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Memotec n 23

RVISION A
DATE : 01/01/2006

Llimination du phosphore prsent


dans les eaux rsiduaires urbaines

www.gls.fr

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PROBLME DU PHOSPHORE DANS LES EFFLUENTS URBAINS


La prsence du phosphore dans les effluents urbains est due lutilisation de lessives. En thorie (arrt du 20 novembre 2001),
on considre que le rejet en phosphore par quivalent habitant (EH) est de 4 g de phosphore total par jour. En rapportant cette
quantit au volume journalier de rejet par EH, on obtient une concentration denviron 25 mg/l pour le phosphore total (Pt).
La prsence de phosphore dans les cours deau et les lacs est responsable de leur eutrophisation, provoquant la prolifration
anarchique dalgues et une surconsommation de loxygne dissous dans leau. Celui-ci est alors moins disponible pour les autres
espces vivantes, et notamment pour les poissons.
Il est donc ncessaire de limiter lapport de phosphore dans les eaux, et les stations dpuration sont donc concernes au premier
chef, car les effluents urbains contribuent hauteur de 50-70% de lapport total, le solde tant dorigine agricole.
RGLEMENTATION
Les concentrations de phosphore maximales admissibles
dans les rejets des stations dpuration urbaines sont
rglementes par larrt du 22 dcembre 1994 dans le
cas de capacits suprieures 10 000 EH.
Le tableau 1 rcapitule les exigences qui sont exprimes
en concentration limite ou en rendement dlimination.
Pour des capacits infrieures 600 kg/j de DBO5, il faut
se rfrer aux arrts prfectoraux.

CHARGE BRUTE DE POLLUTION


ORGANIQUE REUE (KG/J)

CONCENTRATION

600 6 000
> 6 000

2 mg/l
1 mg/l

CHARGE BRUTE DE POLLUTION


ORGANIQUE REUE (KG/J)

RENDEMENT MINIMUM

600

80 %

MAXIMALE

Tableau 1

DIFFRENTES FILIRES DLIMINATION DU PHOSPHORE


La dphosphatation chimique : adapte aux petites installations, mais pas aux grandes
Cest la voie dlimination du phosphore la plus pratique en France ; elle est en effet utilise dans 86 % des cas. Il sagit dune
prcipitation des phosphates par des sels de fer ou daluminium, ou encore par de la chaux ; on obtient alors des prcipits
insolubles de phosphates mtalliques, comme le montrent les ractions chimiques suivantes :
Al

