx, qui ds les annes 20 dnonce la noblesse
de l'lite canadienne-franaise, les striles bavardages des politiciens - les mariages mixtes
qui mnent I'assimilation, etc.)
crivains, artistes et chansonniers se sont ainsi troitement lis au mouvement
indpendantiste...
De mme que les professeurs des niveaux lmentaire, secondaire,
collgial et universitaire et les chercheurs, en particulier, les spcialistes en sciences
humaines et sociales...
Plus que tout autre groupe ou classe sociale, continue Fournier, la bourgeoisie
qubcoise de langue franaise, en particulier, sa couche intellectuelle a nettement intrt
maintenir et consolider I'identit nationale puisque son principal capital est culturel (matrise
de la langue, connaissance de I'histoire politique, sociale et littraire) et que celui-ci ne peut
tre facilement mis en valeur que sur le march national. Pour I'intellectuel qubcois, la
dfense d'une langue et d'une culture est indissociable de la dfense d'un mtier et d'un
march. Et dans une certaine mesure, il en est de mme pour tous ceux qui veulent
conserver une clientle ethnique et qui craignent que la dissolution du march national
n'entrane la perte d'un (certain) monopole .
tre nationaliste, c'est payant pour les Qubcois.
Nationalismes de tous azimuts que I'on qualifierait d'outils pratiques, les Qubcois les
utilisent bon escient, instinctivement, beaucoup plus pour ponctuer leurs diffrences (ils
veulent ressembler personne) que pour glorifier des sentiments nationaux. Nationalisme
anti-mtropole ds les premiers jours de la Colonie, anti-franais plus tard, par peur des libre-

134

penseurs des vieux pays, anti-Toronto chez nos hommes d'affaires, par rivalit, anti-Ottawa
chez nos hommes politiques, pour se situer ... la varit des nationalismes anti
est infinie.
Malgr tout ce que I'on a pu en dire depuis 1608, le nationalisme qubcois, plus
qu'une glorification, reste une recherche instinctive de notre propre espce et dans la
meilleure tradition de la corde 30.
Le communicateur qui veut pincer cette corde doit prendre garde de ne pas se mettre
le doigt entre I'arbre et l'corce. Jos nous sert cette mise en garde:
Comment? Je vis en Amricain? Je vis en canayen ! Mais on
est en Amrique, au Canada. Veux-tu que je vive comme un Polonais..?
Tu penses qu' on ne mange pas de hot-dogs en Europe... Ben j'en ai
mang moi-mme et pas des bons... Y a pas des Howard Johnson dans
cent pays du monde?... Pourquoi que tu demandes pas au
Gouvernement de dfendre de manger des hot-dogs et des hamburgers
au Qubec... a se passe, des lois... Ben voyons! Arrive en ville!... Faisen pas une maladie!
La corde 18, ne en terre amricaine, diffrencie les Qubcois des autres
nord-Amricains.

135

D. Racine catholique

19
Lantimercantilisme

Premire corde de la racine catholique.


partir de la conqute, les activits conomiques vont se limiter I'exploitation
agricole de subsistance et de petits commerces: I'historien franais, Edmond de Nevers,
rsumera succintement nos efforts conomiques de 1763 1863... il ny en eut pas .
Bienheureux les pauvres, car ils verront Dieu .
Nous allons apprendre notre leon par cur et entretenir un certain mythe de la
pauvret au Qubec; Les Anglais, vendeurs du temple, riches protestants vont tous aller en
enfer, nous au ciel .
En 1894, une lettre pastorale de Nos Seigneurs les Archevques et vques des
provinces ecclsiastiques de Qubec, Montral et Ottawa, va ramener quelques brebis
gares au bercail: Encouragez plutt les parents chrtiens donner leurs enfants
I'agriculture, la colonisation, leur rappelant qu'en agissant ainsi c'est les donner la patrie,
la religion, Dieu mme .

137

Ainsi soit-il !
Ce n'est pas le clerg qui est retardataire mais c'est le Canadien franais en
tel ou tel religieux ... ainsi on va confier tout le secteur des tudes commerciales des
Frres, souvent assez peu instruits en ces matires et ayant fait vu de pauvret.
(Contrairement aux prtres qui venaient de diffrents milieux de la socit Qubcoise,
79% des Frres, l'ge d'or du catholicisme canadien- franais, en 1935, venaient de milieux
ruraux.)
En dpit de I'interprtation lyrique souvent propose, la vocation de la NouvelleFrance, et cela jusqu' la conqute, n'est pas autant agricole qu'elle est commerciale. Les
coureurs de bois sont des commis-voyageurs et grce leur entrepreneurship les
entreprises vont se multiplier. Mais dj, l'glise ne voit pas d'un bon oeil ces coureurs de
bois , par trop entreprenants ... qui fument dans une longue pipe indienne des tabacs du
pays, portent jambires et mocassins et pagaient I'indienne dans des canots d'corce .
Aprs la conqute, l'glise qui a tout son nouveau pouvoir inventer, favorise le mode de vie
de I'habitant et sanctifie la terre. Faire des affaires? Autant vendre son me au diable !
Mgr Paquet, le 23 juin 1902, dans un sermon clbre intitul Brviaire du patriote
canadien-franais revient la charge: Notre mission est moins de manier des
capitaux que de remuer des ides; elle consiste moins allumer le feu des usines qu'
entretenir et faire rayonner au loin le foyer lumineux de la religion et de al pense...
Laissons d'autres nations, moins prises d'idal, ce mercantilisme fivreux et ce grossier
naturalisme qui les rivent la matire. Pendant que nos rivaux revendiquent, sans doute dans
des luttes convoitises, l'hgmonie de I'industrie et de la finance, nous ambitionnerons avant
tout l'honneur de la doctrine et les palmes de I'apostolat .
(Le philosophe Snque qui, lui aussi prchait la pauvret, tait un homme aussi riche
qu'avare.)
Les hommes d'affaires qubcois vont donc demeurer suspects. Qui a vendu son me
aux Anglais? Qui est un combinard politique? Qui s'est enrichi sur le dos des ouvriers? Au
Qubec, I'argent du diable vire en son et il n'est pas possible d'tre riche et vertueux en
mme temps. Ainsi soit-il pour les entrepreneurs qubcois...
Cette dtestable corde 19 vibre en complte harmonie avec la code 22, celle du n
pour un p'tit pain .
Scientifiquement ou pas, tout le monde s'acharne trouver des puces l'entrepreneur,
le corriger. Personne ne lui trouve rien de bon. Voyez...
Michel Nadeau rapporte les rsultats de deux tudes sur les comportements des
cadres (Le Devoir 8.4.74). Selon le professeur R.N. Canungo, de McGill: Les managers
francophones trouvent beaucoup plus le sens de leur travail dans la satisfaction d'objectifs

138

personnels et sociaux que dans la rentabilit conomique. Pendant que leurs confrres
anglophones rclament des responsabilits et des tches intressantes, les cadres de langue
franaise dsirent un milieu de travail agrable, des marques de considration et des
bnfices marginaux substantiels... Le professeur Grald D'Ambroise de Laval saisit la balle
au
bond:
Pour accorder une promotion, un dirigeant anglophone privilge le leadership manifest par
un employ alors que l'homme d'affaires canadien-franais, souvent un self-made man
met l'accent sur l'habilet technique du candidat. Le chef d'entreprise francophone ne peroit
pas l'argent comme gnrateur de profits mais comme un indice de russite sociale et
professionnelle .
Nos hommes d'affaires souffrent du complexe de Csar constate son tour le
professeur Georges-Maurice Hnault. Ce complexe se manifeste par un style de
leadership charismatique au sein d'une entreprise dont les structures sont pyramidales, les
dcisions prises au sommet... Le paternalisme, I'importance qu'attache I'homme d'affaires
francophone au personnel dans ses relations avec ses employs ou ses clients permet sans
doute d'expliquer, pour une part, le fait que l'entreprise canadienne-franaise est en gnral
de faible dimension... Le management anglais est plus ouvert, alors que le ntre est plus
centr sur l'ide du chef; les employs canadiens-franais prouvant plus de dfrence vis -vis de leurs suprieurs .
Le journaliste Henry Chambe rlin dans Le Canada vu par un Amricain , publi au
dbut des annes quarante, crit: L'exemplaire d'humanit qui a tendance fabriquer le
collge classique, c'est le gentleman canadien-franais solidement convaincu de sa foi
religieuse, cultiv, d'une faon peut-tre un peu dmode, affable, spirituel et logique selon
les donnes de l'enseignement reu; c'est la formation pralable par excellence pour le prtre,
I'avocat, le mdecin, le journaliste et le chef politique mais elle n'est pas en mesure, rgle
gnrale, de prparer des hommes particulirement qualifis pour les occupations
mercantiles de l're industrielle .
Alphonse Riverin, professeur invit la Facult des Sciences de l'Administration, de
Laval, nous donne son tour ample matire rflexion sur le behaviorisme de nos
entrepreneurs: L'autoritarisme l'gard du subordonn, la volont de maintenir un contrle
personnel sur l'entreprise (manifestation de son individualisme et de son attitude l'gard de
la croissance), la volont de maintenir des relations personnelles dans la conduite des
affaires, le manque de coopration entre les organisations, les hommes d'affaires entre eux,
avec les gouvernements et les universits, l'mergence d'une idologie peu favorable
I'entreprise prive, dans les syndicats et une partie de l'opinion (I'attitude ngative du patron
paternaliste devant les syndicats), la perception l'gard de la prise de risques (prudence ou
modre), la perception l'gard de la mthode scientifique (marketing faible), la perception
l'gard du changement (objectifs de croissances, de restructurations faibles, gotisme
commercial) .
On connat cet autre scnario classique un peu I'eau de rose: un entrepreneur
qubcois, force de poignet, btit une entreprise et l il se retrouve devant trois jeux

139

possibles: comme il n'a pas de successeurs (ayant fait de ses fils des religieux ou des
mdecins pour remonter son image dans le milieu), ou 1) il devra cder quelques
actions des collaborateurs amens de I'extrieur, ou 2) carrment vendre plus gros, plus
saxon que lui, ou 3) s'il avait des successeurs, le fils qui gre aura toutes sortes de problmes
avec ses frres et surs et vendra ds que le fondateur aura dcd...
L'industrialisation au Qubec a t tardive et pour cause. Au sortir de notre hivernage,
les postes d'employeur et de patron taient occups. En 1961, le professeur John Porter
classe 51 Canadiens franais parmi l'lite conomique, la power elite du pays, soit 6% du
total.
On ne peut pas toujours blmer les Anglais... Par exemple, des 10,304 bacheliers -esarts, sortis de nos collges classiques entre 1940 et 1950, 37% (soit prs de 3,500) se firent
prtres: 35% choisirent les professions mdicales, 15% I'ingnierie, 7% les affaires et 6% les
sciences appliques.
Mgr Briand affirmera que ce sont les Anglais qui nous empchent d'avoir des relations
culturelles et commerciales avec la France; Laurier mettra sa main au feu que le clerg voit
avec une certaine crainte la diffusion des ides librales qui ont cours en Europe .
Plusieurs visiteurs de pays trangers ont crit sur nous, une poque ou une autre, et
font remarquer que le travail intellectuel n'est pas la tendance dominante des Canadiens
franais . Nous tions sous-instruits, l'avons-nous assez entendu dire: l'ducation qui tait
dj un privilge en Nouvelle-France, va le demeurer jusque vers 1960, alors qu'un nouveau
slogan gouvernemental clate: Qui s'instruit, s'enrichit .
Joseph Quesnel, en 1804, essaiera de nous corriger:
Parcours I'univers, de l'Inde en Laponie ,
Tu verras que partout on fte le gnie.
Hormis en ce pays: car I'ingrat Canadien
Aux talents des siens n'accorde jamais rien.
Il faut bien avouer que les mdia, exception faite des priodiques spcialiss comme
Commerce et Les affaires n'ont pas eu tendance courir aprs les businessmen; la
qualit des pages d'affaires de nos grands quotidiens est un phnomne encore rcent.
On accuse ouvertement les businessmen du Qubec de se cacher, de ne pas tre
prsents dans les dbats.
Les quelque trois cents millionnaires qubcois (identifis en (1960) prfrent se taire;
les hommes d'affaires qubcois ne veulent pas aller sur la place publique parce que presque
toujours , dans les panels et les interviews, ils sont les mchants du film . On sort le soir,
comme dit l'un d'eux, et en milieu ferm. En 1976, I'agence est alle en laboratoire, avec
une mission Tl-Mtropole, La Bosse des Affaires. On y a interview une quinzaine de

140

nos hommes d'affaires, prsidents de socits nationales et internationales, p.d.g. de grosses


entreprises qubcoises; les uns aprs les autres, ils ont tous fait mentir les dictons
paralysants que nous entretenons depuis 1763. Par exemple, ces chefs d'industrie, produits
du Qubec , n'ont pas eu s'expatrier du Qubec pour arriver aux postes de commande. Ils
ont fait mentir l'ide prconue qu'il ne peut y avoir de russite moins d'tre un
gestionnaire itinrant en admettant que le gestionnaire qubcois est plus naturellement
provincial, l'anglo-canadien plus national, et l'amricain plus international .
Alors que d'anciennes sornettes de cur sanctifiaient notre infriorit conomique, que
le peuple fataliste rpte encore Qu'il faut de I'argent pour faire de l'argent , les
Qubcois de l're du rfrendum contrlent de 15% 20% de l'conomie de leur coin de
terre.
Dans cette province o les mmes porte-voix prchaient tantt la parabole des
vendeurs du temple, tantt l'achat chez nous, ne soyez pas surpris que tous nos hommes
d'affaires, mis en croix par les effets de la racine catholique, se retrouvent au Ciel... si Dieu a
pardonn douard Montpetit d'avoir dit: Posons le problme conomique; posons -le
comme un blasphme mais posons-le tout de mme.
Nous reviendrons la corde 19 en conclusion de ce livre.

141

D. Racine catholique

20
Le mysticisme

Au Qubec, Dieu n'est pas mort. Si jamais les Portugais, les Espagnols ou les
Panamens L'abandonnent, il trouvera gte et rconfort sur les bords du Saint-Laurent. Tout
autant que I'antchrist...
J'ai pour mon dire que la religion est une affaire personnelle,
confesse Jos Tremblay. J'ai dit aux enfants: nous autres, on avait pas le
choix... chapelet, scapulaire, poche de camphre au cou... Vous autres,
faites ce que vous voulez... Blmez-moi pas si on se retrouve tous chez
le Diable... L, ma foi du Chrisse, on saura que c'tait vrai...
Ma mre allait souvent parler au cur. Elle donnait trente sous aux
qutes, deux piastres la visite paroissiale... la guignole , la
Sainte-Enfance, aux quteux , donnait tout le tem ps... Ma mre a
jamais accept d'aller communier jeun parce qu'elle disait qu'on ne
pouvait pas bien prier le ventre creux... Ben, je doute pas qu'il y a un
Bon Dieu... Les curs en ont trop mis... J'ai t marguillier en 47...

143

Je mange pas du cur... mais j'ai vu a venir la dbcle dans la


paroisse... les jeunes ont lch la messe, ensuite ceux de mon ge, (on
y allait pour pas scandaliser les jeunes...) II n'est plus rest qu'une
douzaine de p'tits vieux pour entendre la messe en yy...
Fernande dit encore ses prires... Moi, le pense parfois la religion,
mais j'en fais pas une jaunisse... j'essaye de pas tre trop en dehors
des Commandements. Je suis bien certain que Dieu existe...
Jos est mystique. Nous le sommes tous.
Mystiques au point que les Qubcois pendant des annes seront les plus grands
exportateurs de missionnaires de la chrtient, suivis de l'Irlande du Nord et des Catholiques
Irlandais des tats-Unis.
Le grand casique, chez les Indiens Cunas des Iles de San Blas, devant Panama, nous
a racont (j'tais avec le producteur Jean Lebel) que des missionnaires blancs parlant
franais et connaissant les Amrindiens du Canada, taient venus dans les les au dbut du
sicle... et qu'ils avaient t conduits (comme tous les autres missionnaires blancs depuis
1630) sous menace de mort .
Il n'est pas un coin du monde o les ntres n'aient essay de convertir Rome, peaux
rouges, jaunes ou noires: il n'est pas un colier des annes 40 qui n'ait achet son petit
frre Chinois par le truchement de la Sainte-Enfance.
La religion enseigne par le Catchisme en images et le symbolisme des images
pieuses, (pratique missionnaire toujours courante en Amrique du Sud et en Afrique) s'avrait
ncessaire au Qubec de 1900 o la proportion des illettrs tait de 69%, (I'analphabtisme
tait pass 23%, au dbut des annes 60).
Le missionnariat de la corde 20 des Qubcois a trouv un nouveau dbouch dans la
coopration internationale. Grce I'ACDI, nous revoil partout: Afrique, Europe, MoyenOrient, Amrique latine, Asie mme. Et nous faisons de tout: experts-conseils, cooprants
scientifiques, gestionnaires, fonctionnaires, enseignants. (Antoine Desilets enseigne la
photographie en Afrique depuis 1976). Ils sont une nouvelle ressource naturelle du Qubec
tellement on les demande dans tous les pays , dit un rapport officiel.
Pendant que nous vanglisons I'autre bout du monde, les Amricains, toujours
aussi forts en marketing, ont ralis qu'il y avait un vacuum combler au Qubec, que Dieu
n'est pas mort, que des milliers de Qubcois s'ennuient de Lui. Ne manquez pas l'Heure
de Dcision avec Billy Graham 15h30, au canal 10 , nous rappelle une annonce dans
les quotidiens. (Hati subit le mme blitz...)
Les vanglistes amricains n'hsitent pas bloquer hebdomadairement 60 minutes de
rseau-tl travers le Qubec, convaincus que a rapporte. Rex Humbard annonce la

144

bonne parole aux Trifluviens le dimanche CKTM: la voix de lvanglisateur est double en
franais par un de nos comdiens.
L'glise baptiste du Texas retenait en 1976 les services d'une agence de publicit, Bloom
Inc., de Dallas, pour mener une campagne de publicit de $1.5 millions. Si a a march? Elle
songerait maintenant dcupler ce budget et tendre son thme Living Proof une
quinzaine d'autres tats... dont le Canada et le Mexique . It pays to advertise...
Herman Khan prdisait, en 1967, que les Amricains et les Canadiens (plus
spcialement ceux du Qubec) feraient, ds 1980 un retour aux valeurs traditionnelles, la
religion et au patriotisme .
On ne peut qualifier de prophte la Khan le rigoureux sociologue Robert Svigny; il
n'en prdira pas moins, en 1967, dans L'exprience religieuse chez les jeunes , que
la tendance gnrale sera probablement d'adopter une attitude plus autonome alors qu'on
peut prvoir que plusieurs types d'expriences religieuses existeront toujours paralllement:
ceci est presque invitablement li cette tendance vers I'autonomie d'une part, et d'autre
part, la diversit des situations dans lesquelles se feront ces expriences... Les jeunes
dsirent que les agents de socialisation (clerg, parents) leur laissent la possibilit de choisir.
En dfinitive, ils demandent le droit de se convertir .
Les manchettes vont donner raison et au futurologue et au sociologue.
Les Pentectistes, selon diverses sources, auraient manifest des dons, comme
celui des langues tel que dcrit par Saint-Paul. (Telemedia, 11, 9, 75)
Disant qu'elles ont t violentes par la police le 4 juillet, les soeurs de l'Amour
infini exigent la tenue d'une enqute. (La Presse, 30-7-77).
Le

Tiers-Ordre compte 35,000 membres au Qubec . (La Presse 10-09-

75).
Son honneur le Maire Jean Drapeau et Philippe de Gasp-Beaubien,
prsidents conjoints, ont le plaisir de vous inviter au Djeuner de la Prire pour les Chefs de
file de Montral, le vendredi, 16 juillet 1976, Salle de Bal, le Chteau Champlain. (Carton
d'invitation personnelle).
Occultisme et sotrisme: Jacques Languirand s'explique . ( Madame ,
aot 1976).
La folle entreprise de Paul Bouchard: lancer un journal avec la seule aide de Dieu.
(La Presse, 12-9-77).

145

Investitures des Chevaliers de l'Ordre questre du Saint-Spulcre de Jrusalem:


MM. Herv Belzile C.A. et Gaston Bertrand . ( L'quipe , mensuel de la Banque
Provinciale, 1976).
L'glise de scientologie: des cours $53. l'heure. Des grants de
caisse pop auraient reu des demandes de prts de $3,000. et mme de $4,000. pour ces
cours
.
( Le Jour , 22juin 1976).
Les Brets blancs en plerinage Bayside, New York pour assister aux apparitions
de la Vierge la voyante Vronica . (La Presse, 22 fvrier 1975).
La mystrieuse et naturelle plante qui prie . (Perspectives, 13-11-76).
Procdures lgales: une vieille dame avait donn tous ses biens aux Aptres de
l'Amour infini... (La Presse, 7janvier 1977).
5,500 Tmoins de Jhovah runis en congrs au Parc Richelieu. (Le Devoir, 29-7-77).
Le pasteur Claude A. Gagnon de Temple du Rveil Ste-Agathe: un grand festin de la
parole de Dieu en chansons style western et en multiplication ... (La Presse, 12juillet
1976).
Premier symposium mondial de la parapsychologie Montral: intrt accru pour les
sciences occultes et I'exprience psychique. (La Presse, 10 mars 1977).
Renouveau charismatique:
12 miraculs
(Frontispice, Le Journal de Montral, 13juin 1977).

dans

le

Stade en prire .

Monique Peries, radiesthsiste, gurit grce son oeil vert qui met un rayon invisible.
(La Presse, 5-09-77).
Cessez de frissonner: la franc -maonnerie n'est pas des croque-mitaines mais
un club priv pour papas conservateurs . (Perspectives, 8 mai 1976).
Nicole Couture, de Saint-Jean d'Iberville devient moniale boudhiste Kopan, au
Npal . (Perspectives, 26juin 1966).
Tandis que les glises se vident ailleurs, la basilique de Sainte-Anne attire un million
de visiteurs par an et la majorit d'entre eux sont Qubcois . (Frontispice, La Presse, 25
juillet 1977).
Enfin, j'en passe...
Nous pouvons affirmer, crit Pierre des Ruisseaux, dans Croyances et
pratiques populaires au Canada franais , que (les phnomnes mystiques traditionnels)

146

s'ils tombent de plus en plus en dsutude vont tre remplacs par d'autres, mieux adapts
aux ralits contemporaines, mais traduisant essentiellement une mme structure de
pense... exprience qui dans ses grandes lignes demeure inchange dans le temps .
Historiquement, prcise l'auteur, les autorits tant civiles que religieuses au Canada franais
d'alors vont se montrer opposes, voire hostiles l'expression d'une magie diabolique .
Mais ni le code criminel ni les mandements rpts des vques vont empcher les
mystiques qubcois de croire que: Si le Canadien compte le premier but, la partie est
gagne . Quand on manque son coup une fois, on le manque trois fois... Si la femme
est plus ge que le mari, le pain ne manquera jamais... Si le nouveau-n pleure pour
la premire fois l'heure du Sanctus, il deviendra prtre... Une tache de naissance
ressemblant la fleur de lys porte bonheur... Superstitions aberrantes pour certains,
restes d'un savoir oubli pour d'autres, quoi qu'on en pense, les croyances et les pratiques
populaires font partie de notre ralit quotidienne .
Les Qubcois sont mystiques et sotriques.
Monseigneur douard Jett, dans son livre Au Seuil du subconscient , dcrit
plusieurs phnomnes de transmission d'influences, visions, miracles et dons qu'il a observs
personnellement ici et que nous avons pu constater nous -mme dans notre propre famille ou
dans le voisinage.
Chasse-galeries ,
feu-follets, loups-garous, Bonhomme Sept-Heures et
jeteux de sort hantent nos rves; essais de sciences occultes, supra-terrestre, sotrisme
et astrologie voisinent sur les rayons de nos bibliothques; le Frre Andr, les iniatiques
Chevaliers de Colomb, le mystrieux Ordre Jacques Cartier, la patente , les Brets blancs,
le Grand Robert, hypnotiseur, le Frre Jean du ' Saint-Esorit, la lgendaire extinction de voix
de M. Ren Lvesque, gurie miraculeusement, en 1966, alors qu'il faisait une tourne
lectorale dans les environs de Ste-Anne de Beaupr... tout cela donne chair et os la corde
20.
L'ethnologue Robert-Lionel Sguin nous amne au-del de la vision traditionnelle
d'un Qubec pieusement conformiste ; Diables et lutins, crit-il, sont les thmes
favoris de nos bardes du terroir. La longueur de l'hiver et I'immensit du pays crent une
atmosphre de mystre qui inspirent chansonniers et conteurs... jongleurs et sorciers ont
mission de favoriser le triomphe des armes, de prvenir la maladie et d'assurer l'abondance
de la chasse... le charlatan des bois est gurisseur et devin de par sa vocation .
Le Qubcois consulte les gurisseurs de la tribu (Dragon Saint-Denis, Desfosss et
Maltais Sherbrooke, Boily Montral), ses remmancheurs et rebouteux, ceux qui ont le
don du septime . Quand c'est plus moral que physique, on consulte les tireuses de cartes et
les astrologues. Si la femme se sent pas bien dans sa peau, dit l'astrologue Lise Moreau,
elle nous consulte: autrefois, ctait le cur, aujourd'hui c'est nous. La responsabilit des
astrologues est grave et lourde .

147

Le Qubec et le Canada sont tous deux ns sous le signe du cancer ; vous pouvez
en dduire ce qu'il vous plaira. Ou consulter le professeur Henri Gazon...
Nous sommes mystiques, n'en doutons pas et Jsus Le Thaumaturge pourrait bien se
manifester au Qubec de faon fulgurante. Vous n'avez qu' y croire.
Au cours de la campagne lectorale fdrale de 1972, les lecteurs faisaient
remarquer que le super-thme musical du Parti libral leur rappelait quelque chose : il
s'agissait d'une version acclre du cantique Adeste Fideles ...
Le Qubec est Magique... et les Qubcois, sorciers.

148

D. Racine catholique

21
Lesprit moutonnier

La corde 21 a t leve, au rang de dfaut national.


C'est notre travers le plus populaire, celui que les caricaturistes moutonnement
exploitent le plus, celui que l'on fustige ouvertement dans les conversations, des plus banales
aux plus officielles.
La peur diffuse dans laquelle nous vivons, crivait le Frre Untel, strilise toutes nos
dmarches... nous avons peur de l'autorit... Nous choisissons le plus sur: ne rien dire, ne
rien penser, maintenir. On devrait lever une basilique Notre-Dame-de-la-Trouille et
organiser des plerinages.
Corde du catholicisme? Avant 1960, la foi des Qubcois tait moutonnire et
sociologique .

150

Il ne manquera jamais de pasteurs qui, comme Jeanne d'Arc et Amin Dada entendent
des voix et tiennent de Haut, les directives qui vont sauver la race . Franco, Salazar,
Mussolini, Duplessis gardaient des moutons catholiques .
Le cheuf est toujours important: L o passe le blier, les moutons suivent ,
disait Henri Bourassa.
Le Qubcois est moins individualiste que le Franais en politique: le parti I'encadre et
lui impose sa discipline et, n'est pas vire-capot qui veut dans cette atmosphre de politique
traditionnaliste l'anglaise. Edmond de Nevers dira du Parlement canadien que c'est une
runion d'hommes d'affaires fort bien styls .
Le mouton du dernier char allgorique du dfil de la Saint Jean (quoi de plus cul)
serait encore debout.
On ira droite, puis subitement gauche, en avant, en arrire, on suit toujours un
bon pasteur dont on entend la voix dans la tempte .
Solange Chaput-Rolland, doutant que nous ayions tu et mang notre mouton en
ragot, fait le procs des pasteurs qui ont guid les Canadiens franais: En 1848, Mgr
Bourget crivait Lord Elgin Votre Excellence peut compter sur la loyaut du peuple tant
qu'il s'acquittera de ses devoirs avec Dieu .
Lors de la dernire guerre mondiale, Adrien Arcand et ses disciples, convaincus de la
dfaite des Allis, implorent les Qubcois de les suivre dans la voie du facisme et distribuent
qui en veut des images de Mussolini. Dans la tempte, celui qui crie fort est toujours cout.
Lon Gurin commente les causes de nos blements: Cette nergie organisatrice,
directrice de la vie collective et publique dont I'habitant n'a pu trouver les lments
I'intrieur de son groupement familial et de son voisin rural, c'est la corporation religieuse et
la corporation politique, toutes deux rigides, qui vont la lui fournir .
Des observateurs socio-politiques pensent que cette corde a tendance s'attnuer
depuis la Rvolution tranquille. Personne ne s'en plaindra. Maurice Pinard commente la
nouvelle fluidit de I'opinion publique au Qubec: En moins de six mois, un grand nombre
d'lecteurs ont appuy, par acrobatie, le Parti Qubcois au provincial, le parti de M. Trudeau,
lors de partielles, et les candidats des structures confessionnelles lors d'lections scolaires .
Toutes ces victoires avaient djou les prdictions de plus d'un politicologue.
Si la corde 21 a pu influencer les destines politiques de la masse qubcoise, et pour
son plus grand dam, elle ne se mue pas pour autant, et c'est paradoxal, en super-stimulus
la consommation. Plus politique que commerciale, la corde 21, loin de renforcer la 13,
souvent I'attnue et la 33 finit par fausser le jeu compltement.

