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Richesse du monde, Pauvrets des nations

Daniel Cohen
Introduction
Peut-croire que le commerce avec les pays pauvres est la cause de notre appauvrissement quand cela ne
reprsente que 3% des richesses produites chaque anne par les nations les plus riches ? Il semble que non.
Tout est faux ou presque des peurs qui attribuent la mondialisation les crises des pays riches, selon Daniel
Cohen.
Si les peurs sont lgitimes cest parce quelles correspondent la nouvelle ralit interne du capitalisme, ses
propres transformations qui ont eu pour consquence une ouverture brutale. Cette ralit interne du
capitalisme se caractrise par des units de production plus petites, le recours la sous-traitance, la
professionnalisation des tches.
La misre du monde
Lauteur commence par faire un constat. Quest ce quun pays riche sans opposants ? Un pays prospre et
vieillissant , do la ncessit de faire du commerce avec les pays pauvres. Mais, le commerce avec les pays
pauvres nexpose pas les pays riches au risque de revenir en arrire, la loi du march telle quelle simpose
au XIXme aux premires heures du capitalisme europen?
Il convient dexpliquer la raison de cette pauvret avant dexaminer la prosprit rcente des nouveaux pays
industriels.

Lhomme le plus pauvre du monde.

Tout dabord quelques chiffres : 60% de la Chine et de lInde sont paysannes, 70% de lAfrique est paysanne. Un
paysan gagne entre 5 et 10 000 francs en Chine et en Inde, cest 2 3 fois plus quen Afrique. Dans ces
conditions, lhomme le plus pauvre du monde est sans nul doute la femme africaine, exploite par lhomme qui
ninvestit pas dans la machine, lpargne servant acheter une autre femme qui lui donnera des enfants qui
travailleront pour leur pre.

Les villes et les campagnes

Une tude de la Banque mondiale, montre que la moiti des richesses des campagnes reviennent aux villes.
Lexploitation des campagnes par les villes se fait de manire transparente avec limplication des Centrales
dEtats, les Marketing Boards, les administrations publiques auxquelles est accord le monopole dachat des
produits agricoles.
Lorigine de ces boards est diverse : elles ont t cres par les paysans eux-mmes pour soutenir le cours des
matires premires ou par les grands exportateurs pour exploiter les petits paysans. Sous la seconde Guerre
Mondiale, ils ont t utiliss par lAngleterre pour approvisionner larme.

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Les gouvernements les ont maintenus afin de stabiliser le cours des matires premires. Le but tant
daccumuler les rserves en priode de vaches grasses et de les reverser aux productions en priode de
vaches maigres . Mais, la tentation par les Boards de dpenser les surplus accumuls au fur et mesure a
t trop forte Cela a entrain des rglementations obligeant les paysans reverser toutes leurs productions
au pouvoir central, aux prix les plus bas possibles. Les boards sont devenus en quelque sorte leur tuteur.
Les lites urbaines tiennent leur lgitimit politique des villes. Ce sont les rvoltes urbaines qui dclenchent les
coups dEtat et les rvolutions. Tout pouvoir en place redoute les meutes de faim qui surgissent chaque fois
que le FMI essaie de libraliser le prix des produits alimentaires. Cette pe Damocls urbaine induit un cercle
vicieux : en maintenant le prix des produits agricoles artificiellement bas, les pouvoirs urbains ruinent les
paysans, les contraignant lexode rural qui les entasse dans des villes dont la seule richesse est de pouvoir
compter sur des prix agricoles subventionns La moiti de la consommation urbaine est constitue de
produits alimentaires, ce qui rend le processus irrversible.

Le mercantilisme

Comment le passage des socits europennes dun ge agraire un ge industriel sest heurt des politiques
voulant aider les villes contre les campagnes ?
En ce qui concerne lagriculture, la Renaissance, la circulation du bl est encadre, lexportation interdite et
limportation favorise.
Le mercantilisme est lensemble des crits qui dessinent ce que lon appellerait aujourdhui la politique
conomique des Etats.
Le terme dconomie politique est forg par Antoine de Montchrestien. Le but des Etats et de faire rentrer
autant dor que possible par le soutien aux exportations et linterdiction des importations, le vecteur
mercantiliste est le commerce et lindustrie.
LEurope de la Renaissance est 80% paysanne, tout comme lAfrique aujourdhui. Les auteurs mercantilistes
dfendent une thorie de la richesse o la production agricole vient toujours en dernier : on gagne beaucoup
plus par lindustrie que par lagriculture et plus par le commerce que par lindustrie prcise, William Petty
Political Arithmetic 1678.
Comment une telle conception a-t-elle pu venir lesprit dauteurs qui vivaient dans des conomies rurales
80% ?
Du fait des famines et des pidmies au XIVme sicle, 40% de la population europenne est dtruite,
lagriculture cesse dtre le souci des peuples. Mais surtout, lEurope qui se dessine au sortir du Moyen Age est
en train de fermer sa gographie politique. La surenchre militaire de la France, de lEspagne et de lAngleterre
ruine les finances publiques de ces nations. La richesse fiscale et montaire des campagnes est trop mince,
seules les villes o ont lieu les changes marchands les plus denses sont la promesse dune fiscalit abondante.
Une alliance politique est propose aux Princes par les mercantilistes : elle offre aux Etats de prendre appui
sur lindustrie et le commerce pour remplis leurs caisses. Les guildes, les corporations dartisans, les
Compagnies de commerce obtiennent des rois le monopole dexercice de leur mtier et paient en contrepartie
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des droits (source principale de revenus des Etats). La contribution des campagnes sera indirecte : on fera tout
pour que les prix des denres vendues en villes soit le plus faible possible pour maintenir une population
urbaine nombreuse et facile nourrir.
Or, on naide pas les villes en appauvrissant les campagnes. Les famines viennent tt ou tard sanctionner un
exode rural mal maitris. Il ny a de populations urbaines viables qu concurrence du surplus venu des
campagnes et cela exige quon ne ruine pas les paysans, expliquent les physiocrates du XVIIIme sicle tel le
docteur Quesnay. Il faut abolir les rgulations favorables aux villes, et laissez faire lquilibre naturel que dicte
la production alimentaire.
Les progrs de lagriculture sont lune des causes majeures de la premire rvolution industrielle, qui voit le
jour la fin du XVIIIme sicle. Cest dans les campagnes que se dveloppe dabord lindustrialisation, grce
au temps libre quoffrira aux paysans une productivit agricole augmente avec un quilibre entre la
production de biens industriels (textiles) et celle de bien alimentaires.
Ce schma sert de rfrence au dveloppement asiatique aujourdhui. La mme tude de la Banque
mondiale qui concluait au pillage des richesses agricoles africaines, rvlait que les campagnes corennes ont
t subventionnes par les villes !

