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LAMOUR DE JSUS-CHRIST ET DU PROCHAIN

LAMOUR DE JSUS-CHRIST ET DU PROCHAIN

SAINT THOMAS D'AQUIN, DOCTEUR DE L'GLISE


OPUSCULE 60

Traduction Abb Fournet, Editions Louis Vivs, 1857


dition numrique, http://docteurangelique.free.fr,
Les uvres compltes de saint Thomas d'Aquin

PREMIRE PARTIE: LES DEUX COMMANDEMENTS DE LA CHARIT...............................................2


CHAPITRE I: LA CHARIT: RSUM DE LA LOI NOUVELLE ...............................................................................2
CHAPITRE II: L'AMOUR D'AMITIE ET L'AMOUR DE CONCUPISCENCE...........................................3
CHAPITRE III: LA CHARIT SOUS LE RAPPORT DE LA QUALIT, QUANTIT ET RELATION.............................6
CHAPITRE IV: LA CHARIT, DILECTION DE CONCUPISCENCE, EST UN PUISSANT MOTEUR...........................10
CHAPITRE V: LA CHARIT EN TANT QU'AMOUR D'AMITI..............................................................................13
CHAPITRE VI: LA CHARIT DANS L'ME..........................................................................................................14
DEUXIME PARTIE: L'AMOUR DE DIEU....................................................................................................14
CHAPITRE VII: L'AMITI DE DIEU S'INSCRIT DANS LA NATURE.....................................................................15
CHAPITIIE VIII: LAMITI EST DE DIEU EST VOLONTAIRE.............................................................................15
CHAPITRE IX: JSUS-CHRIST EST DONC LAMI DE LHOMME CAUSE DE LA CONFORMIT DE NATURE...16
CHAPITRE X: DIEU-AMI EST PLUS PRSENT QUE TOUT...................................................................................17
CHAPITRE XI: L'AMITI DE DIEU EST UTILE...................................................................................................18
CHAPITRE XII: DIEU EST LE PLUS AIMABLE....................................................................................................19
CHAPITRE XIII: DIEU NOUS EST "CONSANGUIN"............................................................................................20
CHAPITRE XIV: IL FAUT AIMER DIEU CAUSE DE SA FIDLIT.....................................................................23
CHAPITRE XV: L'AMITI POUR DIEU CRATEUR ET RECRATEUR PAR LA GRCE......................................25
CHAPITRE XVI: LES TROIS CAUSES DE LA DESTRUCTION DE LA CHARIT....................................................26
CHAPITRE XVII: DE LACCROISSEMENT DE LA CHARIT...............................................................................28
CHAPITRE XVIII: COMMENT IL FAUT AIMER DIEU........................................................................................31
CHAPITRE XIX: CE QUE CEST QUE DAIMER DIEU DE TOUT SON COEUR.....................................................31
CHAPITRE XX: CE QUE CEST QUAIMER DIEU DE TOUTE SON ME.............................................................32
CHAPITRE XXI: CE QUE CEST QUAIMER DIEU DE TOUT SON ESPRIT..........................................................34
CHAPITRE XXII: CE QUE CEST QUAIMER DIEU DE TOUTES SES FORCES....................................................34
CHAPITRE XXIII: IL FAUT AIMER DIEU DE TOUTE LA PUISSANCE DE SON ME...........................................37
CHAPITRE XXIV: QUEST-CE QUE CEST QUAIMER DIEU DE TOUT SON COURAGE.....................................38
CHAPITRE XXV: RAISONS POUR LESQUELLES NOUS NE POUVONS NI VOIR NI JOUIR DE DIEU PLEINEMENT
SUR LA TERRE.........................................................................................................................................................39
CHAPITRE XXVI: DE LAMOUR DAFFECTION ENVERS DIEU.........................................................................40
CHAPITRE XXVII: DIFFRENCES QUI EXISTENT ENTRE CEUX QUI VOIENT DIEU.........................................41
TROISIME PARTIE: L'AMOUR DU PROCHAIN.......................................................................................43
CHAPITRE I:........................................................................................................................................................43
CHAPITRE II: LE SECOND COMMANDEMENT....................................................................................................46
CHAPITRE III: AIMER LE PROCHAIN COMME SOI-MME................................................................................50
CHAPITRE IV: L'AMOUR DU "PROCHAIN"........................................................................................................55
CHAPITRE V: LES DEUX AMOURS DU PROCHAIN..............................................................................................57
CHAPITRE VI: L'AMOUR GOSTE DU PROCHAIN............................................................................................64

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CHAPITRE VII: QUATRE CAUSES DE L'AMOUR DU PROCHAIN.........................................................................66


CHAPITRE VIII: L'AMOUR DU PROCHAIN EST LA TOTALIT DE LA LOI.........................................................74
CHAPITRE IX: LA FORCE ET L'EXTENSION DE CET AMOUR............................................................................76
CHAPITRE X: COMMENT DSENTRAVER L'AMOUR..........................................................................................81
CONCLUSION: LA CHARIT, SYNTHSE DE LA LOI ET DES PROPHTES..................................... 82

PREMIRE PARTIE: LES DEUX COMMANDEMENTS DE LA


CHARIT
CHAPITRE I: La charit: rsum de la loi nouvelle
Matre, quel est le plus grand commandement de la loi? Jsus rpondit Vous aimerez le
Seigneur votre Dieu de tout votre coeur, de toute votre me, de tout votre esprit. Voil le
premier et le grand commandement: ce commandement est trs grand dirai-je." Il est grand,
parce que la loi naturelle que Dieu a grave dune manire ineffaable dans lesprit de toute
crature raisonnable nous limpose. Il est plus grand, parce que la loi de Mose qui vient de
Dieu, qui a t coordonne par les anges, Deut., chap. VI, nous lordonne aussi, le r ptant de
nouveau." Il y est crit: "Ecoute, Isral Le Seigneur ton Dieu est un. Vous aimerez le
Seigneur votre Dieu, etc.," (depuis les portes de votre maison.) Il est trs grand, parce que la
loi vanglique que nous a donne Jsus-Christ le confirme. On lit dans saint Matthieu, chap.
XXII: "Vous aimerez le Seigneur votre Dieu." On lit aussi dans saint Marc, chap. XII, et dans
saint Luc, chap. X " Cest l le premier commandement." II est triplement le premier, il est le
premier dans lintention de celui qui ordonne. La fin prcde dans lintention de chaque
individu, les choses qui y conduisent. On lit, I. Tim., chap. I: "La fin du prcepte cest la
charit. Fin non pas terminative, ou consumative, mais consommante que tout prcepte a pour
but. Il est crit en effet, Rom., XIII: "La plnitude de la loi, cest lamour;" on lit encore,
Psaume CXVIII: "Jai vu la fin de toute consommation." il est aussi le premier par
lobligation o lon est de lobserver. Il y a en effet, comme le veulent les docteurs, des
prceptes de premire, de seconde, de troisime, de quatrime ncessit. Les prceptes de
premire ncessit sont ceux sans lesquels on cesse de ressembler Dieu; ces prceptes
obligent ds le principe naturellement, en gnral, et en particulier, tel est le prcepte dai mer
Dieu. Les prceptes de seconde ncessit sont ceux qui ds le principe et naturellement
obligent en gnral, mais qui nobligent pas en particulier, tel par exemple que satisfaire pour
les pchs. Les prceptes de troisime ncessit sont ceux qui obligent en vertu dun acte
humain, tel quun voeu, ou qui obligent certaines personnes, mais qui nobligent pas tout le
monde, ou encore qui nobligent tout le monde que dans un cas donn, comme les conseils.
Les prceptes de quatrime ncessit sont ceux que portent les vques qui sont la tte des
Eglises; savoir les prceptes que porte le pape, ou larchevque pour sa province, ou
lvque pour son diocse, ou labb pour son abbaye. Le prcepte de premire ncessit est
celui duquel ni Dieu, ni les hommes ne peuvent dispenser. Ce prcepte est aussi le premier
dans lordre de la dignit. Il y a en effet ici un acte dune dignit infinie; trois choses nous
font connatre cette dignit. Ce qui nous la fait connatre dabord, cest le sujet ou la puissance