151

La corde 21 est une corde de recours collectif alors que la corde 33 exprime un besoin
de singularisation individuelle . Les deux ne sont pas pour autant ennemies . On veut
bien vivre en famille mais sans pour cela ressembler ses frres et soeurs.
La mode, le maquillage, tout ce qui touche le corps, passe dabord par la corde 33; les
gadgets, comme les appareils cbistes et les planches roulettes, les destinationsvoyages, les sacres ou cette nouvelle dmangeaison intellectuelle de ponctuer la
conversation de l... l... t's ! sont plus attribuables la corde 21.
Les destinations voyages? Allons voir !
La Floride aux Qubcois , titre Yves Taschereau dans l'Actualit (12-76), Ils sont
plus de 1,000,000 chaque hiver fuir la neige, le rhume, et les autos qui ne veulent plus
dmarrer ou qui drapent. Ils arrivent en grappes sur les plages ensoleilles, ceux que les
Amricains appellent les snowbirds ou les aspirines cause de leur peau blanchtre.
Pour une semaine ou deux, pour un mois, pour tout l'hiver et mme, de plus en plus, pour
toute la vie. Ils envahissent Miami Beach entre les 70e et 90e rues... On voit partout des
drapeaux canadiens et qubcois, on peut y acheter peu prs partout La Presse et le
Journal de Montral tant et si bien que l'on peut s'attendre une annexion bientt. Entre
Michel Louvain, All-Police, le hockey la tlvision, les palmiers et l'eau bleue de Miami,
c'est tout I'exotisme rassurant d'un gros village bien de chez nous . Comme par hasard,
instinctivement, les Qubcois se retrouvent aux mmes htels New York, Paris,
Acapulco.
Les indignes de Merida, au Mexique, vous diront que I'le de Cozumel a t nomme
d'aprs les oiseaux migrateurs canadiens; Cozumel , c'est--dire ceux qui reviennent et
qui repartent , les touristes quoi. Nos canards sont un peu moutons.
Les comportements du camping n'chappent pas la corde 21 alors que tentes et
roulottes s'entassent sur la superficie d'un mouchoir de poche: si l'on aime la nature (corde 2),
on ne dteste pas non plus un brin de jasette, (corde 12).
Les spcialistes de la recherche d'Air Canada savent que nous sommes
gocentriques, (contraires des allocentriques), c'est--dire que nous allons rechercher des
destinations touristiques o nous pouvons retrouver la prsence scuritaire des ntres ,
perdant ainsi le sens de I'aventure, du dpaysement.
L'appel direct l'mulation, si peu qubcois, tellement amricain, comme dans Le
voisin a une Cadillac, pourquoi pas vous? ou Tout le monde en a, pourquoi pas toi est
un argument ngatif chez nous: il est quand mme beaucoup utilis en publicit traduite.
Lon Gurin fait remarquer: Ce n'est pas I'habitant qui a fond I'institution
paroissiale: il I'a trouve toute forme, y est entr, y a subi l'empreinte. Il ne domine pas la
paroisse, il est domin par elle. Il est moins un citoyen actif et entreprenant qu'un paroissien
soumis et fidle.

152

Dfaut catholique? L'glise au Qubec n'tait ni au-dessus ni en dessous du peuple,


elle tait dedans, prte intervenir la moindre incartade, prompte excommunier le mouton
noir. L'poque n'est pas loin o tout tait bnit, I'eau, les ponts, les difices publiques: en tant
que relationniste, j'ai organis, vers 1955, la bndiction du premier march Steinberg de
Chicoutimi. Si ce n'tait pas de I'ocumnisme...
Jos dit de son grand-pre Simard:
Y voulait rien savoir... Y se bdrait pas de p ersonne... Y avait tout
le monde dos: le maire, le cur... pas d'exception pour personne. J'ai
jamais compris que tout le village tait son enterrement... et suivait le
corbillard comme un troupeau de moutons sauf que mon grand-pre
tait lui aussi de toutes les processions d'enterrement .
L'habitant qui sait si bien se suffire lui-mme va se faire pter les bretelles et mettre
des cltures ses champs, une belle qualit individuelle va devenir un dfaut collectif et son
indpendance se muer en passivit.

153

154

D. Racine catholique

22
Le fatalisme

Les Qubcois disent bof! .


Et ajoutent: Advienne que pourra ou Soignez un rhume, il dure trente jours, ne le
soignez pas il dure un mois , ou Laissez pter le renard ou Dieu frappe d'une main et
rcompense de l'autre .
La langue de I'glise, onctueuse et rsigne s'levait pour dire que les
choses importantes seraient rgles aprs la mort . Chacun est comme Dieu I'a fait... ,
Cervantes ajoute... et bie n souvent, pire .
Il y a tant de choses que le Bon Dieu a voulues au Qubec que l'on pourrait croire
qu'Il n'a eu de penses que pour nous.
Quatre-vingt pour cent du Qubec est construit sur les mmes glaises
instables d'argile et de limon que celles de St-Jean Vianney; On garde secrets des
documents qui rvlent la ncessit de dplacer des populations entires , nous glisse un
quotidien.

156

Bof!
Ce n'est pas aux Canadiens franais changer les voies de la Divine
Providence... quand les libraux d'Ottawa peuvent le faire disait Duplessis, pinant deux
cordes sensibles la fois.
Mussolini, n catholique, veut remplacer Dieu le Pre: Dsormais, Il Duce agira
rapidement l o la Divine Providence semble tergiverser depuis longtemps .
a devait arriver serait une bien meilleure devise que Je me souviens et, en
tout cas, plus signifiante sur nos plaques de voitures vu que nous sommes les recordmen des
accidents de la circulation routire en Amrique... et qu'un automobiliste sur trois ddaigne
toute assurance-accident !
On demande un Qubcois, Comment a va? : Pas pire... rpond-il en faisant
une moue... ou a pourrait aller mieux mais a coterait plus cher... Comme ci comme a...
Assez bien, merci... a s'endure... On s'tire d'affaires... On mange trois fois par jour...
En politique le fatalisme sert toutes les causes et toutes les sauces: maintenir le
statu quo, excuser une pitre performance administrative, justifier une dfaite ou sublimiser
une victoire lectorale. Cuire dans un four pr-rchauff 350... Fatalement, Jos
Tremblay dcouvrira Westmount:
C'tait en
'50... '51, I'anne qu'on a dmnag
Montral... Mon cousin Aim livrait pour Eaton, sur un panel . Y
m'appelle un vendredi pour me dire qu'il avait mal au dos et me
demande de I'aider... Y avait je sais pas quel trouble avec son
dispatcheur , un gros Irlandais du Griffin Town;.. On part pour
Westmount, la bote remplie de tapis de Turquie. Viarge... !j'avais jamais
t fouiner par l. Javais jamais imagin que ctait si beau, que c'tait
dans le Qubec... des vrais chteaux! On est all drouler un tapis dans
un salon... la fille engage , tait une ptite canadienne. Justele salon,
y'tait quatre fois plus grand que mon logement. Les Anglaises nous
faisaient essuyer les pieds... mais tipaient pas fort... Quand tu vois
des chteaux comme a... tu peux pas souhaiter en avoir un. Tu penses
plutt... que c'est pas fait pour tou .
L'Amrique latine catholique est un autre lieu de prdilection de ce fatalisme qui justifie
tout. Dans Colombie , Jacques AprileGuiset crit: Chacun de ces mythes (le travail, le
chtiment de Dieu, le machisme etc.) renferme une part d'antiques croyances indiennes...
saupoudres de vieille morale chrtienne, le tout solidement li par les dogmes de la religion
romaine .

157

La corde du petit pain que les Qubcois se lguent de gnration en gnration,


comme la robe de baptme jaunissante sortie de la boule mites, mnerait fatalement la
rsignation, une certaine passivit et, selon plusieurs, la mise en cause du terrible, Tu
gagneras ta vie la sueur de ton front par les jeux de hasard...
Les Qubcois qui ont mis plus de $220 millions leurs cinq pistes de courses en
1977 et prs de $325 millions aux loteries provinciales et nationale ne mritent pas, malgr
cette montagne de dollars, leur rputation de joueurs invtrs . Per capita, le Qubcois a
mis $45.00 dans les loteries l'an dernier, le Japonais, $200.00.
Le bingo? En 1976, cette passion de femmes vivant de leurs rentes aurait rapport
$8 millions 22 glises... leur permettant de subsister .
Joueurs invtrs? Non, mais gros joueurs.
Les pistes de Blue Bonnets et de Richelieu attirent elles seules plus de 2 millions de
spectateurs chaque anne: les Canadiens , les Expos et les Alouettes runis
attirent la moiti moins de monde.
Le cheval standard (celui des courses sous-harnais) est plus prs de nous, de notre
ancien ct maquignon que le pur-sang anglais , dit le champion conducteur du monde
Herv Filion, un Qubcois qui poursuit sa carrire aux tats-Unis. (corde 16).
Les concours du genre, Vous n'avez rien perdre, tout gagner ont du succs
auprs des Qubcoises .
Par contre, en communication politique, cette corde donne des accords
cacophoniques: pincer avec prcaution .

158

D. Racine catholique

23
Le conservatisme

Les Qubcois ne sont pas des conservateurs ns, ils le sont devenus par la force des
choses et le rgime anglais.
Les premiers colons franais cherchent dborder du territoire et ne convoitent pas
moins que toute l'Amrique; ils inventent la structure des rangs, qui dure toujours, lancent
des forges, une brasserie, des comptoirs de traites, ils sont habiles en commerce de toute
nature .
Aprs la conqute anglaise, notre tat d'esprit n'est plus le mme, le challenge est en
veilleuse. L'entrepreneur qubcois se met en conserve.
Au temps de son autonomie de moyens, dit Horace Miner dans La Socit
canadienne-franaise , l'habitant avait matris tous les facteurs conomiques qui
influenaient son existence . Tant qu'il y avait du vent pour le moulin et une bonne timme
de chevaux, tout allait pour le mieux dans le meilleur des mondes. vrai dire, continue
Miner, son conservatisme, son retard assimiler les mthodes nouvelles fut souvent si long
qu'il pouvait sauter une des tapes du progrs .

160

Ce pseudo-conservatisme fera de l'habitant le hippie de son poque en Amrique du


Nord; il sera en contre-culture contre temps.
Les Qubcois semblent voluer rapidement de l'extrieur; ils s'agitent, participent
tous les grands courants mondiaux: phnomnes hippies, drogue, contestation, violence et
contre-culture. Leurs valeurs intrieures, elles, bougent pas de tortue.
Plus a change, plus c'est la mme chose , disent les chauffeurs de taxi.
Si notre conservatisme en consommation est bien connu, notre conservatisme
politique est moins vident.
Dans Nationalismes et politique au Qubec , Lon Dion, crit les pages les plus
ramasses qu'il nous sera donn de lire sur les idologies conservatrices: De la sorte
convaincus, crit Dion, du caractre suicidaire de toute tentative concerte par les Canadiens
franais d'accder la modernit, les tenants du nationalisme conservatisme ont voulu river
ces derniers aux cadres de la socit traditionnelle, agricole et artisanale: ils ont prconis
comme solutions aux graves problmes qui confrontaient les Canadiens franais Le retour
la terre , la colonisation dans les paroisses aux terres de roches des
concessions et l'achat chez nous ... les mots d'ordre et les anathmes du nationalisme
conservatisme trahissent de plus en plus des tendances schizophrniques mesure que
l'implacable volution vers la modernit se dessinait au Qubec... I'espoir de la race ...
notre matre le pass ... C'est ainsi qu'abandonnes elles -mmes, les masses (un terme
que les lites n'utilisent jamais: on parle de fidles , de peuple ,
d' habitants accdrent la vie industrielle et urbaine par la petite porte: en tant que
porteurs d'eau et de scieurs de bois ... elles ne trouvrent plus devant elles que le vide
.
Dion continue, (avec une touche d'motivit inhabituelle sa structure de phrase
germanique): La grande fonction politique du nationalisme conservatisme aura donc t
partir d'une certaine lecture de la situation qui visait la plus grande conomie de moyens
possibles, d'tre un ferme garant du statu quo. On comprendrait mieux de la sorte les raisons
qui poussaient un si grand nombre d'anglophones vanter les mrites de ce nationalisme.
Cela assurait peu de frais la perptuation de leur domination. Idologie dnue de toute
sophistication, il tait facile pour quiconque de I'exploiter son avantage. C'est prcisment
ce qu'auraient fait, avec ou sans malice, Amricains et Canadiens .
Par ailleurs, une thse, aussi angliste qu'ethnocentriste hante certains de nos
penseurs; les Qubcois auraient totalement chapp au dur matrialisme des derniers 100
ans , l'abri des microbes amricains, comme protgs sous une cloche de verre, conus
sans pch et formant grce cette anomalie du Temps, la race aryenne , c'est le mot...
issue de 10,000 Franais, pure et sans tache d'hybridit si l'on excepte une poigne
d'cossais et d'Irlandais... Notre nombril serait encore plus beau que celui des autres.

161

Les chroniqueurs et voyageurs de la Nouvelle-France et du Bas-Canada vont nous


voir tout autrement... et avec tous nos microbes. On peut, aprs un exercice fastidieux,
repiquer chez les anciens chotiers les mentions d'une vingtaine de nos cordes sensibles
modernes, (les chiffres, entre parenthses, renvoient ces dernires): esprit de mesure (1),
amour de la terre (2), simplicit de vie et de moeurs (3), finesse et roublardise (5), dextrit
(6), esprit d'conomie (8), envie (9), amour de la parole et esprit satirique (12), prsence
continentale (16), le nationalisme (18), peu de tendances au commerce et l'industrie (19),
religieux et superstitieux (20), le conservatisme (23), gaiet, optimisme et sociabilit (25),
vaniteux (27), plus littraire que scientifique (28), esprit de clan (31), got de la logique, des
ides abstraites ou gnrales (32), la gourmandise (34), la gasconnade (35).
Les cordes des racines terriennes et franaises y sont presque au grand complet.
D'autres caractristiques collectives ou cordes mobiles dont font mention ces
auteurs semblent tre disparues; l'esprit pratique, la politesse, le got des voyages et des
aventures (qui revient), le respect de I'autorit ( la baisse par les temps qui courent), la
tendance la paresse (des habitants).
Est-il possible qu'en l'an 2000, et ce n'es t pas si loin, nous ayions conserv les mmes
trente-six cordes alors que seule leur importance relative ait chang? Les influences
nouvelles n'auraient elles fait qu'augmenter ou diminuer certaines tendances hrditaires
sans les faire disparatre tout fait? La rponse appartient aux Qubcois. Il n'est pas exclu,
qu'un soi-disant dfaut collectif, devienne une qualit selon l'vnement, ou le temps. Nous
avons dj remarqu qu'une qualit individuelle peut devenir un dfaut collectif. Les cordes
sont mobiles, ne l'oublions pas.
En laboratoire, le consommateur qubcois dmontrera une exceptionnelle fidlit
ses marques de produits: une marque qui ne tiendra qu'un cycle vital de cinq dix ans
dans les autres provinces, rsistera deux ou trois fois plus longtemps au Qubec.
A force de durer, certaines catgories de produits sont devenues presque
exclusivement qubcoises, la mlasse et le gros gin de Genivre en sont deux
exemples. Les Qubcois continuent de bouder les bires de type lager , la tlvision en
couleurs et comme nous I'avons vu, les produits congels (il y a deux fois plus de
conglateurs en Ontario qu'au Qubec).
La synthse des 54 tudes de march de Mallen laquelle je faisais allusion est une
dmonstration quasi irrfutable de cette corde mme s'il s'agit d'une longue numration des
clichs les plus connus des marketers canadiens; la Qubcoise dpasse sa consoeur
anglophone dans tous les cas de conservatisme suivants:
pour la cuisson la maison des fves au lard, macaronis (aux tomates), soupes,
crpes, gteaux et glaages; par contre, elle tire de la patte pour I'utilisation des produits
congels et viandes prcuites tranches; elle prfre I'argument rapide cuire celui de

162

facile prparer ; sa fidlit certains ustensiles culinaires, certaines institutions,


stations -services, banques et htels de tourisme, dpasse I'entendement.
Les marchs d'alimentation indpendants du Qubec continuaient, en 1976, damer
le pion aux grosses chanes, 57% contre 43% du volume des ventes alors que ces
dernires contrlent 74% du march dans les autres provinces.
Une exception au conservatisme des Qubcois en consommation est, comme nous
I'avons vu, la mode vestimentaire, expression de la corde 27, sur de la puissante corde 7.
Le conservatisme m'crit une correspondante (dont la calligraphie extrmement
soigne me rappelle celle d'une de mes tantes religieuses) ne vient-il pas plutt des racines
terre et minorit plutt que religion . Pourquoi en voulez-vous tant au clerg?
Moi en vouloir au clerg? Je serais plutt port lexcs contraire de par ma propre
ducation. (Dans la tribu des Bouchard de Saint-Hyacinthe, les hommes taient anti-clricaux;
pour contrebalancer, les femmes taient mystiquement religieuses). Aucun parti politique,
mme pas celui de Duplessis, n'a russi le tour de force des curs. Cette position ingale
exigeait de nos religieux un entrepreneurship, un conservatisme de structures et une
cohrence dont nos milieux lacs les mieux-pensants semblent bien incapables. Nos curs et
nos bonnes surs taient des forts en thmes.
Mis sur la sellette, au cours d'un 60 d'Andr Payette (12-4-77), les trsoriers de
nos plus importantes communauts religieuses, bonnes surs et petits frres, vont dfendre
le conservatisme du clerg qubcois. L'intervieweur, pressant, rapide et qui travaille la
torche actylne ne parviendra pas, aprs trente minutes d'efforts, branler les pilliers du
temple.
Les 146 congrgations religieuses du Qubec sont-elles riches? demande
I'intervieweur, (celles de Montral ne possdent-elles pas elles seules 4 milles carrs de
terrains de choix au centre ville?) Usant de la corde 5 et de la finesse qui sied des v.p. financiers , les religieux ne le diront pas mais la prosprit et I'avenir du clerg qubcois
sont largement assurs . Et vos fameuses actions dans la Canada Steamship? La
suprieure des Surs grises rpond: Vous vous tes laiss monter un bateau .
Le conservatisme a jou et a gagn.
S'il y a eu des mergers , aucune communaut n'est disparue: le missionnariat est
actif (dernier investissement: $5 millions), le recrutement se maintient chez les contemplatifs
et il ne manque pas de malheureux aider que les gouvernements ngligent. Nous
repartons dans d'autres oeuvres comme il y a cent ans... deux cents ans , dira une
religieuse, l'aide aux clochards , aux analphabtes, aux dplacs, aux ex-dtenus, la
Ligue des Droits de l'homme, les logements prix modiques .
Pris de court par la Rvolution tranquille, le rapport Parent et Vatican II, passant en
quelques annes de 75 000 35 000 religieux (dont 50% sont vieux et inactifs), le tapis tir

163

sous les pieds en ducation et en soins hospitaliers, les communauts religieuses


qubcoises ne font qu'un purgatoire plus ou moins long... le conservatisme permet de durer.
Et durer est une forme de gnie.
Rien n'est jamais nouveau longtemps. Le pouvoir est toujours disponible, a dit
Disrali, il s'agit de le prendre .
Les milieux tudiants qui j'ai expos les cordes n'ont pas tous voulu accepter mon
hypothse que le conservatisme se porte trs bien sur les rives du Saint-Laurent mme
aprs les bbs d'aprs-guerre , la rvolut ion tranquille, le F.L.Q. et le 15 novembre .
Billevese? Allons aux tests !
De connivence avec des clients, j'ai ressuscit en 1974 deux campagnes de
publicit des annes '40. Il s'agissait de vrifier si des jeunes hommes de 20-25 ans allaient
ragir de la mme faon que leurs pres des scies publicitaires qui, une trentaine
d'annes plus tt avaient fait le succs de deux marques de bire.
T'as pas? Quand t'as pas de t'as pas, t'as pas de Colts! , copie conforme d'une
campagne de 1940, (sauf pour le nom de la marque) tripla en un an les ventes du cigarillo
Colts, et cela aprs la Rvolution tranquille et celle de I'universit de Berkeley.
Fort de cette premire russite, j'allais, quelques mois plus tard, ressusciter une autre
qubcoiserie publicitaire dans notre laboratoire. La campagne 0 est Gaston? , pour
Bovril, copie xroxe de 0 est Jos? pour la bire Dow, dans les annes '40, fit grimper
les ventes de 19% en moins d'un an selon les propres chiffres du p.d.g. Maurice Brizard.
Jean Lesage dclarait, avec une pointe d'amertume: Il ne faut jamais aller plus vite
que le peuple . Le peuple disait dj: Il ne faut pas aller plus vite que le violon .

164

D. Racine catholique

24
La xnophobie

Il s'agit bien de la corde qubcoise la plus discute mais comme diraient les orateurs
politiques, la moins discutable.
Jos Tremblay en discute:
La plus jeune nous arrive un soir avec un Polonais... peuttre un Juif... a a I'air du grand amour... C'tait un beau garon, poli...
Tu te souviens Fernande, y se levait comme une barre chaque fois que
tu passais ct... Mais pas un maudit mot de franais. J'dis la petite:
Si c'est pour les bouteilles de parfum ou pour apprendre I'anglais,
c'est correct, mais pour le reste... Penses-y un peu, pense ta mre qui
baragouine I'anglais, ta grand mre... Tu sais bien qu'elle a peur
des trangers... .
Cette corde s'alimente la racine du Aimez-vous les uns les autres , elle est donc
plus collable un certain papisme ou un ancien catholicisme canadien-franais qu'au
catholicisme tout court.

166

De l'anglophobie, passe encore, mais de la francophobie encore ponctue de


l'anathme Maudit Frans , cela tonne! Notre xnophobie n'pargne pers onne. II faut
beaucoup de finesse et de diplomatie un Franais pour russir dans nos milieux intellectuels
et artistiques, plus hermtiques et, on dirait, plus mfiants que les autres. Si la russite de ce
M.F , est trop rapide, il risque d'tre ligot par les cordes 7, 9, 19, 18 et 31 puis pendu haut
et court la corde 24; il lui faudra I'habilet du magicien Houdini pour se dligoter en esprant
que notre corde 28 l'aidera un peu.
Le Franais est un mauvais immigrant , allons -nous rpter. Son bagou
facile, son arrogance (souvent de surface) et sa rpartie tout prix vont contre-poil de la
mentalit des Qubcois plus lourdauds dans ces tournois oratoires.
Mais que les Franais ces libres penseurs abuss par Jean-Jacques Rousseau se
consolent: les catholiques trangers vont aussi passer dans le hachoir de la corde 24. Par
exemple, tout n'a pas toujours march sur des roulettes entre catholiques irlandais et
Canadiens franais:on les accusera d'tre des Anglais avant d'tre des catholiques et
de se servir de la religion pour gagner les ntres la langue anglaise . Le pasteur d'une
glise hughenote de Montral disait en 1958: tre Franais au Qubec passe encore...
mais tre Franais protestant...
Les Italiens pourtant latins, catholiques et terriens ne seront pas pargns. Ds le
dbut des hostilits de la deuxime guerre mondiale, un conflit clate entre le cur de ma
paroisse et celui d'une petite glise italienne de la rue Saint-Andr, (pourtant francophonise)
pour la bonne raison que le padre affichait la photo de Mussolini entre Saint-Antoine de
Padoue et Sainte-Bernadette Soubirous... Simple problme d'iconographie, me direz-vous.
Les Qubcois de l'aprs-rvolution tranquille ne russissent plus assimiler ces
immigrants italiens, pourtant les plus naturels des Nos et rares sont les autres latins,
Espagnols et Portugais, qui manifesteront quelque intrt s'assimiler nous.
Au dbut du rgime anglais, I'orgueil fouett vif, nos mres, comme des mantes
religieuses, assimilrent un assez grand nombre de miliciens cossais et irlandais, des
O'Neill, Ryan, Johnson, McKay et Burns et de purs Anglais, des Talbot et Harvey dont les
descendants n'ont plus I'ombre d'une allgeance la Reine d'Angleterre, au contraire, et dont
les anctres ont subi la corde 11 sans jamais se plaindre. Ce phnomne a jou I'inverse:
des Canadiens franais cette fois vont pouser des anglophones: on risquait
I'excommunication mais comme disait mon grand-pre mile. C'est aussi facile de devenir
amoureux d'une femme riche que d'une femme pauvre .
Sous le rgime franais, les dits de Louis XIV sont prcis et l'entre au pays est
ferme aux Juifs, aux Huguenots et tous ceux qui ne pratiquent pas la religion catholique
romaine . C'est le coup d'envoi de notre xnophobie et de notre sectarisme. Le rgime
anglais ouvre les portes aux trangers . En 1760, un juif sur lequel on crira beaucoup,
Aaron Hart, vient s'tablir Trois-Rivires.

167

Avec lui, va commencer ce que nous pourrions appeler la connivence des deux
minorits . Tout en se moquant durement et assez ouvertement I'un de I'autre Youpins et
Pepsi vont chercher ne pas trop se nuire. Depuis Ezekiel Hart premier dput Juif
qubcois lu Trois -Rivires au sicle dernier, il y aura presque toujours un de ces
curieux de bilingues Qubec ou Ottawa. Le gouvernement Lvesque aura bien failli
avoir I'avocat Unterberg.
Les Juifs qubcois, fortement natalistes et aids par une migration constante jusqu'
la fin de la deuxime guerre mondiale, ont prfr la xnophobe Qubec la raciste Ontario.
Leur progression dmographique n'a pas chapp nos vigilantes . Dans un
cahier des Dix , de 1939, Grard Malchelosse, commentant la migration juive , nous
sert un avertissement bien de chez nous: Gardons -nous toujours de I'intolrance, soit, mais
n'oublions pas pour autant la prudence envers eux .
Un guide de pche, indien Cri du Lac Mistassini, m'avoue qu'il est encore pris pour
un tranger Chibougamau, o il va aux provisions deux fois par semaine depuis trente
ans.
Les Hatiens, nos frres par les racines terrienne, francophone et catholique , et qui
sont ici prs de 25,000 n'ont pas seulement notre xnophobie (et je ne dis pas racisme)
surmonter. Leurs relations avec les Noirs anglophones, venus de Jamaque et d'ailleurs ne
sont pas plus cordiales: on a parl des deux solitudes noires de Montral comme une
autre des excrables manifestations
des racines minoritaire et religieuse .
Les Vietnamiens de notre plus rcent arrivage francophone, les quelque 3,000
immigrants libanais de Beyrouth, dont on peut admirer les qualits et le bloc des 1,500
Chiliens d'Allende me paraissaient plus prs de mes racines, donc plus acceptables, que les
8,000 Ougandais d'origine indienne qui sont au Qubec depuis cinq ans. Mais la tolrance
tient peu de chose comme au hasard d'un voyage. Je me trouvais Entebbe, le jour mme
de I'ordre de dportation des Indiens donn par Amin Dada... je les ai vus, affols, courir
l'aroport pendant que les soldats pillaient leurs boutiques.
Ne me demandez pas si je trouve les Ougandais du Qubec sympathiques? Mais Jos
n'tait pas Entebbe...
En arrivant au terminus de Montral, on prend un taxi pour
aller voir mon neveu Sainte-Justine. Le chauffeur nous comprenait
pas, y savait pas o c'tait... Un petit noir, mais pas un ngre, qui avait
pas I'air de parler ni l'anglais ni le franais. a nous a cot dix piastres
pour faire le tour de la ville. Y a toujours un maudit boutte... Tu vas pas
me dire que Bourassa va nous faire avoir 100,000jobs avec ce mondel ?

168

Le brillant journaliste Camille L'Heureux crivait dans Le Droit, il y a plus de 25 ans:


Triste dire, mais il faut voir dans certaines attitudes des Canadiens franais beaucoup plus
que de I'indiffrence l'gard de l'tranger, c'est de I'hostilit qu'il faut dire... nous avons d
crire une centaine d'articles ce sujet... Il y a ncessit de crer une socit indpendante
au Qubec qui en collaboration avec les autorits de Qubec et d'Ottawa verrait attirer
annuellement au Qubec le nombre d'immigrants qu'il peut absorber conomiquement et
spirituellement .
conomiquement et spirituellement sont souligns.
L'Heureux, mettait en doute les critres de slection de nos immigrants qui seront
blancs, catholiques-pratiquants, maris, de milieu rural et ne ncessitant pas d'assistance
sociale . Des oiseaux rares.
Commentant les rsultats d'une rcente confrence sur le multiculturalisme canadien
qui avait eu tt fait de conclure que les francophones du Qubec n'accueillent pas
I'immigrant bras ouverts , le journaliste Guy Cormier se gratte la tte: Si la prolifration
des mdia dinformation, la frquence des changes de toutes sortes, un mouvement
touristique extrmement dvelopp, une Exposition universelle et des Jeux olympiques n'ont
pu nettoyer de ses scories ce qu'on appelle savamment I'ethnocentrisme (pour ne pas
prononcer le nom patriotisme tenu pour dsuet et ridicule) et, vulgairement, le
chauvinisme des ntres, o sont donc les remdes une introspection excessive , termes
savants qui signifient se prendre pour le nombril du monde? L'isolement est cultive pour
lui-mme comme moyen de dfense contre une concurrence perue comme intolrable. Ce
sont les lites du Canada qui rigent des barrires contre les influences trangres; le
nouveau rflexe des intellectuels de Toronto qui expriment leur mfiance vis--vis de Time et
de tous les objets culturels produits aux U.S.A. rejoint le systme de dfense rig par les
groupes de pression du Qubec soucieux de prserver leur march contre la concurrence des
immigrants .
Le Qubcois, inquiet devant des trangers plus instruits que lui, plus travaillants
que lui, a, comme pour ses nationalismes, une gamme de xnophobies la carte et nuances
selon que I'autre est de Westmount, de Toronto ou de Vancouver, qu'il est Juif, Noir ou
Europen, qu'il est peru comme plus ou moins menaant.
Les dmographes sont d'accord pour dire que le facteur responsable de I'affaissement
dmographique, prvu au Qubec, dici I'an 2,000 sera le mouvement migratoire. plus que la
perte de nos propres Qubcois et plus que I'autre phnomne inquitant, la dnatalit.
Invit donner son opinion sur les politiques d'immigration, un auditeur de ligne
ouverte CKVL entonne: couter-moi chanter la p'tite Butler... une vraie Qubcoise ! On
devrait faire rentrer au Qubec tous les Acadiens du Nouveau-Brunswick, les Francoontariens, les Franco-amricains... a nous donnerait trois millions d'habitants d'un coup sec !