La corruption

En Afrique, lexploitation de la nation tout entire par les lites conomiques pose un rel problme. Les
despotes appauvrissent jusqu lextrme les nations quils gouvernent. Victor Naim a qualifi cela deffet
anti-Midas : quand le systme transforme lor noir en misre.
Lexemple du Venezuela est clairant : avec la hausse du prix du ptrole, le gouvernement vnzulien a
constitu au cours de la deuxime moiti des annes 70 des caisses dinvestissement pour aider prtendument
lindustrialisation du pays. Comme les Marketing Boards en Afrique, ces caisses sont rapidement dtournes
de leurs fins pas les groupes dinfluence qui formaient lentourage du Prsident de lpoque, Carlos Andrs
Pers. Des usines daluminium ou dacier, sans aucun rapport avec les besoins du pays, sont construites pour le
seul bnfice des dtournements de subventions auxquels elles donnent lieu. Rsultat dans les annes 70-80,
malgr labondance offerte par la manne ptrolire, le Venezuela sest appauvri !
Au Nigeria, la cration dune nouvelle capitale Abuja, avec la richesse ptrolire, a dissip les richesses. Le
ministre des Finances estime que sur 23 milliards de nairas investis, 500 millions ont t utiles.

Dmocratie pour lAfrique

Cela se ferait au nom des trois rouages : exploitation de la femme, des campagnes, corruption des lites, selon
Ren Dumont. Cest en vertu de ce diagnostic que la dmocratie apparait comme le programme grce auquel
un cercle vertueux est susceptible de sengager.
Par la dmocratie, lducation devient un objectif crdible et la socit pourrait passer dautres formes
daccumulation de richesses et permettre de tenir le pouvoir discrtionnaire des lites.
Le discours de Ren Dumont, agronome de formation se rapproche de celui de Quesnay, physiocrate qui
dnonait le mercantilisme urbain qui oppresse les campagnes, deux sicles dintervalles : le libre jeu des
marchs suffit manciper lhumanit.
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Le conte de deux villes


re

A laube de la 1 rvolution industrielle, lcart de revenu par habitant entre lEurope Occidentale, lInde,
lAfrique ou la Chine est probablement infrieur 30% seulement. Le phnomne ingalitaire entre les nations
est donc rcent : il est le produit des deux derniers sicles.
Sous certaines conditions, on peut dceler que les nations pauvres parviennent rattraper les nations riches.
Cest ce que lon appelle la convergence conditionnelle .
Quelles sont ces conditions ?
-

Un fort taux dinvestissement


Une forte scolarisation de la population
Un taux douverture commerciale lev.

Ces remdes sont employs en Asie : initialement au Japon, puis par Hong Kong, Singapour, la Core et Taiwan.

Hong Kong et Singapour

Deux bidonvilles devenus aujourdhui plus riches que leur colonisateur. Singapour figure parmi les dix pays les
plus riches au monde, au mme niveau que le Canada, Hong Kong se situe au niveau de lItalie. Les deux villes
ont un revenu par habitant suprieur celui de la Grande Bretagne.
Au lendemain de la rvolution chinoise, Hong Kong accueillent des anciens entrepreneurs de Shanghai qui
apporte une exprience industrielle incomparable. La ville assoit dabord son industrialisation sur le textile puis
sur lhabillement o le protectionnisme a plus de mal fixer des normes efficaces. Dans les annes 70, Hong
er
Kong devient le 1 producteur mondial de jouets et surtout lun des premiers exportateurs de produits
lectroniques, de montres quartz notamment. Vers le dbut des annes 80, happe par la libralisation
conomique chinoise, les habitants de Hong Kong retournent Shanghai recrer le capitalisme dont ils taient
issus, tandis que la ville tend la redevenir lentrept du commerce entre le monde et la Chine
Le destin de Singapour est plus extrme encore. Le niveau de scolarisation est lun des plus bas au monde : en
1947, plus de 75% de sa population na reu aucune ducation ! Et le contexte politique est trs instable du fait
de linsurrection communiste en Malaisie, puis de la guerre entre lIndonsie et la Malaisie. En 1967,
lAngleterre se retire. Sen suivent des rformes : la lgislation du travail est simplifie avec la cration
dune cour darbitrage industrielle ; le gouvernement dgage un surplus de ses finances publiques qui dpasse
10% du PIB, un rgime de retraite par capitalisation obligatoire est mis en place et va financer la moiti de
linvestissement de la ville ; et, le gouvernement offre aux investisseurs trangers des exemptions fiscales
pouvant aller jusqu 90% des profits gnrs.
Singapour devient le premier rcipiendaire du monde des investissements internationaux. Prs de 60 milliards
dinvestissements extrieurs reus ces quinze dernires annes (50% de plus que lIndonsie et vingt fois
suprieurs ceux reus par lInde). Le gouvernement multiplie les aides lindustrie chimique et ptrolire,
er
lindustrie du jouet et dans llectronique, linformatique : 1 exportateur mondial de disques durs la fin des
annes 80 ! Cest aussi un centre financier fort.

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Le parallle avec lile Maurice

Elle connait aussi une instabilit politique forte suite son indpendance en 1968 : baisse considrable des
salaires prdit par James Meade dans son rapport sur les perspectives de dveloppement, ltat durgence est
dcrt et envoie les leaders en prison, la baisse de cours du sucre, son principal produit dexportation, se fait
sentir de 1978 1982. En 1982, le nouveau gouvernement dmocratiquement lu joue la carte du
dveloppement des zones franches. Avec le soutien des industriels de Hong Kong qui contourne les restrictions
imposes leurs propres exportations, la production textile de lile est multiplie par cinq ! Le pouvoir dachat
des salaires double.
Les piges de pauvret dont on a vu la logique dans le cas africain, ne sont pas inluctables.

La Richesse des Nations

Les conomistes distinguent trois facteurs de production :


-

Le capital : somme des investissements matriels du pays corrigs par lobsolescence des quipements
installs,
Le travail : nombre dheures travailles corriges par un indicateur de la scolarisation des travailleurs,
Le progrs technique ou productivit globale des facteurs de production : mesure lefficacit de
lconomie marier le travail et le capital.