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do procde cet acte; il vient de la volont souveraine, et de la puissance la plus noble de


lme. 11 est aussi le premier par ltat, ou le don qui dirige cette puissance et qui llve audessus delle; et cest la charit qui est le bien par excellence; ce qui le prouve, cest que
lordre le plus lav tire son nom delle. Cet ordre cest celui des Sraphins, cest--dire, qui
sont enflamms. Il est encore le premier par son objet, qui est le souverain bien, cest--dire
Dieu.

CHAPITRE II: L'AMOUR D'AMITIE ET L'AMOUR DE CONCUPISCENCE


"Vous aimerez le Seigneur votre Dieu etc." Il y a deux espces damour. Lamour de
concupiscence .par lequel nous aimons ce que nous voulons, ce que nous dsirons, tel que les
richesses, les honneurs. Lautre, cest lamour damiti, et cest celui par lequel nous aimons
ce quoi nous voulons du bien, comme les amis; il faut aimer le Seigneur de l'un et lautre
amour. Il faut observer quil y a trois espces de choses relatives lacte damour; ce sont celles
qui le prcdent celles qui laccomplissent et celles qui le suivent, Il faut considrer celles qui
le prcdent comme ayant pour fin ce mme amour, car, comme le dit Aristote, ceux qui
proposent une fin quelconque, doivent savoir comment et par quels moyens ils se proposent
dy arriver; et sil semble quil faille faire plusieurs choses, quel est le moyen par lequel ils se
proposent dy arriver et plus facilement et dune manire plus parfaite.
Mais si on arrive cette fin dune manire parfaite par un seul moyen, comment cela se fera-til, et le moyen par lequel on y arrivera, jusqu quel point fera-t-il parvenir la cause
premire, qui dans lintention sera la fin dernire? La connaissance prcde donc
naturellement et ncessairement lamour, et lapprhension la concupiscence: la raison, cest
que les forces sont rgles de manire que la force cognitive prcde la force affective, les
mouvements et les moteurs sont aussi rgls, de manire que si lon dtruit celui qui prcde,
celui qui suit lest aussi. Nous pouvons aimer, dit saint Augustin, les choses que nous ne
voyons pas, mais il nous est impossible daimer celles que nous ne connaissons pas. Par
consquent, voulez-vous aimer Dieu et le dsirer, commencez par le connatre. Donc, daprs
le Philosophe, lobjet aimable ds quil est saisi, meut ce qui est saisi comme aimable. Il faut
donc saisir lavance par la pense ce qui est souverainement dlectable, afin de pouvoir
laimer en soupirant aprs.
Mais nous saisissons ce qui est sensible par loue, par la vue, et quelquefois par le got. Par
exemple, le vin qui est extrieurement sensible, je ne le saisis pas de la mme manire si jen
entend dire, ce vin est bon, que si je le vois, pare que, daprs Aristote, la vue saisit plusieurs
diffrences dune chose, et par consquent juge plus srement de cette chose; mais je le
connais plus parfaitement encore si je le gote, car alors il y a une union trs intime du sens et
de la chose sentie. Pareillement lintellect saisit quelque chose du souverain bien, ou par un
autre et comme pour ainsi dire par loue, ou par lui-mme, et comme pour ainsi dire par la
vue; il saisit dune manire plus parfaite, lorsque la facult affective est en quelque manire
contingente, et quon prouve mdiocrement le dsir de la chose elle-mme. Le propre de
ceux qui commencent, cest dentendre, le propre de ceux qui progressent, cest de voir. Le
propre de ceux qui sont parfaits, cest de goter. Commenant, vous voulez entendre pour
dsirer, voir pour tre m, chercher pour entendre; le serviteur cherche pour un verre deau
froide cherchez donc vous aussi; demandez et Dieu et aux hommes de Dieu. A Dieu dans
vos prires.
Que pensez-vous quil faille faire, dit Boce, pour que nous mritions de trouver ce sige du
souverain bien? Il faut invoquer, dit-il, le Pre de toutes choses, sans lequel il est impossible