3+

+ PO4 AlPO4 ; Fe
3-

3+

+ PO4 FePO4
3-

2-

3HPO4 + 5 Ca

2+

+ 4 OH Ca5OH(PO4)3 + 3 H2O
-

Ces ractions permettent de dterminer stoechiomtriquement les quantits de ractifs ncessaires pour la prcipitation chimique,
mais il faut tenir compte de ractions parasites , car les produits utiliss ragissent aussi avec dautres composs chimiques et
matires collodales prsents dans leau. Ainsi, au lieu de considrer des rapports molaires Al/P prcipiter ou Fe/P prcipiter
de 1, comme dcrit dans les quations ci-dessus, il est prfrable de considrer, au dpart, un rapport de 1,5. Le dosage optimal
est ensuite affin en fonction des conditions dexploitation de la station, afin datteindre le rendement dlimination vis.
La prcipitation chimique est ralise le plus souvent au niveau du bassin biologique, en co-prcipitation : il est alors ais
datteindre une concentration finale en phosphore voisine de 2 mg/l, voire lgrement infrieure. Les pr et post-prcipitations
sont trs peu employes de nos jours car ces procds entranent une surconsommation de ractifs (ractions parasites pour la
pr-prcipitation et surdosage de ractif pour la post-prcipitation) et, de fait, une surproduction de boues en excs.
Pour un abattement plus pouss, il est souvent ncessaire de recourir un traitement tertiaire de coagulation-floculationdcantation : llimination du phosphore se fait par simple sparation liquide-solide au niveau dune tape de dcantation
supplmentaire aprs conditionnement chimique. Cette tape de traitement permet labattement supplmentaire des matires en
suspension (MES) et, de fait, la diminution notable de la concentration en phosphore particulaire du rejet. La concentration finale
en phosphore peut alors atteindre des valeurs infrieures 1 mg/l (la clarification secondaire classique employe seule ne peut
pas abattre de faon suffisamment pousse les MES, et donc la concentration en phosphore particulaire).
En terme dexploitation, la prcipitation chimique possde lavantage de ne pas dpendre dun processus biologique particulier.
A ce titre, elle constitue un procd simple mettre en uvre, insensible la temprature et ajustable en fonction des fluctuations
occasionnelles de la charge en phosphore. Par contre, elle reprsente une surproduction en boues value 0,3 kg MS par
kg Fe3+ utilis, dans le cas dune prcipitation avec du chlorure ferrique. Cette surproduction de boues nest en gnral pas
conomiquement envisageable pour des stations dpuration de grande capacit.
Llimination biologique : adapte aux grandes installations, mais pas aux petites
Le mtabolisme des bactries fait intervenir le phosphore au
niveau des phnomnes rgissant le stockage ou lutilisation de
lnergie (figure 1) : schmatiquement, le stockage dnergie par
Absorption en excs
Relargage du
une bactrie se traduit par un appauvrissement du milieu en
du
phosphore
phosphore
phosphore.
A contrario, lutilisation dnergie entrane une augmentation de la
P
concentration en phosphore dans le milieu. Paralllement ces
phnomnes, il a t mis en vidence une surassimilation du
Figure 1
phosphore suite un stress de la biomasse : expose une
alternance de conditions arobies et anarobies, la biomasse
assimile du phosphore plus quelle nen consomme. Il suffit alors de soutirer de la biomasse pour liminer du phosphore.
1 Bactrie en conditions
anarobies (STRESS)