La productivit globale selon Daniel Cohen est finalement une sorte de boite noire o les conomistes mettent
tout ce que nexpliquent ni le travail, ni laccumulation du capital
Chaque fois quune dcomposition des sources a t faite par les conomistes, ils ont t stupfaits de
dcouvrir que la productivit jouait un rle au moins aussi important que les facteurs de production
traditionnels.
De 1950 1973, la France rattrape les Etats Unis. A cette priode la croissance de la productivit explique 60%
de la croissance totale ! Le progrs technique y est trs important (comme dans la plupart des pays
industrialiss dans laprs guerre).
Cette dcomposition applique aux quatre dragons (Hong Kong, Singapour, Core, Taiwan) : doivent-ils
lessentiel de leur enrichissement leffet mcanique de laccroissement des hommes et des machines
employs ou bien faut-il limputer leur productivit globale ? Si leur richesse rsultait de leur stratgie de
spcialisation, des niches quils ont occupes sur le march mondial, de leurs valeurs asiatiques alors, la
croissance de la productivit serait forte.
Que dcouvre-t-on ? Le contraire. Ces dragons se situent dans les cinq premiers, aprs le Botswana avec ses
mines de diamants, quand il sagit de leur croissance totale. En revanche, lorsquon fait le classement du
progrs technique, ils sont passables. Comme le dit Paul Krugman, les dragons doivent leur richesse leur
transpiration plutt qu leur inspiration.
Selon lauteur, sil fallait rsumer dun chiffre la mthode de dveloppement asiatique ce serait celui de
lpargne mobilise. En Chine le taux dpargne en 1995 slevait 43% du revenu national !

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Il semble que ce soit les remdes les plus simples qui donnent la Chine sa richesse : pargner, investir,
duquer sa main duvre.

La richesse et le commerce international

Pourquoi alors ont-ils choisi de se tourner vers le commerce mondial pour se dvelopper ? Notons que des
stratgies ont t diffrentes comme celle de lancienne URSS et de lAlgrie qui a pratiqu lindustrialisation
industrialisante . La scolarisation dans ces pays na pas suffit.
Comment penser la diffrence entre ces stratgies dindustrialisation intraverties et celles choisies par les
dragons ? Grce au march mondial, les pays asiatiques ont pu accder une conomie de march en
quelques annes alors que les occidentaux ont mis plus dun sicle.
Un march rend la relation entre les producteurs et les consommateurs non manipulable, et confre une
structure de prix ainsi que des exigences de qualit. Bien plus que des parts de march, une structure de
march est capte par les pays asiatiques. Les choix domestiques de ces pays comptent peu face limpratif
de prix, de qualit du march mondial. A Hong Kong, le seul rle du gouvernement a t de louer les terres
dont il demeure propritaire.
Le libralisme conomique des pays asiatiques ne doit pas faire illusion. LEtat est bien souvent lacteur
majeur des stratgies de croissance. La stratgie corenne, mme protectionniste, se soumet au prix et rgles
du march pour commercialiser les produits corens.
Le rle primordial du march mondial dans lorganisation interne des conomies asiatiques est bien illustr par
la Chine. La Chine, en 1975, tait lune des nations les moins ouvertes du monde (avec un taux dimportation
infrieur 5%), et commerce aujourdhui, proportionnellement ses richesses, autant que la France (avec un
taux dimportation de 20%). Lune des raisons est que les provinces chinoises commercent souvent entre elles
via le march mondial.

Les trente glorieuses venir

Selon la Banque mondiale, la croissance asiatique pourrait slever 7,5% lan, en moyenne, au cours des vingt
prochaines annes. Un phnomne de rattrapage est luvre. Ce resserrement des ingalits est le
grand espoir du XXIme sicle . Le rattrapage conomique saccompagnera-t-il dun rattrapage politique ?
En Occident, la dmocratie a t ladjuvant de la croissance, comme elle pourrait ltre en Afrique. En Asie, la
dmocratie commence tre leffet de la croissance car les conflits redistributifs ont t moins vifs, le conflit
ville-campagne moins aigu, les ingalits de revenue moins acerbes. Enfin la scolarisation, lment de justice
sociale, a donn lieu peu de blocages. Lducation est apparue comme un facteur crucial du dveloppement
conomique.
Les cultures de ces pays doivent-elles rallier le modle occidental? Le Japon a trs tt tir le bnfice de
linsertion au march mondial tout en parvenant prserver sa culture. Mais comme le remarque Louis
Dumont, la socit japonaise se dissout progressivement au profit dune socit plus galitaire dont lconomie
de march est un vecteur puissant.
Les pays riches doivent-ils se prparer subir la loi dune conomie de march dont ils ont t les
initiateurs ?
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La grande peur de lOccident


Lauteur expose le cas du Mexique. En 1992, au moment o se prparait la signature de laccord de librechange entre le Mexique et les Etats-Unis : la crainte tait que les marchs amricains soient absorbs par la
production mexicaine. Ross Perot parle de giant sucking sound (immense dglutissant). Or, avant la crise, le
peso tait survalu. Malgr les craintes alarmistes sur les bas salaires des travailleurs mexicains, le peso
fort a permis aux Amricains denvahir le march mexicain. Il a fallu la crise financire pour que le peso
devienne faible , grce quoi le Mexique a dgag des excdents qui lui permettent de rembourser ses
dettes.
La leon de lpisode est universelle : il y a toujours un taux de change pour lequel les achats et les ventes de
marchandises squilibrent, et la crainte dune perte de comptitivit globale est donc absurde.
La question est de savoir : quels sont les secteurs qui vendront, quels sont les secteurs qui achteront ?

Les avantages comparatifs

David Hume est un auteur du XVIIIme sicle qui est rest clbre pour son crit contre la pense mercantiliste
qui tient au contraire que des excdents indfinis sont possibles et souhaitables. Cette phobie des dficits est
une proccupation de lpoque qui tend ramener lor espagnol, lor et largent des mines de Potosi, en
exportant plus quon achte. Selon William Petty, la richesse des nations se mesure labondance dargent,
dor et de bijoux qui sont la richesse en tout temps et en tout lieu compar au bl, au vin, au volaille
qui est la richesse ici et maintenant . Cela aide comprendre la mfiance des mercantilistes lgard de la
concurrence internationale.
Pour Smith, Malthus et Ricardo, la richesse dune nation sera donne, non par le stock dor mais par le travail
de ses habitants et par les moyens dont elle dispose pour lemployer au mieux.
La concurrence trangre ne vole pas mon trsor puisque mon trsor cest mon travail, que je garde la
libert totale daffecter aux tches qui le valorisent au mieux.
David Ricardo notamment appellera cela la thorie des avantages comparatifs.
Adam Smith avance lide que dans le monde moderne, chacun se spcialise dans une tche, et abandonne les
autres aux marchs. Je choisis le mtier o je suis, comparativement aux autres, le meilleur. Le revenu que me
rapporte lactivit o jexcelle me ddommagera ncessairement du temps que jaurais pass faire lautre
activit qui me plaisait.
De mme, explique Ricardo, le commerce entre les nations obira-t-il des principes similaires : chaque nation
se spcialisera dans le domaine o elle dispose dun avantage comparatif.
LAngleterre par exemple est la meilleure en industrie, laisse dautres le domaine agricole. Lironie de
lHistoire est que lAngleterre lorsquelle a cherch se spcialiser dans la production industrielle, la fait en
important des produits agricoles qui ruinent sa paysannerie. Inversement, les pays du Sud commercent avec
lAngleterre en important des produits anglais qui ruinent lartisanat
Dans les deux cas, la transition est cruelle pour ceux qui subissent la reconversion induite par le commerce.