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dtablir de principe convenable. Demandez aux hommes dans vos entretiens, de l suit le
mouvement. Il est crit dans Isae, ch. LV: "Entendez ceux qui mcoutent, et mangez ce qui
est bon." Progressant, vous voulez entendre pour que vous puissiez dsirer, faites trve vos
occupations pour, que vous puissiez voir. Il est crit Psaume XLV: "Reposez-vous et voyez;"
pour vous reposer, renvoyez plus tard vos affaires. Par consquent, comme, daprs Aristote,
le dernier degr dans lintention est la premire dans lexcution, renoncez donc dabord,
selon que le temps et le bien le permettent, vos affaires. Hlas maintenant, faible mortel,
s'crit saint Anselme, fuyez un peu vos occupations ordinaires, soustrayez-vous un peu vos
penses tumultueuses, rejetez les soucis qui vous accablent, remettez plus tard vos fatigues
accablantes, occupez-vous mentalement de Dieu quelque peu de temps, reposez-vous en lui
pendant un peu de temps, fuyez les occupations de lhomme extrieur, drobez-vous aux
carts de votre imagination, ne vous occupez pas des soucis de la raison, remettez plus tard
les fatigues de la volont, reposez-vous mentalement pendant un peu de temps mais voyez
comment vous vous reposez, de peur que vos ennemis ne se rient de vos sabbats. Reposezvous donc afin de voir, voyez par l'intellect pour que vous dsirez par laffection, au reste,
vous qui tes parfaits, "gotez et voyez comme le Seigneur est doux," gotez, mme
mdiocrement pour et vous verrez que son oeuvre est bonne, et les autres biens ne vous
inspireront que du dgot en comparaison de l'affection que vous aurez pour celui-l.
Celui, dit Richard de Saint-Victor, qui na pas mrit de sentir en la gotant la douceur de
biens intrieurs, ne peut pas, jen ai la conviction, atteindre, le sommet de la perfection des
biens extrieurs. Il y a donc un ordre entre ces divers modes de saisir; car louie a pour but la
vue comme nous le voyons de la reine de Saba, qui ayant entendu parler de Salomon dsirait
voir ce qu'elle avait entendu dire. Par consquent, lhomme qui aprs avoir commenc fait des
progrs, passant de loue la vue, dit avec le Prophte, Psaume XLVII: "Comme nous avons
entendu, de mme nous avons vu." La vue a pour but le got, ce qui fait quil est dit par
contre une certaine personne, au livre quatrime des Rois ch. VII: "Vous verrez et vous nen
mangerez pas." Faites cependant en entendant ce quil vous est permis de faire, tenez le
milieu, attendez ce qui est parfait, voyez et pensez Dieu, non pas comme Seigneur et comme
juge, mais comme une chose souveraine bonne et souverainement aimable. Excite mon
me! dit saint Anselme, tout ton intellect, pense autant que tu le peux, quel est ce bien, comme
il est grand! Sache et pense que ce bien lemporte sur tout ce que lon peut dsirer, il est
aimable par-dessus tout ce est aimable; on le dmontre dune manire premptoire par
induction. Lorgueil dsire les honneurs, lavarice les biens et les riches la paresse le bien-tre
et le repos, la gourmandise et la luxure dsirent la volupt; de ces choses dcoule la colre
contre celui qui nous blesse sur ces divers points, parce que la colre venge la concupiscence
lse, comme le dfinit le Philosophe; de l dcoule l'envie contre celui qui possde ce dont
nous venons de parler. Si nous dsirons, dit saint Grgoire, les choses quil possde, nous les
lui envions soit qu'il les ait reues entirement ou quil ne les ait reues quen partie; ce qui
fait que la quantit que nous dsirons est restreinte par ce quil possde. Le pch consiste
donc dans la concupiscence de ces choses, non pas parce quelles sont mauvaises par ellesmmes mais parce quon les prfre des choses meilleures. Le pch dit saint Augustin,
nest pas le dsir des choses mauvaises, mais bien labandon de choses meilleures. Dieu est
donc effectivement lhonneur immuable qui honore plus parfaitement que toute chose qui
honore. On lit au premier livre des Rois, chapitre II: "Celui qui maura honor, je lhonorerai;
celui-l mhonore qui me prfre tout honneur temporel." Mais d'aprs Aristote, si ce qui est
simple est un bien simple, et ce qui est plus grand un bien plus grand, et ce qui est trs grand
un bien trs grand, comme si la volupt est un bien, une plus grande volupt sera un bien plus
grand bien, et, par consquent, la volupt trs grande sera un bien trs grand. Par consquent,
si lhonneur est un bien comme cest un bien, ce bien est dsirable, lhonneur souverain, qui
est un bien souverain, est par consquent souverainement dsirable. Et encore, Dieu est un roi

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immuable et une substance qui enrichit excellemment tout celui qui le possde. La chose dont
on doit jouir, dit saint Augustin, cest le Pre, et le Fils, le Saint Esprit, la mme trinit, la
chose par excellence, qui est commune tout ceux qui en jouissent; et si lon considre ici
cette substance du bien immuable, on la dsire plus que toute substance dun bien muable. Et
encore, si la substance bonne des tre dsire, la substance souveraine est souverainement
bonne, et par consquent souverainement dsirable. Et encore, Dieu qui est le repos
immuable, nous procure excellemment lavantage du repos. Vous nous avez fait pour vous,
Seigneur, dit saint Augustin, et notre cur est sans cesse agit jusqu ce quil se repose en
vous; le repos de la paresse, duquel dcoule linquitude, ne ressemble pas celui-ci. En vous
tenant debout, vous tiez fatigu, dit saint Augustin, en vous asseyant, vous repreniez vos
forces, et en vous asseyant de nouveau, vous vous fatiguez. Et tout ce que lon fait pour
secourir celui qui est fatigu produit une autre fatigue. Et encore, si le bien et le repos sont
avantageux, le souverain repos est le souverain bien; donc on doit souverainement le dsirer.
Et encore, Dieu est la volupt immuable qui dlecte excellemment. Il est crit, Psaume XL:
"Vous nous abreuverez au torrent de votre volupt." Donc, si la volupt est un bien et est
dsirable, la volupt souveraine est un bien souverain, donc elle est souverainement dsirable.
Comme cette induction na pas dinstance, on en tire cette conclusion gnrale, Prov., chap.
III: "Tout ce que lon peut dsirer ne peut entrer en comparaison de ce bien." Mais on peut
comparer une chose une autre de trois manires; on peut la comparer ou en tant quelle est
plus grande, ou en tant quelle est plus petite, ou en tant quelle est gale. Si lon compare ce
qui est plus grand ce qui est plus petit, il y a un excdant, comme par exemple, si lon
compare un objet qui a trois coudes un objet qui nen a que deux; telle est la comparaison
suivante, Sag., chap. VII," compare la lumire, on trouve quelle est la premire."Si lon
compare encore ce qui est plus petit ce qui est plus grand, il y a encore excdant, tel par
exemple que si lon compare une coude deux coudes; telle est la comparaison suivante,
Deut., chap. III: "L nous avons vu les fils d'Anakim, compars eux, nous ne paraissions que
des sauterelles." On peut encore comparer deux choses gales ou deux choses semblables, et
l il ny a ni excdant, ni excd; telle est la comparaison suivante: "Il a t compar aux
btes de somme prives de raison."Il est donc tout fait impossible de pouvoir comparer les
choses que lon dsire ce bien souverainement dsirable, parce quelles ne sont ni plus
petites, ni plus grandes, ni gales lui, parce que, par rapport lui, elles sont nant. Dieu seul,
dit saint Jrme, par son essence, ne peut pas tre soumis notre comparaison. On compare
donc lunit au millime, comme la partie compare au tout nest pas infiniment plus petite;
mais on ne compare pas le point la ligne, ni le point central toute la circonfrence, parce
que lun et lautre est fini en lui, mais est infini par rapport au point, par consquent ne peut
pas lui tre compar. Mais on peut encore moins comparer la crature au Crateur, en tant
quil est un bien simplement infini, pendant que celle-ci est un bien simple pt fini. Confre
donc, homme, en toi-mme, et vois ce que tu dsires, tu dsireras en effet le bien; car,
comme le dit saint Augustin, lor est bon, les ri sont bonnes. Si donc tu dsires un marc
dargent parce quil est bon, tu dsirer dautant plus vivement un marc dor, parce quil est
meilleur. Par consquent, tout ce qui est mille fois meilleur, la raison nous persuade de le
dsirer avec mille fois plus dardeur, et cependant lunit est une partie quelconque du
millime, par consquent elle peut lui tre compare. Mais Dieu, que l'on ne peut pas
comparer toutes les choses dsirables, est ce marc infiniment meilleur qui, par consquent,
est infiniment plus dsirable. On peut juger de la mme manire de tout ce qui est dsirable.
On ne peut donc pas lui comparer toutes les choses ensemble; comme par consquent,
pourrait-on les lui comparer une une? On appelle donc tous les biens runis ensemble le
bien parfait, comme il est crit au livre de la Gense, chap. I: "Mais chaque chose, prise
part, nest pas trs bonne, mais est seulement simplement bonne;" chaque chose prise part
est moins bonne que si elles sont toutes runies ensemble. Mais, comme le dit le Philosophe,