169

Il n'y a pas de solution facile. Il y a la xnophobie.


Une enqute, mene par la Rgie de la Langue franaise, a dmontr, chiffres
I'appui, que les Qubcois peroivent la diffrence entre les annonces tlvises traduites
de l'tranger et celles cres par les publicitaires qubcois. Un tranger , par le
truchement de notre tl vient nous dranger dans notre propre salon... peut s'en tirer sans
notre vengeance? Le phnomne qubcois du statut de l'autre va jouer... et la publicit
traduite va continuer perdre du rendement.
Le communicateur qubcois doit apprendre l'importance symbolique du mot
tranger au Qubec, mot venimeux, aussi puissant aujourd'hui que dans les annes
40 alors que le slogan du chef , (qu'il avait cr lui-mme) tonnait: Duplessis donne
sa province, les libraux donnent aux trangers .
Cette corde, dit-on, met en doute la propre survivance des Qubcois. Nous ne
refermerons pas ce volume sans y revenir.

170

E. Racine latine

25
La joie de vivre

Seul, le Qubcois fait plutt rserv, timide et porte la rigueur de ses hivers ; en
groupe, il se dbourre, se fait remarquer , il a ses quelques mois d't au cur.
Jos Tremblay raconte les pripties d'un voyage au Mexique:
Montral, une chorale est monte dans I'avion C'tait un
charter organis... On tait dj gorlot mais l avec les chanteurs,
le fou nous a pris pour de bon. Aprs une heure de vol y restait plus rien
boire dans I'avion, juste du ginger ale. On chantait en choeur... on
riait, on faisait triver les htesses... J'aime a quand tout le monde
s'amuse... Te souviens -tu Fernande, on est rentr plus fatigus
qu'avant notre dpart ?
Mais on ne peut pas toujours s'envoyer en l'air , il faut bien se calmer de temps en
temps: Les Qubcois, dit le haut fonctionnaire de la sant Martin Laberge, sont les plus
importants consommateurs de tranquillisants de toute l'Amrique du Nord . Forcment.

172

Kalm, dans ses Voyages en Amrique , la fin du sicle dernier, s'tonne de la gaiet
de nos femmes, en particulier: J'entendais souvent chanter les femmes et souvent les
jeunes filles lorsqu'elles travaillent en dedans de leur maison: elles fredonnent toujours
quelques chansons dans lesquelles les mots d'amour et de cur reviennent souvent .
Benjamin Sulte dira des moeurs des anciens Canadiens: ... Les rjouissances ne
manquaient pas. On clbrait le nouvel an, aprs avoir, la veille, chant la guignole aux
portes des maisons. On plantait un sapin le premier mai, on allumait les feux la Saint-Jean,
on ftait la grosse gerbe la fin de I't. Tout tait un prtexte pour s'amuser, le fait de tuer
un porc, I'achvement d'une maison ou d'une grange, un baptme, la signature d'un contrat...
la fabrication du sucre d'rable... Presque toutes les maisons possdaient un violon: on
chantait, les hommes et les femmes alternant, et on dansait avec entrain...
Aiguillonnes par le succs du Carnaval de Qubec, plusieurs de nos villes et
municipalits ont voulu avoir leur manifestation annuelle et clbrent le tabac , le pain ,
la pomme et un lac : La comptition de nage n'est plus qu'un prtexte la bruyante
huitaine de la traverse du Lac Saint-Jean , dit Jean-Claude Saint-Pierre de la station locale
CHRL, il faut d'ailleurs rappeler aux quelque 50,000 visiteurs, que le dimanche, c'est le
marathon qui couronnera la semaine .
Tout est toujours prtexte la fte.
Le Qubcois a le rire facile, il est moqueur, joueur de tours, trivant il aime les jeux
de mots et les calembours. Son arsenal d'anecdotes ou d'histoires drles est souvent
inpuisable.
La corde 17 lui prtant I'imagination des publicitaires, le Qubcois joue habilement du
slogan dform. La publicit qui reflte son exubrance russit des perces rapides et
durables et de cela, la publicit qubcoise originale va faire sa rgle d'or.
Jos parle des annonces :
Les commerciaux drles, a me drange moins... Quand
I'annonce est srieuse, c'est qu'elle te cache quelque chose... J'aime les
commerciaux de bire, a chante, c'est gai, ou ceux avec des enfants
(corde 26). OU le chat qui danse le cha-cha... la vache qui se promne
dans un grand march (corde 2)... et un autre pas mal bon avec un
imitateur pour... (corde 28). Mais parle-moi pas du gars qui a mal la
tte, I'autre au ventre... ou qui a mauvaise haleine... les petits produits
personnels des femmes... a je les regarde pas... Ma femme peut-tre...
C'est comme les tlromans quand c'est drle, a nous distrait mieux .
La publicit du Ministre du Tourisme l'tranger ne manque jamais de faire notre
famous joie de vivre que les Anglophones vont confondre avec moeurs faciles

173

Quand il y a fte, on aime tout le monde, on est poli avec les touristes : On tient la
formule : Messieurs les Anglais, tirez les premiers! . Aux Ftes de la francophonie, par
exemple, on a oubli de se mfier des autres. Si ltranger daigne venir voir qui nous
sommes, et se rendre compte que nous sommes particuliers , nous lui ferons faire un tour
du propritaire quil noubliera pas de sitt. Il pourra mme en conclure que nous sommes
polis, galants, hospitaliers .
De Funs et Gilles Latulippe nauront jamais fini de nous dfouler : De Funs tire plus
dans les cinmas de la province, toutes proportions gardes, que dans son propre pays
Interrog au canal 10, en septembre 1977, Raymond Devos dit : Des messages,
mais si, jen ai (on maccuse de ne pas en avoir), mais mon premier message, cest avant
tout de faire rire .
Mieux vaut en rire , comme le a devait arriver , de la corde 22, pourrait tre
une devise tout aussi signifiante que Je me souviens .
En communication, le rire est un instant devin .

174

E. Racine latine

26
Lamour des enfants

Le mythe de l'enfant-dieu est latin et qubcois. Nous aimons les enfants parce qu'ils
nous ressemblent. Nous sommes rests enfants par nos instincts super-normaux comme
l'envie de toujours manger, de toujours s'amuser.
Autre record, autre paradoxe, le Qubec enregistre un des plus bas taux de natalit au
monde: nous sommes loin des records de procration des dbuts du sicle, de celui, (par
exemple), d'un Pierre Lepage, cultivateur de Saint-Colomban, qui, mari par trois fois, eut
42 enfants debouts .
Les sociologues s'interrogent, les politiciens s'inquitent. Pour
interprter
non d'une femme, disait un mysogine, il faut en avoir connu plusieurs .

le

Ds 1970, la pilule avait deux fois plus de preneurs au Qubec qu'en Ontario. A la
mme poque, les enfants -vedettes faisaient leur entre massive en publicit qubcoise,
envahissement qui allait culminer au phnomne Ren Simard, I'enfant prodige que toutes
les mres du Qubec auraient aim bercer .

176

Dans La Publicit qubcoise , je commente le phnomne des enfants de la


publicit et je pose navement une question: Les Qubcoises libres de l'Anne
internationale de la Femme remplissent-elles mentalement les berceaux vides du Qubec
avec les enfants-vedettes de la publicit... et les produits qu'ils annoncent?
Sauvez le Qubec, faites un enfant! , tait le titre d'une confrence que
j'ai prononce devant les membres de la Chambre de Commerce de la Rive-Sud en 1976.
Vous avez compris que j'allais encore une fois recevoir du feedback...
Cette exprience de labo devait me rvler un coin cach de l'me qubcoise sur la
dnatalit en mme temps que m'exposer aux problmes inhrents notre dmographie,
problmes dont j'tais loin de souponner l'importance. Parce qu'il y a bien une, ou des
raisons, pour lesquelles, en I'espace de dix printemps, nous allons passer d'un taux de
natalit record celui que nous connaissons prsentement.
Le mouvement du pendule frustration-dfrustration , qui nous projette d'un excs
I'autre pourrait bientt nous forcer redescendre les berceaux des greniers.
Nous reviendrons aux rsultats pratiques de cette confrence la fin du volume, dans
le commentaire des Six projets collectifs des Qubcois .
Inaugurant la campagne Lait-cole , le ministre de l'Agriculture, Jean Garon, fait
remarquer: Le paradoxe d'une mauvaise alimentation n'est pas rare chez nos enfants . Le
petit djeuner de nos bouts d'chou va coter $2 millions par anne.
Autre paradoxe: Chaque anne 3,000 enfants sont maltraits au Qubec, selon le
Comit pour la protection de la jeunesse, alors qu'environ 5% de ces enfants meurent des
suites de mauvais traitements et que prs de 40% vont porter toute leur vie les squelles
physiques (et psychologiques) de ces abus: prs de 60% des enfants battus ont moins de 10
ans.
Il y a peu de propagande faite autour du travail de ce comit comme si l'on avait
honte de nos comportements. L'enfant-dieu a bien d'autres problmes que ceux que la
publicit pourrait lui crer.
La publicit a fait la preuve par quatre que la masse qubcoise se mirait dans la
super consommation avec les yeux d'un enfant . La publicit, toujours la recherche de
communs dnominateurs, utilise souvent des enfants comme mdiateurs et plus forte
raison si le produit est difficile vendre et c'tait bien le cas de C'est quoi ton code postal?
Le message passe mieux par I'imagination et la bouche d'un enfant.
Dans la famille, les enfants sont de puissants vhicules d'information; ils connaissent
les voisins et le quartier et ont souvent, par l'cole et les terrains de jeux, plus de contacts
extrieurs que les parents.

177

En publicit, les enfants sont des postes de relais qui prolongent l'mission du
message.
La publicit est un jeu d'enfants .

178

E. Racine latine

27
Le besoin de paratre

Faute d'tre... paratre?


Le besoin de s'extrioriser, le vtement porteur de message, la deuxime peau, la
vitrine...
C'est la corde 7 endimanche.
En cette colonie franaise du
Saint-Laurent, crit R.L. Seguin, dans
L'apport europen la civilisation traditionnelle du Qubec , paysans et artisans
consacrent des sommes rondelettes leur garde-robe. On y trouve des pices vestimentaires
qui ne sont rserves, en Europe, qu'aux bourgeois et aux petits-gentilshommes. Tels, par
exemple, le rhingrave, le canon et la bourse cheveux. Sauf exception, les tissus sont
imports de France... le port d'habits d'origine trangre est aussi courant en la Nouvelle
qu'en l'Ancienne France . L'achat chez nous se portait dj mal...
Kalm reproche aux jeunes filles de Montral d'avoir trop bonne opinion d'ellesmmes... Ce pourquoi on les a principalement blmes, c'est leur coquetterie, leur amour de
la toilette, leur dsir de plaire .

180

Un observateur tranger crit au dbut du sicle: Les Canadiennes sont vaniteuses


.
La Hontan a dit qu'elles taient portes au luxe au plus haut point . Qubec, on
constate que c'est encore pire , crit Franquet, Les femmes sont tous les jours en grande
toilette et pares autant que pour une rception la Cour... elles ornent et poudrent leurs
cheveux chaque jour et se papillottent chaque nuit . Le carnaval de Qubec tait
commenc...
Les belles filles du royaume du Saguenay, l'poque de Hair , portaient les minijupes les plus courtes en Amrique. Cette tendance l courtage fit I'objet d'une lettre
pastorale, une des dernires, mais elle venait trop tard, le ressort des Enfants-de-Marie tait
en pleine dtente.
Les Qubcois sont recordmen canadiens pour les parures tribales de toutes sortes:
perruques et toupets, souliers masculins demi-talon, manteaux de fourrure et de cuir,
colorants cheveux, parfums imports, cosmtiques, prt--porter, bijoux (bracelets-montres
excepts), vtements de base exotiques et bas -culottes (invents au Qubec, comme chacun
le sait).
Les Qubcois inquitent les fabricants de mousse barbe: trois fois plus d'entre eux
portent des barbes, colliers et impriales que les autres Canadiens et deux fois plus de
Qubcois que de Montralais donnent dans cette antique recherche d'un machisme
prim selon l'expression de la sociologue Pauline Rickman.
Au rayon des costumes masculins classiques, la ville de Qubec prenait la tte trois
annes conscutives (selon les chiffres de I'A.M.V.C.) tant par le nombre de costumes
achets annuellement par chaque individu que par la qualit et le prix des vtements.
Paratre... une tude prtend que 90% de nos fumeurs de pipe ne fumeraient que
pour donner de l'allure son homme comme le veut un slogan.
La lingerie intime fminine est un des cas classiques du ddoublement en
marketing canadien; ici, les anelo-saxonnes recherchent avant tout le confort et
diminuer leurs charmes ; les Qubcoises cherchent se serrer et faire ressortir
leurs attraits . Le march des soutiens-gorge conventionnels tait tomb de 67% au Qubec
en 1966 comparativement 28% Toronto: les Qubcoises se seraient donc
libres trois fois plus vite que les Torontoises.
Les jeans, le contre-vtement qui devait tuer la mode, sont en monte au Qubec
depuis 1968 et chaque anne apporte de nouveaux records de ventes canadiens. La
Qubcoise achte les bleus denim les plus coteux du Canada qu'elle porte le plus serr
possible, par devant et par derrire: elle n'en fait pas tant un vtement de dtente qu'un
moyen de paratre...

181

En 1974, la Qubcoise dpensait 21% de plus que la Torontoise pour s'habiller et se


maquiller.
Montral tait dj en 1973 et cela, grce une pousse notoire du M.I.C. le centre du
prt--porter en Amrique du Nord, masculin et fminin et cette industrie alimentait deux
revues spcialises, preuve de sa vitalit. Le laboratoire sert donc de banc d'essai tout
le continent. Les parades de mode , commentes par des vedettes souvent trop
pomponnes sont un phnomne aussi qubcois que le sirop d'rable.
Le vocabulaire du besoin de paratre est riche et color comme nos vtements: la
vture, les habits du dimanche, trenner , tre sur son 36 (ou son 31), tre souelle , tir
quatre pingles...
Jos Tremblay laisse parler Fernande:
Moi, j'aime les hommes moustache, quand y sont jeunes et
avec la barbe quand ils dpassent la cinquantaine... j'sais pas pourquoi
y font plus le concours de Lise... C'tait populaire... l on voyait de
beaux hommes... Chez les politiciens? Je trouve que Monsieur
Caouette est bien mis. Robert Bourassa, lui, a toujours l'air d'trenner
un habit neuf, Monsieur Lvesque est pas un orgueilleux... Pierre
Trudeau, c'est un sport , il est pas mal... y s'habille aussi jeune que
sa femme? Lui aussi, y suit la mode... Mais c'est moi qui I'amne
s'habiller. . .
Nos grands-mres parlaient de la belle tignasse frise de Laurier et du coq de
Papineau.
Au Qubec, le vtement est une autre peau, l'habit fait le moine, la beaut n'a pas de
prix, le consommateur est un panneau rclame, l'homme est un message ambulant. Que ce
soit sur la Via Veneto, Rome ou sur la rue Saint-Jean Qubec, les latins se pavanent...
font la roue, paraissent... regardent et se font regarder.
Ils aiment paratre mais en bonne place remarque Franquet. Charlevoix dit:
Ils ont assez bonne opinion d'eux-mmes.. et Montcalm: Ils se croient, sur tous les
points, la premire nation du monde .
On devait dterminer avec soin, crit Vattier, le rang auquel les personnes
marcheraient dans les processions et la prsance des places l'glise; il y eut mme de
nombreux procs pour des querelles de ce genre .
Nous acclrons quand un autre automobiliste veut nous doubler sur la
route , crit Guy Joron. C'est connu, nos chevaux vapeur vont relever n'importe quel dfi (et
les conducteurs de petites voitures ont les plus gros complexes...). coutons Franquet dans
ses Voyages et Mmoires sur le Canada. Cet orgueil se manifestait encore propos des

182

chevaux. Les Canadiens, en effet, ont toujours t passionns pour eux et ils rivalisaient qui
aurait les plus beaux et les plus rapides. Quand deux voitures se rencontraient sur la route,
allant dans le mme sens, les propritaires se livraient des courses folles pour savoir celui
qui russirait dpasser l'autre sans considrer les accidents qui pourraient en rsulter .
La dfaite personnelle en des jeux de socit leur est insupportable , crit
encore Franquet. Nous avons toujours la rputation d'tre de mauvais perdants; nous allons
appuyer en masse une quipe de hockey gagnante mais si par malheur elle perd deux ou
trois parties, notre enthousiasme tom be et nous n'allons pas facilement subir les affres de la
dfaite ni lui pardonner ces accrocs notre amour propre.
On est pas des poules mouilles, dit Jos Tremblay, on a souvent
l'orgueil la mauvaise place mais au moins on en a!

183

E. Racine latine

28
Le talent artistique

Le Qubcois, dou de talents, sait galement apprcier celui des autres.


Une enqute ralise en 1975, par le secrtariat d'tat rvle que si les Qubcois
passent peu de temps la lecture, livres, journaux et revues (en moyenne, 26 minutes par
jour contre 49 en Colombie Britannique), ils passent plus d'heures regarder la tlvision et
ont un taux beaucoup plus lev de participation des spectacles populaires et des
manifestations artistiques que I'ensemble du pays .
La musique profane a toujours un certain got de pch et d'vasion. Ces hommes,
crivait un vque de Sherbrooke, parlant des violoneux , sont occasions de faiblesse et
amis de Satan.
Malgr les foudres ecclsiastiques, les violoneux qui ont leur manire personnelle de
jouer et souvent un rpertoire exclusif sont toujours l et plus prsents encore l're du
patrimoine .

185

Dans le domaine de la consommation de la chose artistique, les Qubcois per capita


font clater presque tous les records canadiens et bien souvent des records mondiaux: record
de la francophonie mondiale pour la production-heure d'missions de tlvision, record
amricain de tous les temps pour la dure d'un roman-fleuve, Un homme et son pch ,
record mondial, per capita, de la vente de guitares (environ 28,000 par anne), record des
voix d'opra (que nous exportons Londres et Milan), de certaines cotes d'coute la
tlvision ou la radio, record de I'importance numrique de la colonie artistique, de la vente
de disques, des entres de certains films amricains, franais et qubcois. Bravo ! Encore!
Encore!
Les Qubcois chantent (et juste), ils ont de l'oreille, jouent souvent d'un instrument,
depuis l'orgue maskoutain des frres Casavant, jusqu' la musique bouche et la
bombarde : ils claquent de la cuillre ou des os et tapent du pied . Et si par hasard,
ils n'ont pas de talent particulier, ils donneront toujours une bonne main d'applaudissements
aux autres.
Le Qubcois, tout de rythme et d'expression, voue sa colonie artistique un amour
quasi-insens. Jos Tremblay a des amis dans ce monde-l:
J'en ai connu plusieurs (artistes) quand j'tais sur la route: j'ai
pris un coup avec Berval et Desmarteaux un soir Val D'Or... toute une
brosse. Je les tutoyais comme si je les avais toujours connus... On tait
six ou sept, a mont prs de 100 piastres, ben, y ont jamais voulu
qu'on paye notre part, des vrais gentlemen... Ben sur, y font la palette...
J'ai connu personnellement Louvain et Olivier... a c'taient des
artistes... aussi bons que les Amricains ou les Franais qu'on avait
I'poque. . .
Dans La publicit qubcoise , je parle de cet Olympe qubcois, la colonie
artistique; Il n'existe pas d'autre exemple au monde du phnomne d'imbrication que I'on
observe ici entre les artistes et le public: les artistes, au Qubec, sont des dieux olympiens
que la publicit invoque, que les consommateurs vnrent... .
La publicit qubcoise s'est donc mue en art populaire; elle est, sans conteste, la
vache lait de l'Union des Artistes. Selon des sources non-officielles, les annonceurs et leurs
agences auraient vers en 1975 prs de $2.5 millions de cachets environ 1,000 artistes,
dpassant encore une fois la tlvision de Radio-Canada, le deuxime plus gros client.
BCP, pour sa part, a pay, en 1974, la somme de $30,000 Ren Simard pour
enregistrer son commercial des petits poudings Laura Secord. En tout, quatre heures de
travail pour la jeune vedette...
Dans les annes de vaches grasses , plusieurs artistes qubcois vont
chercher plus de $100,000 de cachets annuels et pour certains cela se rpte
sept annes de suite .

186

Par osmose, la publicit cre au Qubec est toujours plus musicale et plus
olympienne que I'autre. Les ritournelles publicitaires jouent sur deux rsonances
qubcoises trs fortes, la musique simple du cantique et les rimettes . Rappelez-vous le
Jingle des petits poudings auquel je viens de faire allusion.
La publicit qubcoise, art populaire, ne manque pas de publicitaires du dimanche
:
Y parat, s'tonne Jos Tremblay, qu'on peut devenir millionnaire
crire des rimettes cornme les tiennes... Ma foi du Bon Dieu... Des
slogannes ... Faut pas avoir la tte Papineau pour crire a.
A qui j'dois envoyer les miens?... Ou crire des discours comme Ral
Caouette... J'serais capable... C'est donc de valeur qu'on ait plus
d'assembles contradictoires... C'taient des orateurs ces gars-l...
La mme chose pour les prdicateurs du Carme... C'taient des
artistes... Moi, j'aimerais crire ce que je pense ou crire des
annonces... T'as entendu Charbonneau avec son Vigoro?
Le merveilleux, le potique, l'imaginaire pourront toujours captiver un auditoire dj
attentif au Qubec.
Les derniers rhtoriciens vivants sont dans les agences de publicit.
Avant d'tre des superconsommateurs, les Qubcois sont de superpublicitaires.

187

E. Racine latine

29
La sentimentalit

Le Qubec est l'tat cardiaque du Canada.


Les masses sont toujours plus ou moins motives. Gustave Lebon dans
Psychologie des foules avait dcrt, ds 1895, que: La masse est femme .
La masse qubcoise est capricieuse, soupe-au-lait, bavarde, dpensire, sensuelle,
mgre, conservatrice et bonne, elle est femme.
Le Qubcois a trop souvent march sur son cur pour ne pas souffrir
d'hypersensibilit.
Abandonne par sa mre, sur le perron d'une glise de cur de campagne, adopte
l'ge ingrat par une voisine anglaise qui lui faisait manger des beurres de savon ,
prte une voisine amricaine qui la gavait de sucreries, cette Aurore-l'enfant-martyre,
devait avoir, et c'est normal, des problmes d'adaptation, parvenue I'ge adulte.

189

Nous serons enclins accepter l'motivit comme le seul environnement valable en


communication qubcoise.
Or si la masse est femme , Jacques Languirand dans De MacLuhan
Pythagore, ajoute que la socit qubcoise est esotriquement femelle: Il y a deux sortes
de socits, crit-il: une appollienne qui serait, entre autres, plus sdentaire ou du type
agricole au sens large et replie sur elle-mme, une socit qui mettrait I'accent sur des
valeurs fminines, religion, arts, langue...; la seconde, dionysienne qui mettrait l'accent sur
des valeurs masculines, la politique, le commerce... .
Languirand cite, I'appui, Ruth Benedict: Il y a donc des socits pacifiques et
d'autres agressives .
Le sociologue Marcel Rioux n'est pas d'accord avec Languirand et prfre supposer
que des circonstances historiques ont amen les Qubcois refouler les traits
dionysiaques naturels de leur caractre.
L'analyse de la corde 29 va clairer le dbat.
Nous sommes tous d'accord qu'il s'agit de la corde matresse de l'instrument motif
des Qubcois. La sentimentalit, est, tour tour, la cause ou l'effet de notre motivit de
masse et, en tout temps, son exutoire.
Ris donc, Paillasse !
Au Qubec, on a des peines d'amour, des vraies et qui tournent en drame passionnel.
Ou on aimerait en avoir...
Jeune veuve dans la trentaine, aimant la danse et le cinma, souhaite
rencontrer clibataire ou divorc du mme ge, cultiv et aimant les enfants, pour raisons
srieuses. Photo promise si rciproque . La chronique de Laure Hurteau, celle de Madame
Bertrand, Radio-Sexe... tout cela est lu et cout.
Le beau Grard confie au juge: C'est pour elle que j'ai attaqu la banque (La
Presse 6.7.77). Il se commet en moyenne deux vols de banque par jour au Qubec , crit
le journaliste Maurice Gannard. C'est un rythme six fois suprieur celui de l'Ontario o I'on
compte pourtant 1,200 succursales bancaires de plus. Ces chiffres pour le Qubec ne
tiennent mme pas compte des vols dans les 1,300 caisses pop de la province.
Entre autres records, les Qubcois dtiennent celui des crimes passionnels au Canada,
ce qui parait assez naturel; celui des chicanes de mnage ncessitant l'intervention de la
police , celui des suicides (qui comme ailleurs a pris des proportions alarmantes chez les
moins de 16 ans, depuis 1970).

190

Les petites annonces de Montral-Matin ne cotent pas cher... et le message


devient salon de massage. Ce genre d'tablissement ne plat pas Jos:
Quant t'as connu le 312 Ontario et les troisime tages de
la rue de Bullion, les salons de massage, tu veux pas rentrer l-dedans.
C'est pas des bordels ces affaires -l, j'me demande qui va l? Dans
mon temps, on rencontrait des avocats et des juges dans ces maisonsl, pas des gars de la construction entre deux shifts . Y parat que
pendant la grve de la construction au stade olympique les affaires des
salons de massage ont tomb de moiti.
Par la corde 29, nous rejoignons certaines des passions de nos cousins latins
d'ailleurs; les mnages trois, typiquement franais, les films mexicains qui finissent mal, les
romans -photos italiens, le masochisme espagnol et les pleureuses portugaises.
Les publicitaires Canadiens anglais et Amricains qui ont, en secret, de srieux
consommateurs de pornographie s'tonnent de voir si peu de nus en publicit qubcoise. Ne
sommes - nous pas les French lovers du continent?
La sentimentalit et le sexe sont deux choses bien diffrentes au Qubec, because
la corde 10. Les anglo-saxons seraient surpris d'apprendre que la moiti des Qubcois ont
t conus la noirceur, sous les couvertures. Nous n'en sommes pas un paradoxe prs.
A Miami, un marchand de journaux s'tonne de voir les Qubcois feuilleter
des revues pornographiques en compagnie de leur pouse. Les Amricains n'oseraient
jamais , affirme-t-il. Et je ne comprends pas qu'ils se mettent rire chaque page qu'ils
tournent .
Le sexe fait rire au Qubec ou bien il choque: nos films dits de fesses n'ont jamais
remplac Love Story qui heureusement finit mal.
Le Qubcois qui a le rire facile a toujours la larme prs du kleenex . Cinq ou six
gnrations de Donalda, pouses lgitimes de l'excrable Sraphin, se sont relayes pour
mouvoir autant de gnrations de Qubcois pas encore remis du choc traumatisant
d'Aurore, l'Enfant-martyre et de Cur de Maman .
Daniel Pinard, dans le Maclean de fvrier 1974, s'explique mal la popularit des sries
tlvises: Au commencement tait Grignon... Depuis, les Qubcois ne sont pas sortis
de ce petit monde: cuisine des Plouffe, cuisine des Tremblay, quartier des Jarry, village des
Joyal! Trois millions de spectateurs, soit la moiti du pays , regardent chaque semaine les
Berger ou Rue des Pignons. On se demande s'il faut douter des relevs de cotes d'coute ou
de notre sant mentale. Et plus loin: I'instar des Grecs qui dcouvriront leur identit dans
l'Odysse,

quelle
image
les
Qubcois
s'identifient-ils...
Radio-Canada, on rit ou on pleure mais on ne milite pas .