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Rappelons comment sest faite la mondialisation au XIXme sicle dans le sillage de la premire rvolution
industrielle qui explique la crainte des pays du Sud commercer avec le Nord et notre peur vis--vis du
commerce Nord-Sud.

Le commerce destructeur

LAngleterre se spcialise donc dans lindustrie. La thorie de Ricardo est brutale : les produits alimentaires
imports se substituent irrsistiblement la production nationale. Les paysans ruins, arrivs en ville font
lpreuve de linsalubrit, ce quon appellera vite la prcarit de la condition ouvrire. LAngleterre doit trouver
des pays qui fassent le trajet inverse et acceptent de se dsindustrialiser . LInde, exportateur net de
produits textiles au dbut du XIXme sicle voit sa base industrielle totalement dtruite. A la fin du sicle, les
de la consommation textile seront imports dAngleterre.
Quels sont alors les produits pour lesquels lInde jouit du meilleur avantage comparatif ? Ce sont les produits
exotiques : le coton, le jute, lindigo. Autrement dit, lInde se spcialise dans la culture de produits qui ne
garantissent plus son alimentation et doit importer son alimentation de base. Or, quand la conjoncture
mondiale sera dfavorable, lInde ne pourra plus payer ses importations de produits alimentaires, et la famine
sensuivra. LInde excelle aussi dans la culture du pavot et le principal march se trouve tre la Chine, qui
souhaite en interdire le commerce. Les Anglais vont donc forcer la Chine importer du pavot, ce sera la
guerre de lopium et le trait de Nankin, sign en 1842.
La plupart des pays aujourdhui du tiers monde ont subi la dsindustrialisation du commerce cause de
lAngleterre. Do une peur de la dsindustrialisation, qui traduit lide que la division internationale du travail
nest pas uniformment bonne car elle rserve lindustrialisation industrialisante pour reprendre la formule
de Gaston de Bernis, aux seuls pays riches.

La nouvelle dsindustrialisation

La part des produits manufacturs dans les exportations des pays en voie de dveloppement est passe de 20%
en 1970 60% en 1990. En 1990, 17% de la main-duvre des pays du tiers monde travaillent pour un secteur
dexportation industriel. Ce sont dsormais les pays riches qui craignent que la mondialisation signe leur
propre dsindustrialisation. Il est manifeste que le commerce mondial est devenu aujourdhui lun des moteurs
de lindustrialisation du Sud, et entraine une dsindustrialisation partielle du Nord qui va vers une
spcialisation des changes (de nouvelles comptences, de nouvelles industries, les TGV, les logiciels). Ces
nouveaux dbouchs sont quasiment quivalents aux produits imports. Mais, quel sera leffet net des
changes mondiaux ?

Lajustement macroconomique

Les no-ricardiens attribuent aux pays riches un avantage comparatif dans la production de biens haute
valeur ajoute qui ncessite peut de travail et beaucoup de capital et aux pays pauvres un avantage
comparatif dans la production de biens qui utiliseront linverse beaucoup de travail et peu de capital. Cela
provoquera donc un dsquilibre sur le march de lemploi des pays riches. Peu demplois sont en effet crs
par les exportations, beaucoup seront dtruits par les importations venant du Sud. Les travailleurs sans emplois
exerceront sur les salaires une pression la baisse, et les capitalistes amlioreront du coup leurs marges.
Comme les secteurs dexportation sont fortement utilisateurs de capital, le capital bnficiera dune demande

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accrue. Cette analyse fait dire que la mondialisation se produit au profit du capital , les capitalistes imposant
aux travailleurs une rigueur salariale et amliorant leurs profits
Or, lide que les pays du Nord exportent des marchandises riches en capital, et importent des marchandises
riches en travail est fausse. Ds 1955, Lontieff comparait le contenu en emploi et le contenu en capital du
commerce des Etats-Unis avec les autres pays et le rsultat est tout autre : les Etats-Unis exportent des biens
plus intensifs en travail que ceux quils achtent ltranger. Ce sont donc des marchandises qui rclament
beaucoup de travail et peu de capital qui sont exportes par les pays riches.
Si le capital ne donne pas la cl pour diffrencier le Sud et le Nord, quelle est-elle ? Quels sont les avantages
comparatifs du Nord vis--vis du Sud, qui organisent la structure des changes ? Lavantage comparatif du Nord
rside dans la composition de sa main-duvre : cest la part de travail qualifi dans la main-duvre totale qui
est le point discriminant de la diffrenciation Nord-Sud.
Les conomistes ont donc cherch partir de la mthode de Lontieff, quel tait le contenu en travail qualifi
de nos exportations, et le contenu en travail non qualifi de nos importations. Pour la majorit des pays riches,
les exportations consomment beaucoup plus de travail qualifi que la moyenne de la production, et les
importations ont linverse, un contenu en travail non qualifi beaucoup plus fort. Les exportations paieront
mieux un nombre plus faible dheures de travail plus qualifi.
Cela provoque une hausse des ingalits salariales : cest au sein mme du monde du travail quil faut chercher
les effets de la mondialisation.

Les nouveaux avantages comparatifs

Leffet du march mondial sur les marchs du travail des pays riches peut sexpliquer avec la typologie de
Robert Reich qui dcoupe la socit amricaine en quatre quarts :
-

Les manipulateurs de symboles : ce sont les producteurs d ides dont les dbouchs sont
lchelle du monde. Ex : les utilisateurs dinternet
Les enseignants, le personnel mdical, ceux qui contribuent lEtat-Providence
Les travailleurs occups des tches de service . Ex : restauration, travail mnager
Les travailleurs routiniers dont les mtiers sexposent au risque de dlocalisation. Ex : ceux qui
entrent des donnes dans les ordinateurs, travail rptitif sans exigence de qualification particulire

er

nd

Le 1 quart gagne la mondialisation, le 2 perd. Les autres quarts, cela dpendra de lintensit des
mcanismes en cours et de lvolution dmographique des diffrents groupes.

Les producteurs de symboles

Pour expliquer la relation subtile entre les producteurs de symboles et la mondialisation, lauteur spare les
producteurs d objets et les producteurs d ides . Sa logique est simple : les ides nont besoin dtre
produites quune seule fois, pour tous ceux qui vont les utiliser (ex : un logiciel) ; un objet ne peut servir qu
son propritaire (ex : un ordinateur). En terme conomique, on dirait quune ide est un bien public non
rival . Un logiciel pourra tre utilis un milliard de fois sans jamais nuire lun de ses utilisateurs.