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la prminence de deux ou de plusieurs choses nous tant dmontre, nous devons choisir et
prfrer ce quil y a de prminent dans ces deux choses. Comment faut-il donc prfrer ce
qui existe ce qui nexiste pas, ltre au non tre, le bien infini au bien fini? Pourquoi donc,
dit saint Anselme, divagues-tu, faible mortel, cherchant les biens de ton me et de ton corps?
Aime un seul bien qui est tout le bien, et cela suffit: dsire le bien simple qui est le bien
souverain, et cela te suffit. Les petits ruisseaux des biens dsirables sont multiplis, mais Dieu
est la source unique de tous les biens. La source est donc meilleure, plus dsirable que le
ruisseau, la cause que leffet, elle est mme incomparablement meilleure; elle dont nous
disons, daprs Boce, que sa bont est peu comprise, cause des discussions qui ont eu lieu
son gard. Il ny aura par consquent rien de bon et rien tic dsirable. Donc ce qui est tel par
soi est plus tel que ce qui ne lest que par accident, et par consquent est plus dsirable; ce qui
fait quil est crit, Ps. LXXXIII: "Mon me dsire ardemment dtre dans la maison du
Seigneur;" et elle est presque dans la dfaillance par lardeur de ce dsir.
Mais il faut observer quil y a deux espces de concupiscence lune de la chose absente et qui
nous pousse lavoir lautre dune chose absente qui procure par sa prsence une jouissance
dsirable; par consquent, on se dlecte et on jouit de lobjet dsir. Cette concupiscence
pousse donc la dlectation, comme cela a lieu pour le vin que jaime en le dsirant, lorsquil
est loin de moi. Ce qui fait que je suis port agir pour avoir le prix ncessaire lacheter,
pour prparer le vase dans lequel je le recevrai, et, lorsque je ne lai pas, je ne cesse de le
dsirer. Daprs cela, il est de la charit de celui qui est dans la voie daimer et de dsirer Dieu
comme absent, et par consquent de produire des mouvements et de porter
laccomplissement duvres mritoires; quant la charit de la patrie, elle aime, elle dsire ce
bien comme prsent, par consquent comme rjouissant et produisant une jouissance
vritable. On lit dans lEcclsiastique, ch. XXIV: "Ceux qui me mangent ont encore faim, et
ceux qui me boivent ont encore soif."Mais le dsir cesse lorsque lme tanche sa soif qui lui
fait naturellement dsirer le bien, dans les eaux dun amour prsent et insipide dun bien
immuable. Sa soif, au contraire, est excite, lorsquelle ne gote que mdiocrement la douceur
du bien suprme; cependant, quelque lgrement quelle gote dj ce bien, il augmente en
elle sa soif dune manire admirable, et la satisfait pourtant un peu. Les anges qui, dit saint
Augustin, jouissent de ce bien dont nous dsirons jouir nous-mmes, sont dj bienheureux; et
plus nous en jouissons dans cette vie, plus aussi nous supportons avec rsignation notre
plerinage ici-bas, et nous dsirons ardemment le finir.

CHAPITRE III: La charit sous le rapport de la qualit, quantit et relation


Ds que la facult apprhensive est saisie de ce qui prcde, la facult affective est excite, et
si la puissance de la volont est dispose par ltat de lamour, elle se convertit aussitt en
acte, et le mobile dlectable saisi, celui qui aime dsire. Ce mobile de lamour est
accompagn de trois choses qui sont la qualit, la quantit, et la relation.
1 Ce mouvement est accompagn de la qualit, savoir de la noblesse et de la
bont par et cest ce qui fait quil ne ressemble pas aux autres mouvements, et quil de son
genre plus noble vu quil dcoule de la puissance la plus noble de la volont qui dans lordre
naturel est la plus rapproche de Dieu, et par consquent est de toutes la plus libre et la moins
soumise la coaction de la juridiction cre. Elle dcoule aussi de ltat le plus noble, savoir
de lamour, qui est le don souverain de Dieu., et quil a mme mrit de porter le nom dune
personne de la divine Trinit. Mais il y deux tats de lamour, lun naturel, qui est un; et qui
est lamour parfait, qui cependant produit une Trinit parfaite dans lme, comme le dit saint

