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Huet, Pierre-Daniel (1630-1721). Trait de l'origine des romans, par Huet,...

suivi d'observations et de jugemens sur les romans franais, avec l'indication des meilleurs romans qui
ont paru surtout pendant le XVIIIe sicle jusqu' ce jour. 1798.

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TRAIT
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E~

0 R 1 G 1 N E
R 0 M A N S.
*~c~~

LVo~K~<6urio8itest bieh raisonnable, et i sied bien d savoir


rO-igIne des Romans ceim qui
entend si b~en rrt de tes Mre.
Mais je ne sala, Monsieur (~) s~l
~le sied bien attssi d'entreprendre
de satisfaire votredesir. Je suis san&
( ) Cette dissertationfut adresse
Segr~is,attteurduRmande Zayde.
t

DE

I.'ORICXNB

livres j'ai prsentement la tte rem-~


plie de toute~autre chose y et je
connais combien cette recherche est
embarrassante. Ce n'est, ni ~en Provence ni en Espagne, comme plusieurs le croyent qu'il faut esprer
de, trouver les premiers commencemns <~ecet agrable amusement dea
honntes paresseux il faut ls aller
chercher dans des pays pijus loigns et dans l'antiquit la plus recule. Je ferai pourtant ce que vous
souhaitez car comme notre ancienne et troite amiti vous donne
droit de me demander toutes choses
elle m'te aussi la libert de vous
rien refuser.
Autrefois, sous le nom de Romans,
on comprenait, non-seulement ceux
qui taient crits en prose, mais plus

BES
H OMAN
S.
souvent encore ceux qui taient crits
en vers. Le Giraldi et le Pigna, son
A?disciple dans leurs Traits
TM~M~,n'en reconnaissent presque
point d'autres, et donnent le Boiardo,
et l'Arioste pour modeles. Mais aujourd'hui l'usage contraire a prvalu,
et ce que l'on applle proprement
Romans sont des fictions d'aventures t'
amoureuses, crites en prose avec
art, pour le plaisir et l'instruction
des lecteurs. Je dis des actions, pour
les distinguer des histoires vritables.
J'ajoute d'aventures amoureuses
parce que l'amour doit tre le principal sujet du Roman. II faut qu'elles
soient crites en prose, pour tre
conformes l'usage de ce sicle: Il
faut qu'elles soient critesavec art, et
jsousde certaines rgles autrement

v4

DB

/ORIGI~B

ce sera un amas confus sans ordre


et sans beaut. La fin principale
ip~ des
Romans, ou du moins celle qui doit
t'tre et que se doivent proposer
ceux qui les composent, est l'instruc"
tion des lecteurs qui il faut toujours faire voir la vertu couronne ,
et le vice chti. Mais comme l'esprit
de l'homme est naturellement en
nemi des enseignemens, et que son
amour-propre le rvolte contre les instructions il le faut tromper par l'appas duj)laisir, et adoucir la svrit
des prceptes, par l'agrment de$
exemples et corriger ses dfauts en
les condamnant dansun autre. Ainsile
divertissement du lecteur, que le Rc~
mander habile semble se proposer
pour but, n'est qu'unenn subordonne ta .principale qui e&tl'in&truc- 1

DES

ROMANS.

tion de l'esprit, et la correction des


murs; et les Romans sont plus ou
moins rguliers, selon qu'ils s'loignent plus ou moins de cette dfinition
et de cette fin. C'est seulement de
ceux-l que je prtends vous entretenir et je crois aussi que c'est-l que
se borne votre curiosit.
Je ne parle donc point ici des Romans en vers, et moins encore des
pomes piques, qui, outre qu'ils
sont en vers ont encore des diffences essentielles qui les distinguent
'des Romans quoi qu'ils aient d'ail
leurs un trs-grand rapport, et que
suivant la maxime d'Aristote, qui en/seigne que le pote est plus pote par
les fictions qu'il invente, que parles
vers qu'il compose, on puisse mettre
'les faiseursde Romans au nombre des