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Plus le march sur lequel les ides pourront tre dployes sera vaste, plus il sera rentable den inventer de
nouvelles puisque la mme invention peut tre vendu un nombre indfini de fois sans entrainer aucun cot de
fabrication additionnel (il faut bien sr veiller ce que les copyrights soient bien dfendus).
Il y a une relle dynamique entre la mondialisation avec le march des ides des producteurs de
symboles et lenchainement dinnovations. Plus que jamais il devient en effet rentable dinvertir au Nord
dans la production dides et dabandonner la fabrication des objets correspondants ces ides aux pays
du Sud. Les logiciels sont conus au Nord, les ordinateurs, au Sud, par exemple.

La peur ingalitaire

Les conomies productrices dides sont plus ingalitaires que celles qui fabriquent des objets. La propension
exclure ceux qui nont pas dides est plus forte. Le commerce mondial, moteur dun enrichissement ingal,
brise la cohsion de la socit salariale. La dsaffection lgard du travail non qualifi que prdit la peur
salariale va se raliser au cours des annes 1980. Aux Etats-Unis le salaire des travailleurs les moins qualifis a
baiss de 30%. Or, cela ne prouve pas quon puisse imputer la dsaffection lgard du travail non qualifi au
me
commerce international. La plupart des travaux rcusent cette ide : il est impossible dattribuer plus du 5
de la hausse des ingalits concurrence du Sud, quelle provienne du commerce international ou de
limmigration.
Le cas franais est atypique, le commerce international est gnrateur demplois non qualifis dans le domaine
agro alimentaire.
La relation empirique entre commerce et ingalit est faible, voire inexistante.
La troisime rvolution industrielle
Aux Etats-Unis, lessentiel du fait ingalitaire est inscrit dans la question salariale. De 1970 1990, le salaire
mdian a rgress de 5% alors que lcart entre les 10% les plus riches et les 10% les plus pauvres augmentait
de 40%. Jamais une telle explosion navait t enregistre. Le terme working poor vient de l.

Aux origines des ingalits amricaines

Lcart de revenu entre les 20% les plus riches et les 20% les plus pauvres est dsormais de 1 9 aux Etats-Unis
et de 1 7,5 en France.
La liste des suspects responsables de cette pauprisation est vite tablie : outre la mondialisation, il y a la
tertiarisation, limmigration, le dmantlement des syndicats, la drgulation.

La tertiarisation de lconomie

Les de la population active sont employs dans les services . La tertiarisation est le rsultat dune
dissociation de certaines tches qui taient autrefois rpertories comme industrielles. Les donnes
dissimulent une forte htrognit sociologique. Ainsi en France, prs de 40% des hommes sont encore
ouvriers .
On remarque dans limage donne la socit amricaine, une attirance pour le cyber world et un
dnigrement des petits boulots . Pourtant, les 2/3 des emplois cres aux Etats-Unis ces cinq dernires
annes lont t dans le domaine des services aux entreprises, des services mdicaux ou des mtiers de la
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finance. Nulle tendance la dqualification des tches nest donc directement associe la tertiarisation de
lconomie. Tout au contraire la tertiarisation est cratrice demplois qualifis et destructrice demplois non
qualifis.
En France, une tude de lINSEE ralise par Dominique Goux et Eric Maurin, montre que la dsaffection
lgard du travail non qualifi franais est essentiellement explique par le glissement des emplois vers une
structure qui se rapproche de lconomie amricaine. Preuve que la tertiarisation revalorise les tches et
abandonne le travail non qualifi. Ils en arrivent donc la mme conclusion.

Les autres coupables : limmigration, la drgulation du march de lemploi et laffaiblissement de la


syndicalisation.

11 millions de travailleurs immigrs principalement non qualifis ont gagn le march du travail amricain au
cours des annes 1980. Limmigration reprsente elle seule 20% du nombre des ouvriers non qualifis.
Dans cette mme priode, le taux de syndicalisation baisse de 10 points.
Ces facteurs ne suffisent pas expliquer la pauprisation rcente des travailleurs non qualifis vis--vis des
travailleurs qualifis. Un autre terme bouleverse lquilibre : la scolarisation croissante de la socit
amricaine. Mais en dpit de ces facteurs dmographiques qui ont jou contre eux, les travailleurs diplms
ont bel et bien vu leur situation relative samliorer vis--vis des travailleurs non qualifis. Lexplication est la
suivante : si le travail qualifi rsiste une dmographie qui joue contre lui, cest tout simplement parce que la
demande de diplme est tire par le haut par lvolution des techniques de production elles-mmes.
Mais bien plus que le glissement mcanique des emplois dune structure industrielle vers une structure
tertiaire, le facteur dominant qui acclre la transformation sociale des pays riches est la
professionnalisation des tches de production.
Le travail est engag dans un processus de professionnalisation croissante. Cest une rvolution des techniques
de production qui est lorigine de la formidable explosion dingalits qui sobserve aujourdhui.

La 3

me

rvolution industrielle : celle de linformatique !

re

La 1 rvolution industrielle avait offert une croissance de lordre de 1% lan aux conomies qui sy taient
engags au XIXme sicle. La seconde atteint le taux record de 2% lan, en moyenne, tout au long du sicle. Il
est difficile de savoir si la rvolution informatique produira une croissance suprieure car les erreurs de mesure
sont considrables dans un domaine o linnovation de produits rend presque impossible de mesure la
croissance du nombre dordinateurs, de tlviseurs, dautomobiles Cest presque lide mme de
croissance qui se dissout dans une socit qui raccourcit continment la dure de vie de ses objets de
consommation.

La production O-Ring de Michael Kremer

LO-Ring est le nom du joint (torique) dont le dysfonctionnement a t lorigine de lexplosion de la navette
spatiale Challenger. La navette a cout plusieurs milliards la NASA.

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La leon de Kremer est la suivante : pour une chane de production donne, le moindre dysfonctionnement
dune pice des parties menace la production du tout. Il en rsulte que les niveaux de qualit, de qualification,
des travailleurs qui sont engags dans un processus de production commun doivent tre trs proches.
Ce phnomne d appariement des talents va tre exacerb par la rvolution informatique.
A lheure o linformatique permet de combiner des processus de fabrication plus dcentraliss, lagrgation
des parties devient beaucoup plus flexible : la sous-traitance est possible (comptabilit, design, produits). Un
processus de segmentation des marchs, des produits et des personnes se met irrsistiblement en place.
Des donnes de lINSEE sur les entreprises franaises tmoignent de la force de ce processus. Entre 1986 et
1992, lhomognit des travailleurs au sein des entreprises franaises de plus de 10 salaris a augment de
plus de 20%. Si ce rythme devait se poursuivre, 25 ans suffiraient pour que les entreprises soient constitues de
salaris parfaitement identiques !
Cela a pour consquence que de faibles carts de performances individuelles peuvent ds lors donner lieu
des carts de revenus considrables. Dans le monde O-Ring la ngociation porte dabord sur la qualit du
service rendu, des prestations.