191

Ce jugement, un peu sciant, met en cause toutes les autres formes de spectacles
tlviss qui intressent les Qubcois, le sport, le music -hall... On ne peut videmment pas
montrer que des missions sur Teilhard de Chardin la tlvision.
Le psychologue Andr H. Caron, de l'U. de M. s'intresse aussi aux tlromans. Ses
conclusions par rapport ce phnomne de consommation de masse pourraient, peu de
choses prs, s'appliquer la publicit qubcoise. Tous deux vhiculent les mmes valeurs,
l'absence de grands thmes idologiques et de violence, des situations cuisine et salon , la
reprsentation exagre de I'amiti, la fuite de la solitude... Le bonheur dans les
tlromans, dit Caron, c'est la famille, les amis et parvenir au confort par le travail honnte
(I'argent ne semble pas faire le bonheur); les valeurs reprsentes sont celles de la classe
moyenne. Le succs des tlromans vient du fait qu'ils prsentent des personnages
vraisemblables dans des situations de la vie quotidienne et non dans des aventures
extraordinaires .
Il y aura des Qubcois, tant qu'il y aura des Jean-qui-rient et des Jean-qui-pleurent
Dans cette valle de larmes qu'est le Qubec, ce refuge des romans-savon qui
constituent I'arsenal de guerre des deux grandes chanes de tlvision, chez ces lecteurs de
romans de Magali, ces fanatiques de la Piaf et de Tino Rossi, on peut supposer que toute
communication lgrement asperge d'eau de rose atteindra vite son objectif.
Le comportement sentimental des Qubcoises l'tranger a souvent fait pas mal de
bruit; en France, par exemple, on est surpris de constater que ces Amricaines franaises
ne soient pas aussi puritaines que les autres... Les Qubcoises auraient, pour employer une
vieille expression de Brantome, quelques fortillements au paillasson ds la premire
bouteille de Pommery brut 1947.
Le Ministre du Tourisme qubcois va donner raison au Baron De La Hontan qui, lui,
parlait de ces descendantes de Filles du Roy dont la vertu n'aurait I'approbation d'aucun
confesseur...
On se souviendra de cette fameuse brochure, Qubec, Yes Sir ! , publie vers
1970 qui, avec une teinte d'humour fournirien , invitait les Amricains dcouvrir certains
aspects d'un Qubec qui a une forme gographique triangulaire . Je traduis
la rubrique Love : Latins, les Qubcois se prennent tous pour des Casanova. Mais au
rayon des affaires sentimentales, ce sont les Qubcoises qui I'emportent: mme en France
o leur rputation les prcde, elles n'ont de leons recevoir de personne. Il y a deux faons
d'aborder les petites Qubcoises selon qu'elles sont nes avant ou aprs la guerre; celles
qui sont nes avant 1939, romantiques, veulent encore tre courtises pendant quelques
heures avant de passer aux choses plus srieuses ; les Qubcoises d'aprs gurre, plus
directes, se passent facilement des fleurs et des pomes crits sur la nappe du restaurant.
Mas l attention ! Elles donnent naissance 2,500 paires de jumeaux tous les ans. Ne lchez
pas... Cette petite brunette, qui ne divorcera pas facilement pour vous, a des mensurations de
341/2-25-35: elle est disproportionne d'une faon trs agrable .

192

Si ce texte n'a pas contribu rtablir notre balance touristique avec les tats-Unis, je
ne comprends plus rien la promotion. Je conserve prcieusement, un exemplaire de
Qubec, Yes Sir ! tir 200,000 exemplaires; on y retrouve, en page 47, une excellente
recette de tarte au sucre...
Les voyages de nos vedettes de la tlvision et de nos infirmires ont toujours t trs
comments, souvent pleurs , sur les plages du Mexique et des Antilles franaises: la
sentimentalit fleur de peau de nos filles, pourtant sages dans leur propre patelin, ferait
l'objet d'une vritable rvolution de murs en Guadeloupe; elles seraient en grande partie
responsables du fait nouveau que les Noirs accostent, dans la rue, femmes et filles de
Bquets (blancs d'origine franaise, ns dans I'ile). Selon la bonne tradition colonialiste, cette
dsinvolture serait fort peu prise des Blancs... Un sociologue humoriste explique ce
comportement libral et xnophile des Qubcoises par le complexe de Jane , d'aprs la
fidle compagne de Tarzan qui se faisait enlever par les mc hants Noirs de la brousse pour
tre infailliblement dlivre par le beau hros, alert par un gros lphant.
Sentimentales, sensuelles et romantiques, les Qubcoises rsistent mal I'exotisme
d'un palmier, l'accent de Tino Rossi, et de Luis Mariano. Il faut voir la tl, Ricardo
Montalban, vendre du caf Maxwell House une Janette Bertrand toute en pmoison, pour
mieux saisir les effets de la corde 29.
Hector Grenon, dans Histoire d'Amour de l'Histoire du Qubec , est, sur ce sujet
glissant, autrement rvlateur que mon ancien Rsum d'Histoire du Canada des Frres
Maristes. Je ne voudrais pas abuser de la corde 12, mais Grenon en nous rvlant les
problmes conjugaux de Pierre D'Iberville et la jalousie morbide de Roberval ne nous tonne
pas; quand il nous dmontre par a plus b que Radisson courait les bois et les jolies petites
Huronnes nues comme des sauvages , a on s'en doutait un peu, mais que Champlain,
notre saint-fondateur , le faisait lui aussi... voil qui nous tonne ! Ce serait pour se faire
pardonner qu'il aurait donn toute une le sa femme Hlne...
Enfin, loin de moi l'ide de vouloir prcher I'anaesthesia sexualis feminarum ... car
I'homme qubcois est tout aussi romantique... Mais il le cache. C'est un ours sentimental
la Flix Leclerc.
Pourtant, Jos a des gots bien arrts en la matire:
Nous autres on a des belles femmes au Qubec... des petites
noironnes un peu rondelettes, les yeux actifs... Moi je les aime
mieux plus grasses que maigres... J'ai pour mon dire d'une femme est
jamais plus gnreuse que la rondeur de sa poitrine. Quand une femme
a pas de seins, l, je me mfie de son caractre. Ma mre faisait dans
les 200 livres et riait toujours; sa soeur, l'infirmire, tait maigre comme
un manche balai et riait jamais...

193

Heureux Qubcois puisqu'ils peuvent encore s'mouvoir pour des choses simples qui
semblent avoir perdu leur raison d'tre peu prs partout en Amrique.
Jos Tremblay n'aime pas sa cousine fministe qui prend tout au srieux comme
si c'tait la fin du monde .
La libration de la femme au Qubec, c'est un problme
de femmes, constate-t-il, je crois pas qu'on peut tre pour ou contre,
c'est I'volution... y a que les extrmistes qui ont d'autres choses
vendre qui sont pour ou contre...
Aprs les vnements d'octobre 1970, le Qubec fortement secou, avait perdu le
got de rire. On s'en souviendra que trop. Il n'y avait plus rien de drle sauf le mouvement
fministe amricain et le radicalisme quasi-clownesque de la chose. A I'abri d'une cabane
tlphonique, dans la 5ime avenue, New York, j'avais vu dfiler des centaines de femmes
dchanes et le mot est faible, dont les plus normes brandissaient d'immenses soutiensgorge et des pancartes qui dcriaient les hommes, ces chauvins , ces
cochons , d'o venait tout le mal !
N d'une socit matriarcale, je me suis d'abord tonn du zle furibond de ces nosuffragettes qui, selon mes propres critres taient toutes passablement laides. On ne pouvait
pas ne pas s'tonner du ridicule de leur chanson de geste.
J'ai imagin ce dfil dambulant rues Peel et Ste-Catherine et l, pris du mme
messianisme qui nous anime souvent au Qubec, je me suis cri: Elles ne passeront
pas .
Le Mouvement anti-fministe qubcois, appel le M.A.Q., tait fond au dbut de
dcembre 1970: il se voulait un mouvement humoriste, fidle au proverbe latin, Castigat
ridendo mores .
J'esprais, par maeutique, par l'absurde l'Amricaine prvenir les Qubcoises
que certains mouvements fministes radicaux se couvraient de ridicule et que, protges par
la corde 11, elles n'avaient nul besoin de les imiter ou d'pouser leur cause en pousant leur
style.
Le mouvement rcolta vite quelque 2,000 membres (en l'espace de quatre mois), dont
ma grande surprise, 250 femmes.
Pris parti par la furibonderie sexiste de troupes de femmes frustres , pour
reprendre I'expression d'un journaliste, de mouvement humoristique qu'il tait, le Mouvement
anti-fministe qubcois devint vite un mouvement srieux. Nous emes tt fait de constater
qu' part quelques militantes, les Qubcoises ne se sentaient pas menaces par le M.A.Q.,
bien au contraire. Le fou-rire devint gnral.

194

Mais des problmes inquitants commencrent surgir au sein mme de notre


mouvement: plus de deux cents membres avaient besoin de conseillers juridiques pour
divorcer ou rgler un divorce, une autre douzaine avait besoin de soins psychiatriques... Ces
cas rfrs aux autorits gouvernementales ne furent pas reus, because la tuyauterie
officielle, et la nature humoristique du mouvement. L, c'tait moins drle. Le M.A.Q. dbanda
sans bruit, moins d'un an de son lancement, non sans avoir reu un feedback de la corde 29
que je rsumerai en style tlgraphique, partir du rapport semi-officiel de clture:
1) Divorces: Celui des deux conjoints qui ne veut pas le divorce a presque toujours le
mauvais bout du bton. De nombreux rglements de divorce, contrairement la pense
populaire, sont injustes envers I'homme et restent sans recours. Les cas de cruaut mentale
envers l'homme taient nombreux et n'taient pas recevables en justice.
2) La publicit et les strotypes: Les Qubcois ne sont pas des hermaphrodites: la publicit
vhicule une fausse image de l'homme qubcois. La pub vhicule peu de dtails prs,
des strotypes fminins de tlromans qui eux ne subissent pas les foudres de nos
Walkyries. Les enfants, selon leur sexe, sont dj streotyps 4 ans, avant l'cole et avant
les effets de la publicit: C'est un problme d'ducation familiale.
3) La femme au travail: Les membres du M.A.Q., des deux sexes, jugeaient que dans les
tches dites crbrales, management, etc., les femmes taient gales aux hommes; que les
mtiers, plomberie, menuiserie taient des fiefs masculins... et pouvaient le rester. Nos
membres fminins ont souvent fait remarquer que les postes clefs dans les centrales
syndicales, les moyens de communication et les banques taient rservs aux hommes, par
pur sexisme.
4) L'homosexuaril: La lutte pour la libration de la Qubcoise, en 1970, tait grandement
dulcore par les contestations encore voiles des quelque 400,000 homosexuels, hommes
et femmes, du Qubec. Le mouvement des lesbiennes qubcoises (en particulier dans la
communication) tait confondu avec le Women's Lib qubcois et faussait le jeu. Pris son
jeu, le M.A.Q., par dfinition sexiste , fut harcel puis menac de poursuites judiciaires de
la part des reprsentants du troisime sexe des deux sexes.
5) Les demi-qubcois : Nous avons not des cas de misogynie attribus
l'ducation matriarcale ; d'individus asexus relis une forme ou une autre de mysticisme
(souvent catholique) ou des causes physiologiques; enfin, nous avons not des cas de
narcissisme.
6) Les fministes: La Qubcoise moyenne ne s'identifiait pas aux leaders fministes
qubcois d'alors qui se disaient les strotypes nouveaux et dont les objectifs taient
souvent mal dfinis , mlant I'orgasme la libration politique du Qubec, etc.
7) Les membres fminins du M.A.Q. se refusaient I'ide de devenir masculines et
souhaitaient que les Qubcois soient plus masculins et les Qubcoises plus fminines:

195

il leur importait peu de faire l'amour en-dessus ou en-dessous , I'important tait de faire
l'amour .
Le M.A.Q. avait atteint ses objectifs: couter le feedback, s'lever contre les
extrmistes, faire rire et rendre les Qubcoises plus conscientes de l'galit des deux sexes.
Cinq ans plus tard ce sera l'Anne de la Femme: les esprits sont calms, le discours
est redevenu cohrent. Thrse Svigny, sociologue et publicitaire, s'adressant au meeting
de clture de l'Anne de la Femme, en octobre 1975, Ottawa, dira avec beaucoup
d'-propos: Il est essentiel de nous rappeler que la condition de la femme ne changera pas
sans que ne change en mme temps la condition de l'homme. Hommes et femmes
participeront ensemble cette redfinition d'eux-mmes, cet apprentissage de nouveaux
rles et au choix qu'ils feront de leur place tous deux dans une socit dveloppe .
Madame Svigny n'a pas prcis si une socit dveloppe devait faire abstraction de
la corde 29.

196

E. Racine latine

30
Linstinctivit

Depuis trois cent cinquante ans, plusieurs peuples ont t rays de la carte , pour
employer une expression hitlrienne; des empires, dont l'Angleterre, se sont affaisss mais le
Qubec a survcu.
Il a survcu par la corde du sixime sens, I'instinct.
On parle facilement de I'instinct des masses mais on sait encore peu des
manifestations de ce phnomne collectif: des zoopsychologues comme Lorenz et Godall
sont parmi les premiers chercheurs scientifiques apporter des claircissements dans cette
jungle.
En laboratoire, I'instinctivit des Qubcois rejoint vite I'intuitivit, cette connaissance de la vrit qui se passe de raisonnement .
Bergson fait de l'instinct une sympathie divinatrice qui n'a rien voir avec
I'intelligence ... II ajoute: L'instinct est une exprience interne (collective), sans analyse, un
sentiment immdiat et irraisonn des choses

198

Allons -nous pouvoir expliquer le phnomne des courants politiques o le charisme de


certains meneurs d'hommes?
Des axiomes connus veulent que la masse qubcoise vote avec son cur ,
rarement avec sa tte , ou quelle ne vote jamais pour un parti mais contre un parti .
Tout sentiment est instinct dit Voltaire; les nationalismes des Qubcois seront
souvent instinctuels.
Publicistes, publicitaires et propagandistes politiques vont aller puiser dans les
immenses rservoirs de nationalismes de la corde 18 pour mousser les campagnes
lectorales.
Un phnomne aussi stable que les nationalismes qubcois peut-il tre le fruit de nos
caprices? Devons-nous les considrer comme des rponses (instinctives) que les
Qubcois donnent leur situation en Amrique du Nord et au Canada .
Dans un livre (cf: p. 150) que tous ceux qui ont droit de vote se devraient de lire, Lon
Dion dcrit la constante nationaliste des derniers grands slogans politiques: La symbolique du
slogan: Duplessis donne sa province, les libraux donnent aux trangers ... rejoint le
nombre de thmes propres au nationalisme conservatiste, au culte du chef, ethnocentrisme,
autonomisme... il existe une continuit certaine entre le slogan d'Alexandre Taschereau:
Qu'Ottawa nous redonne notre butin et celui de Maurice Duplessis (dj cit); entre celui du
Parti Libral de Jean Lesage: Matres chez nous et celui du Parti Qubcois de Ren
Lvesque: Quand nous serons vraiment matres chez nous .
Les slogans partisans sont plus que de simples mots destins faciliter la
mobilisation d'une clientle lectorale. Ils rvlent la tonalit d'une culture politique, ils
reprsentent des ponts jets entre le dfinisseur de la situation nationale et les hommes
d'action qui incombe la tche de trouver les symboles et les termes propres maintenir la
communication entre la population et eux-mmes. Durant, et en dehors des campagnes
lectorales, afin d'assurer leur emprise sur la population et de faire endosser leurs projets, les
partis politiques avec plus ou moins de bonheur, vont puiser, dans les stocks de
reprsentations nationalistes les justifications, preuves et enseignements qui leur conviennent
.
Les communicateurs politiques savent que ce qui fait la force de I'appel aux
sentiments de la race parat dpendre beaucoup plus de satisfactions symboliques qu'elle
procure que des besoins rels
qu'elle permet de satisfaire . Quand les intellectuels
formulent, les communicateurs et les politiciens exploitent, semble-t-il. C'est en tant que
consommateur d'ides et particulirement dans la recherche de ses leaders politiques que
le Qubcois fait la dmonstration la plus probante de cette corde.
Konrad Lorenz compare le leader politique au chef d'une tribu animale: celui qui a le
plus d'instincts (qui sait o sont les rivires) et la mchoire la plus puissante (qui peut mener

199

sa troupe la rivire en repoussant les attaques de l'extrieur). Les chefs politiques, projets
au sommet par le charisme, sont par dfinition des hommes seuls, seuls avec leur instinct.
Le behavioriste Ernest Ditcher prtend que I'on associe le style des politiciens ceux
des animaux: selon les rsultats d'un test auprs d'tudiants d'une grande universit
amricaine, Ford I'image d'un Saint-Bernard, Carter, celle d'un lapin, Nixon d'un renard et
Humphrey, d'un caniche. J'ai repris ce test, qui fait un peu penser aux fables de Lafontaine,
en 1973, auprs d'un groupe d'tudiants en communication, l'aide d'une liste qui numrait
25 animaux, au choix, et 100 qualificatifs, ngatifs et positifs. On comparait MM Trudeau un
singe (intelligence et mobilit), Drapeau un raton laveur (ordre et propret), Lvesque un
lapin (rapidit et douceur), Bourassa un hibou (vigilance et patience), Lesage, un cheval
(noble et travailleur) et finalement Caouette, un berger cossais (fidle et bon). (Je ne sais
pas ce que cette observation vaut mais jamais je n'avais vu un test susciter autant
d'enthousiasme et de plaisir visible (et bruyant), auprs d'une classe de 60 tudiants).
Les Qubcois semblent toujours avoir reconnu trois chefs: un Ottawa (mme quand
il dirige l'opposition), un Qubec, un Montral. Cette trinit sotrique rejoint le systme
de chefferie de la tribu des Cunas, des les San Blas, Panama.
J'ai toujours t surpris de retrouver tant de codes sotriques en politique. Pourquoi
une masse ne pourrait-elle pas fonctionner par perception extra-sensorielle, faire appel
collectivement la tlpathie, la clairvoyance, la prmonition? La corde 20 peut-elle nous
aider trouver des rponses l o est impuissante la corde 32?
On peut se demander si le charisme dont on a tant parl dans le cas de M. Trudeau,
ou de Fidel Castro, ne venait pas plutt de la masse que des sujets eux-mmes?
Le charisme appartient-il au monde de la parapsychologie, celui des miracles, des saints et
des lus?
Le journaliste Mario Lafontaine, dans La Presse (16-7-77) titrant, La Trudeaumanie
fait encore bien des ravages cherche une autre raison (corde 32) que I'instinctivit des
Qubcois pour justifier un sondage Gallup qui donne un indice de popularit de 51% au parti
de M. Trudeau alors que le Qubec, quelques mois plus tt, portait le parti de
M. Lvesque au pouvoir avec 41.3% des suffrages exprims.
Guy Cormier, de La Presse, cherche aussi des raisons raisonnables la
Trudeaumanie, ce qui semble paradoxal un moment o tout va mal... le chmage, le cot
de la vie...
La masse mystifie ses leaders, en fait des saints. En revanche, elle exige d'eux qu'ils
sachent deviner et mordre, autrement dit, qu'ils reoivent des communications et les fassent
passer miraculeusement.
La dernire dcennie politique au Qubec a nourri les chats de plusieurs langues
d'observateurs politiques et de politicologues. Elle a t celle des majorits crasantes et de

200

victoires de leaders, le triple cas de Pierre Elliott Trudeau, puis celui de Jean Drapeau, de
Robert Bourassa et de Ren Levesque, le 15 .
L'instinct lectoral des Qubcois va empcher que I'on puisse fabriquer un leader de
toutes pices, que des politistes et des relationnistes, forcent sa vente comme s'il s'agissait
d'une bote de soupe.
L'hypothse du best-seller The Selling of the President, de Joe McGinnis, repris,
la sauce d'ici, par Jacques Benjamin, dans Comment on fabrique un premier ministre
qubcois , tait gnralement accepte au Qubec, en tout cas, avant le 15 novembre.
Cette hypothse serait-elle valable dans une socit plus parpille, moins proche-parent
que le Qubec?
Si, la rigueur, on pouvait crer un premier ministre par simples actions de marketing
et de savonnage , on pourrait, par les mmes moyens, le maintenir au pouvoir quasi
indfiniment: Les publicitaires, soit, peuvent faire connatre un homme politique mais ne
peuvent absolument pas le transformer en grand homme d'tat; ils peuvent faire connatre un
quidam mais de l en faire un hros... Les publicitaires ne connaissent pas encore la recette
du charisme. Ceux qui pourraient le prtendre sont des imposteurs.
Pierre Vallires est trs fch de la pense du Premier ministre Lvesque sur le
marketing politique: Dans I'opinion que Lvesque (Le Jour, 27-5-77) s'est form de la
population qubcoise, il semble dans son esprit, que le peuple ne soit pas politisable mais
seulement permable au marketing, la mise en boite des politiques quelles qu'elles soient.
D'aprs lui, si le marketing souverainiste est bien fait, la population votera oui lors du
rfrendum: si le marketing fdraliste est meilleur, elle votera non . Dans un cas comme
dans I'autre, la conscience politique sera mprise . (Evelyne Dumas, dans Le Jour, du
25 novembre, devait fortement contester cette citation: Le mensonge est une vieille
technique , dit-elle).
Un autre phnomne, j'imagine, que le marketing scientifique cre les hros et les
saints. Ni Duplessis ni Franco, encore moins Mao, n'avaient de ces savants manipulateurs de
I'image dans leur entourage. Par contre, en vritables leaders, ils connaissaient I'instinct des
masses.
Hitler a dit: Tout gnie dploy dans I'organisation d'une propagande n'aboutirait
rien si I'on ne tenait compte d'une faon toujours galement rigoureuse d'un principe
fondamental: elle doit se limiter un petit nombre de choses que I'on rpte sans cesse .
Mussolini a dit: Il faut donner aux Italiens deux choses: des mots d'ordre prcis et de
la musique sur les piazza .
Mao a dit: Depuis les masses jusqu'aux masses: dcouvrez les ides de masses
puis concentrez-vous sur elles. Alors seulement vous pouvez diffuser ces ides dans les
masses avec persvrance .

201

Il me semble que ces trois leaders aient plutt t des empaqueteurs que des
empaquets.
C'est l'lectorat qui est packag pour recevoir le messie . Le communicateur
aide le candidat faire agir le charisme, (s'il y a lieu), sert de tremplin son message , lui
procure des scnes thtrales , pas plus. Goebbels, tout bon propagandiste qu'il
tait, n'a pas fait Hitler. L inverse est plus probable.
Si La masse est femme , de ce fait, le Qubec a un petit doigt qui lui dit tout .
Les psychologues ont dmontr que I'intuition des femmes tait une faon de se dfendre et
de communiquer qui fait partie d'un patrimoine gntique propre leur sexe.
Rginald Nantel, (La Presse, 16-7-77), commente La Sainte Alliance d'Alain
Pontault: L'auteur reprend I'image terriblement cule, il faut bien le dire, du petit pays
femelle possd par le gros pays mle. Le petit pays est le Qubec, le gros, le Canada,
encore que celui-ci soit possd par ce non-pays , la Multinationale, dont la puissance est
inconteste et incontestable .
Le Qubcois
I'incomprhensible...

va

se

replier

sur

son

sixime

sens

pour

comprendre

Selon Maurice Lamontagne, Une nouvelle gnration de sociologues, de militants


syndicalistes, d'crivains (et de cinastes) semble convaincue que notre progrs collectif
dpend maintenant de la classe ouvrire. L'ouvririsme a remplac I'agriculturalisme .
Le Qubec est un grand Dupuis et Frres d'idologies: des ismes chaque rayon,
des soldes chaque printemps.
Mais quand on a des cordes sensibles , on connat la musique ; on sait que tous
ces porteurs d'idologies veulent le pouvoir. C'est leur commun dnominateur; qu'ils ont
besoin du peuple et veulent tous son bien; que seule leur idologie peut mener au mieux-tre
commun; qu'ils utilisent les mmes moyens de propagande: guerre psychologique, moyens
de pression, chantage sociologique, peur et fantmes, actions machiavliques et coups en
bas de la ceinture; qu'ils ont lu Le viol des foules par la propagande de Tchakhotine, les
oeuvres d'Alynsky, Galbraith, Marcuse et Illich, les Encycliques des Papes; qu'ils dtestent
ouvertement les autres Qubcois qui ne partagent pas leurs vues, la vrit n'tant que d'un
seul ct de la clture...
Lon Gurin dans Le type conomique et social des Canadiens , publi en 1958,
dcrit les moeurs lectorales du sicle dernier: Par suite de la mfiance des uns, ou des
mauvaises passions des autres, mme la malhonntet de plusieurs, enfin de la corruption
lectorale, le fonctionnement du rgime nouveau laissait dsirer. Ceux qui s'intressaient le
plus vivement la lutte lectorale souvent ne se souciaient que mdiocrement de la valeur
intrinsque des mesures dbattues: ils se laissaient emporter par leurs prdispositions, la

202

faveur de tel candidat, tel chef de parti. A I'occasion, on n'hsitait pas avoir recours la
violence au village: c'tait comme le rveil de I'esprit combatif engendr par les habitudes de
I'ancien lan celtique. La conduite louche ou malhonnte des lus tait tort ou raison le
motif frquent de ces luttes intestines .
L'instinct tant garant de la dcision politique finale, on peut s'en donner coeur joie
avec le reste, les plaisirs d'une campagne lectorale...
Le clerg, malgr tout son pouvoir ne pourra toujours rprimer des moeurs lectorales
un peu trop irraisonnes. En 1878, Mgr Favre disait: En ces temps d'agitations lectorales
fivreuses, le peuple canadien, si moral, si pacifique, si religieux, se laisse soulever, emporter
par les passions les plus furieuses. La haine, les vengeances, les noires calomnies, les
mdisances atroces, livrognerie, le mensonge, le parjure tels sont les dsordres qui
accompagnent les lections.
Nous sommes simples, nous autres habitants , dira un personnage de Maria
Chapdelaine son cur, et vu notre ignorance, nous sommes obligs de mettre la tte de
nos municipalits des citoyens instruits mais qui, au fond, nous exploitent et ne mritent peuttre pas I'estime des coeurs honntes . L'histoire ne donne pas la rponse du cur.
Le clerg, en principe est bleu comme les couleurs du ciel . Laurier qui vient de voir
supprimer par Mgr Laflche le journal qu'il avait fond, Le dfricheur , ira jusqu' Rome qui
rprimendera et blmera ouvertement le clerg canadien-franais de trop s'intgrer dans les
lections ...
Jos Tremblay parle de ses habitudes lectorales:
J'ai vot pour la premire fois en 1921: on avait lu 65 dputs
libraux dans les 65 comts, si j'me souviens bien. La meilleure
combine c'est de voter bleu au Qubec et rouge Ottawa: y
a juste les Rouges qui sont assez btes pour toujours voter rouge
aux deux places. Je sais voter avec ma tte! a vous surprend?
Je vote pour ou contre le chef du parti, pour ou contre le parti, pour ou
contre le dput, j'ai une douzaine de choix quand je vote...
j'vous dis, tiens... en 1972, aprs mon accident, j'ai t voter en taxi
avec le bassin dans le pltre. Pour un petit vieux c'est pas pire... Les
poteaux ont jamais vot ma place... j'aurais aim voter pour Trudeau
mais j'ai vot contre son candidat, j'ai vot pour Wagner et il a pass.
Fernande?... Elle dit que tous les candidats sont bons, a fait qu' vote
pour le plus beau, je pense. Ou elle vote au contraire de moi, par esprit
de contradiction .
Sollicit par devant, par derrire, malax avec tous ses nationalismes, le Qubcois
lectoral, les rouages blanc, dclenche la corde 1; il prend une bire, ouvre la tl ou va aux

203

vues ou monte son chalet et se demande tranquillement si I'espce est menace.


Il n'aura qu'un seul slogan en tte le jour de la votation, L'instinct au pouvoir ! Ce qui ne
I'empche pas de participer au spectacle: camions de la Brink's, vrais pauvres qu'on
montre la tlvision comme on montre des ours, panels de vrais chmeurs qui
s'expriment mieux que des sociologues; chefs syndicaux qui font de la prison pour mouvoir
les petites gens; on se passe des Qubec , tout le monde saigne, on se prend la gorge:
barbus gauche et chroms droite, faiseurs de grves et faiseurs de lockouts... T's,
l l ! ;
les dputs francophones Ottawa sont des
vendus , ceux du Qubec des rveurs socialistes . Bref, c'est tout un show !
Lon Dion suggre: Partisans comme adversaires... les Qubcois tireraient grand
profit de I'essai de John Milton sur la libert de la presse et de la tolrance. Les vieux livres
chinois dj recommandaient l'indulgence dans le combat: Laisse toujours, conseillent-ils,
une porte de sortie tes ennemis .
De leurs dputs, les voteurs moyens connaissent deux choses: ils disent des gros
mots en chambre et, selon La Presse (25-5-77), les montants d'argent qui sont
affects leur bien-tre, en feraient, aprs les reprsentants et les snateurs du congrs
amricain, les parlementaires les mieux traits au monde .
Les motions nous avaient fait oublier qu'il fallait d'abord gagner des lections.
Au Qubec, un parti n'est valable qu'au pouvoir et finit par se dfaire lui-mme alors qu'
Ottawa, c'est souvent autrement , dit Daniel Johnson aux congressistes de son parti.
John Deutch parle des deux affectivits politiques canadiennes: Les Canadiens
anglais, dit-il, s'attachent I'ide d'un Canada uni pour des raisons affectives; leurs
dceptions et leurs craintes sont d'ordre conomique. Les Canadiens adhrent un Canada
uni pour des raisons conomiques leurs dceptions et leurs craintes sont d'ordre affectif .
La constatation de Deutch est d'importance pour le communicateur politique qui doit
en retenir qu'aucun slogan politique n'est traduisible de I'anglais au franais. En voulant
unir les voteurs anglophones et francophones avec des slogans traduits, on risque... de
les dsunir.
Le thme de la dernire Fte du Canada, en anglais, Let's shake hand with Canada
a bien failli devenir Serrons-nous-la avec le Canada ! et c'est la toute dernire minute
que Le Canada un beau pays, un pays libre I'emporta sur cette inimaginable traduction...
qui risquait de dsunir le pays !
Mais tout est possible en politique qubcoise. N'a-t'on pas cach soigneusement
pendant six-sept ans, la statue en pied, d'un de nos anciens premiers ministres... ce qui, selon
un observateur est faire preuve de duplessisme et de peu d'instinct politique.