0;
=

DE 3t/ 0 R1 C NB
potes. Ptrone dit que les pomes
doivent s'expliquer par de grands d"
tours, par le ministredes Dieux, par
des expressions libres et hardies, de
sorte qu'on les prenne plutt pour des
oracles, qui partent d'un esprit plein
de fureur, que pour une narration
exacte et fidele les Romans sont
plus simples moins levs moins
Rgurs dans l'invention et dans l'ex-pression. Les pomes ont plus de merveilleux, quoique toujours vraisemblables les Romans ont plus du vraisemblable, quoiqu'ils aient quelquefois du merveilleux. Les pomes sont
plus rgls, t plus chtis dans l'ordonnance, et reoivent moins de matiere d'vnemens, et d'Episodes
les Romans en reoivent davantage
parce qu'tant moins levs etmoina

DES S

HO M AN S.

figurs, ils ne tendent pas tant l'esprit, et le laissent en tat de se charger d'un plus grand nombre de diffrentes ides. Enfin, les pomes ont
pour sujet une action militaire ou
politique, et ne traitent l'amour que
par occasion les Romans au contraire
ont l'amour pour sujet principal, et
ne traitent la politique e~ la guerre
jqu&parincident. Je parle des Romans
rguliers, car la plupart des vieux Romans franais .italiens, et espagnols
sont bien moins amoureux qe niilitaires. C'est ce qui a fait croire Giraldique le nom de Roman vient d'un
mot grec, qui signiRela force et la valeur parce que ces livres ne sontfaits
que pour vanter la force et la valeur
des paladins mais Giraldis'est abus
en cela, comme vous verrea dans

DB

t/ORXt~S

Jtasuite. Je ne comprends point ici non


plus ces histoires qui sont reconnues
pour avoir beaucoup de faussets,
telles que sont celle d'Hrodote, qui
pourtant en a bien moins que l'on ne
croit, la navigation d'Hannon, la vie
d'Apollonius crite par Philostrate
~plusieurs semblables. Ces ouvrages
sont vritables dans le gros, et fau~
seulement dans quelques parties.JLea
Romans au contraire sont vritable~
dans quelques parties, faux dans I<9
gros. Les uns sont des vrits mle~
~e quelques faussets, les autres son~
des faussets mles ~e quelques vrits. Je veux dire que la vrit tien~
le dessusdans ces histoires, et que 1~
faussetprdomine tellement ~~s les
Romans, qu'ils peuvent mme tre
entieremenjE~ox et en gros et e~

OBS

~O~A~a.

Dtail.Aristote enseigne que la tragdie dont l'argument est connu, et


pris dans l'histoire, est la ph)s par,
&ite parce qu'elle est plus vfaiaenv
blable que celle dont rargtjunent es~
Nouveau, et entierement controuve
<Btnanmoins il ne con<~anjmepas
icette derniere. Sa raison est, qu'en"
more que l'argument d'une tragdie
poit t~ de l'histoire, il est pourtant
jgnor de la plupart des spectateufs,
et nouveau leur gard, et que ce~
pendant il ne laisse pas de divertir
tout le monde. n faut dire la mme
chose des Romans, avec cette distine'tton toutefois que la fiction totale
<derargun;entest plus recevable dans
~esRomans dont les actems sont de
~aed~oepefor~ume, cornue dans les
J~om~as ~om~Ms, i~oe dans

Us

I/ORYGI~B

grands Romans dont les princes et


les cpnqurans sont les acteurs~ et
dont les aventures sont illustres et
mmorables parce qu'il ne serait
pas vraisemblable que de grands vnemens fussent demeurs cachs au
monder et ngligspar les historiens
et la vraisemblance, qui ne se trouve
pas toujours dans l'histoire, est essentielle au Roman. J'exclus aussi dit
nombre des Romans de certaines histoires entierement controuves, et
dans le tout et dans les parties, mais
inventes seulement au dfaut de la
vrit. Telles sont les origines imaginaires de la plupart des nations, et
mme des plus barbares. Telles sont
encore ces histoires si grossirement
moineAnnius
-A de
8npposes'par
supposes
par le moine
~terbe,

qui on~mrHrindinaHoa.