Les nouvelles ingalits

Cela induit un processus ingalitaire beaucoup plus lourd que celui auquel conduit la mondialisation de
lconomie. Si le commerce internationale ou limmigration taient la cause principale des ingalits
contemporaines, on observerait un phnomne ingalitaire qui se limiterait une ingalit inter-groupe :
les travailleurs sans diplmes sappauvrissement, les autres senrichissent. Or, la ralit est celle de
lclatement des ingalits au sein de chaque groupe socio-culturel (tranche dge, diplme).
Plus de 70% du phnomne ingalitaire amricain sexplique ainsi par lcartement des salaires des jeunes
travailleurs entre eux, des diplms entre eux, des travailleurs de lindustrie entre eux.
La nouvelle misre du capitalisme contemporain est donc de crer au sein de chaque groupe social, au sein de
chaque vie, des tensions qui taient jusqualors lapanage de rivalits inter-groupes.
La thorie O-Ring offre un schma dexplication riche qui renvoie la nouvelle organisation du travail.
Cest la nouvelle flexibilit dans la combinaison des tches qui explique la segmentation beaucoup plus forte de
la division du travail et la permabilit plus forte des conomies aux changes internationaux.
Lexemple dApple et de Microsoft est clairant. Mme si Microsoft avait pris 10 ans de retard sur Apple, pour
la cration de son logiciel Windows 95, Microsoft a dpass Macintosh Apple a en effet commis une erreur
fondamentale : elle a adopt une stratgie protectionniste si lon peut dire : au lieu de se spcialiser dans la
fabrication de logiciels, o elle tait la meilleure, la firme a voulu tout fabriquer : les logiciels, les ordinateurs,
les imprimantes Au lieu de quoi Microsoft adoptait une stratgie ouverte : elle laissait les frimes Compaq
et Dell fabriquer les meilleurs ordinateurs, Hewlett Packard, les meilleures imprimantes Rsultat : Apple est
proche de la faillite, tandis que Microsoft a dpass la capitalisation boursire dIBM.
Microsoft est entr dans le monde O-Ring et a limit sa fentre de vulnrabilit au seul produit o elle tait
experte, la fabrication de logiciels. En crant de nouveaux appariements , le mode de production O-Ring

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cre de nouvelles marges o les pays pauvres peuvent glisser : parfois, certaines fabrications venues dAsie
trouvent se nicher dans lensemble de produits entrains par Microsoft.

La dsaffiliation du travail

Pour le travail non qualifi, la fin du fordisme signe le dbut dune vritable dsaffiliation en dehors du
cur de la machine capitaliste. Cette ide a t claire par Robert Castel dans son livre Les mtamorphoses de
la question sociale.
Si la dsaffiliation du travail en dehors de la grande usine fordiste est le signe dune recomposition des lieux de
production autour densembles plus petits, plus professionnels et surtout plus homognes, le travail
qualifi nest dsaffili quen un sens partiel. Son appartenance au systme reste centrale mais lincertitude
est plus forte quant aux lieux de son appartenance. (Qui dbutera sa carrire chez Microsoft, ne sait o il la
terminera)
La dsaffiliation des travailleurs qualifis est dune nature diffrente de celle dont souffrent les travailleurs non
qualifis dont le destin semble scell ce sont les laisss pour compte dune priode de transition o la
demande de travail non qualifi seffondre.
Les appariements slectifs
La mthode de production O-Ring a permis dexpliquer pourquoi les appariements doivent deffectuer selon un
principe dhomognit maximale dans le domaine de la production semble luvre dans lensemble du
corps social. Les lieux habituels se socialisation tendent devenir des lieux dassociations entre personnes
homognes.

Lcole

Le commerce avec les pays pauvres cre des emplois forte qualification. Le remde serait daccrotre le
niveau de la scolarisation de la population. La qualification croissante de la population change la logique des
appariements : ils sont slectifs c'est--dire que les diplms restent entre eux.
Cette nouvelle logique serait la rponse de la socit au changement de la composition de sa force de travail.

La famille, Gary Becker

Si le monde moderne doit se caractriser par laffranchissement de la question amoureuse de la question


matrielle et devient surtout une affaire de got, alors Becker tablit le rsultat suivant : le march des
relations matrimoniales fonctionnera par appariement slectif , les couples seront plus homognes que
par le pass, cherchant un conjoint qui partage les mmes gots. Lorsquelle fonctionne lamour plutt qu
largent, la constitution des couples ne devient donc pas plus galitaire . Chercher partager les gots de
son conjoint plutt que sa richesse est en effet plus slectif puisquaucun phnomne de compensation ne
peut intervenir.
Lanalyse de Becker des causes du divorce renvoie une transformation majeure : la hausse des salaires et
notamment la hausse des salaires fminins. Le destin professionnel des individus devient une variable cardinale
qui contribue dfinir leur identit. Les vicissitudes auxquelles le march du travail expose les gens se
traduisent irrmdiablement par une menace pour le couple.

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Les sociologues tablissent un constat de mme nature : la relation entre les couples est dsormais fonde sur
un contrat mettant en prsence deux sujets qui se veulent gaux, il peut tre repris librement aussitt quil
cesse de convenir lune des parties.
Le sentiment galitaire qui fonde les couples contemporains, rappelle Louis Dumont, est lune des pices de la
dissolution des socits hirarchiques, elle-mme intimement lie lmergence dune conomie de march.
Lhomme dmocratique cherche se dbarrasser des traditions, mais ds quil y parvient, il en a la nostalgie,
dit Pascal Bruckner. Cela illustre les transformations que connait le capitalisme contemporain : lhomme
moderne a soif de partager la mondialisation mais a peur quelle ne soit dshumanisante , la crainte
quelle cre un monde trop vaste.

La patrie

Lide selon laquelle il vaut mieux un grand march intrieur quun petit se dissout lheure o le march
mondial offre chacun le plus grand march possible. Du coup, nombre de petites nations ont pu voir le jour
au cours de la dernire dcennie. Elles sont nes de lclatement de lURSS et de la chute du mur de Berlin. Et
le succs de Singapour et Hong Kong suffirait lui seul invalider lide quun grand march intrieur est la
condition de croissance.
Du coup, lconomie politique apporte un argument contre les grandes nations. Elles sont constitues de
populations htrognes qui oblige dimportantes redistributions, qui grvent le budget, nuisent aux finances
publiques et font peser le poids de la dette et de linflation sur lconomie.
La mondialisation rend moins ncessaire de maintenir des grandes nations pour le bnfice de leurs grands
marchs intrieurs. La politique locale et rgionale prend des couleurs.