2 Bactrie en
conditions arobies

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Remarque : il est noter quen dehors de tout phnomne de suraccumulation du phosphore, on considre en gnral que la
biomasse utilise, pour son dveloppement (synthse cellulaire), une quantit de phosphore quivalente environ 1% de la DBO5
limine.
Exemple de filire de dphosphatation biologique
ANAEROBIE AEROBIE
DECANTEUR
(figure 2)
Il sagit ici du procd A/O qui utilise plusieurs
compartiments en anarobie et arobie ; cela confre au
procd une plus grande flexibilit en cas de variation de la
Purge de la biomasse
charge entrante en phosphore.
RECIRCULATION DES BOUES
contenant le phosphore
Les points cl de la dphosphatation biologique
Figure 2
La biomasse dphosphatante : les bactries identifies
comme tant les spcialistes de la dphosphatation biologique sont principalement Acinetobacter. Lalternance des conditions
anarobies/arobies en modifie lquilibre enzymatique, et induit des phases de suraccumulation de phosphore.
Le substrat : le rapport optimum DBO5/P maintenir doit tre suprieur 30/1. Il est noter que la dphosphatation est en
gnral place en dbut de filire afin quil ny ait pas de substrat apporter, leffluent en contenant suffisamment.
Lapport en oxygne : afin dhomogniser la zone anarobie, il est ncessaire de procder un mlange ; celui-ci doit tre
contrl dans la mesure o un apport trop important doxygne dans cette zone limite le rendement dlimination du phosphore.
Par contre, laration du bassin arobie doit apporter suffisamment doxygne pour garantir la surassimilation du phosphore ; il
est prconis de maintenir une concentration dau moins 2 mg O2/l.
La concentration en nitrates : les nitrates, NO3-, peuvent avoir une action inhibitrice sur la biomasse : prsents en trop forte
concentration, la dnitrification est favorise aux dpens de la dphosphatation. Il est donc ncessaire de procder une
dnitrification pousse lorsque lon ralise le traitement de lazote. Il est noter la possibilit de coupler les deux traitements,
notamment par intgration dun bassin anoxie* en amont du bassin anarobie. La provenance des nitrates peut tre de deux
ordres : apport direct par les eaux uses, ou bien via la recirculation des boues dans le cas de stations nitrifiantes.
Le temps de sjour dans la zone anarobie : il dpend des caractristiques de leffluent, notamment de sa DCO, du taux
doxygne dissous et de sa biodgradabilit. Il ne doit pas tre trop long car lapport en oxygne doit tre limit ; il ne doit pas
tre trop court non plus, car on limiterait alors le rendement du procd. En gnral, on considre des dures comprises entre 4 et
6 h (temps calcul sur le dbit moyen).
La production de boues : ce procd nentrane pas de surproduction de boues biologiques.
Le phnomne de relargage du phosphore lors du traitement des boues : une fois le phosphore absorb dans la phase arobie,
son limination se fait par soutirage dune partie de la biomasse dphosphatante. La concentration moyenne en phosphore de ces
boues est denviron 5 %. Cette phase du procd est particulirement dlicate car il convient dviter tout phnomne de
relargage du phosphore par exposition de la biomasse des conditions anarobies : un traitement rapide et arobie de ces boues
permet donc de rduire ce phnomne. Dans ces conditions, on privilgiera un soutirage ralis directement dans le racteur
biologique plutt que sur la boucle de recirculation des boues. De la mme faon, on vitera de placer un bassin tampon aprs le
bassin biologique.
Pour ce qui est du traitement des boues, le phosphore pose un problme au niveau de lpaississement. En effet, dans des
conditions particulires dexploitation de louvrage de traitement des boues (anarobiose), celles-ci relarguent leur phosphore, ce
qui implique une perte de valeur agronomique (dans le cas de lpandage), et terme une baisse du rendement de la
dphosphatation. Deux solutions sont alors envisageables et ont montr de bons rsultats : la flottation air dissous, ou
lutilisation de chaux qui permet de prcipiter le phosphore ayant t relargu.
Finalement, les rendements obtenus avec un procd biologique sont de lordre de 50 60%. Ceci est loin dtre suffisant pour
satisfaire aux normes, et il est souvent ncessaire de coupler la dphosphatation biologique une prcipitation chimique
permettant dliminer le phosphore restant. La dphosphatation biologique est un procd particulirement dlicat mettre en
uvre. Son efficacit dpend dun suivi rgulier et rigoureux qui peut tre assur seulement dans de grandes installations, du fait
de la prsence permanente dagents dexploitation.
CONCLUSION
La rduction des apports phosphors des eaux uses est considre comme le facteur cl de la lutte contre leutrophisation des
rivires, des lacs et des retenues. La rglementation franaise a traduit cela par des normes de rejet strictes en terme de
concentration en phosphore. Deux types de procds sont utilisables afin de satisfaire cette norme. Les procds physicochimiques de prcipitation du phosphore utilisent les sels de fer ou daluminium, ou encore de la chaux. Facilement mise en
uvre et ne ncessitant pas de surveillance particulire, cette technique est fiable et les rendements obtenus sont suprieurs 80
%. La dphosphatation biologique est plus dlicate mettre en uvre, et les rendements obtenus ne sont pas aussi fiables en
raison des fluctuations de la charge en phosphore. En outre, les rendements envisageables ne sont que de lordre de 50 60 %, ce
qui implique en gnral un procd mixte de dphosphatation, procd biologique + prcipitation chimique. Quant aux cots, on
estime que la dphosphatation biologique reprsente 1 2 % des cots totaux dexploitation, alors quune prcipitation en
reprsente 15 %. Lutilisation dun procd mixte permet de rduire cette part 7,5 %.
On pourra galement se reporter larticle que nous avons fait paratre dans la revue lEau, lIndustrie, les Nuisances n 274
de Septembre 2004, concernant cette problmatique.
* arobie : utilisation de lO2 pour la respiration de la biomasse
* anarobie : utilisation de loxygne des sulfates SO42-, puis de celui de leau, pour la
respiration de la biomasse
* anoxie : utilisation de loxygne des nitrates NO3- pour la respiration de la biomasse