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Augustin qui consiste dans lesprit, la connaissance et lamour. Les bons dit Boce,
naturellement ont grav dans le coeur le dsir et l'amour du souverain bien.
Lautre tat de lamour, cest un amour gratuit et infus, qui de tous les dons gratuits est le plus
grand par sa dignit, on lappelle proprement charit. On lit dans lEptre aux Romains, ch. V:
"La charit de Dieu a t rpandue dans nos coeurs par le Saint Esprit qui nous a t
donn."Mais daprs saint Denis, ce qui est trs bon produit de trs bonnes choses, et laction
tire son nom et sa qualification du sujet. Ce nest pas, dit Aristote, parce que nous faisons le
bien, que nous sommes bons, mais cest parce que nous sommes bons que nous faisons le
bien. Lamour est donc une action et trs bonne et trs parfaite, mais comme le mouvement
tire son nom du terme dans son genre, ce mouvement est souverainement bon, qui a pour
objet et pour terme le souverain bien, en tant quil est tel. Donc dans la production de cet acte
lme est trs noble, parce quelle est jointe par la connaissance unie par lamour ce bien,
qui en est le mobile dans le terme .de la bont et de la noblesse. Car comme ce qui peut tre
connu est la perfection de celui qui connat dans sa manire d'tre, plus ce qui peut tre connu
est noble, plus celui qui connat est noble et parfait; comme la dilection et lamour
transforment celui qui aime en lobjet comme la forme de Dieu est trs noble, lme qui aime
Dieu devient aussi trs noble.
2 Le mouvement de lamour est aussi accompagn de la quantit qui mesure ce
mouvement. Il se mesure de trois manires; il se mesure daprs lintention, la dure et le
nombre, ou la multitude. Car il arrive que lon dsire le souverain bien, vivement, plus
vivement et trs vivement. Il se mesure aussi daprs la dure, on le dsire longtemps, plus
longtemps, trs longtemps. On le mesure aussi d'aprs le nombre, car on le dsire souvent ou
frquemment, plus souvent, trs souvent, et daprs cela la dilection est plus grande, actu ou
plus petite. Donc si on ne peut pas dsirer vivement, du moins le dsir dure un peu de temps,
sil ne peut continuer longtemps, puisque daprs saint Augustin, les penses de lhomme
voyageur sont fugitives et que consquemment les affections sont ncessaires, au moins par
des rptitions frquentes. Car plus vous dsirez souvent, plus aussi vous dsirez vivement, et
plus vous dsirez vivement, plus vous dsirez longtemps. Mais voyez ce qui vous empche de
dsirer; comme aimer se rapporte connatre, de mme aimer parfaitement, ce qui ne peut
avoir lieu que dans le ciel, se rapporte la connaissance parfaite, ainsi aimer actu se rapporte
son acte. Mais nous savons plusieurs choses pendant que nous nen comprenons quune
seule, comme le dit Aristote. Le vrai est actu. Nous pouvons par consquent aimer une seule
chose actu. Quant aux termes opposs, ils sont diffrents, tels le crateur et la crature; lme
tient le milieu entre les deux. Lme, dit saint Augustin, est place entre Dieu et les cratures
par sa conversion vers Dieu, elle reoit la lumire, elle devient meilleure, elle se perfectionne.
Mais si elle se tourne vers les cratures, elle tombe dans les tnbres, elle se dtriore, elle se
corrompt. Les Philosophes ont soutenu que lme tait cre lhorizon du temps et de
lternit. Comme elle connat la crature actu, il sensuit quelle aime le crateur aussi actu;
ds lors, elle ne peut pas connatre actu et par consquent aimer actu.
Lunit de mouvement est aussi produite par lunit du moteur, du temps et du terme. Donc,
comme lme mobile est simple parmi les termes opposs, elle ne peut pas tre mue en mme
temps et une seule fois par divers moteurs du mme genre: ce qui fait que pendant quelle est
pousse vers la crature par le mouvement de laffection, elle ne peut pas alors tre porte
vers le crateur par un mouvement affectif: Vous aimerez le Seigneur votre Dieu qui est un;"
cest--dire, ajoute saint Augustin, de prfrence tous les autres. Il n'y a quune seule chose
ncessaire, on prfre plusieurs une seule chose, etc. Pourquoi donc, faible mortel, laisses-tu
emporter ton espoir vers plusieurs choses? Le coeur de lhomme, dit Hugues de Saint Victor,
qui demeure dabord fermement attach lamour de Dieu en aimant une seule chose,

LAMOUR DE JSUS-CHRIST ET DU PROCHAIN

demeure un; mais aussitt quil commence se laisser entraner vers les dsirs terrestres, il se
divise presque en autant de parties quil y a de chose qui sont lobjet de ses dsirs.
3 La relation accompagne aussi le mouvement de la concupiscence daprs
laquelle il se rapporte sa fin. Vous savez, vous qui dsirez, mais il vous reste savoir
pourquoi vous dsirez. Dieu le souverain bien est d sujet vers lequel vous pousse votre amour,
niais quelle en est la fin, ou pourquoi le dsirez-vous. Cest assurment pour lui-mme que
vous le dsirez, car cest l le propre de lamour de Dieu, parce que pour lui et la fin sont la
mme chose; Il nest pas ainsi des autres vertus. Car la foi qui est une vertu thologale a
dabord pour objet le vrai Dieu en lui-mme, et pour fin le bien souverain; ce qui fait quelle
croit la vrit premire, afin quen croyant elle se rende digne de recevoir et de participer
la bont; quant lamour, il aime le bien pour le bien. Mais il reste savoir quon dsire le
bien, ou pour le bien, ou pour soi, ou pour quelque chose de plus grand que soi. On ne dsire
pas, en effet, ce qui est plus grand, cause de ce qui est plus petit, mais bien vice versa.
Remarquez donc quil y a une triple relation, car daprs Aristote, le dsir de lobjet dsir est
double. Lun de ces dsirs se rapporte la fin elle-mme; lautre se rapporte ce qui conduit
cette fin. Par exemple, je dsire le vin, je dsire par consquent le prix ncessaire pour acheter
le vin, mais je dsire autrement le vin et autrement le prix ncessaire pour lavoir, et je dsire
plus le vin que le prix lui-mme, parce que ce nest que pour le vin que je le dsire. Ce qui
fait, daprs Aristote, que je dsire lun et lautre, mais, que je dsire plis le vin lui-mme.
Aimant Dieu, je le dsire, je dsire aussi la vertu, mais Dieu est la fin de mon amour, et la
vertu nest que la voie qui conduit cette fin. Si on dsire les vertus pour elles, dit saint
Augustin, et quon ne les rapporte pas autre chose, elles ne sont alors que de lorgueil, elles
ne sont par consquent plus des vertus, il faut les appeler des vices. Ainsi il est certaines
personnes qui dsirent certains biens temporels, cause de Dieu; mais comme il est facile ici
de scarter de la droite ligne que fait flchir la concupiscence, la science de Dieu qui nous
chtie corrige cette dviation, et dirige vers la fin que lon sest propose. Il est crit, Ps.
XVII: "Votre sainte discipline ma corrig et instruit jusqu la fin;" cest aussi pour cela que
lAptre dsirait la mort pour tre avec Jsus-Christ; il dsirait la premire cause de la
seconde. Il y a encore une autre relation du dsir par rapport l'objet dsir. Car ou on dsire
cet objet en soi, ou on le dsire accidentellement, daprs Aristote. Par exemple, comme dans
le vin on dsire la douceur. Car c'est la douceur en soi que lon dsire dans le vin, ce qui fait
que, quand le vin est aigre, on ne le dsirera pas.
La troisime relation est celle par laquelle on dsire ce qui est doux, pour y trouver ses
dlices. Voyez donc lordre et la relation qui dit dabord, je dsire le prix du vin, cest--dire
pour avoir le vin; secondement, je dsire le vin parce quil est doux, et prcisment pour cela;
troisimement, je dsire la douceur du vin pour men rjouir, parce que rellement elle me
flatte. Parce que cette dlectation est une passion qui flatte, et est la qualit qui demeure dans
la douceur que le vin a pour moi; c'est l simplement la fin que lon se propose daprs cette
manire dagir, parce qu'elle rjouit formellement ou comme forme; mais le vin est doux
matriellement, le vin est aussi un objet commun, par consquent on le dsire
accidentellement sous ce rapport, et on dsire la douceur, qui est en lui comme matire ou
objet propre et immdiat: par consquent on le dsire partie en soi et pareillement en partie; il
en est autrement dans lobjet propos. La premire relation est totalement semblable, la
troisime est compltement contraire, quant la seconde, elle est un mode intermdiaire.
Premirement donc, comme je dsire le vin, et le prix cause du vin, de mme je dsire Dieu
comme fin. Quant aux autres vertus et aux autres oeuvres mritoires et utiles, je ne les dsire
que comme conduisant la fin; et de celles-ci celles qui sont les plus rapproches de la fin
sont les meilleures, et par consquent, daprs Aristote, celles quil faut le plus dsirer.
Secondement, je dsire le vin parce quil est doux, et ce mouvement lui-mme se rapporte