Un seul monde ?

Louverture brutale de nos socits un monde plus vaste demande des relations sociales plus proches.
Tout se passe comme si la vie conomique et la vie politique suivaient ainsi un chemin inverse. Lune souvre et
lautre se ferme. Cette rtraction de la vie politique pose le problme de la nouvelle cohsion
internationale laquelle il faudra mettre des principes lmentaires, quil sagisse du commerce ou de
principes humanitaires guidant une politique de sant publique internationale.
Chmage et exclusion
Moneyless America, Jobless Europe . Cette citation illustre parfaitement la manire dont amricains et
franais reprsentent la crise de leur socit industrielle.

Le chmage de masse

Lorsque que la croissance se ralentit, il est inluctable que la demande demplois, tout comme celle des biens
dquipements, ralentisse galement. Du fait que lembauche et laccumulation de capital engendraient
spontanment un supplment de richesses annuel de 3% aprs guerre tandis quils ne gnrent plus prsent
quun surplus infrieur 1% lan, la croissance est videmment devenue plus difficile mettre en uvre
aujourdhui.

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Mais, les pays qui ont le mieux russi rsorber le chmage ne sont pas ceux o la croissance a t la plus vive.
De 1973 1992, les Etats-Unis et la France ont connu une croissance moyenne identique. Le chmage franais
a cr considrablement alors que le chmage amricain est rest stable. Il y a donc un autre facteur que la
croissance. Il faut prendre en compte les fluctuations, les cycles. La France dispose dune marge de rsorption
de son chmage de 12 9% qui ne tient qu elle demployer la faveur dun retournement de cycle, spontan
ou provoqu.

La dsaffection pour le travail non qualifi

Avec la progression du taux de chmage franais du dbut des annes 70 jusqu la fin des annes 80, on voit
en effet une formidable asymtrie se creuser entre les le destin des travailleurs munis ou non dun diplme. La
crise de lemploi nest en ralit que la crise du travail non qualifi. En 1990, lorsque le taux de chmage
des travailleurs qualifis est pass de 2,5% 4,5%, celui des travailleurs non qualifis a explos pour atteindre
20%.
Les diplmes sont-ils alors des moyens de crer des emplois de meilleure qualit, ou fonctionnent-ils
seulement comme des passe-droits dans la file qui mne un monde lemploi lui-mme intangible ?
Selon la thorie de Michael Spence, seule laptitude rvle apprendre, ou ragir des situations de
comptition, compte. Christian Baudelot et Michel Gaude valident lapproche de Spence en montrant que la
structure des salaires est remarquablement stable, condition de ne pas rapporter les salaires aux annes
dtudes, mais la hirarchie des diplmes. Si donc les hirarchies salariales refltent celles de lUniversit,
force est dadmettre que le mcanisme de Spence est luvre. Pourquoi le phnomne ingalitaire joue-t-il
en France sur les quantits de travail disponible tandis quaux Etats-Unis il sexprime par le niveau des salaires ?

Libralisme et keynsianisme

La critique de lide selon laquelle la demande de travail ne serait elle-mme que leffet exclusif de la
ngociation salariale est au cur de luvre de Keynes. Sa dmonstration est claire. Sil y a du chmage, nul
doute, admet Keynes, que les salaires baisseront, traduisant le moindre pouvoir de ngociation des salaris.
Mais, comme les prix sont eux-mmes indexs sur les salaires, ils baisseront galement. Le chmage
provoquera donc une baisse des salaires nominaux mais rien ne garantit quil produise une baisse des salaires
rels (cest--dire des salaires obtenus aprs correction de linflation).
La question est de savoir si les prix baisseront plus vite (ou progresseront plus lentement) que les salaires et,
cest la conjoncture conomique qui en dcidera. Si elle est bonne, alors oui: les prix augmenteront plus vite
que les salaires et le salaire rel baissera, facilitant lembauche ; sinon en priode de rcession, le salaire rel
augmentera malgr la baisse des salaires nominaux.
Au terme de la thorie keynsienne cest lemploi qui fixe le salaire (rel). Lvolution des dbouchs des
entreprises dtermine lemploi et la conjoncture conomique. Faute de dbouchs, lentreprise licenciera
dabord ses ouvriers et quelle que soit la baisse des prix, il ny aura jamais assez de dbouchs pour atteindre le
plein emploi car les ouvriers ne disposent daucun pouvoir dachat. Dun point de vue keynsien, tout ce qui
peut contribuer freiner les licenciements et soutenir le pouvoir dachat sera une bonne chose. Keynes est
laptre dun nouvel ge de lconomie politique.

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La courbe de Phillips (1956)

Le chmage a pour rle de dterminer linflation. La courbe de Phillips dessine la relation entre inflation et
chmage : lorsque le chmage est trop lev, les salaires et les prix baissent, lorsquil est trop bas, ils
augmentent. Quand la crise a gagn les pays de lOCDE, la logique de la courbe de Phillips aurait voulu que le
ralentissement de la croissance et la hausse du chmage fasse pression la baisse des salaires. Or, cela na pas
er
t le cas. Aprs le 1 choc ptrolier, la part des salaires dans la valeur ajoute augmente continment. La
stagflation (combinaison de chmage et dinflation) tait inexplicable La seule explication un peu faible
tait que les salaris ont report sur les entreprises la charge de lajustement de la hausse du prix du ptrole ;
malgr la hausse du chmage.

Les inclus et les exclus : la thorie des insiders/outsiders

Cette thorie explique la raison pour laquelle les salaires continuent de crotre malgr la hausse du chmage.
Pour protger son emploi, il suffit de caler son salaire sur lvolution de sa productivit, et non pas sur la
productivit potentielle des chmeurs.

Chmage et exclusion

Le chmage rsulte du rythme auquel les emplois seront dtruits : ce quon appelle les taux de sparation. Il
dpend aussi de la rapidit avec laquelle un chmeur trouvera un emploi : chiffre qui sera mesur par la dure
moyenne passe au chmage. Or, la diffrence fondamentale entre la France et les Etats-Unis est moins
donne par le nombre de chmeurs eux-mmes que par des carts considrables entre les vitesses auxquelles
on perd et on retrouve un emploi.
Ainsi, chaque mois prs de 2% de la population active amricaine perd son emploi. Le chiffre franais est cinq
fois infrieur ! A linverse, le chmeur amricain restera en moyenne moins de trois mois au chmage quand
un franais cherchera plus dun an
Le chmage amricain est beaucoup plus frquent et beaucoup plus bref que le chmage franais.
Misre de la politique
La crise du Keynsianisme doit plus aux transformations internes de la socit quaux influences externes. La
rgulation macroconomique de Keynes a du mal suivre les volutions internes de socits divises.