204

F. Racine franaise

31
Le chauvisme

L'expression nous autres signifiait les gens que I'on rencontre la messe, les
autres taient des trangers.
Les rseaux de distribution de la bire, parmi cent exemples, sont calqus sur notre
chauvinisme: chaque ville de quelque importance a son propre distributeur de Labatt ou de
Molson, c'est un gars de la place, qui roule en grosse voiture, paie la traite et montre la
palette . L'agent de bire est un des notables de la ville, souvent au mme titre que le
prsident de la Chambre de Commerce, le distributeur de General Motors, le joueur de
hockey des lignes professionnelles, le cur ou le notaire: il est la vache lait de toutes les
organisations locales, d'o son importance dans le milieu.
Si bien que le distributeur de Chicoutimi ne distribue pas dans tout le Saguenay, celui
de Saint-Hyacinthe s'arrte aux limites de Saint-Jean, celui de Drummondville n'enjambe pas
les frontires de Victoriaville. Parce que les Campivalenciens ne vont pas la mme glise
que les Maskoutains...

206

Nous avons vu que le clocher de lglise a t, jusqu' I'avnement du radio cristal,


le seul mdium d'information collective sonore au Qubec.
Il existe donc plusieurs Qubcois selon les rgions; ils descendent de maints
types d'habitants, ont des accents particuliers, des gots diffrents en consommation.
Pensons aux gens d'Abitibi, les gars aventuriers les plus incroyables du Qubec; dans la
Mtropole, on trouve des Montralais que le creuset a btardiss; puis que dire des
Sherbrookois encore sous le mimtisme des Anglais des Eastern Townships; quant aux
Qubcois (ceux de Qubec), ils sont toujours heureux ou malheureux par comparaison avec
Montral; si I'on se tourne vers les colons des Laurentides, on les trouvera taciturnes,
vids aprs leur aventure avec le Cur Labelle; les entre-deux de Trois-Rivires, de
Drummondville ou de Hull, qui dfendent tous un nationalisme municipal; ceux de la Beauce,
de Charlevoix et de Gasp, plus authentiques, demeurent plus prs de la racine terrienne.
Par ailleurs, on compte huit accents diffrenciables au Qubec; depuis le chuintement
des Abitibiens si particulier aux chefs crditistes, la jota espagnole ou le
j prononc h des Joliettains, le r roul ou mouill des Montralais, celui
grassey de la vieille capitale, les dentales pointues des Gaspsiens, les voyelles
ouvertes des gens du Lac Saint-Jean, les sons nasillards des Pays-d'en-Haut, sans parler de
toutes les parlures typiques de la Beauce, de la Cte-Nord, du Bas-du-Fleuve et d'ailleurs.
Tout cela ajoute du pittoresque l'ventail qubcois. Et pourtant les niveaux diffrents de
franais parl sont des sources de discriminations de classe au Qubec: on s'tiquette entre
nous notre manire de parler... trs instruits, peu instruits, qutaines . Les Noirs, dira
Alex Haley, ont le problme du plus ou moins noir et font des distinctions entre eux selon
I'intensit de la pigmentation de leur peau.
Dans un ouvrage que tous les fabricants de slogans devraient avoir sur leur pupitre,
Le livre des proverbes qubcois , Pierre Des Ruisseaux catalogue les proverbes selon des
rgions gographiques donnes: Si la tradition orale, dit-il est indissociable de la culture
ainsi que des facteurs conomiques qui la sous-tendent et la conditionnent, il va de soi qu'on
ne peut esprer saisir le sens des proverbes et maximes populaires (c'est--dire qu'ils sont
utiliss, quelques exc eptions prs, dans le langage commun et sur une base quotidienne) si
I'on ne considre pas galement le contexte gographique, social et culturel dans lequel ils
s'insrent... Les proverbes populaires apparaissent, par ailleurs, comme une sorte de langage
sotrique, culturellement cod, au sens o ils vhiculent des sries de messages culturels
ou de valeurs, qui ne seront compris, toute fin pratique, que par ceux qui, faisant partie de
cette culture, connatront dj les significations des proverbes utiliss .
Il n'y a donc pas qu'un seul nombril qubcois mais plusieurs, c'est--dire autant qu'il y
a de ces villages mcluhaniens de microsocits, qui, par les cordes 10 et 31 ne veulent
ressembler personne . On n'a qu' parler de fusion de municipalits au Qubec pour
engendrer des leves de boucliers... et des batailles de taverne comme ce fut le cas Laval...
qui deviendra un grand somnifre de Montral comme le disait alors un
anti-fusionniste de Chomedey.

207

Ce Qubec en mutation culturelle rgionale est surveiller.


Le Qubcois, en voyage plus que jamais, plus renseign sur le monde extrieur
qu'auparavant, devenu mondialiste de par ses puissants moyens de communication est
paradoxalement plus Qubcois , plus paroissien qu'il ne I'a jamais t.
Dans le Maclean's de mai 1977, McLuhan, I'homme des hmisphres de gauche et de
droite, prophtise: The effect of information is not to pull people together. It makes people
feel independent. Everybody feels that he is able to make it alone. Every place in the world is
pulling away from every other place... Nationalism is very old hardware based on the printed
word. Because when people began to see their own tongue in print visually, it gave them a
tremendous boost gotistically. Nationalism belongs to the left hemisphere entirely. Whereas,
regionalism and separatism belong to the right hemisphere which is the electric word... There
will be no separatism. That is in the hardware sense; they (the separatists) will not pull out.
Psychologically, they are separated already. They have been for a long time .
Mais McLuhan ne connat pas le cousin de Jos Tremblay:
J'savais que nous autres, au Qubec, on tait un peu partis en orbite...
mais l, j'ai eu mon voyage... Mon cousin Jean-Paul est sparatiste plus
que les autres. Y veut sparer la rgion du Saguenay du reste du
Qubec... J'aurai tout entendu...j'sais pas si y fesait juste me tirer la
pipe... Y me dit. Icitte, on est autonome, loin du reste du monde...
et pas pollu... On a des frontires naturelles... On est le plus gros
producteur d'aluminium au monde. Y a des marchs pour nos
richesses..., nos forts pour le bois, nos cours d'eau pour I'lectricit,
notre industrie de touristes, la chasse... T'as vu la Traverse du lac
Saint-Jean ? On a les plus belles femmes de la province... Tu I'sais
combien il y a de millionnaires par icitte? Autant qu' Qubec... sinon
plus... Les caisses pop, a marche. Pis j'dirais que surtout on a pas peur
de travailler. Mo j'te jure qu'on fait vivre vos chmeurs de Montral, pis
vos Jeux Olympiques... On pourrait se sparer demain. On s'comprend?
On manquerait pas de premiers ministres pour un pays comme a...
Trudeau, Bourassa, Lvesque, v viendraient tous en courant... ces garsl sont pas btes... Mo, j'ris pas, Jos! c'est ben plus possible, ben plus
faisable que tu penses... On pourrait aussi sparer I'Estrie, I'Abitibi et
d'autres rgions. a ferait les tats -Unis du Qubec d'Amrique ... L
j'ai dit Jean-Paul de finir sa bire avant qu ' devienne chaude .
Fdralisme? Sparatisme? Les Qubcois vont voter pour la troisime option, le
chauvinisme.

208

F. Racine franaise

32
Le cartsianisme

Nous sommes des tireux de plans .


La raison mme tant le principe de toute certitude, Jos Tremblay raconte ses
problmes d'architecte du dimanche:
Fernande, elle, voulait acheter les meubles avant d'avoir bti la
maison. J'ai dit: Voyons, maman, mets pas la charrue par-devant les
boeufs... Attends au moins d'avoir vu les plans . Des plans, on en a
vu... semi-dtach California , bungalow anglais, chalet suisse...
Finalement, jai tout redessin a avec le pre lie, un menuisier. On a
fait... sais plus, quatre ou cinq plans... On tait rendu avec huit
chambres coucher, trois salles de bains... en prvision des futurs
enfants, des visiteurs... a avait plus de maudit bon sens. On a tout
sacr a en I'air ... et on a achet cette maison-l qui a t btie en
'34...
Le cartsianisme est aux Franais ce que le pragmatisme est aux Anglais.

210

Dans son livre, L'autogestion universitaire , I'ex-recteur de I'U.Q.U.A.M., Lo Dorais,


fait I'autopsie d'un mythe... le labyrinthe bureaucratique est devenu tout le rseau de I'U.Q.
pourtant une mcanique de perfection sur papier. L'autogestion a donn lieu
(paradoxalement) une plthore de textes lgislatifs et administratifs qui ont marqu le
va-et-vient de I'idologie centralisatrice et dcentralisatrice .
Heureusement que le Qubec est un grand producteur de papier parce que pour
tricofiler des plans, nous sommes l un peu rare.
Depuis 1608, le plan global du Qubec a t pens, revu et corrig des centaines
de fois.
Les tiroirs de ces vieilles commodes relief de diamant regorgent de manuscrits de
pices de thtre, de livres, de chansons, d'bauches, d'inventions, de bleus d'immeubles, de
plans de villes entires.
La Presse, du 11-9-72, titre avec son srieux habituel: Le gouvernement aura un
plan directeur des plans directeurs des municipalits . Le Devoir, du 8-3-75, ne s'en laisse
pas montrer par la douairire de la rue Saint-Jacques. Une deuxime tude confie,
R. Parenteau pour savoir si une troisime ne serait pas opportune .
Napolon Bourassa, artiste et crivain de gnie du I9ime sicle, notre Lonard de
Vinci, passa sa vie rater ses commandes officielles tellement ses rapports techniques
pour les justifier taient longs.
Duplessis connaissait sa clientle cartsienne quand il rpliquait: Pourquoi c'est
vrai? Parce que c'est moi qui vous le dis .
Nous devons la corde cartsienne, le plaisir masochiste de nous remettre en cause,
la tabula rasa de la masse qubcoise tant de toutes les gnrations: Qui sommes nous? Un peuple? Une nation? Une nationalit? Une race? Une tribu? Un march de
consommateurs? Une socit? Une ethnie? Une caste? Une classe? Une minorit? Ou...
Si tous les Qubcois sont patriotes par la corde 18, ils ne s'entendent pas toujours
sur la forme que doit prendre leur nationalisme. On y trouve, dit Lon Dion, une tension
permanente entre le particularisme et I'universalisme, le conservatisme et le progressisme de
mme qu'entre le rformisme et le radicalisme.
Nous aimons discuter du sexe des anges ! Nous avons besoin de ce magma
idologique, il nous berce... nous endort. Et une terrasse de caf, vous entendrez discuter
de Mtou et de I'enneakaidkateris.
Dfaut ou qualit, nos collusions idologiques, nos guerres des ismes , entretenues par
ceux qui pensent, donnent au Qubcois une vitalit spirituelle que ne connaissent pas les

211

autres Canadiens. L'honneur cartsien de la masse qubcoise tant satisfait, le


communicateur peut continuer son discours.
Je ne blme personne, allez, la grille des 36 cordes sensibles est un pur produit de la
corde 32. Passons donc la corde 33 !

212

F. Racine franaise

33
Lindividualisme

Madeleine de Verchres qui aurait eu des centaines de procs avec ses voisins
semble vouloir donner raison aux chroniqueurs qui prtendent que les femmes avaient la
mauvaise rputation d'aimer la chicane et de ne pas se laisser bdrer... Thmis fait
fortune au Qubec ! On plaide propos de tout et de rien, pour une clture mitoyenne, une
faille contractuelle, un bail avec le proprio, une encoche sa rputation ou sa Cadillac. Les
querelles qubcoises sont bysantines.
J. E. Roy nous fournit des statistiques difiantes sur le sujet: Du 26 septembre
1663 au 23 aot 1664, il n'y eut pas moins de 424 causes dans la seule juridiction de
Qubec pour une population d' peu prs 1,500 habitants, soit presque un procs par quatre
habitants... y compris les enfants .
Forts du droit canon et du droit civil, nos anctres s'emparent des plus petits prtextes
pour avoir recours aux tribunaux, plaident pour un brin d'herbe, une paille, une cosse .
Dans ce beau pays, ce pays libre , le premier quidam venu peut s'emparer de
l'antenne de la tlvision d'tat et crier des noms au Premier ministre, sans crainte de

214

reprsailles... et confondre le droit avec la libert, I'individuel avec le collectif. Sensibles, on I'a
vu, les Qubcois se fchent raide, si on les empche d'affirmer leurs droits la sensibilit
c'est--dire le droit n'importe quoi...
Ils sont de souche normande autant que franaise, nous le savons, et cela fait dire
Bovey, dans Les Canadiens franais d'aujourd'hui (1940): La source de l'idologie
politique canadienne-franaise est plus le produit de la culture normande et celle-ci provenait
des thories scandinaves sur la libert .
La structure des rangs des premiers colons est ne de besoins collectifs, se
protger et s'entraider, d'o I'importance du premier voisin ; Saint-Hyacinthe dans ma
jeunesse, ma mre s'alliait naturellement au premier voisin (on dmnageait souvent (corde
2) qui elle empruntait, ou prtait, des tasses de sucre et de farine. Les autres voisins
n'entraient pas dans le cercle intime. On pouvait loisir mdire sur leur dos...
Ds les premiers temps de la colonie, les habitants rigent des cltures partout (ce
qu'ils ne faisaient pas en France) et cela va donner lieu aux premires chicanes de vous
savez quoi.
En ville, selon Everett C. Hugues, les nombreux escaliers extrieurs en forme de
tire-bouchon tmoignent d'un haut degr d'indpendance: ainsi personne n'a partager un
hall d'entre commun et I'hiver chacun peut dneiger son propre escalier . Outremont, les
jardiniers italiens rigent des haies de cdre.
Selon Jean-Charles Falardeau, dans La Socit canadienne-franaise , le roi
Louis XIV avait ordonn, ds 1663, aux administrateurs de la nouvelle colonie d'empcher les
rangs et de grouper les habitants en village circulaire, comme c'tait la coutume en France
. Mais allez-y voir ! Les Qubcois vont dmontrer des dispositions prcoces pour
l'individualisme, le lse-majest et I'indiscipline.
Montcalm dclarait que le peuple a un grand esprit d'indpendance et ne connat
ni rgle, ni rglement . Hocquart, en 1736, crivait: Ils sont communment assez souples
lorsqu'on les pique d'honneur et qu'on les gouverne avec justice, mais ils sont naturellement
indociles . P.G. Roy, commentant d'autres opinions de Hocquart, prtend que le portrait
des Canadiens franais de 1736 peut s'appliquer ceux de 1922 . Et cinquante ans plus
tard?
L'intendant Raudot, en 1707, parle de I'esprit de dissipation et d'insubordination qui
rgne parmi la jeunesse . Le franais Vattier y va d'une formule polie: Certains en ont
conclu qu'ils taient indisciplins, mais il s'agit notre sens de fiert gauloise . Il cite
Charlevoix qui disait que s'ils sont de mauvais valets, c'est qu'ils ont le coeur trop haut et
qu'ils aiment trop leur libert . Hocquart, pour finir le portrait, ajoute ils sont extrmement
sensibles au mpris et aux moindres punitions . Ils font de bons matres mais de mauvais
serviteurs , surenchrit un missionnaire.

215

Miracle de sa survivance ici, I'habitant est habitu se suffire lui-mme: c'est


une grande qualit individuelle mais un vice de formation sociale qui le tiendra loin du
commerce des autres.
Nous sommes naturellement des solitaires: seuls au volant sur la route, seuls en
affaires et sur la scne o les one-man show sont toujours trs applaudis.
L'Anglo-saxon, habituellement plus philantrope et plus embrigadable des causes
arrivera un compromis social entre son indpendance et la discipline collective; le
Qubcois, comme le Franais, ds qu'il se donne des rglements, les remet vite en cause et
les amende. Une constitution est toujours, par dfinition quelque chose de temporaire :
force de l'amender, de la recoller, nous en arrivons vite la mthode qui consiste, si je peux
dire, manquer de mthode.
Froide, britannique et rigide, la tradition parlementaire de la Chambre des Communes
ne fait pas I'affaire de tout le monde. Aprs avoir quitt le ministre du Travail
avec un soulagement avou (La Presse 9-7-77), I'ex-ministre Jacques Couture se
dcontracte: Au dbut, j'tais trs mfiant l'gard de la Chambre parce que je trouve que
c'est faux... et je n'ai jamais voulu y entrer pleinement. Mon erreur, a t de ne pas jouer le
jeu, de ne pas crer mon personnage... Quand on est des gens vrais, je pense qu'on est
beaucoup plus gauche que les autres... .
Le Premier ministre Barre, victime lui aussi de cette corde franaise, se plaint de la
queue-de-pie parlementaire: Je n'arriverai jamais me livrer toutes les arabesques que
I'on considre parfois ncessaires une carrire politique . (Express, 23-10-77).
Guy Joron crivait, avant le 15 : Aucun projet collectif ne fait l'unanimit. C'est
dislocation, le triomphe des gosmes, individuels ou petits groupes. Chacun invente ses
propres valeurs pour en changer aussitt ailleurs; chacun a ses propres lois . Nous n'avons
pas invent la discipline, ni personnelle, ni civique.
L'individualisme n'est pas en rgression au Qubec; il est arriv l'Universit de
Montral qu'aucun tudiant ne veuille poser sa candidature la prsidence de la facult; les
pigistes solitaires pullulent en publicit, les clibataires sont plus nombreux que jamais.
Jos dit:
J'voulais rien savoir!
Les Qubcois ajoutent: Chacun dans son verre , Me, myself and I , II ne faut
pas laisser voir ce qui bout dans sa marmite , Chacun sent son mal .

216

F. Racine franaise

34
La sensualit

Il est bien vident, dit Marcel Rioux, que pour connatre et dcrire un peuple,
les pratiques amoureuses et culinaires ont une importance extrme .
Franquet parlait dj de la malheureuse habitude que les habitants et les soldats de
cette colonie ont contracte de boire de I'eau-de-vie le matin... .
Le Qubcois doit aux Anglais ses tavernes, les vraies, avec du bran de scie sur le
plancher, des latrines puantes, des fentres de verre opaque et l'affiche officielle Les dames
ne sont pas admises. Par ordre . Le Qubcois du vendredi qui boit ses bires la taverne
du quartier est un strotype... C'tait le vendredi, et jamais d'autre soir, qu'il battait sa
femme bras raccourcis...
Mais le Qubcois ne mrite pas sa rputation d'homme des tavernes , et sa soif
que I'on veut gargantuesque est normale . On ne consomme annuellement que 87 litres de
bire per capita (279 bouteilles) soit deux petits litres de plus que la moyenne nationale; notre
soi-disant biberon se classe loin dernire les champions mondiaux, les Allemands de
l'Ouest qui, individuellement, en consomment 148 litres... sans jamais cracher dedans .

218

L'Ontario tait, au temps d'Olive Diefenbaker (femme de notre fameux John par la corde 11),
plus alcoolise que le Qubec: Olive fit mme une campagne contre le Martini...
Mais pour le reste... Les cordes 13 et 34 ptaradent comme un moteur deux temps...
Jos Tremblay, consommateur, est disciple d'picure:
Faut profiter un peu de la vie tous les jours... Essaye pas de me
donner des complexes... Pourquoi que j'aurais une petite voiture qui est
aussi chre qu 'une grosse ? Pourquoi que ma femme aurait pas une
laveuse automatique et un frigidaire... c'est des choses essentielles. On
va quand mme pas commencer se priver sur la nourriture... Comme
dit Fernande, la table est toujours prte... t'as faim, tu manges . Du
bon manger, c'est bon ! C'est pas quelques bires ou un peu de fort
qui vont m'appauvrir. C'est mieux de mourir le ventre plein que le ventre
vide.
T'as
entendu
la
chanson
de
Tex...
Tant qui aura quek'chose dans I'frigidaire... j'fermerai ma gueule...
C'est en plein a que j'veux dire .
Dominion nous fait bien manger , Juliette Huot le dit. Et comme les
Qubcois, sensuels, ont une prdilection pour les femmes qui respirent la sant (l'Union
des Artistes n'en manque pas), le message passe facilement. Les qubcois ne mangent pas
pour se nourrir, ils mangent pour tre heureux. Manger, pour eux, a quelque chose de sacr,
de magique... le poisson donne de I'intelligence, le boeuf de la force, les hutres des
rections...
Manger rpond son besoin de communiquer ou de rpondre une communication. Il
mange chez le chinois du quartier et se croit Canton, boit une bouteille de Bordeaux et se
voit en France. On a prtendu que les Qubcois retrouvaient le rituel de la messe en
entrant dans une chane McDonald... mme Mac, mme prix, mme qualit, mme service...
toujours tout la mme place, comme l'glise.
Ma mre le rptait ma soeur: On prend un homme par I'estomac .
Robert-Lionel Sguin nous fait voir que ces habitudes dispendieuses ne datent pas
d'hier: En Nouvelle-France, le manger et le boire ne seront pas uniquement de tradition
franaise. Les fromages hollandais et les vins espagnols sont placs sur les tables. Au
printemps de 1703, la joyeuse clientle qui frquente I'auberge Martel Montral, se rgale
de fromages faon de Hollande . Le vin est import la barrique. Qu'il vienne des
vignobles de France ou d'Espagne, il est gnralement de bon cru et servi bien chambr .
C'est au Qubec que I'on consomme le plus de vins d'appellations contrles,
d'alcools de premire qualit et de marques coteuses de fromages imports.

219

Le Qubcois qui a les borborygmes les plus sonores d'Amrique est bien puni de ses
excs; il domine le march des eaux de table, des soulagements pour le foie et les intestins
. Tout autant hypocondriaque, il se rcompense avec des mdicaments dispendieux
auxquels il tmoigne une indfectible fidlit.
Dans la Revue d'Ethnologie du Qubec, No 3, Jacques Nadeau nous donne une
bonne ide de la pharmacie populaire des Qubcois, depuis la gomme de sapin, la queue
de chat qui gurit les orgelets (ou les orgueilleux ) jusqu' la fume de pipe qui soulage les
maux d'oreilles. L'impressionnante pharmacope de nos grand-mres, les sages conseils des
toujours populaires Almanachs, les herboristes et le halo-magico-religieux de nos
gurisseurs, font du Qubcois (et de son cousin franais) quelqu'un qui soigne bien ses
extrmes .
Des gnrations de mdecins ont soign les Qubcois en leur demandant tout
simplement: Comment vont vos selles? Molire connaissait bien cette proccupation
franaise: Clistorem donare, postea purgare , conseille son Mdecin malgr lui .
Sur le sujet... alors que le Franais se contente de dire merde , notre propre
vocabulaire scatologique est beaucoup plus fort. Ici, il est convenable de conclure une
discussion serre par la classique trilogie de Tu me fais________! , Tu peux ben manger
d'la_________! , et Baise-moi le___________!
Le Devoir (4-5-77) titre: Fuddle duddle la Qubcoise: un dput qui a lanc un
retentissant mange de la ______________ retire ses propos de bonne grce .
Et n'allez surtout pas croire que ces gros mots sont exclusifs notre intelligentia, je les ai
entendus de la bouche d'un chauffeur de taxi...
Notre champion roteur a bien d'autres sens; si les dsodorisants personnels ne se
vendent pas bien au Qubec (on sait tous qu'ils ne sentent pas bon), ce n'est pas le cas des
parfums imports (pour hommes et femmes), des tissus soyeux, du velours et des cuirs
souples. Sans conclure au voyeurisme, les Qubcois en 1975, portaient des lunettes plus
dispendieuses que celles des autres Canadiens.
Bruce Mallen que j'ai cit plus tt, fait abondamment la preuve que les sens du
consommateur qubcois sont des motivations d'achat plus sensibles ici qu'ailleurs.
Got: le Qubcois prfre les marinades semi-sucres aux marinades vinaigres, les
crales pr-sucres, les poudings au chocolat (rarement les essences citronnes) les
fromages doux, les colas. Le Qubec est le seul march canadien o le chewing-gum sucr
est encore la hausse;
Odorat: il est le plus fort utilisateur de cigarillos au rhum, des tabacs pipe aromatiss,
des dsodorisants mnagers trs parfums;

220

Toucher: les papiers de toilette, les serviettes sanitaires, les papiers-mouchoirs doivent
rpondre des critres de douceur particuliers au Qubec;
Vue : les serviettes de papiers avec des motifs , les tlphones de couleur,
l'bnisterie des tlviseurs, s'harmonisant au reste du mobilier, distinguent encore une fois
les Qubcois.
(Mallen ne fait pas mention de I'oreille Qubcoise: la corde 28, celle des guitares,
des disques et des spectacles, aura dj singularis nos habitudes auditives).
Les ouvrages intellectuels qui se vendent le mieux au Qubec sont les livres de
recettes ! On en a publi soixante-cinq depuis dix ans, tous signs par des auteurs qubcois,
de Soeur Berthe et Juliette... jusqu' Margo Oliver . Aussi, en 1975, les studios
d'amaigrissement taient-ils deux fois plus nombreux ici qu'en Ontario.
Hdoniste par la corde 13, pratiquant le Carpe Diem d'picure par la corde 22,
jouisseur par la corde 25, les sens fleur de peau par la corde 34, le Canadien le plus
heureux du pays est au Qubec, n'en doutez pas une seconde.

221

F. Racine franaise

35
La vantardise

Y a des courants d'air au Qubec.


D'o vient cette habitude de raconter, se demande Rioux, d'exagrer un
peu, de dire les choses d'une faon plaisante et attrayante. Elle vient d'abord d'un peuple
chaud qui aime parler et communiquer avec ses semblables. (On pourrait penser que le
sociologue contredit le Qubcois de la corde 12, mais nous ne lui en tiendrons pas rigueur
puisque nous avons dj admis d'autres paradoxes.) Que dire? Que raconter? confirme
Rioux. Dans le milieu traditionnel, o peu de choses se passaient, o les vnements
extraordinaires taient rares, il fallait les susciter ou tout au moins faire en sorte que le banal
prt des allures plus intressantes et plus attrayantes .
Faut quand mme pas charrier! rpte
ramener les Qubcois sur terre.

M.

Ren Lvesque, en voulant

C'est notre ct mythomane, fanfaron, conteux de peurs et (un peu) menteur.


Le Qubcois vient de ces hauts-lieux d'o parlait Zarathoustra ... ses rcits de voyages
sont homriques.

223

Mais, comme Marseille, il s'agit plus d'un sport en vogue que d'un dfaut mchant de
notre monde. C'est un peu, beaucoup, la corde 7 vocalise.
En laboratoire, j'ai souvent fait la preuve qu'une publicit qui charrie trop bloque
l'action: le Qubcois qui aime se vanter aura vite fait de conclure qu'il ne doit pas ajouter foi
la vantardise des autres. Jos Tremblay confirme ces observations:
Ce que jaime pas de certains politiciens, c'est qu'ils se vantent tout le
temps. Leur parti fait jamais d'erreurs... ils sont toujours responsables
de tout ce qui arrive de bon mais pas des mauvais coups... La publicit,
c'est la mme chose... y pensent qu'on a des poignes dans le dos...
le meilleur au monde... the best in the world... Essaye de
comprendre quelque chose dans la guerre de prix des grands
marchs.... y avait quatre annonces dans Le Soleil d'hier qui disaient
tous qu'ils avaient les meilleurs prix en ville... Pousse mais pousse
gal... Moi j'aime pas me vanter, j'exagre jamais rien...
Adler dit que le complexe d'infriorit mne forcment au complexe de supriorit. Les
forts-en-gueule cachent des faiblesses.
Le boxeur Mohammed Ali va donner de ce transfert de complexe, l'exemple je dirais,
le plus frappant.
Les Noirs, les Juifs et les Qubcois, dous pour le show business sont souvent
cabotins par ce complexe: I am ten foot tall dit Sammy Davis qui fait peine cinq pieds.
Les artistes les plus spectaculaires font souvent preuve dans I'intimit d'une timidit
surprenante, par complexe rebours.
Les joueurs de hockey, les ntres , les Richard, Bliveau et Lafleur sont une faon
de nous vanter, de nous revaloriser par personne interpose. Ces dieux vengeurs dpassent
la simple admiration de prouesses sportives: ce sont tous les Qubcois qui lanent et
comptent ... surtout contre Toronto, et qui rentrent des Anglais dans la bande et leur donnent
la claque !
Les lignes ouvertes de la radio qubcoise alimentent la corde 35:Jos Tremblay dit
qu'il ne les coute pas...
C'est toujours les mmes qui appellent... j'ai appel une fois le Ti-Jos connaissant de
CKVL... Hroux ou Leroux?je I'ai plant vite... Les gars m'en ont parl le lendemain. Ma
femme a appel une fois... sur I'avortement. Comment s'appelle I'animatrice? L aussi, c'est
ma femme qui a eu raison... C'est plus facile de parler la radio et dire ce qu'on pense
que d'crire aux journaux. Les journaux passent seulement les lettres des personnes
instruites ou celles de politiciens... As-tu dj lu dans les journaux des lettres d'abonns
avec des fautes de franais ?