LAMOUR DE JSUS-CHRIST ET DU PROCHAIN

une autre fin, le vin ici nest que lobjet, la fin cest la douceur, et la cause de ceci, cest que la
douceur du vin diffre rellement et rationnellement de ce mme vin, bien quelle soit
rpandue en lui comme un accident dans son sujet; parce que si la douceur tait essentielle au
vin, ce serait rellement la mme chose que d'aimer le vin parce quil est doux, ou que d'aimer
le vin parce qu'il est du tin; ce qui fait que dans lobjet propos on aime ainsi en partie, et en
partie ou aime autrement. Toutes les choses qui sont en Dieu sont rellement les mmes, elle
sont essentielles et non accidentelles; mais el1e diffrent rationnellement non pas par la raison
de dfinition, mais par la raison de spculation. Car, comme dit Aristote, la cause prcde et
est suprieure au rcit, parce quelle est suprieure la connaissance; mais on ne connat lun
et l'autre dune manire quelconque que par ses effets. On lit dans lEptre aux Romains, chap.
I: "Car les perfections invisibles de Dieu, sa puissance ternelle et sa divinit, sont devenues
visibles depuis la cration du monde," par la connaissance que ses cratures nous en donnent;
ainsi ou ne fait en quelque sorte que balbutier daprs leffet, mais les effets sont divers. On
dit donc de Dieu dune manire absolue quil est un tre, mais on dit dune manire
comparative quil est bon parce quil se communique et se rpand; juste parce quil
rcompense les mrites; svre parce quil punit; misricordieux parce quil pargne. Tout
cela nest au fond quune seule chose, lessence divine, mais diffre rationnellement; mais
comme nous ne considrons pas Dieu daprs sa manire dtre, mais bien daprs ses effets,
nous le connaissons daprs tel ou tel effet, et nous lui donnons tel ou tel nom; les
spculations sont diffrentes, selon quelles dcoulent de divers effets. Je vnre donc Dieu
comme et je le rvre comme tel; je tremble devant lui, et je le crains comme juste ou svre;
je laime, je le dsire, parce quil est bon et parce quil est doux. Sil tait rationnellement le
mme connue il lest rellement, lidentit daffection suivrait lidentit de spculation, soit
quil ft misricordieux, quil ft bon et juste, ou quil ft svre; et ainsi j'aimerais Dieu
parce qu'il est svre, comme je l'aime et comme je le dsire parce qu'il est doux et bon. Mais
maintenant je crains ceci et je dsire cela; je le dsire donc Dieu parce qu'il est doux et bon, et
ce mode se rapporte au mme tre rellement et un autre rationnellement.
Troisimement, je dsire le vin doux, pour quil me rjouisse. Mais dans lobjet propos, la
relation est toute oppose, car ce nest pas la bont de Dieu que nous rapportons notre
dlectation, savoir la batitude cre, ou une qualit, mais plutt vice versa La cause de cette
dissemblance se prouve par ce qui suite Tout objet reu, est dans celui qui le reoit, non pas
daprs le mode de lobjet reu, mais bien daprs le mode de celui qui le reoit. Donc si
lobjet reu est moins noble que son rcipient, celui-ci lennoblit, mais il nen nest pas ainsi,
si lobjet reu est plus noble que le rcipient. Donc comme. lespce dune chose visible,
reue dans loeil, qui la perfectionne dans sa manire dtre, est, et plus noble et meilleure
dans loeil que dans sa matire propre: ainsi la douceur dune chose qui peut goter, reue
dans le got, est, et plus noble et meilleure que dans sa matire, ce qui fait que la douceur du
vin est meilleure dans celui quelle dlecte, que dans le vin lui-mme Mais ce qui est bon se
rapporte ce qui est meilleur, et non vice versa; ce qui fait que je dsire la douceur du vin
pour ma dlectation. Le souverain bien, le bien infini au contraire, qui a pour objet de rendre
heureux, de rjouir le sentiment affectif par laffection, est reu par mode de sentiment
affectif, savoir dune manire finie, qui se dverse dans linfini. Doue comme il faut
rapporter ce qui est moins bon ce qui est meilleur; de mme la batitude qui se rapporte aux
choses cres, doit se rapporter par linfluence de la batitude incre et du bien souverain
lurne, vers ce bien souverain do dcoule cette influence. Le mouvement par lequel je dsire
Dieu, et le bien souverain doit donc tre infiniment plus grand que celui par lequel je dsire la
vie ternelle qui est cre, et ma propre jouissance. Car je dsire une chose cause de l'autre;
je dsire celle-ci comme la fin par laquelle je me repose, " l'autre comme la fin mme dans
laquelle je me repose. Il faut donc observer que cette proposition "celui-ci aime Dieu cause
de Dieu", a six sens divers:

LAMOUR DE JSUS-CHRIST ET DU PROCHAIN

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1 Premirement il aime Dieu, cause de Dieu; ajoutez pour avoir Dieu, de sorte
quavoir Dieu, jouir de Dieu, est la fin en laquelle il trouve le repos, absolument comme cet
autre se dirige vers une auberge cause du vin, cest--dire pour boire du vin: labsorption du
vin et le plaisir quelle procure, a pour lui plus de charmes que le vin; aimer de la sorte, cest
une chose mauvaise, cest un pch, parce que cest rapporter le crateur la crature.
2 Secondement, il aime Dieu cause de Dieu, cest--dire pour possder Dieu, de
sorte que la possession de Dieu ou la jouissance cre de Dieu soit la fin, non pas en laquelle
il se repose, mais bien par laquelle il trouve le repos. On peut dsirer la batitude cre
comme la fin par laquelle nous nous reposions, parce que ds que nous la possdons, nous ne
dsirons rien plus de cr: mais nous devons pas en faire la fin de notre repos, mais bien la fin
par laquelle nous nous reposons en Dieu.
3 Troisimement jaime Dieu cause de Dieu, afin que, cause, indique la cause
efficiente et motrice, et pour que le sens soit: Dieu, ou la douceur de Dieu, est la cause qui me
pousse laimer: celui qui laime de la sorte, laime cause des bienfaits quil lui accorde; et
ce mouvement est plutt un mouvement damiti, que de concupiscence; cest ce mouvement
dont saint Jean dit: "Aimons Dieu parce quil nous a aims le premier, et quil mrite que nous
lui rendions son amour." Dieu, dit saint Bernard est bien digne dtre aim, surtout si nous
considrons quel est celui quil a aim, comment et de quel amour il la aim.
4 Quatrimement, jaime Dieu cause de Dieu, pour que, par cause, on dsigne la
cause finale pour laquelle; et le sens est celui-ci: jaime Dieu cause de Dieu, cest--dire
parce quil le commande et parce quil en est honor.
6 Siximement, jaime Dieu cause de Dieu, cest--dire non cause de cela, pour
exclure toute fin ultrieure ou tout avantage qui me serait personnel. Donc cest aimer Dieu
dune manire trs agrable.
La premire manire daimer est mauvaise, les trois manires qui suivent sont bonnes,
les deux dernires sont parfaites. On naime pas Dieu sans rcompense, dit saint Bernard, bien
quon ne doive pas se proposer la rcompense en laimant. Il est crit, Ps. LXXII: "Quy a-t-il
donc pour moi dans le ciel, et que veux-je de vous, etc.?"

