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DU SENS PAR RAPPORT AUX CHOSES SINGULIRES,

ET DE LINTELLECT
PAR RAPPORT AUX UNIVERSELLES.

SAINT THOMAS D'AQUIN, DOCTEUR DE L'GLISE


OPUSCULE 48

Traduction Abb Vdrine, Editions Louis Vivs, 1857


dition numrique, http://docteurangelique.free.fr,
Les uvres compltes de saint Thomas d'Aquin

Relativement au sens, pourquoi il appartient aux choses singulires, et lintellect aux


universelles, et comment les choses universelles sont dans lme; il faut savoir sur la premire
question que le sens est une vertu rsidant dans lorgane corporel, tandis que lintellect est une
vertu tout--fait immatrielle, et non lacte de quelque organe corporel. Or chaque chose est
reue dans un autre suivant son mode dtre. Toute connaissance sopre par ce qui est connu
de celui qui est le sujet de la cognition, cest--dire suivant la similitude, car le sujet de la
cognition en acte est la chose connue en acte. Il faut donc que le sens reoive corporellement
la ressemblance de la chose qui est sentie, lintellect de son ct reoit la similitude de la
chose quil conoit dune manire immatrielle et incorporelle. Or lindividuation de la nature
commune dans les choses matrielles et corporelles est renferme dans la matire corporelle
sous des dimensions dtermines : luniversel seffectue par labstraction de cette m et des
conditions qui oprent lindividuation. Il est donc clair que la similitude de la chose reue
dans le sens reprsente cette chose en tant quelle est singulire; mais celle qui est reue dans
lintellect reprsente la chose suivant la condition de la nature universelle. Voil pourquoi le
sens connat les choses singulires; et lintellect les choses universelles, auxquelles
appartiennent les sciences. Quant la seconde question, il faut savoir que luniversel peut tre
pris de deux manires. Premirement pour la nature commune, tant subjacente lintention
duniversalit: et secondement pour lintention en elle-mme, comme blanc peut tre dit ce
quoi il arrive dtre blanc ou ce qui est dj soumis la blancheur. Or la nature laquelle sur
vient lintention duniversalit, comme la nature de lhomme, a un double tre; lun matriel
comme tant dans la nature matrielle, lautre immatriel comme tant dans lintellect. Il ne
peut pas lui survenir dintention universelle dans le premier mode, parce que il est individu
par la matire. Donc lintention universelle survient en raison de labstraction de la matire
individuelle; mais il ne peut pas y avoir dabstraction relle de la matire individuelle, comme
lont suppos les platoniciens. En effet, il nexiste pas dhomme sans de la chair, sans des
ossements, comme le prouve Aristote dans le liv. VII de la Mtaphysique. Il reste donc dire
que la nature humaine na pas ltre en dehors des principes dindividuation, si ce nest
seulement dans lintellect. Nanmoins lintellect nest point faux en concevant la nature
commune en dehors des principes dindividuation sans lesquels elle ne peut tre dans la
nature des choses. En effet, lintellect ne conoit pas que la nature commune existe sans les
principes dindividuation; mais il conoit la nature commune sans concevoir les principes
dindividuation, et en cela il ny a pas de fausset. Comme si lon sparait la blancheur dun
homme blanc de faon que lintellect cont quil nest pas blanc, ce serait une fausse
conception; mais si lon spare la blancheur de lhomme blanc de manire concevoir

lhomme sans concevoir la blancheur, ce ne sera plus une conception fausse. Car il nest pas
exig pour la vrit dune conception que celui qui conoit une chose conoive en mme
temps toutes les choses qui lui sont inhrentes. Ainsi donc lintellect abstrait sans fausset le
genre de ses espces, en tant quil conoit la nature du genre sans concevoir les diffrences.
De mme il abstrait lespce des individus en tant quil conoit la nature en espce, sans
concevoir les principes dindividuation. Il est donc vident de cette sorte que lintention
duniversalit ne peut tre attribue la nature commune autrement que suivant ltre quelle
a dans lme et dans lintellect. Il ne sopre donc dunit de plusieurs que par la con en
dehors des principes dindividuation, aussi bien que lunit dans plusieurs, comme dans les
individus ou les infrieurs qui sont un dans la supriorit. Il reste donc dire que les choses
universelles, en tant quuniverselles, ne se trouvent que dans lme; tandis que les natures
auxquelles survient lintention duniversalit, sont dans les choses. Cest pour cela que les
noms communs qui signifient les natures mmes se disent de individus, mais non ceux qui
signifient les intentions. En effet, Sorts est un homme, mais il nest pas une espce.
Fin du quarante-huitime Opuscule de saint Thomas dAquin sur le sens par rapport aux singuliers, et
lintellect par rapport aux universels.