224

La vantardise qubcoise est comme la palette d'un peintre. Hocquart fait remarquer
que les Canadiens aiment les distinctions et les titres... Un officier de milice aurait trouv
inconvenant qu'on ne I'appelle pas par son titre de colonel mme si au moment o on lui
parlait, il conduisait une charrue .
Les Qubcois qui ont des diplmes, les talent qui veut les voir: Un prsident
d'agence de publicit de Montral a fait reproduire son diplme de MBA sur une plaque de
mtal brillant qui vous crve les yeux ds que vous entrez dans le bureau.
Le titre professionnel revalorisant d'autrefois, M.D. et C.R...., faon de se vanter ,
en prennent un sacr coup ces jours-ci: les lites n'ont plus les mmes lettres la fin de
leurs noms: La nouvelle revalorisation de la corde 35 serait de n'en pas avoir (ou de n'en pas
parler).
Avant la Rvolution tranquille, on affichait son influence politique par un petit numro
de plaque de voiture: aujourd'hui ce sont des mots rares comme sous -tendre , alination
, attentisme, croissance sauvage etc. qu'il faut savoir utiliser au bon moment pour tre
tenu comme sommit politique. De la numrologie la smantique... il y a progrs dans le
mme complexe.

225

F. Racine franaise

36
Le manque de
sens pratique

Les principes universels avec lesquels nos professeurs flirtaient, crivait Le


Frre Untel, feraient qu'ils ne trouvaient jamais moyen de les faire copuler avec la vie...
quelques-uns semblent mettre toute leur gloire ne rien crire: leur prtexte, c'est que
l'criture matrialise la pense... C'est une des raisons, parat-il, pour laquelle Jsus-Christ
n'a rien crit
Dans une entrevue, le moins paresseux des Qubcois, Jean Duceppe, se fche:
Il faut arrter de dire que c'est cause des Anglais si nous n'avons pas ci ou a; il faut
apprendre nous regarder tels que nous sommes, c'est--dire un petit peuple de paresseux
capable de devenir un peuple de gants .
Henri Bourassa parlait de notre obsit morale .
Jos cherche-t-il des excuses?:

227

Moi, je pense qu'on manque de moyens mais pas qu'on est


paresseux... Pas en '75. On a encore des faux-plis... mais les jeunes
s'instruisent... y ont pas deux milles faire pied pour se rendre
I'cole comme nous autres... On manque de sens pratique... l o un
Amricain fait une chose en une journe, nous autres on en met trois.
Mais on est pas paresseux, on est lents...
Sur le continent pragmatique par excellence, le Qubcois, on dirait, va faire
exception. Il n'aime pas tellement cette corde mais comme disait Mark Twain de la
temprature... tout le monde en parle mais personne ne veut faire quoi que ce soit pour
I'amliorer .
Mais on cause, on fait de la tavernerie . Trois dominantes de la pense
canadienne-franaise : l'agriculturisme, l'anti-tatisme et le messianisme, vont nous permettre
d'tre quasi-inconscients du 19e sicle , crit Michel Brunet.
Le deuxime projet du sicle des Qubcois va faire honneur notre 36e corde:
La Charte de la langue s'est embourbe dans les procdures , titre La Presse (16-7-77).
Romains! Catilina menace les portes de Rome... et vous dlibrez toujours !
L'Anglo-saxon dira: Nous passerons le pont quand nous y serons rendus .
Le Qubcois lui, se pose des tas de questions avant d'arriver son pont-bridge :
D'abord, le pont existe-t-il? Vrifions la carte... La dernire dbcle printannire I'a peut-tre
emport au diable? Les routes sont-elles praticables? ... Il tergiverse...
L'instruction tait rserve aux Indiens et privilgie en Nouvelle-France; sous le
rgime anglais, elle est exclusive aux membres du clerg et aux riches jusqu' ce que
viennent Esdras Minville, douard Montpetit et Georges-Henri Lvesque, les trois pres de la
Rvolution tranquille .
Le Jsuite Antoine Silvy, et qui voudrait douter de la parole d'un Jsuite, dcrit I'ancien
Canadien: Il est fier, orgueilleux et capable de supporter les fatigues les plus pousses; il
aime voyager et courir les bois, a bien de la peine s'attacher un lieu et tient du
sauvage pour aimer I'indpendance et I'oisivet. Des soldats ont peupl ce pays avec des
filles qui, ayant vcu dans le dsordre en France, ont inspir leurs enfants au lieu du travail,
les plaisirs et la fainantise .
Le bon pre Silvy en deux phrases, dcrit une dizaine de cordes sensibles qu'il vous
sera facile de coder...
Aprs la conqute, mis en tat de minorit et refouls sur les terres, nous nous
sommes mis dtester, par auto-dfense, par dpit, tout ce que nous aimions . Y compris
l'aventure et I'entrepreneurship. Nous voulons nous trouver d'autres valeurs: L'idalisme de
notre cousin de France, son culte de la pense et des valeurs universelles de I'esprit

228

I'empchent d'attribuer un prestige suprieur au pragmatisme et au mercantilisme , dit


Maurice Tremblay lors d'un symposium l'Universit Laval, en 1952. Pour le Franais le
travail n'est pas I'essence ni le but de la vie mais plutt le soutien d'une vie qui vaut la peine
d'tre vcue pour elle-mme .
Voyons les rsultats de toutes ces belles aspirations !
Il s'est vendu environ 10,000 tentes-roulottes et caravanings au Qubec, en 1975,
dont moins de 2,000 taient de fabrication qubcoise. Un spcialiste de cette industrie
explique que les manufacturiers qubcois ont fabriqu un vhicule plus solide que ceux des
concurrents canadiens et amricains... mais qu'ils ont oubli le style et la finition. Ils se sont
faits pter les bretelles trop vite , conclut-il. Paresse ou manque de sens pratique?
Vous connaissez le Qubcois de la corde 17, ce roi naturel du slogan , celui-l
mme qui a fait de la publicit un art populaire ; ce mme Qubcois qui connat tous les
slogans des autres quand il est la tte d'une petite ou moyenne entreprise, se met
bouder l'annonce . Une thse d'tudiant, qui date de 1963, rvle que 49 des 117 p.d.g. de
P.M.E. au Qubec... croyaient que la vente directe rapportait davantage que la publicit...
que la publicit tait une dpense et non un investissement . L'enqute, fit l'tonnante
dcouverte que dans 76% de ces P.M.E., les budgets relations publiques, dons aux
charits, peintures de camion, promotions, enseignes lumineuses et annonce taient
inscrits ple-mle un seul poste des prvisions budgtaires, l'item Publicit .
Les membres-fondateurs du Publicit-Club de Montral, flairant I'embche, ont fond
leur association sans constitution; I'ide de grouper les publicitaires francophones avait dj
avort deux fois cause de problmes constitutionnels qui divisaient les intresss avant
mme que I'association n'existe.
Posons-nous quelques questions d'ordre pratique... comme des blasphmes .
Le Qubcois consomme-t-il pour vivre ou vit-il pour consommer? Va-t-il se retrouver
en consommant? Que cherche-t-il? Satisfaire ses besoins psychologiques ou ses besoins
physiologiques? Les objets qu'il achte sont-ils des symboles qui lui permettent de s'en faire
accroire lui-mme et d'en mettre plein la vue des autres? Achte-t-il pour l'approbation ou
pour sa propre satisfaction?
La corde 36 nous laisse-t-elle le choix des rponses?
Deux cordes, la 23 du conservatisme et la 34 de la sensualit, expliquent le manque de
sens pratique de la consommatrice qubcoise au supermarch: fidle ses marques, elle
paiera le prix qu'elles cotent et en ddaignera d'autres, moins chres; aimant bien
manger et bien faire manger les siens , selon le slogan connu, elle boudera les prix
coups plein des fruits et des ptisseries si elle doute le moindrement de la fracheur.
La chert donne got la viande disait dj Montaigne.

229

Les hommes, dans d'autres secteurs de la consommation, ne feront pas preuve de


plus de sens pratique; ils tomberont dans le mme pige de la fidlit la marque ds qu'il
s'agit de i'entretien de leur prcieuse voiture et ils courront rarement les aubaines pour
I'achat de I'essence, de la batterie ou des pneus.
On ne doit pas se surprendre que la publicit amricaine, conue originalement pour
nos pratico-pratiques de voisins, traduite pour le Qubec, atteigne souvent le march
rebrousse-poil. Ici, Rome ne s'est pas btie en un jour , et les solutions-miracle tous les
problmes sont suspectes. Des affirmations gratuites comme finie la corve du mnage
ou Il sera dsormais facile de nourrir toute la famille bon compte , antagonisent notre
ct Saint-Thomas.
Les Anglophones qui ont toujours reconnu la crativit des Qubcois en publicit, par
exemple, ne croient toujours pas qu'il nous est possible de matrialiser nos propres ides
jusqu'au bout.
Des hommes d'affaires anglo-saxons, des champions du pragmatisme, avec lesquels
j'ai discut de ESP (perception extrasensorielle), du flair en affaires, m'ont tous avou qu'il
y avait toujours une chance prendre dans toute action de marketing... mais qu'il ne fallait
pas le dire et qu'il valait toujours mieux commander une recherche scientifique de march
que de passer pour un devin...
Reste aux Qubcois eux-mmes harnacher le flair naturel de la mystique corde 20
d'une faon plus pragmatique.
Le dfi qubcois, c'est la corde 36. Voulons -nous le relever ou prfrons -nous rester
les idalistes de I'Amrique du Nord, par mission, parce que nous avons entendu des
voix ... Alors, il va falloir cesser de nous plaindre ou d'tre malheureux parce que nous avons
un peu plus de chmage qu'ailleurs, arrter de compter les Anglais aux commandes des
multinationales... et ne pas trop nous en faire si les oeufs du Qubec ne se vendent pas...
Parce que si l'on n'est pas un lment de solution, on est alors un des aspects du problme
.

230

231

Les six projets


collectifs des
Qubcois

Les six racines vitales, immuables, qui, par quelque hasard nous ont ancrs ce point
donn du globe et font de nous ce que nous sommes , portent le message de nos tches
collectives.
On entend dire que les Qubcois manquent de grands projets.
Ds que nous arriverons nous mettre d'accord sur des objectifs communs de
crativit et d'action, les moyens pour y arriver seront simples trouver. Le marketing collectif
des Qubcois sera rendu facile .
Ce n'est pas un processus facile, crit Guy Joron, puisqu'il nous faut la fois sentir
nos racines et dvelopper de nouvelles qualits. Il en faut davantage pour tre un peuple

232

adulte, dont la culture s'panouit, qu'il n'en faut une minorit culturelle luttant pour retarder
I'assimilation. Nous ne pourrons plus longtemps rester en transition entre les deux tats .
Les six racines vitales nous invitent des travaux connaturels faits notre image.
Quels sont ces messages de nos racines?
1.
2.
3.
4.
5.
6.

La racine terrienne nous parle naturellement de I'cologie;


La racine minoritaire, de la migration et de la natalit;
La racine amricaine, du consumrisme et de publicit;
La racine catholique, paradoxalement, de I'entrepreneurship;
La racine latine, du produit culturel qubcois;
La racine franaise, de la langue qubcoise.

Ces projets sont un monde mais c'est le ntre. Il y a d'autres tches, si vous voulez,
plus nobles, plus politises, plus glorieuses, plus verbalisantes mais aucune n'est plus
qubcoise , par nos racines.
Nous n'allons pas chercher midi quatorze heures.
Ces travaux collectifs sont pris mme les souches qui alimentent nos cordes
sensibles; ils sont donc plus susceptibles d'tre le discours subconscient que les Qubcois
veulent entendre pour se motiver eux-mmes faire quelque chose ensemble.
On ne va pas fonctionner rebrousse-poil de nos racines naturelles et de nos cordes
sensibles. Dans ce Iivre, je me suis efforc de montrer l'arbre tout entier, avec les racines et
les branches, d'illustrer le tout en distinguant chacune des parties; nos tches collectives font
partie de l'entit.
Mais qui va faire la stratgie de toutes ces entreprises du sicle?
Gavs de victoires, les soldats romains incitaient Csar de nouvelles conqutes: Je
veux bien, aurait rpondu l'Empereur, mais l'avenir faites les plans de bataille
vous-mmes! ... ce qui aurait refroidi les centurions les plus braves.
C'est facile de dire nous avons six racines vitales, donnons-nous six tches
collectives naturelles et allons-y !
Qui va mener la guerre?
Nous devons rsister, au dpart, cette tendance tellement qubcoise d'aller faire
les anti-chambres officielles des haut-placs des gouvernements. Cette mauvaise
habitude, sachez -le, dplat nos fonctionnaires, et nous ne mritons que trop les miettes
paternalistes qu'ils finissent par nous laisser tomber...

233

Jos Tremblay dit:


Un gars qui arriverait de nos jours se passer des gouvernements est un fou ou
un gnie... Qui est la sommit en cologie au Qubec? Qu'il se lve et s'identifie.
Qui va promouvoir la natalit ou encore la migration, faire plus qu'en parler?
Qui est le messie publicitaire qui va crer la publicit nouvelle et qui fera un
succs de sa vie et de celle des consommateurs? Qui va remmetre l'entrepreneurship au
ventre de ces descendants de dcouvreurs de continents? Qui va harnacher le penchant
naturel des Qubcois pour les arts?
Qui va dfinir la langue des Qubcois?
Les projets sont vastes: sans vouloir en faire des synthses ou des systmes d'action,
entrons l o les portes sont grand-ouvertes... pour reconnatre le territoire.

234

1
Lcologie

Chaque Qubcois est responsable de sa fleur, pour paraphraser Saint-Exupry.


Le Qubec s'en va chez le diable , affirme Jos Tremblay: Y a
quarante ans, quand on est arriv Montral, c'tait dj dfendu de
se baigner dans le Fleuve. Quand tu viens de Gasp... a surprend!
Ensuite les plages de la Rivire des Prairies sont devenues suspectes:
les gens qui se baignaient l faisaient des boutons sur le corps. Aprs
on a entendu dire que les poissons qu'on pchait dans le Fleuve taient
contamins au mercurochrome... mme que toute la rive-nord du SaintLaurent n'tait plus sauvable... C'est y vrai qu 'il a pas encore de lois
pour protger nos cours d'eau? Pendant ce temps-l, le ministre de
I'Environnement se tape la gueule en disant que c'est lui qui va sauver
les Jeux Olympiques de Drapeau. Qu'est-ce qui fait l?... On parle
souvent de dpolluer mais le monde sait pas par o commencer, on sait
pas comment... Qu'est-ce que a me donne de racler mon parterre, de
brler mes feuilles mortes, si les industries garrochent toute leur marde

235

sur mes fleurs... Si le Fleuve est un gout ciel ouvert, avec quelle
eau veux-tu que j'arrose mes glaeuls?
Au cours de 1976, dans quatre rgions diffrentes du Qubec, on pouvait boire
mme le robinet de la cuisine de I'eau avec des bibittes , de l'eau qui donne la fire
typhode , de I'eau qui fait des bulles de savon et de I'eau rouge .
Il faudra mettre 10 ans et $138 millions pour dpolluer la petite rivire Yamaska,
celle de l'eau rouge, un ruisseau, si on la compare au fleuve Saint-Laurent.
Le prsident de l'Association qubcoise des techniques de l'eau, Pierre Desjardins,
dit que les Qubcois jettent leur eau l'eau... (La Presse 26-5-77). Bon premier au
Canada, l'usager qubcois a une consommation d'eau suprieure de 20% la moyenne du
pays. Il en cote, disette d'eau ou pas, (et elles seront de plus en plus frquentes) quelques
$750 millions par anne pour faire boire les Qubcois, les garder propres, propres, propres
et arroser leur parterre.
Montral dpas se toutes les autres villes canadiennes en consommation de British
Thermal Units pour rchauffer ses cordes 14 et 34, laissant loin derrire London et Toronto.
Les Anglais ont beau tre froids...
Pendant que l'on dit encore pjorativement, Faire partie du bag cologique et que
l'on montre du doigt les mystiques de l'cologie, les Qubcois se font dire que ni le rservoir
d'eau douce, ni les forts, ni l'lectricit ne vont durer ternellement. Les Qubcois sont-ils
capables d'arrter le gaspillage? Pavlov fit un jour l'exprience suivante: il habitua un chien
craindre une punition ds qu'on lui prsentait une figure rectangulaire et esprer une
rcompense ds qu'il voyait une figure circulaire. Soudainement, on prsenta au chien une
figure quivoque, un ovale et I'animal devint fou. Jusqu' quel point les Qubcois sont-ils
conditionns?
On gaspille notre nature alors qu'il faudrait I'exploiter. L'inventaire des mtiers et des
professions qui se rattachent directement la nature est surprenant. Ces mtiers rpondent
I'atavisme des coureurs de bois et sont des jobs tout trouvs pour nos 200 avocats en
chmage et bientt 4,000 , (La Presse, 11 mars 1977).
Ces industries cherchent des hommes nouveaux: la forestrie puisque nous reprenons
possession de nos forts, la minralogie, les loisirs de plein-air, le tourisme, I'agro-alimentaire
et quoi encore.
L'agro-alimentaire, nologisme du marketing, englobe tout ce qui est dans le panier
provisions, de la production la transformation jusqu' la consommation. On sait dj que les
Qubcois, mis en apptit psychologiquement par les cordes 13 et 34, dpensent plus de $4
milliards par anne se nourrir (soit 19% du budget familial disponible contre 15.9% pour le
reste du Canada).

236

Il y a un dfi de vouloir nourrir les Qubcois. Ce retour la terre est plus logique
que celui que I'on nous prchait dans les annes'40. Emparons-nous du sol ... et aussi du
marketing du sol.
Les industries alimentaires qubcoises ont un multiplicateur d'emplois de 2.3 et un
multiplicateur de revenus de 2. 1 comparativement des multiplicateurs de 1.6 et 1.5 dans
l'ensemble des secteurs conomiques qubcois.
Dans la revue Action Canada-France de mars 1977, Lonard Roy, spcialiste
qubcois de l'agro-alimentaire, prcise: Il est illusoire de songer une auto-suffisance
complte dans le domaine de l'alimentation des Qubcois; la nature elle-mme ne le
permettrait pas. Mais le degr d'auto-suffisance peut tre porte de 45% 70%. C'est un
milliard de dollars de plus qui circuleraient au Qubec .
La racine terrienne nous pose des dfis qui vont de la plus pure cologie jusqu'au
marketing des pommes de Rougemont... Elle cherche des bras et des ttes...

237

2
La migration et la
natalit

La population du globe atteint des proportions cyberntiques: en 1975, elle avait


encore augment de 77 millions d'habitants et trois-quarts de ces nouveau-ns risqueraient
d'avoir faim toute leur vie. Si le rythme de progression annuel est maintenu, la population du
globe aura doubl en 37 ans. En I'an 2011, nous serons 8,000 millions !
Il est probable qu'en I'an 2011, les Qubcois soient en voie d'extinction.
Les dmographes sont formels.
Le Qubec doit compter sur une moyenne de 2,2 enfants par famille pour assurer le
remplacement d'une gnration; les derniers recensements confirmaient une moyenne de 1,9.
En 1973 et 1974, le taux de natalit se maintenait 14,2 naissances par
1,000 habitants aprs avoir baiss de faon continue jusqu' 14,0 en 1972. Il tait presque de
30, en 1957.

238

La population du Qubec, estime 6,243,OOO au premier juin 1976, s'accrot


nouveau cette anne-l de 0,9 pour cent. Alors que les accroissements correspondants en
Ontario et au Canada sont respectivement de 1,3 et 1,4 pour cent. Pour les cinq dernires
annes, le taux annuel moyen de croissance est de 0,7 pour cent au Qubec,
comparativement 1,6 et 1,4 pour cent en Ontario et au Canada. Le solde migratoire du
Qubec, c'est--dire I'accroissement total de la population moins I'accroissement naturel, tait
de nouveau positif en 1976 et rvlait une addition de 1,000 habitants.
Mme si le taux de natalit a effectu une lgre remonte au Qubec depuis trois
ans, passant de 13,8 par 1,000 habitants en 1973, environ 17,4 en 1976, on assiste au
Qubec, en particulier, un vieillissement rapide de la population. Le groupe d'ge O
14 ans, qui reprsentait 35,0 pour cent de la population totale du Qubec en 1956, ne
correspondait plus qu' 25,4 pour cent en 1975. Ce phnomne est une consquence directe
de la baisse continue du taux de natalit observe de 1957 1972.
On peut donc supposer que la nation qubcoise frle le point mort et cet tat de
chose ne fait qu'augmenter le traumatisme atavique et subconscient d'tre assimil .
Mais pourquoi vouloir perptuer la race? Les Qubcois ne sont ni le peuple lu de
Dieu ni la race aryenne de l'Amrique du Nord? Avons-nous produit tellement de gnies que
les Sciences et les Arts ne peuvent se passer de nous? Et Pompi, l'Atlantide, les Aztques?
Tout finit par finir... alors?
J'ai interrog ma petite voisine, (elle a sept ans), et je lui ai pos cette question
mtaphysique brle-pourpoint: Pourquoi les Qubcois devraient-ils survivre jusqu' la fin
du monde?
Ses grands yeux bleus se sont immobiliss... elle a rflchi... hsit... et rpondu:
Parce que!
Le sociologue Fernand Dumont rpond, lui aussi, parce que . Comme bien
d'autres de nos gnrations, crit-il, mon choix est fait car dj s'annonce I'ge o I'on
s'obstine des fidlits jalouses. Je continuerai de vivre, d'aimer, de rver, d'crire au
Canada franais. Je ne sais trop pourquoi. Pour ne pas trahir en tout cas quelque idal obscur
qui vient de mes anctres illettrs. Chaque ge porte ses propres dfis: celui de nos anctres
leur commandait de durer pour que plus tard, aujourd'hui et demain nous, de 1977, puissions
contribuer construire un monde o s'incarneront leurs rves obscurs .
Parce que... !
La diaspora des Canadiens errants est importante.

239

Mme en faisant du Qubec un Eden, on ne pourra jamais rapatrier les ntres:


1,200,000 vivent rpartis dans les autres provinces canadiennes, 1,790,000 aux tats et
50,000 dans les Europes
Jos Tremblay a des parents aux tats-Unis et en France:
Aux tats -Unis, mon cousin germain Bob, crit son nom T-R-A-M-B-LE-Y. Paris, le cousin de ma mre, Luc, s'appelle du Trembl avec
un e accent aigu. Si tu peux les ramener au Qubec, t'es meilleur
que mo .
Avant de rapatrier les survenants, il va falloir prendre des mesures pour que les
Qubcois ne dsertent pas leur province.
L'crivain et cinaste Mordecai Richler, dans l'Atlantic Monthly de novembre 1977,
s'inquite que le Qubec, spar ou pas, devienne une Irlande de l'Amrique du Nord,
coupe de sa jeunesse, partie en qute d'occasions favorables ailleurs .
On estime que 250,000 Qubcois autochtones ont pli bagage depuis 10 ans. S'agitil de joueurs de golf , retirs Miami? ou d'ouvriers spcialiss de la construction
travaillant en Nouvelle- Angleterre? ou d'infirmires diplmes parties pour les hpitaux de la
Californie? Perdre un joueur de golf de 65 ans, passe encore, il a bien mrit sa retraite mais
laisser aller un jeune intellectuel ou un jeune ouvrier, c'est de l'asschement.
S'il faut en croire le sondage Goldfarb, de septembre 1977, I'indpendance du
Qubec pourrait entraner l'exode d'un million de Qubcois . Sondagite ou cataclysme?
Interrog sur le mme sujet en aot 1975, Jos Tremblay avait dit:
Les Canadiens franais ne quitteront pas le Qubec pour des raisons politiques...
sparation ou pas... la politique, ils aiment trop a... Mais si on a plus rien manger chez
nous... l c'est une autre paire de manches... on vendra ceux qui veulent rester pour ce que
a vaut .
Retenir les ntres, attirer les autres. Voil! Pralablement l'mission Le Pour et le
Contre , de Pierre Nadeau, en avril 1977, Radio-Canada, on pouvait conserver I'espoir que
l'immigration pourrait tre la rponse la survivance qubcoise en Amrique.
Aprs une heure entire de jasette, de jambettes et d'enfirloupettes entre panelistes,
auditeurs et animateur, on a russi comprendre, sans que jamais le mot ne soit Ich, que
les Qubcois taient bien les xnophobes de la corde 24. Coinc entre les panelistes,
deux immigrants qui en avaient gros sur le coeur , et deux parlementaires de Qubec et
d'Ottawa, irrconciliables, le dmographe Jacques Henripin avait pris le parti le plus
intelligent, celui de se taire.

240

Je vous le demande, quel est le sens de cette lutte d'une minorit qui ne veut
absolument pas assimiler les immigrants? Les immigrants prennent nos jobs et menaent
notre culture , dit un auditeur au tlphone.
Les chiffres sont formels: en 1964, on comptait 1 immigrant admis au Qubec pour
5 naissances: en 1974, le rapport n'tait plus que de 1 pour 2.5. Au cours des dix dernires
annes, nous avons accueilli prs de 150,000 unilingues franais au Qubec, Haltiens,
Vietnamiens, Libanais et autres. Dans dix ans, nous en aurons perdu plus de la moiti ...
partis en terre plus xnophile.
C'est qu'il faut voir dans certaines de nos attitudes ethnocentriques, plus que de
I'indiffrence l'gard de l'tranger, c'est de la franche hostilit.
Si ce n'est pas du ct de la migration ( moins d'un changement d'attitude draconien)
qu'il faut regarder pour que les Qubcois passent joyeusement le cap de l'an 201 1, que leur
reste-t-il ?
La petite revanche des berceaux , est une solution qui en vaut bien d'autres...
La natalit au Qubec est un sujet tabou que personne n'ose aborder de peur de
passer pour rtrograde, de national aux dpasss , d'antifministes ou d'hurluberlus.
Tout le monde pense au problme des enfants mais hlas... personne ne veut en
faire...
Si I'on ne descend pas les berceaux du grenier... et bientt, on peut tous aller se
rhabiller... On prvoit au Qubec pour les trente prochaines annes un taux de mortalit plus
lev que la moyenne nationale et un taux de natalit plus faible.
Les familles, autrefois, comptaient gnralement 8 enfants; aujourd'hui un peu
plus que 2, en moyenne, et la tendance la baisse continue, selon Jacques Henripin.
La revanche des berceaux des annes '80 demandera donc un minimum de trois
enfants par couple pour que la balance oscille du ct positif.
En 1760, nous tions 60,000, cent ans plus tard 600,000, et un autre sicle plus tard...
On est six millions de proche-parents . Cet accroissement n'est plus possible, soit, il n'est
mme pas souhaitable, mais pourquoi les Qubcois, aprs avoir si longtemps dtenu un
record de natalit, dtiennent-ils celui de la dnatalit? Faisons des suppositions auxquelles
nous pouvons toujours tenter de rpondre: le climat conomique, en gnral? le relchement
des principes religieux? la libration de la femme? ou un phnomne quasi mondial ?
Ma campagne nataliste ne vise pas surpeupler un monde qui craque dj dans sa
couche. Je souscris aux thses natalistes en cours tout en posant la question de la survie des
Qubcois. Nous devons peupler le Qubec, et sans le surpeupler.

241

Quant au climat conomique, c'est aux Qubcois d'investir leur argent selon les
priorits qu'ils choisissent.
Veulent-ils quadrupler les montants verss en allocations familiales et aux services de
garderies? Par ce mme phnomne de dnatalit, les budgets de l'ducation vont forcment
diminuer, alors o voulons-nous investir ces conomies fores?
La libration de la femme, est la rponse hypothtique la plus valable aux
berceaux qui ne veulent plus bercer : elle a commenc se faire sentir simultanment
avec le relchement de certains principes religieux. Je parle ici de la libration sexuelle. Et il y
a bien une relation de cause effet entre le sexe et la natalit...
Je tire du numro de fvrier 1976 de Maclean, un portrait robot du nouveau couple
qubcois, vu par la sexologue Hlne Larivire que je cite par bribes:
Il y a eu 55,000 mariages au Qubec I'an dernier dont 50,000 religieux et 5,000
civils .
L'union libre. Nombre imposant mais peu de statistiques .
Le tiers des 55,000 mariages annuels finissent par un divorce et la moiti des unions
libres ne tiennent pas deux ans.
Le couple c'est I'affaire des femmes. Elles viennent s'informer, consulter sur la
vie deux... se plaignent des absences de I'autre. Ce sont elles qui refusent les enfants ou
qui en veulent, qui choisissent les mthodes contraceptives. Ce sont elles qui discutent de la
place de I'homme, de son rle... Cela peut plaire ou dplaire, contredire les clichs la
mode... le couple est encore I'affaire des femmes .
L're du matriarcat tire sa fin. Le pre essaie tant bien que mal de partager
avec la mre les responsabilits quotidiennes. Mais ce partage... reste une ide.
Il faut parler d'une tendance. Peut-tre d'un rve impossible...
L'enfant, c'tait autrefois I'accident obligatoire...
150,000 par an, il y a
25 ans; moins du tiers maintenant... Le temps pass deux est beaucoup plus long que celui
qu'avaient nos parents. cela s'ajoute la longvit et les loisirs, autant de temps disponible
pour faire un couple... ou pour le dfaire ...
Faire son devoir (de femme) en 1940, faire plaisir I'autre en 1960, vivre sa
vie en 1976...
Le sexe n'est pas un pch, c'est une obsession. En 1976, il faut jouir... (le droit
I'orgasme etc.) ...