CHAPITRE IV: La charit, dilection de concupiscence, est un puissant moteur


La dilection de concupiscence est accompagne dune foule de choses secondaires, mais elle
lest de cinq choses principales, qui sont, le mouvement, La douleur, la crainte, la
consolation et lamour.
1 Le mouvement. Car, comme il est certains corps qui se meuvent dans un lieu,
comme dans une sphre, il en est aussi qui se meuvent hors dun lieu, comme ceux qui se
meuvent en ligne droite; tel, par exemple, quun homme qui est assis se meut dans un lieu
lorsquil se lve, et hors dun lieu sil marche en avant; de mme la dilection de la
concupiscence est un mouvement essentiel qui ressemble celui dun mort qui ressuscite.
Mais lobjet dlectable une fois saisi meut, mais ce mouvement est accompagn dun autre
mouvement qui dcoule en quelque faon de lui, et il est lui-mme double. Le premier est
celui qui me pousse avoir, il en est un autre, et cest le second qui me pousse mriter;
celui-ci est le second par lintention, mais il est le premier par lexistence ou par lexcution;
comme celui qui aime le vin est premirement pouss par le dsir davoir du vin ou de boire
du vin; mais parce quil nen a pas, il est pouss secondairement faire ce qui lui en

LAMOUR DE JSUS-CHRIST ET DU PROCHAIN

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procurera, et ce mouvement est multiple sil lui fait faire plusieurs choses pour en avoir; ce
qui fait que lhomme agite sa langue pour en demander ou pour savoir sil y en a, il remue
aussi sa main pour le payer, ses pieds pour aller lauberge, etc., et tous ces mouvements ont
lieu pour conduire au terme du premier mouvement. Et cest ce qui fait que le terme du
premier est plus dsirable, et quil prcde dans lintention les termes de tous les autres qui
viennent aprs, comme le mouvement prcde les mouvements, daprs ce qui suit; cest
cause de cela que chaque chose est telle, etc.
Ainsi, aprs avoir saisi la douceur, la suavit de Dieu, je suis m par la concupiscence, et cest
l ce quon appelle aimer; mais comme le mouvement continuel a un commencement, un
milieu et une fin, le mouvement suit ce mouvement comme procdant de lui, non pas comme
un objet en suit un autre, mais comme la partie suit une autre partie, le milieu suit le
commencement; cest l le mouvement pour avoir ou pour jouir. Mais comme je ne puis ni
avoir, ni jouir sans mrites, je suis pouss secondement mriter, et ce mouvement se
multiplie, selon que je puis mriter de diverses manires. Cest de ce ct que vient le
mouvement par lequel on accomplit les prceptes affirmatifs, comme tant ceux quil est
ncessaire daccomplir pour obtenir lobjet dsir, et les conseils comme tant utiles, et les
dfenses comme tant le mouvement qui nous empche dobtenir les choses dsires; de l
vient le mouvement qui nous porte aimer le prochain, parce que cest un prcepte. Lamour
de Dieu, daprs saint Grgoire, engendre lamour du prochain; ce mouvement est la source
de tous les autres mouvements, qui ont pour objet le prochain, mme en tendant ce nom au
mouvement qui loigne du mal et qui pousse au bien, daprs ce que dit lAptre, Rom., ch. I:
"Lamour est la plnitude de la loi," bien que ce qui est un autre prcepte soit contenu dans ce
mot: "Vous aimerez votre prochain comme vous-mme". Donc mouvement premier, savoir
le mouvement de lamour de Dieu, dans la volont, comme l'tre dans son sujet, produit un
autre mouvement dans le mme sujet, cest celui de lamour du prochain. Comme la volont
exerce son empire sur les puissances infrieures, et que, mise en mouvement par son
influence, elle meut aussi les puissances infrieures, mme organiques, relativement Dieu,
cause delle premirement et surtout, et relativement au prochain cause de Dieu, et cela
dune manire secondaire et consquente; daprs cela, elle pousse la langue louer Dieu, le
prier, et faire les autres choses semblables, les oreilles entendre parler de lui, les yeux
considrer ses traces, savoir les cratures, elle agit de mme sur les autres membres et les
autres actes; mais ces mouvements suivent un certain ordre. Par exemple, quand la langue se
meut pour prier, elle demande avant tout le pardon du pch, et ce mouvement est prcd
naturellement du mouvement de la confession, par lequel lhomme se reconnat pcheur et se
blme lui-mme, etc. Relativement au prochain, lorsque la volont est mise en mouvement,
elle agite les organes dune manire multiple, comme le prouve lexprience; elle pousse les
pieds marcher, afin de visiter, le prochain, les mains donner ou secourir, les yeux voir,
les oreilles dautres choses semblables, etc. Elle pousse la langue consoler, corriger,
instruire, excuser, etc. Il est vident, daprs cela, que toutes les vertus sont motrices, et
comme les moteurs du mouvement qui stend aux autres, qui meut en second lieu, quant la
charit, elle est comme le moteur premier.
2 En second lieu, la dilection est accompagne de la douleur, car plus je suis pouss
possder, plus aussi jprouve daffliction dans le dlai qui mempche de possder, daprs
cela: l'esprance qui est diffre afflige lme; plus je dsire vivement de munir l'objet de
mes voeux, plus aussi jprouve de tristesse et de chagrin de la distance qui men spare. Il est
crit, Lament., chap. I: "Cest pourquoi je pleurerai, et mes yeux verseront des larmes, parce
que celui qui me console sest loign de moi, tournant mon me, etc.
3 Elle est accompagne en troisime lieu de la crainte, car plus je dsire possder
une chose, plus aussi je crains de la perdre, plus je dsire munir elle, plus je crains den tre