La crise de la politique conomique

Les gouvernements, dans les annes 50-60, entendent le message keynsien comme une incitation utiliser le
dficit public pour rguler la demande, donc comme le moyen adapt dviter les rcessions. Quand il y a
rcession, les gouvernements injectent du pouvoir dachat, via les dpenses publiques pour raviver lactivit
conomique. Cette politique rencontre deux limites :
-

la peur de linflation prcise par la courbe de Phillips : trop relancer lactivit conomique, on risque
les entreprises augmentent leurs prix plutt que leur production.
la crainte de dficits de la balance des paiements : trop dpenser ce que lon produit, on risque de
devoir importer de ltranger.

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Aujourdhui, laction concerte des politiques budgtaires au niveau europen permettrait de relcher la
crainte de dficits de la balance des paiements car les importations des pays europens sont les exportations
des autres.
LEurope souffre dun handicap dans sa gestion macroconomique, du fait, en ralit, que la politique
budgtaire est atteinte par la crise des finances publiques. Aujourdhui, la charge des intrts sur la dette
publique est devenue dans la majeure partie des pays de lOCDE, le premier poste de dpenses de lEtat. Ils ont
atteint des niveaux dendettement qui leur rendent extrmement coteux de mener des politiques de relance
base de dficit budgtaire.
Les gouvernements mnent des politiques budgtaires qui pousent mollement la conjoncture. Cette prudence
ne doit rien la peur de linflation et des dficits externes.

Le mauvais argument des contraintes

Cette crise des finances publiques est nie par ceux qui ne mesurent pas le risque dinsolvabilit des pays les
plus endetts.
Certes la globalisation financire cre une dialectique subtile de dpendance et de soutien aux finances
publiques, les Etats ont recours aux marchs financiers internationaux pour financer leurs dficits, ils
deviennent vulnrables au jugement des investisseurs extrieurs.
Il ne sagit pourtant pas de cela dans le cas de la Scurit sociale. La dette qui pourrait tre rpudie (le
paiement des retraites) nest pas cote sur les marchs financiers et peu leur importerait par exemple que les
actifs dcident que les retraits ne peroivent pas ce quils pensent tre leur d.

Lternel retour de pauprisme

Le pauprisme revient dans le paysage des pays riches. Lide dune puissance publique uvrant pour le bien
commun se dissout dsormais. Linstrument qui pourrait tre mobiliss si lobjectif de lutte contre la
pauvret tait effectivement au cur du projet politique des gouvernements, serait : limpt ngatif. Limpt
ngatif accorde chaque personne en ge de travailler un revenu minimum , et lui en garantit le bnfice,
que cette personne trouve un emploi ou non. Cette proposition a le mrite fondamental de ne plus obliger la
socit au choix de dsigner une personne comme RMIste ou smicard . Elle fait dbat. Du ct libral, il
nexcderait pas 1 000F par mois. Dautres pensent quil devrait tre un vritable salaire dexistence comme le
SMIC. Lenjeu est dviter que les aides ne les enferment dans un pige de pauvret, ce titre un revenu de
lordre du RMI conviendrait mieux.
Ladministration Clinton a dvelopp un instrument efficace : lEarned Income Tax Credit. Il sagit de
subventionner le travailleur, chaque fois quil gagne 100, lEtat lui verse jusqu 40. Cette mesure permet la
socit de pallier aux ingalits salariales sans crer un mur entre ceux qui sont employables au SMIC et les
autres. Cest lefficacit dune fiscalit libre de dterminations politiques.

Feue la volont politique

Si la peur de la mondialisation est partage par la majorit dlecteurs, pourquoi saccompagne-t-elle dun tel
doute politique sur leur propre capacit annuler les effets ? Pourquoi cette majorit ne choisit pas dengager
une conomie dans une voie ingalitaire et une politique dans une voir redistributrice ? Le consensus
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dmocratique exclura les perdants de la prosprit parce que les lois de la politique ne suffisent plus
invalider leurs effets. Quand chacun connait sa position sur lchiquier social, il devient beaucoup plus difficile
de redistribuer les richesses.

Le nouvel individualisme

Lattitude vis--vis de la pauvret nest pas dicte seulement par sa propre position sociale. Les travaux de
Thomas Piketty en attestent : les lecteurs votent beaucoup plus souvent en fonction des reprsentations
du monde quils se donnent quen fonction de leur strict intrt conomique. Lexprience sur des enfants
illustre ce propos : un enfant qui reoit une rcompense quil navait pas prvue pour son dessin, elle le rend
plus gnreux, il pourra la donner un autre enfant qui en a besoin. Un second enfant prvenu de la
rcompense pour le plus beau dessin, croira avoir mrit cette rcompense pour son effort et restera goste.
Dans les trente glorieuses, aussi longtemps quon gagne plus que ce que lon croyait recevoir, on est gnreux.
Maintenant quil faut rviser la baisse ses attentes, on est plus goste et individualiste.
Quand on interroge un franais sur les causes de son succs professionnel : il rpond : les relations, la chance
er
Un amricain dira lambition, le travail. Un franais qui a russi est comme le 1 enfant il croit en sa chance.
Lamricain ressemble au second il croit en laboutissement de ses efforts.

me

Le 4

ge de lconomie politique

Cest un ge o lconomique et le politique sexamine sans quaucun ne parvienne plus dominer lautre. Le
politique perd le surplomb que lui confrait le keynsianisme sans que le march ne russisse pour autant
imposer sa loi. Nous entrons dans une priode o le politique se constitue lui-mme en march . Les
hommes politiques vendent des programmes et visent lespace le plus solvable du march, le segment
central dune classe moyenne .
Le dbat semble pris dans la tenaille dune alternative : faut-il sen remettre au march pour grer la
socit ou faut-il mettre en place des institutions complmentaires qui en limitent la porte. Transformer
lEtat-Providence signifierait modifier une structure qui a t pense dans le cadre de lpoque fordiste ,
nde
me
celle de la 2 rvolution industrielle, pour ladapter aux ingalits cres par la 3 .
Conclusion
Cest en se convaincant que la menace qui pse sur leurs socits vient du dehors que les pays riches se
rendent aveugles aux transformations quils ont eux-mmes engages. Donner croire que les pays du Sud
sont cause de nos malheurs engagent les dmocraties sur de fausses pistes : dont les plus graves sont quil faut
affaiblir lEtat providence pour affronter la concurrence internationale et quil faut internationaliser la
vie politique elle-mme pour grer la mondialisation. Adapter lEtat-Providence au nouveau monde des
ingalits contemporaines obit une logique interne o la mondialisation compte pour peu. Pour les pays
pauvres, le commerce mondial est la promesse que soit annul deux sicles o les nations du monde ont laiss
se creuser des carts de prosprit et de puissance sans prcdent.

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