242

Le nouveau couple, c'est le couple open , ouvert la vie selon des choix
personnels plutt que selon des normes. On refuse de s'effrayer de tout ce qui tait nagure
menaant mais le modle de la libration tout prix devient quelquefois aussi alinant que
I'ancien. Question de mesure .
Mais il y a plus que le non d'une femme. C'est le changement des valeurs que I'on
a pu observer ces dernires annes et auxquelles nous nous ajustons mal qui pourrait tre,
en dfinitive, I'obstacle majeur auquel peut se heurter une campagne nataliste. Quelles
conditions faut-il crer pour qu'un couple, pour que la femme dans ce couple trouve le moyen
de se satisfaire comme individu tout en prenant plaisir avoir les trois enfants de la
survivance qubcoise .
Jacques Henripin dit ceci: Quand la fcondit Igitime subit un changement, d'autres
transformations se produisent en mme temps qui affectent ce qu'on appelle habituellement la
philosophie de la vie .
La rponse appartient la collectivit qubcoise. Sauvez le Qubec ! Faites un
enfant ! , voil qui se dit facilement... qui se fait difficilement.
Problmes conomiques, garderies, femmes enceintes au travail (ici le Qubec
retarde lamentablement sur les autres provinces), bourses d'tude, avortement, allocations
familiales, voil autant de problmes que ne solutionne pas un slogan j'en conviens. Mais...
Savoir que le Qubec est en progrs dmographique, que les berceaux bercent, que
nous aimons toujours les enfants, tout cela, selon moi, ferait de nous de meilleurs Qubcois.
Si vous me demandez pourquoi, je vous rponds... parce que !

243

3
La publicit et
le consumrisme

Les Qubcois vivent sur le continent le plus envi des autres continents. Les
Qubcois qui critiquent l'Amrique, en portant le dguisement soigneusement tudi du
proltaire , le font presque toujours le ventre plein, dans des salles de cours quipes des
plus dispendieux systmes de hardware audio-visuel, sur des chanes de tlvision qui
donnent aux autres continents I'image de notre opulence technique en mme temps que celle
d'une libert d'expression dont nous savons mme abuser.
Le systme capitaliste n'est pas parfait, loin de l. Certaines pices de la machine sont
uses, nous en conviendrons, mais on n'a pas encore prouv qu'il y avait ailleurs une socit
parfaite.
Au Qubec, dit Jos Tremblay, y en a veulent tout dtruire, tout sacrer en I'air
parce que a serait la seule faon d'avoir du neuf. On est fou raide. Moi, je sais qu'il faut

244

changer, voluer, mais avec les choses qu'on a en main... pas avec ce qu'on a pas...
Un oiseau dans la main est mieux que trois sur la branche...
Il ne s'agit pas tant d'arrter net de consommer que de mieux consommer. Ni de
stopper la publicit que de la faire servir consommer plus rationnellement.
L'objectif global des Qubcois en consommation et en publicit, serait donc de
rechercher I'quilibre, et en cela, le mieux-tre de tous.
Il y a des antagonistes aux deux extrmes. Dans le coin gauche, I'aspirant: il est pris
d'un proslytisme que I'on rencontre dans les syndicats, les universits, les mdia, les
gouvernements, les groupuscules. Le consommateur deviendra alors un moyen, une
arme pour dtruire le systme, une classe opprime , selon des modles politiques du
sicle dernier.
Dans le coin droit, voyez le champion, au visage tumfi: il s'agit d'un capitaliste pour
qui le statu quo est un moyen et une fin, pour qui le march qubcois n'est possiblement
qu'un march de consommateurs .
Les extrmistes, de gauche ou de droite, sont une engeance bien dtestable. Il doit y
avoir entre ces ttes chaudes irrconciliables de la place pour le gros bon sens !
Le consommateur moyen, le vrai ne se sent pas oblig d'avaler en mme temps une
pilule idologique et un message commercial chaque fois qu'il consomme.
Les Qubcois sont dans la grande baignoire amricaine, au beau milieu de la
baignoire! L'ducation des consommateurs doit se faire partir du contexte dans lequel ils
vivent. Il est bien futile de penser que nous pouvons nous asseoir dans cette baignoire sans
nous mouiller. Penser que les Qubcois ont vcu le 19e sicle, sous une cloche de verre
et qu'ils sont aseptiss et immuniss contre le continent, qu'ils ont chapp miraculeusement
au 20e sicle, cela tient de I'aberration.
Je I'ai dit, le Qubec est un laboratoire de communication unique au monde. Pourquoi
ne pourrions -nous pas tester de nouveaux angles? C'est l, prcisment, que je voudrais
entraner les publicitaires qubcois.
Si les antagonistes veulent bien enterrer la hache de guerre et travailler honntement
au mieux-tre de leurs concitoyens, (jvit le mot consommateur devenu ngatif) c'est au
Qubec que nous pourrons aller le plus loin et le plus vite dans des expriences valables.
Je voudrais que la publication des 36 cordes , comme celle de La publicit
qubcoise , en 1976, soit une porte grande ouverte sur le sanctuaire mystrieux et
initiatique: de la publicit. Je veux que les Qubcois reconnaissent vue, les marchands
vreux, les propagandistes de bonheur facile et les extrmistes.

245

Trop de publicitaires se plaisent encore jouer les gurus, passer pour les
mercenaires du systme, alors qu'ils pourraient en devenir les aristocrates.
En trente ans de publicit, je n'ai jamais mis en doute la puissance de l'instrument que
je possde- la publicit - mais j'ai aussi appris reconnatre ses faiblesses.
Dans un supermarch qui normalement tient en stock 7,OOO articles, prs de 1,500
disparatront des tablettes au cours de l'anne.
Sur quelque 30,000 nouveaux produits lancs aux tats-Unis en 1972, 24,000
n'taient plus sur le march un an plus tard. Et la publicit ?
Des produits moisissent sur les tablettes de l'picier, des politiciens perdent leur dpt,
des tl-romans sont retirs des ondes aprs trois ou quatre mois de banc d'essai. Pourquoi?
Le mme phnomne a jou, les consommateurs, les lecteurs et les tlspectateurs ont
exerc un choix.
La publicit qubcoise peut aller encore plus loin dans son auto-critique, devenant en
cela sociale, tout en continuant sa lutte contre I'acculturation par la traduction publicitaire qui
fait des Qubcois des consommateurs traduits et des mangeurs de biscuits casss la
livre .
Chaque jour, le pub m'en apprend sur moi, sur la socit, sur I'homme, celui qui
fait des chos es, qui consomme, sur l'homme qui vend, sur I'homme qui dit ; sur les choses qui
se font, qui se vendent et se consomment.
La publicit, c'est par en avant qu'elle me pousse... au point de m'tre souvent laiss
entraner par elle dans de bien folles aventures avant-gardistes que I'on est bien forc, un
moment, de ne plus attribuer qu' la folle jeunesse.
Je perdais mes jobs parce que je refusais de traduire de la publicit amricaine...je
faisais perdre les clients de mes employeurs parce que je ne savais pas qu'il y a des choses
que I'on ne devait pas dire Toronto... J'avais vingt ans... comme dit la chanson de Maurice
Chevalier.
Quand, dans les annes 60, je suis devenu suspect pour mes amis anglophones,
(pourtant je les aimais bien)... en fondant le Publicit-Club, je voyais dans ce rassemblement
des forces pour la publicit francophone, une premire lueur d'espoir...
Plus tard, grce BCP, dont j'allais faire dsormais mon outil, quand un client donna
le feu vert Lui, y connat a et acceptait le principe de la sparation publicitaire , de
deux campagnes indpendantes, I'une cre en franais, I'autre en anglais... c'tait pour moi,
par la corde 20, comme une seconde naissance. Quand plus rcemment, j'ai eu le plaisir de
signer, avec de plus jeunes collgues, la reconnaissance d'une association d'agences

246

francophones... quand tout le film se droule, je suis forc d'admettre que la publicit tait, est
toujours, pour moi, un instrument.
Curieux de moyen qui fait que, le midi, vous djeunez en tte--tte avec un ministre
et que, le soir, vous soupez la bire dans une taverne pour interviewer des
consommateurs anonymes...
Curieux de moyen qui peut vous faire passer pour sparatiste Toronto et
fdraliste Qubec ! Comme si un publicitaire ne pouvait se contenter d'avoir des ides et
laisser d'autres les idologies.
Quant mon message quotidien, il n'a pas chang depuis vingt ans et jai eu cent
bouches pour rpter mille fois la mme chose. Ce message est deux temps:
Premirement, Qubcois, vous tes diffrents, vous pouvez vous affirmer, et je vous le
dmontre . Deuximement, Si ma dmonstration vous plat, achetez ce que je vous
propose .
Je n'ai jamais tromp ni les Qubcois ni mes clients.
On a accus BCP d'avoir fait dferler une vague de tutoiement vulgaire avec le
slogan As-tu envoy ton $2? pour la Taxe volontaire de Montral. Cela ne se ferait
pas en France avait crit un puriste. Mais les Franais n'ont peut-tre pas besoin de la
mme solidarit que les Qubcois. Parce que le tutoiement des Qubcois est un acte de
solidarit familire , ce qui chappe aux linguistes.
Si je dis un Qubcois, Lui y connat a , cela se traduit ainsi: il n'est ni un
cave , ni un infrioris, ni un porteur d'eau. On est six millions dit exactement la
mme chose, mais tous les Qubcois.
Rcupration disent certains penseurs, politisation disent les hommes
politiques: on fait beaucoup d'honneur nos campagnes. Je n'ai jamais cru de ma vie que les
consommateurs qubcois taient semblables aux consommateurs anglo-saxons, en fait,
jaffirme qu'ils sont aussi dissemblables que possible. Mon message s'arrte l, au neutre. Si
I'on veut le rcuprer et le politiser ...
Dans Les Qubcois , Marcel Rioux parle des premires manifestations de
nationalisme en Nouvelle-France et ce qu'il dit est essentiel: Ce sera le commencement
d'un long processus historique de diffrenciation et d'affirmation du soi. Pendant de longues
priodes, la diffrenciation va I'emporter sur l'affirmation de soi, ce sont des temps de repli, de
conservatisme et d'isolement. d'autres poques... c'est l'affirmation du soi qui prdomine.
On peut dire que c'est la prdominance de I'un ou de I'autre axe, diffrenciation ou affirmation
de soi, qui va caractriser les priodes de conservatisme ou de crativit. La diffrenciation
est ngative ou maximise l'cart peru entre soi et les autres. L'affirmation de soi veut
exploiter ce que l'on croit tre profondment et essentiellement; elle est tourne vers le

247

prsent et vers l'avenir, alors que la diffrenciation est davantage tourne vers le pass.
Lui, y connat a! tait une affirmation.
En fait, c'est tout a que dit la publicit de BCP, dans I'affirmation toujours, sans se
dpartir de son rle de vendre des biens ou des services. Et puisque I'agence a toujours au
moins une cinquantaine de commerciaux en ondes, le message se rpercute. Sur I'identit
juive, Samuel Trigano crit: Il y avait un rve plus grand que le rve par rapport la ralit
et plus grand que la ralit par rapport au rve. Tout message comporte des risques
puisqu'il vhicule une ide, donc une nouveaut.
L'homme de communication que je cherche tre n'a pas d'autre choix que de
prendre le risque de deviner l'avenir, de l'extrapoler. Mon mtier consiste prcisment
combler un vide , rapprocher des interlocuteurs possibles , remplir une absence,
rduire des distances, donner une forme, un nom aux fonctions sociales et conomiques
de vente-consommation, offre-demande, production-utilisation, en un mot de tous ces gestes
qui enrichissent ou appauvrissent I'art et la joie de vivre !
Malgr tout, je ne saurais dfinir encore aujourd'hui ce qu'est vraiment la publicit.
Jusqu' ce jour, personne, ni gouvernement, ni annonceur, ni publicitaire, ni consommateur, ni
moi, n'avons pu trancher le dbat sur son efficacit relle ou illusoire...
Comme discours public, la publicit est la question qu'une soc it se pose sur ellemme en s'en donnant elle-mme la rponse. Elle nous raconte tout sur la circulation des
biens, des services, des quipements collectifs disponibles. Elle nous dit tout sur les relations
entre gnrations, sur le rle des hommes des femmes et des enfants, sur les objets comme
mdiation entre les hommes, sur les valeurs protges dans cette socit. Elle nous dit tout
sur nous et Dominion nous fait bien manger .
Elle dit tout sur un ton rassurant-optimiste, souvent sous forme de jeu. Il s'agit d'une
ralit simplificatrice. C'est un instantan qui ne retient que les lments grossissants, dont le
montage, fait de symboles familiers, soutient I'argument de base: argument incitatif, sollicitant
et invitant l'adhsion. Mais I'efficacit de I'invitation, le pouvoir de I'argument, la publicit en
tire autant, sinon plus, des lments qui sous -tendent la dmonstration que de la
dmonstration elle-mme. C'est de ce surplus de sens qu'elle tire son efficacit. Et Un jour,
a sera ton tour !
Dumont, dans Le Lieu de l'Homme , dit: Nous sommes devant une socit qui
doit tre restaure tous les jours, o la mobilit et la diversit ramnent l'incertitude sur les
moindres choses, o seuls de perptuels entretiens peuvent refaire le tissu social et permettre
chacun la dtermination de conduites cohrentes .
Dans un monde o la discontinuit des situations est devenue la rgle, la parole
(publicitaire) doit, sans se lasser, colmater les brches, prononcer un sens pour ici et
maintenant. Et Lui, y connat a ! , et je vous l'affirme.

248

Si j'en juge par I'angoisse des pages blanches que nous connaissons, nous, les
idateurs publicitaires, je crois bien que le discours public (la publicit) qu'une socit se
donne, n'est pas exclusivement une restitution globale et prcise des biens et services en
circulation. Ce n'est pas une bibliothque mobile, ce n'est pas un catalogue, ce n'est pas un
bureau de statistiques. C'est une chose de I'imagination.
a demeure un discours autonome tirant sa lgitimit et sa puissance de son
enracinement dans le rel et dans son interprtation du dsirable pour une socit, parce que
Avec Coke, y a de la joie!
Il s'agit donc d'un discours se situant gale distance de l'unit producteur
/consommateur et de l'interprtation qu'une socit se donne d'elle-mme puisque
Qubec sait faire !
Comme instrument de rcupration et de perptuation, la publicit, sans aucun doute,
s'apparente d'autres instruments d'apprentissage et de standardisation sociale comme la
famille, l'cole, l'tat. Elle cherche le consensus, oublie et nie les conflits, elle affirme et
rassure quotidiennement sur la sant conomique et mentale d'une collectivit, sur le mode
de production en vigueur, sur la capacit de faire, de produire et d'absorber cette production.
C'est peut-tre dans ce rle qu'elle apparat comme une niveleuse de consciences, comme
une manipulatrice des comportements, comme le plus menteur des crieurs publics. Mais
Tout le monde le fait, fais-le donc.
C'est dans ce rle aussi, et on peut bien le vrifier au Qubec, qu'elle tmoigne
quotidiennement d'un imaginaire collectif fort, de I'existence d'une langue comprise de tous et
bien de chez nous, de la richesse de nos arts populaires, des amliorations marques du
standard de vie des Qubcois dans les trois dernires dcennies, du niveau de
dveloppement de notre socit, en un mot, de la cohrence de la vie quotidienne dans notre
socit, tout comme elle tmoigne en mme temps du niveau de dmocratisation d'un pays.
Et, jai un beau pays.
Comme agent crateur, comme instrument de transformation, dame Publicit
s'apparente d'autres outils de changement, d'autres lments de mutation, elle se situe
dans la zone des possibles en orientant un changement voulu ou inconscient. Elle participe
un devenir collectif. (On n'a qu' regarder le rle de I'illustration, de la photographie, du film,
de la musique, du design, de la danse, dans les socits occidentales depuis cent ans.) La
publicit, tout comme les mdia de masse, a rendu acceptables et accessibles des images et
des sons nouveaux qui auraient mis un quart de sicle percer et qui seraient mme mort
n'et-ce t du pouvoir d'acclration de ces techniques nouvelles. Comme autant de minitlromans, de 30 et 60 secondes, elle a particip la fabrication d'un style qubcois
accessible ici, comme le prt--porter avait dj en Europe fait descendre la mode dans la
rue. En ce sens, ici elle a jou progressivement un rle d'acclrateur dans le dveloppement
des arts populaires: programmation tlvise, dcouverte d'artiste, design etc... Sans parler
de sa participation originale, la fabrication d'une identit culturelle qubcoise solide. Et
On est six millions .

249

La publicit, comme langage public, joue un rle d'agent et d'interprte. Elle est un
vhicule entre le producteur et le consommateur, entre un rel social et le dsirable pour cette
socit. Je ne m'interroge pas sur l'avenir de la publicit au Qubec. J'y participe tous les
jours.
La publicit d'ici, c'est--dire ses praticiens et son industrie, est dfinitivement ne et
se porte bien.
Elle n'a pas encore atteint sa pleine maturit, ce qui voudrait dire l'autonomie complte
de la conception, de la fabrication et de I'administration des budgets.
La preuve de force de la publicit qubcoise et la plus grande gratification de ma lutte
pour la publicit qubcoise me viennent des Qubcois eux-mmes, de leur feedback.
La publicit ne m'a pas seulement mieux fait connatre et comprendre les Qubcois,
par leurs racines, leurs 36 cordes sensibles, elle me les a fait aimer; elle m'a fait m'interroger
sur leur pass, leur prsent et leur avenir.
La publicit, mon avis, comme langage public, comme possibilit d'accs des
grands groupes comme instrument d'interpellation publique, la publicit, dis-je, est l pour
rester, comme les mdia eux-mmes quels que soient les modes de production et quelles que
soient les formes d'organisation sociale en vigueur.
La publicit voit son avenir li I'avenir des socits elles mmes. Elle servira bientt
des intrts multiples et conflictuels, car le pluralisme de nos socits modernes encourage
I'expression des groupes les plus diversifis.
Tout groupe ayant des enjeux dbattre ou des services offrir, ou des biens
vendre ou changer doit pouvoir recourir cette forme privilgie de langage que constitue
le langage publicitaire pour faire valoir son point de vue.
Le publicitaire devient ainsi le catalyseur, l'instrument, le mdium et, dans cette
optique il doit demeurer accessible tous et se faire I'interprte des situations commerciales
ou sociales.
La publicit s'appuiera donc sur la dfinition qu'une socit - le Qubec, par exemple se donne d'elle-mme, sur ses aspirations moyen terme et sur la signification sociale du
produit, du service ou de I'ide propager. Le langage publicitaire, ainsi envisag, pouse le
style du ou des sous-groupes, et de leur position relative face aux aspirations de toute la
socit.
La publicit se fera pour une socit de plus en plus segmente, nuance, chacun se
distinguant non plus par ce qu'il a, mais par ce qu'il est. Dsormais, la publicit devra
dvelopper des approches et des niveaux de langage variant avec les objectifs sociaux et

250

conomiques de ces sous-groupes. Elle sera mouvante et en perptuelle recherche car ce


sera sa seule faon de suivre la trace du public qui lui-mme bougera d'un sous-groupe
I'autre.
Demain, la mission de la publicit qubcoise sera plus que jamais de concourir avec
tout son savoir-faire I'avenir de I'homme. Ds qu'ils se dcideront, je le rpte, les
publicitaires qubcois qui trop souvent se plaisent passer pour les mercenaires de
l'conomie pourront en devenir lesaristocrates. Ce jour-l, la publicit qubcoise sera
totalement responsable. (Il faut la dfendre et de l'intrieur et de I'extrieur).
Il ne fait pas de doute que le publicitaire qubcois, celui qui va faire un succs de sa
carrire est celui qui voudra que les consommateurs russissent eux aussi.
Il sera homme social.

251

4
Lentrepreneurship

On a tellement rpt aux Qubcois, ceux de la 11e force conomique mondiale,


qu'ils n'taient pas faits pour les affaires, qu'ils ont fini par le croire.
Il va falloir combattre de toutes nos nergies cette superbe menterie soigneusement
entretenue pendant deux cents ans par le catholicisme canadien-franais et plus
rcemment par un certain socialisme d'ici .
Si je n'avais pas t servant de messe l'Oratoire, je ne serais pas le prsident de
BCP Publicit.
Entre deux rpons , nonns machinalement un vieux Ste-Croix devenu sourd, je
ne pouvais m'empcher de croire : le dynamisme, I'organisation, l'achalandage de cette
cour miracles me fascinait. Chaque brique a t paye plusieurs fois par des Amricains
miraculs , avait dit un an. Le Frre Andr produisait son miracle hebdomadaire, l'huile de
Saint-Joseph se vendait la barrique, la revue de I'Oratoire touchait une trentaine de pays,
les neuvaines rapportaient, le coeur d'Alfred Bessette attirait les foules, Fids lanait Mes

252

fiches , la JEC partait en triomphe, les Compagnons du Pre Legault jouaient Le NoI
sur la place ...
Mystique, je I'avoue, et fascin par le feedback de tous ces ex-voto qui tapissaient les
murs du sanctuaire, que vouliez-vous que je fasse?
Un Ste-Croix ou un publicitaire !
Ce sont les grands orateurs sacrs de I'Oratoire, qui m'ont rvl I'ptre aux
Corinthiens, ce merveilleux projet de relations publiques pour Jsus -Christ . Quand Paul
crivit cette ptre-l, plus ambivalente que ses treize autres, il ne se doutait pas qu'il allait
confirmer un jeune Canadien franais dans le choix de sa carrire...
J'allais, ds lors, tirer une bonne leon de cette glise catholique-canadiennefranaise : I'exemple venant de haut, je me suis dit qu 'il tait plus facile d'tre vertueux en
tant riche qu 'en tant pauvre.
La richesse temporelle du clerg qubcois remonte loin dans notre histoire.
On peut se demander pourquoi les Anglais, aprs les Plaines d'Abraham, n'ont pas
exig de nos quelque trois cents religieux la ranon du vainqueur? Nos gens de robe taient
de fins diplomates, de bons relationnistes, des champions du compromis; ils savaient tout
donner sans jamais rien cder.
Les voix mystiques de ma corde 20 (celle de I'Oratoire !) ne m'avaient pas tromp,
j'tais en bonne compagnie puisque la fortune du clerg qubcois devait tre value, en
1975, $1 milliard et quelques poussires, tout fait la hauteur du saint entrepreneurship
qubcois, du divin entrepreneurship !
L'entrepreneurship tant le sine qua non de la survie des Qubcois, nous n'allons
en dnigrer ni une forme ni une autre; depuis la plurinationale jusqu'au plus simple mtier
d'artisanat, toutes les entreprises trouveront grce nos yeux et nous allons les dfendre
avec une gale obsession.
Autrefois, crit Rjean Claude dans Le Devoir (8-6-77), on se mfiait du monde des
affaires en raison de motifs religieux ou moraux. Aujourd'hui, ces motifs ont fait place des
motifs idologiques, tantt socialistes, tantt nationalistes... On les (les hommes d'affaires)
accuse volontiers d'tre de vulgaires cratures impuissantes quand ils ont le malheur dtre
au service d'entreprises qui ne sont pas possdes ou contrles par les ntres: si au
contraire, ils oeuvrent au sein d'entreprises qui manent cent pour cent du milieu, on trouve
quand mme le moyen d'insinuer qu'ils sont infods aux tablissements trangers...
Mais tout coup le vent tourne. Nous avons 101 bonnes raisons d'entrer dans les
multi-nationales du Qubec et nous avons bien I'intention d'y aller dit un tudiant des H.E.C.

253

De la plurinationale au Qubec, Jean-Luc Migu, cit par Lon Dion, dans


La prochaine rvolution, crit: La socit qubcoise n'a jamais su tirer tout le profit
qu'elle tait en droit d'attendre des socits plurinationales installes ici. Mais comment
rendre possible l'intgration du bras qubcois de l'entreprise internationale? Migu
mentionne deux lments (en 1970): d'abord I'intgration systmatique et tous les niveaux,
et plus particulirement aux niveaux suprieurs d'un personnel peu prs entirement
qubcois, suivant en ceci I'exemple d'autres pays, comme le Mexique...
Ensuite, la participation active des entreprises plurinationales la vie qubcoise:
tablissement de programmes cohrents de recherches (etc.)... le dernier ensemble de
mesures serait d'application facile tant donn que les cadres suprieurs des entreprises
seraient des Qubcois connaissant bien le milieu...
Si, d'une part les Qubcois s'intgrent aux multinationales et si, d'autre part, les
multinationales s'intgrent au Qubec, l'entrepreneurship ne peut que bien se porter. Pour
une dizaine de multinationales ou importantes entreprises canadiennes qui ont totalement et
volontairement ralis les deux conditions dont parle Migue, il en existerait encore une
centaine qui n'ont jamais daign faire le moindre effort pour s'intgrer notre socit.
Pourquoi telle savonnerie, qui, en dentifrices seulement, a un chiffre d'affaires de $22
millions au Qubec, se proccuperait-elle de la sant dentaire Chicoutimi? Un grand
manufacturier d'automobiles, cach par l'anonymat de ses marques nationales, devrait-il
s'inquiter de la scurit routire en Estrie?
C'est prouv, ds que des Qubcois occupent des postes -clef; dans des
multinationales, la conscience qubcoise de ces grandes inconscientes se manifeste
presque automatiquement.
L'glise, et j'y reviens, rpond la structure classique des multinationales: sige
social, hirarchie, franchises territoriales, recherche de nouveaux marchs (par le
missionnariat), relations publiques, etc. Toute structure hirarchique avec ses leaders
charismatiques, est forcment mystique.
Pour en avoir connu des centaines, je sais que les P.D.G. qubcois sont des
mystiques, des btisseurs de cathdrales .
qui allez -vous attribuer cette citation? C'est une oeuvre de paix que nous lguons
aux gnrations qui nous suivront. Nous esprons qu'elles sauront reconnatre dans cet
hritage le talent, le courage et le gnie particulier de notre collectivit . Au Cardinal Lger
s'adressant aux bnvoles de I'oeuvre Fame Pareo ? Au Chanoine Groulx s'adressant aux
lves de l'ancienne facult d'histoire? ou Alfred Rouleau du Mouvement Desjardins? Bien
sr! Alfred Rouleau.
Nous parlons du Mouvement Desjardins: son fondateur Alphonse Desjardins n'a pas
fait plus que de convertir un rve, celui d'un grand mystique, en actifs qui dpassent

254

$7 milliards... N dans les sous -sols d'glise, le Mouvement Desjardins, aprs une forte
secousse laque a trouv une vitesse de croisire tonnante grce des leaders
charismatiques et mystiques. On peut, la fois, avoir des proccupations sociales et faire un
succs financier de son entreprise.
Personne ne voudra voir dans le mouvement coopratif la seule planche de salut de
l'entrepreneurship qubcois, mais partir du calibre de ceux qui y sont engags et de la
tangibilit des rsultats de ces entreprises financires ou des co-ops de l'agro-alimentaire, il
faut bien admettre que la formule parait particulirement connaturelle aux Canadiens
franais .
Notre racine catholique nous mne sans paradoxe au dsir d'entreprendre, la
volont de btir et vouloir accumuler des richesses matrielles, n'en doutons plus.
Dans une entrevue (La Presse (4-7-77), Gilles Vigneault y va d'une dclaration qui, de
son propre aveu, le surprend: Un industriel, le mot fait peut-tre un peu bizarre dans ma
bouche, qui n'aurait pas vendu sa compagnie aux Amricains, prfrant continuer plutt que
d'empocher tout de suite son premier million, a fait plus pour le 15 novembre que nos
chansons nous tous ...
Le dfi qubcois de l'entrepreneurship est beaucoup du ct de la P.M.E. Et je n'ai
pas dit exclusivement.
Roger Bdard, dans Comment dvelopper les petites et moyennes entreprises dit:
On sait que les P.M.E. produisent 50% de tous les biens et services au Qubec, qu'elles y
offrent plus de la moiti des emplois et qu'elles reprsentent pour les vingt prochaines annes
un potentiel de croissance aussi considrable que les grandes entreprises. Les insuffisances
dans le domaine du marketing, plus encore que le manque de moyens financiers retardent
leur progrs. La russite d'un grand nombre de P.M.E. rsulte directement de la qualit de
ses innovations, souvent techniques, comme la souffleuse neige Sicard ou la motoneige
Bombardier .
Dj, nous fait remarquer le directeur des H.E.C., Pierre Laurin, dans Facteurs
humains de la croissance des P.M.E. , des professeurs chevronns ont conu et commenc
donner des cours en administration, finance, et marketing, spcialement destins ceux qui
veulent oeuvrer dans une P.M.E....
Si nous avons besoin des gestionnaires, nous avons encore plus besoin
d'entrepreneurs.
Une entente conjointe Qubec-USA, dans I'industrie du sirop d'rable, est suivre.
Les Amricains, ne mangent pas le monde , mais il s'agit l d'un pays o I'on ne vous fera
pas de faveurs... Vous avez un bon produit? Vos prix sont comptitifs? vous, le march
amricain, le plus gigantesque march de la plante. vous aussi, les hommes rputs les

255

plus durs du business. Des footballeurs, des professionnels habitus se battre, directs,
froids, pragmatiques et qui ne vous feront pas de cadeaux.
Je n'exclus pas le monde syndicaliste du dfi de I'entrepreneurship qubcois: les
syndicats tant des entreprises hirarchiques au sein d'entreprises hirarchises. Certaines
de nos centrales syndicales, et non les moins bruyantes, prfrent encore le messianisme
l'entrepreneurship, le brassage d'ides au brassage d'affaires.
Dans une conomie comme la ntre, il faut savoir rsister I'attrait masochiste du
complexe de culpabilit. L'environnement contestaire et le faux intellectualisme souvent
manifests par des penseurs syndicaux hors du contexte concret de la vie font que trop de
monde crachent dans la soupe... aux pois.
Il est beaucoup plus facile de rclamer grands cris le partage du gteau entre un
plus grand nombre de convives que de relever ses manches pour cuire des gteaux afin que
chacun en ait une plus grosse part.
Stagnation conomique au Qubec . qui la faute? Un sondage ralis par le Parti
Qubcois et publi, en partie, dans La Presse (26-5-77), indique que 36% des Qubcois
attribuent la faute aux syndicats, 30% au gouvernement fdral, 19% au gouvernement
provincial actuel, 9% au patronnat et 2% I'ancien gouvernement du Qubec.
Il ne sera pas plus ais de casser le systme ici qu'ailleurs , crit Lon Dion.
Il convient de rappeler que dans aucun pays industrialis il n'a t jusquici possible des
partis politiques socialistes une fois parvenus au pouvoir par les voies dmocratiques
normales, de convertir ces pays au socialisme.
Un propritaire de P.M.E. un colloque tenu sur la Rive Sud en 1976 a suggr que
les salaires des prsidents de compagnie soient garantis par les gouvernements.
On a ri ! Le choquant ne choque mme plus...
Suggrant aux Qubcois de revaloriser I'entrepreneur, le professeur Jean-Marie
Gagnon de Laval fait deux hypothses pour le moins pessimistes: Les hommes d'affaires
qubcois n'ont plus ni crativit, ni dsir d'entreprendre et cela pourrait s'expliquer par le peu
de prestige que le milieu attache la russite en affaires;enfin, en croissant trop rapidement,
le secteur public accapare les ressources humaines et matrielles et vide le secteur priv de
sa substance et le condamne la stagnation .
Mais nous n'allons quand mme pas exclure I'entrepreneurship des paragouvernementales, des entreprises nationalises et des socits qui servent la promotion
conomique collective du Qubec, la S.F.G., la SOQUEM, la SOQUIP et d'autres. L'anmie
du secteur public qubcois a t largement comble depuis 1960.

256

On a trop souvent reproch ce secteur la stagnation ou, l'oppos, la pagaille; c'est


un fait que la communication avec le grand public fait dfaut: on aurait intrt l'largir,
surtout que les Qubcois se rveillent la chose conomique.
Que nous soyons les hippies du monde des affaires nord-amricain, ou que le
contexte soit plus difficile pour nous que pour d'autres, je veux bien, mais cela ne doit pas
nous empcher d'entreprendre, de retourner nos handicaps en notre faveur.
Encore faut-il se prsenter aux examens d'admission de l'entrepreneurship, faire taire
ces habitudes morbides que nous avons de nous diminuer, de chiquer la gunille ou de se
rabcher les erreurs de nos anctres. Dans ce domaine comme dans les autres, dit encore
Lon Dion, les Qubcois comme tous les peuples, ne portent pas plus que le poids de leur
pass .
On n'enlvera pas aux Qubcois la libert de russir .

257

5
Le produit
culturel qubcois

La culture latine est-elle plus porteuse de crativit que les autres? Ne laissons pas la
rponse la corde 31...
Les Qubcois, dans les faits, semblent plus cratifs que leurs compatriotes anglosaxons, ces derniers en conviennent, et pour la publicit, du moins, c'est acquis depuis
longtemps.
Et nous avons un public: les cordes 4, 17, 20, 25 et 28 nous ont dcrit suffisamment
d'aspects de ces Qubcois, acteurs ou spectateurs.
Je ne veux pas entreprendre de faire I'inventaire de notre culture ou recopier le Livre
vert de Jean-Paul L'Allier sur ses deux cent cinquante-huit pages... Je vais me contenter
d'un bref commentaire partir d'une remarque de Jos Tremblay, repique sur une bobine de
magntophone date du 9-9-75:

258

Tu vas rire... et c'est pas parce qu'il vient de par chez nous... mais je
pense que Ren Simard a autant de mrite que Flix Leclerc ou en tout
cas que bien d'autres. a te fait rire? Y vend plus de disques que
d'autres, y fait dix fois plus d'argent que n'importe qui. L, les
journalistes le descendent parce qu'il chante en anglais Las Vegas.
On a-tu une maudite mentalit de Canadiens franais! La reine a dcor
les Beatles en Angleterre, tu te souviens? Au Qubec, on dirait que le
gouvernement s'occupe juste des artistes qui n'auront jamais de
succs.. .
la premire audition de cette bobine, les remarques de Jos me paraissaient partiales
et engages par la corde 31, (mon interlocuteur n'habite pas trs loin de la famille Simard)
et je I'avais range dans la boite marque: inutilisable . Par hasard, j'y suis revenu et j'ai
compris que Jos aime juste un peu trop tous ses artistes...
Au fond, Jos dit que l'industrie de la culture au Qubec, c'est de la bouillie pour les
chats.
Je veux parler des produits culturels: commerciaux de tlvision, livres,
priodiques, disques, artisanat, tourisme etc.
Le Qubec risque de devenir une Ktelrie culturelle. L'aide I'industrie culturelle
qubcoise, crit Jean-Paul LAllier, et certaines formes de protection du march qubcois
ne doivent cependant en rien entraver la libert des citoyens en regard de leur droit de choisir,
de consommer tel ou tel bien culturel qu'il soit dici ou d'ailleurs. C'est en appuyant des actions
visant amliorer la qualit de ces produits et de leur mise en march, en participant ces
campagnes d'ducation populaire que nous pourrons amliorer la consommation
qubcoise pour ces produits d'ici . L'Allier fait mouche.
La comparaison, le marketing de notre culture n'est pas mieux structur que I'agroalimentaire o le degr d'auto-suffisance est de 45% alors qu'il pourrait tre facilement port
70%.
Je ne prne ni I'auto-suffisance culturelle, imaginez le cul-de-sac, ni de tourner le dos
la France et aux tats-Unis; mais un peu de mercantilisme de bon aloi dans la mise en
march de nos produits culturels produiraient des retombes de millions de dollars tout en
matant la Ktelrie .
Il y a plus qu'une question d'attitude de la part des hauts-placs gouver-nementaux
et des promoteurs eux-mmes des industries culturelles les uns, planant au-dessus des
problmes concrets, cherchent viter l'anathme de vendeurs ; les autres, tant peu
enclins faire front commun, dfinir leur secteur, jalousent les subsides mietts que
certains russissent obtenir par la filire de Qubec ou d'Ottawa, souvent aprs avoir fait
jouer un Ministre contre I'autre.

259

Examinons quelques secteurs.


Victor Lvy-Beaulieu, dans La Presse (3.10.77) affirme que le livre qubcois est
condamn mort .
Le doyen des diteurs qubcois, Pierre Tisseyre, fait le bilan de l'dition pour l'anne
1976, dans Action Canada-France (mai 1977): Il y a 44 diteurs membres de l'Association
des diteurs canadiens, 14 membres de la Socit des diteurs de Manuels scolaires du
Qubec; 657 titres dposs la Bibliothque nationale de Qubec dans le domaine de
l'enseignement et de l'ducation et 424 titres d'ouvrages littraires. Ce sont des chiffres
impressionnants qui, premire vue, pourraient faire croire que l'dition se porte bien au
Qubec. Il n'en est rien et cela pour deux raisons: exigut du march et concurrence
trangre... Si dans de telles conditions l'dition qubcoise survit, c'est videmment qu'elle
est aide. C'est le conseil des Arts du Canada qui permet aux diteurs littraires ou
scientifiques de publier presque tout ce qui le mrite. Le Ministre des Affaires culturelles
avait laiss le champ libre au fdral.
Aprs la nourriture spirituelle, nous passons la bonne soupe pour couter un jeune
htelier qubcois, Pierre Minville: Nous sommes coloniss au Qubec par la cuisine des
autres. Notre cuisine qubcoise est loin de se limiter aux ragots de boulettes, aux tourtires
et aux fves au lard... aux hot chicken et aux spaghettis italiens. Il y a des ingrdients
propres au Qubec... qui mritent qu'on les hausse au rang de la gastronomie: les crevettes
de Matane, les bigorneaux, I'esturgeon fum, le sirop d'rable. Et que dire du gibier
d'inspection nous garantissant une qualit stable. Il y a vingt ans, ajoute le jeune matrequeux, nous n'entendions la radio que des chansonnettes franaises. Aujourd'hui, nos
chansonniers ont dmontr qu'ils avaient quelque chose dire qui nous touche de prs, qui
nous ressemble. En cuisine, c'est pareil .
Au fait, de quel ministre relve un entrepreneur comme Minville? Tourisme?, Affaires
culturelles?, Industrie et Commerce?, Agriculture, Consommateurs?,
Sant?
Du ministre qui voudra I'encourager ?
L'industrie de la publicit, comme celle de la restauration qubcoise, n'a jamais su
quel saint se vouer Qubec ou Ottawa.
Il y a dix ans, en 1967, la revue torontoise Marketing m'invitait faire des
prdictions sur I'avenir de la publicit qubcoise. (Je me traduis, bien sur). Cela est crit
sur les murs au Qubec que l'tiquetage, I'affichage, la vente au comptoir et la publicit se
feront uniquement en franais, et cela, avant 1980. Dj, M. Pierre Juneau, du Conseil de la
radio et de la tlvision canadiennes, parle de contenir les commerciaux amricains sur les
stations de tlvision anglophone: si le CRTC est consquent, il bannira galement la
publicit traduite pour le Qubec puisqu'il s'agit du mme phnomne de dculturisation et
que I'on ne peut protger la seule culture anglaise du pays et laisser tomber I'autre. On sait
qu' ce sujet, le Publicit-Club de Montral, en pleine crise de conscience et d'all- geance,
songe retirer la catgorie traduction de son Concours annuel de la publicit.

260

Personnellement, je m'engage lever un monument sur une grande place publique au


premier de nos serviteurs publics, nomm ou lu, qui musellera la traduction publicitaire au
Qubec une fois pour toutes. Il aura bien mrit de la Patrie puisqu'en promouvant la cration
publicitaire, il aura cr simultanment un vnement culturel et un vnement conomique
alors que la traduction continue de nous faire porter de I'eau, et vite, Toronto et
rapidement, New -York, sans que jamais rien ne se cre et que toujours tout se perde.
Ces prdictions de 1967 ne sont pas encore toutes ralises; l'tiquetage, l'affichage
et la vente, oui: le Publicit-Club ne reconnat plus la traduction son concours annuel: le
C.R.T.C. a bel et bien rglement l'entre des commerciaux amricains au
Canada pour la langue anglaise seulement , crant ainsi un vnement culturel et
conomique anglophone mais la publicit francophone est reste en plan.
Mais je ne dsespre pas. Je continue d'amasser des fonds pour ce monument public,
et pour cause.
Au cours d'une confrence qu'il prononait devant les membres du Publicit-Club de
Montral (23-9-77), le Ministre de la culture, M. Louis O'Neill a mentionn le colonialisme
culturel comme tant parmi les reproches le plus frquemment adresss notre publicit.
Cette confrence passera sans doute la petite histoire de la publicit qubcoise puisque
c'est la premire fois qu'un ministre parlait officiellement du plus grand vice de structure
du milieu publicitaire.
Madame Lise Payette, par la bouche de son canon , M. Pierre Meunier, directeur
de I'Office de Protection du Consommateur du Qubec, parlant devant les membres de
l'Association canadienne des Annonceurs, Toronto, (1.10.77) reprend et ren force I'argument
de M. O'Neill: En 1975, seulement 22% des annonces nationales diffuses en franais la
tlvision taient cres en franais et produites au Qubec... Cette situation nous semble
encore aujourd'hui inacceptable. Nous sommes conscients que la publicit est un vhicule
important de valeurs et de normes et il est essentiel que son contenu surgisse du milieu
mme auquel elle s'adresse et qu'elle influence fortement. C'est pourquoi nous pensons que
les annonceurs devraient rviser leurs vues en la matire. Le Qubec a une spcifit
culturelle et il importe d'en tenir compte tant par respect du consommateur que par souci
d'efficacit .
On doit se rendre compte qu'une seule annonce tlvise au Qubec peut atteindre un
million d'auditeurs: si vous multipliez par autant de millions qu'elle passe de fois en ondes,
vous tes devant un monstre. Alors vous allez vous demander pourquoi on crit encore des
livres... et pour combien de lecteurs... et surtout pourquoi on les subventionne? (Le tirage
moyen des 1,500 titres publis en 1976 a t de 3,500 exemplaires, pas forcment vendus).
On crit encore des livres au Qubec, dit un diteur, et n'en dplaise Monsieur
McLuhan, parce que nous sommes civiliss .

261

Mais les diteurs, les cuisiniers et les publicitaires partagent leurs problmes avec
d'autres entrepreneurs de produits artistiques Les journaux en parlent...
L'impressario Guy Latraverse en difficults financires (Les journaux mettent le
pauvre Latraverse en faillite tous les six mois depuis quinze ans).
Aprs cinq ans de vaches grasses, le cinma qubcois attend les vaches maigres:
Pierre David n'est pas d'accord .
En mme temps que ces gros titres expriment un malaise, ils parlent de nos cordes
sensibles 9, 19, 28 et 36.
Le marketing du produit culturel qubcois qui n'est ni meilleur ni moins bon que
ceux des autres, mais qui est Nous est un projet collectif d'envergure qui aura besoin du
nerf de la guerre .
Lequel des deux ministres, le M.I.C. ou le M.A.C. va suggrer un plan d'action aux
multinationales du Qubec qui voudraient s'intgrer notre culture? Il y aurait chez ces
dernires pas moins de $10 millions qui tranent...
Le mcnat d'Imperial Tobacco, par exemple, par le Conseil du Maurier pour les arts
d'interprtation, a permis depuis cinq ans, de distribuer prs de $500,000 des entreprises
artistiques du Qubec, du Thtre du Nouveau Monde au Thtre de Cap Rouge.
Quelle belle racine, si seulement on veut se donner la peine de la convertir au praticopratique.

262

6
La langue
qubcoise

Tous les Qubcois sont bien d'accord pour conserver leur langue mais personne ne
sait au juste quelle langue il leur faut parler.
J'en veux comme exemple du marasme, un article du journaliste Jean-Guy Dubuc (La
Presse, 27.5.77): Que l'on pense la mauvaise qualit de la langue utilise dans la publicit
crite ou parle... Mme Radio-Canada accepte cette publicit, mme certains Ministres,
celui du Tourisme, transmettent le mauvais got. Sans parvenir une lgislation, le
Gouvernement pourrait commencer par donner I'exemple, inviter les maisons de publicit se
faire publicistes de notre langue...
Mais Dubuc, pas plus coupable que d'autres, ne prcise pas ce qu'il entend par
notre langue : il s'en prend, j'imagine, ceux qui ne parlent pas sa langue lui. Advenant
que les publicitaires veuillent bien se substituer aux 30,967 professeurs du Qubec, encore
faudra-t-il leur prciser les canons de la langue qu'ils doivent enseigner aux Qubcois.

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Mais la langue franaise, voyons ! Minute papillon ! Parler ou crire le franais de


France, celui de Flaubert, est bien grande utopie disent certains Qubcois. Si I'on parle
I'Amricain chez nos voisins, pourquoi ne parlerions-nous pas le qubcois au
Qubec? On dira traduit du qubcois comme on dit traduit de l'amricain .
On peut trouver beau le texte de La tentation de Saint-Antoine , mais ce n'est pas
ncessaire de le savoir par coeur pour crire un slogan qui communique au Qubec. Un
publicitaire explique qu'une certaine langue qubcoise ressemble aux Qubcois dans
leurs actes quotidiens... se faire monter un bateau...se faire passer un sapin... se sucrer le
bec... avoir mal aux cheveux... le lendemain de la veille... avoir mal au galarneau... se lever
I'heure des poules... donner la claque . Il demande: Pourquoi les messages tlviss
n'utilisent pas ce genre d'expressions ou encore les mots de nos origines normandes: les
cratures , c't'heure , itou ; ou que I'on prononce la pour lait ou craire pour
croire, ou dmie au lieu de demie ? Quel mal y a-t-il utiliser ces mots surtout
s'ils communiquent? Mais tous les publicitaires ne sont pas d'accord avec lui.
Eux-mmes y perdent leur latin ou se contentent de rpter ce que disait autrefois
Gratien Glinas: Changez la langue du public et mon texte se modifiera automatiquement
dans le mme sens .
Le monde ordinaire doit-il tendre vers une langue? ou la langue doit-elle tre I'outil de
ceux qui la parlent?
Nous aimons, au Qubec, l'image qui fait choc, celle qui dcrit crment et brivement
une situation, un sentiment, une manire d'tre.
La parlure des Qubcois n 'est pas forcment du jouai.
Lisez I'ex-publicitaire Yves Thriault: il crit une langue authentique qui communique
ne craignant pas la simplicit, sans faux joual, sans exprimentation phontique, sans faux
populisme . Plusieurs de ses expressions sont autant d'images fulgurantes de notre
quotidien, vritable coup de poing dans la ralit de la communication.
Notre langue aurait besoin du consensus de plusieurs pour devenir le bien commun de
tous.
Nous n'avons pas de langue parce que nous n'avons pas ce consensus.
Les forgerons de la langue, potes, romanciers et journalistes ne sont pas prts
non plus faire I'unanimit autour de leur outil de travail.
Lise Cauvin, dans tudes franaises cite des irrconciliables . Victor
Lvy-Beaulieu: Le joual, c'est un faux problme. On est l-dedans; on a pas le choix, il faut
s'en servir car c'est un lment de notre vie collective... Michel Tremblay: Le joual c'est la
substance mme de notre drame . Jean Ethier-Blais: L'crivain qubcois qui est par

264

dfinition prophte a donc le devoir le plus strict de dcrire la ralit dans un langage
universel, le franais classique et nul autre . Rginald Martel: Marie-Claire Blais ( Nous
sommes tous des trous -de-cul ) a invent une langue que ni les Franais ni les
Qubcois ne parlent. Giuseppe Turi: Le Qubcois pourrait tre une nouvelle
langue, ne du parler populaire et du joual de la mme faon que le franais est issu du
latin vulgaire . Gaston Miron: Un crateur a toute libert d'utiliser tous les niveaux de
langue sparment ou en mme temps pour crer une oeuvre . Jean-Paul Desbiens:
... Parler joual, c'est prcisment dire joual au lieu de cheval... Le joual est le symbole de
notre inexistence . Grald Godin: Le bon franais, c'est I'avenir souhait du Qubec, mais
le joual c'est son prsent . Marcel Rioux ajoute: C'est le joual, la plus noble conqute des
Qubcois .
Le dbat fait rage ! Certains veulent parler joual, d'autres en termes comme
dans j'val... quelques-uns, ni l'un ni l'autre. On se cherche, on se crie des noms, on
tergiverse.
Pourtant, a presse ! Traduits et traduisants , les Qubcois n'ont pas chapp aux
dangers du bilinguisme; les spcialistes ont pu noter les mfaits, long terme, de la
transculturisation et de la bablisation, qui nous guettent de mme que l'anmie de notre
esprit franais.
Le jour o nous ne dirons plus: II parle bien... il parle mal, il parle joual, il a I'accent
franais , ou encore Heureusement que j'cris mieux que je parle , ce jour-l nous ne
nous amuserons plus comparer le franais du 10 celui du. 2 , et seulement ce jour
l nous aurons une langue bien nous.
Entre temps, personne ne sait quel franais crire, quel franais dire: les politiciens,
les journalistes, les panelistes font eh !
Comme I'implantation du systme mtrique, devrait-on confier ce problme des gens
de marketing et oublier les chapelles de linguistes ?
Oui... peut-tre ! Quelle langue?
Le franqubcois , a m'irait... si seulement je pouvais vous dire ce que a mange
en hiver.

265

Conclusion

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Les racines immuables


et les cordes mobiles

Les dcisions que le Qubcois prend tous les jours au niveau des cordes sensibles
sont dclenches depuis le trfonds de ses six racines culturelles.
L'poque exige qu'on se dfinisse partir de valeurs nouvelles, crit Jacques
Languirand dans La Presse, je dirais au niveau des BRANCHES; mais elle exige qu'on se
dfinisse aussi partir de valeurs permanentes, au niveau des RACINES .
Le Nosce te ipsum vaut autant pour les masses que pour les individus: plus la
masse qubcoise se connatra elle-mme, plus libres seront ses choix collectifs.
La meilleure faon de gurir, suggre Marcel Rioux, c'est de se reconnatre
pour ce qu'on est et d'aller au bout de soi-mme .
Les six racines sont immuables, permanentes.

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L'sotrisme dit: L'arbre n'est pas que de ce monde, il puise dans l'en de et monte
jusqu' l'au-del .
L'en de qubcois est fix depuis 1608. Ni vous ni moi n'y pouvons rien changer.
L'au-del, c'est aujourd'hui et demain.
Notre arbre nous, Qubcois, va donner des fruits made in Quebec produits de
notre sol, de notre climat, de notre environnement autant quun pommier donne des pommes
et un cerisier des cerises. Nous sommes mrs, en tant que Qubcois, pour produire des
fruits qubcois, venus de nos six racines fixes.
Les 36 cordes sont mobiles.
Les cordes, mme les plus lgendaires, les plus strotypes ou archtypes ne sont
pas immuables. J'ai fait plusieurs fois la dmonstration de cette mobilit de la mcanique
vibrer de la socit qubcoise. On a vu que la corde du mysticisme, en particulier, hier
moteur religieux, tait presque devenue moteur politique.
Les socits ne font-elles que dplacer les figures globales qui servent aux
individus la ttonnante recherche de I'actualisation de soi? demande le sociologue
Fernand Dumont. La socit qubcoise rpond Non .
Nous ne sommes pas irrmdiablement colls la mlasse de nos vieux dfauts:
nous pouvons changer nos comportements collectifs de consommateurs d'ides et de
produits. D'autres socits l'ont fait avant nous.
Pour voir grandir l'arbre qubcois, il va falloir l'monder de quelques cordes trop
sensibles, lui faire maintes entailles dans sa chair .
C'est aux Qubcois jouer du scateur.
Certains de nos traits caractriels sont ngatifs, d'autres positifs, chacun tant un dfi,
puisqu'il nous faut attnuer les uns et dvelopper les autres. Il faut mettre les cordes notre
service plutt que d'en tre les esclaves.
C'est l le message que me rapportait le feedback.
Merci pour le poster m'crivait un tudiant. J'ai ralis que nos racines sont notre
sous-sol et que je ne laisserais pas aux autres le soin de les exploiter. Je pars en guerre,
contre les cordes 7, 9, 10, 13, 19, 21 et 36. Les autres, je peux vivre avec encore un peu...
Mais le feedback n'a pas toujours t aussi positif.
La premire publication officielle du schma des 36 cordes tel qu'il apparat,
corrig, en page couverture, fut publi par inadvertance dans Communication de Masse et

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Consommation de Masse en 1975, et prsent plus comme I'instrument machiavlique d'un


manipulateur qu'un nouveau moyen d'largir le dbat entre la publicit et la consommation.
Ce quiproquo me valut une contre-raction dsavantageuse que j'ai corrige depuis.
Suite la description manipule d'une dizaine de cordes sensibles dans La
Machine effacer le temps , de Jean-Pierre Lefebvre, j'ai reu une douzaine de lettres me
demandant une description des 36 cordes au complet dont cinq ou six, qui m'enguirlandaient
dans le plus pur vocabulaire marxiste, et une dernire qui me recommandait de ne pas
publier cette recherche, matire pour initis, qui risque de nuire aux Qubcois, incapables
historiquement de distinguer le Mal du Bien... Ceux-l mme que vous voulez aider vont vous
lapider... J'espre seulement que vous tes indpendant de fortune et moins sensible aux
coups que Jean-Paul Desbiens. Voyez sur quelle croix ils l'ont clou , le petit frre etc.
etc.
Je peux rassurer mon correspondant ! Si Untel, avant de monter sur sa croix avait
eu la prcaution de citer la trs belle et trs amre pense de Miguel De Unamuno, moi, je
vais protger mes arrires avec une pense de Pascal: Quand un discours naturel peint une
passion, ou un effet, on trouve en soi-mme la vrit de ce que I'on attend, laquelle on ne
savait pas qu'elle y fut, en sorte que I'on est port aimer celui qui nous la fait sentir: car il ne
nous fait pas montre de son bien propre mais du ntre et ainsi ce bienfait nous le rend
aimable . Et comme Untel, et mon ge, ce ne sont plus les croix qui font peur...
Plus tard, en coutant I'enregistrement d'un cours de franais donn l'aide des
36 cordes par le professeur Marie Bellerive l'universit Concordia des tudiants
anglophones, j'ai entrepris de traduire ce livre en anglais. Les commentaires des lves, pas
mchants, mais tellement loin de la ralit, m'ont fait comprendre que la fameuse question
What do they want? tait bien plus Who are they? Et tant mieux si les Anglo-saxons
arrivent un jour nous comprendre.
Mais le feedback ne fait que commencer...
Comme Jason aux prises avec les Mduses, un pige envotant me guettait en
fouillant nos cordes sensibles, celui de succomber au plaisir facile d'tre le directeur de
conscience de la masse qubcoise. Je ne suis ni ethno-psychologue ni ethno-psychiatre.
D'autres pourront moraliser. Mais il m'a sembl que le temps tait plus propice pour tre
l'coute des Qubcois que de leur dire quoi faire.
J'ai donc voyag travers des lieux communs, (j'ai crit un livre que tout le monde
avait dj lu), et dans le sens que I'entend I'homme de thtre Grotowski, Dgager du texte
dramatique I'archtype: c'est--dire symbole, mythe, image, motifs enracins dans les
traditions d'une culture nationale, ayant valeur de mtaphore, de modle de la condition
humaine, de la destine de cet homme . La publicit tant aussi spectacle, elle n'aura pas
chapp au thtre sotrique.
Entre penser et tre attentif, j'ai choisi d'tre attentif et je suis rest publicitaire.

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On peut le certifier d'avance, crit Henri de Lubac, celui qui rpondra le mieux aux
besoins de son poque sera quelqu'un qui n'aura pas cherch d'abord y rpondre. C'est ce
qu'on trouve au fond de soi, pour soi, qui a chance de devenir pour d'autres le remde typique
et I'aliment essentiel .
Cette phrase m'a fait penser au Roots d'Alex Hailey. C'est spontanment que j'ai
dcid de rencontrer cet auteur succs pour lui parler de mes racines .
Hailey et son recherchiste, Sims, ont cout cet autre minoritaire racines avec
une certaine fraternit. Ce genre d'essai, a dit Hailey, se mfie des adjectifs... parce qu'ils
engagent trop l'auteur (j'en ai fait sauter au moins deux cents de mon manuscrit original).
Il faut, a-t-il prcis, prendre garde ce que l'on dit quand on s'adresse une socit de
tradition orale: elle a toujours tendance exagrer la vrit de ce qui est crit... On doit se
contenter de poser des questions, dans son propre style, avec son propre temprament.
Et je n'ai voulu rien avancer que je n'aie observ empiriquement, entomologiquement
et publicitairement , depuis vingt-cinq ans, soit dans mes campagnes de publicit ou celles
des autres, par rapport aux rsultats.
Je suis plutt une espce de chanceux, je n'ai de compte personnel rgler
avec qui que ce soit... disait le Frre Untel. C'est bien mon cas.
Ce livre ne m'aurait pas t inspir si je n'avais eu moi-mme quelque chose apprendre.
Un livre n'est valable que si ses lecteurs, individuellement ou collectivement, apprennent
quelque chose son auteur.
Je reste sur ma faim et je songe l'angoissante question d'Arkon Daraul: Le vritable
mystre des mystres est de savoir o et comment des hommes ont appris pour la premire
fois qu'ils peuvent conditionner d'autres hommes par des techniques prcises .

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Nomenclature

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