LAMOUR DE JSUS-CHRIST ET DU PROCHAIN

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spar, ce qui fait dire au pote: Lamour de celui qui dsire est une chose pleine de crainte.
De l cette crainte est de toutes les craintes qui se rencontrent sur la voie, la plus noble, et
dans la patrie elle est la plus utile; il faut cependant sen dbarrasser daprs cet acte, et se
contenter ici-bas du seul acte rvrentiel.
4 Elle est accompagne en quatrime lieu .de la consolation, parce que lobjet dsir
sapproche, comme celui qui a faim se rjouit lors quil voit, quil sent lodeur des aliments,
bien quils soient encore une certaine distance, mais qui pourtant est petite, et le mouvement
se dirige de ce ct; comme plus le mouvement dune pierre est prompt mesure quelle se
rapproche du centre. Celui, dit saint Bernard, qui aime plus vivement, court plus vite.
5 Cinquimement, elle est suivie de la dlectation que produit lobtention de lobjet
dsir. On lit, Prov., chap. XVII: "Si le dsir de lme saccomplit, elle en prouve de la joie."
La dlectation, daprs Aristote, est lunion de lobjet qui convient avec celui qui il
convient. Donc, comme Dieu lemporte sur tout objet dsirable, de mme aussi il rjouit plus
que tout ce quon peut dsirer, et cela, de trois manires: parce quil procure une joie plus
gnrale, plus intime et plus durable. Les autres choses en effet ne rjouissent que dune
manire particulire, ainsi la saveur rjouit le got seul, mais elle ne rjouit pas loue, les
sons rjouissent loue, mais ils ne rjouissent pas la vue, ainsi de chaque chose. Mais Dieu
procure une joie gnrale, parce quil est le bien gnral, et quil est la cause du bien
particulier quel quil soit. Car si chaque bien, dit saint Anselme, est dlectable lorsquon le
connat parfaitement, combien sera dlectable ce bien qui contient en lui tout ce que les autres
biens ont dagrable et qui contient des charmes tels que nous nen avons jamais prouvs,
mais qui en diffre autant que le crateur diffre de la crature. Il en est dautres qui ne
charment que superficiellement et pour ainsi dire dune manire extrieure; mais Dieu,
charme intimement et par consquent profondment, car Dieu seul pntre substantiellement
la substance de lme et par consquent rjouit jusqu la moelle des os. "Lorsque je me serai
attach vous, dit saint Augustin, de toute la force de mon esprit, il ny aura jamais plus pour
moi ni peine, ni douleur, mais ma vie sera paisible, elle sera toute pleine de vous." "O
Seigneur, mon Dieu, dit le mme docteur, quest-ce que jaime lorsque je vous aime, ce nest
pas lapparence dun corps, ce nest pas la beaut du temps ni lclat de la lumire, amie des
yeux de la chair; ce ne sont pas les mlodies de chants de toute espce; ce ne sont pas les
parfums suaves des fleurs et des aromates; ce ne sont ni la manne, ni le miel, ni des membres
que lon puisse presser dans ses embrassements, non je naime pas cela lorsque jaime mon
Dieu, et cependant jaime une certaine lumire une certaine voix, une odeur quelconque, une
certaine nourriture, un certain embrassement. Je naime pas mon Dieu, lumire, voix, odeur,
nourriture, embrassement de lhomme extrieur, mais bien de mon homme intrieur, l brille
aux yeux de mon me ce quun lieu ne peut recevoir et o rsonnent des sons que le temps ne
saurait dtruire, o se fait sentir une odeur qui ne schappe pas du souffle, o se fait sentir
une saveur qui ne diminue pas en mangeant, o il y un hritage que la satit ne dissipe pas:
voil ce que jaime lorsque jaime mon Dieu." "Celui qui entre en vous, dit saint Augustin,
entre dans la joie de son Seigneur, il naura dsormais plus de crainte, mais il se trouvera
parfaitement dans le bien parfait."
Les autres choses ne rjouissent pareillement que dune manire transitoire et dtermine,
mais Dieu, lui, rjouit ternellement. "Tout esprit, dit saint Augustin, qui est enchan par les
liens de lamiti des choses infrieures est malheureux, et lorsquil les perd, il est en proie
des dchirements;" quant vous personne ne vous perd, si ce nest celui qui vous abandonne,
et la raison, cest parce que toute crature est muable de sa nature: mais parce que lme
rassasie foulera aux pieds le rayon de miel, lme qui aime les cratures, les dsire, parce que
lobjet dsirable lui est prsent, ce qui fait quelle se laisse facilement entraner par le
mouvement qui la porte vers ces choses; les obtenant, elle en jouit et consquemment elle se

LAMOUR DE JSUS-CHRIST ET DU PROCHAIN

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rjouit de cette possession; et plus le bien cr est grand, moins elle a faim du bien incr; il
faut par consquent se priver de ces biens crs pour dsirer le bien incr. On lit, Ps. LXXVI:
"Mon me a refus dtre console." Que toute autre crature, dit saint Augustin, perde de son
prix pour que le crateur soit la douceur du coeur; mais comme dans les choses dlectables, il
vaut mieux faire que davoir fait ou que de devoir faire, cest pour cela que lme dsire par la
concupiscence le bien immuable, ce qui fait quil est crit, Psaume CXVIII: "Mon me a
dsir en tout temps dtre transporte." On dit au contraire relativement aux biens qui
peuvent se changer en mal, Psaume, CV: "Ils dsirrent de manger des viandes dans le
dsert."

CHAPITRE V: La charit en tant qu'amour d'amiti


"Vous aimerez le Seigneur votre Dieu," mme dun amour damiti. Tel est lamour par lequel
nous aimons ce quoi nous voulons du bien. Vous aimerez donc le Seigneur de cet amour
prfrablement toute chose, mme vous-mme; et cela de deux manires:
1 Vous laimerez de la sorte en tant quil est un objet plus grand et que vous tes oblig de lui
vouloir un plus grand bien qu vous-mme, o . quelque chose que ce soit.
2 Vous laimerez encore de la sorte quant au mode de vouloir; de sorte que vous lui veuilliez
plus de bien qu vous-mme ou quelquautre chose que ce soit, et ceci est juste.
Il en est ainsi parce que la puissance de vouloir vient de lui, par consquent elle est vtre,
mais elle ne vient pas de vous, elle vous a t octroye, elle veut donc plutt, et elle lui veut
plus de bien lui qui en est lauteur, qu celui de qui elle ne vient pas. Il faut observer ici
quon lappelle Seigneur relativement au serviteur, parce que le domaine est lhommage
constituant la relation: je lappelle donc Seigneur, parce que homme je lui appartiens, bien que
je ne sois pas esclave, il arrive aussi parfois que lhomme est le serviteur dun autre homme,
non pas parce que celui-ci lui donne quelques-uns de ses biens; mais parce quil lui assigne
ses biens propres et il les reoit en fief afin de devenir homme libre; et dans un tel cas il serait
plutt mon homme que vice versa, parce quil a plus de moi que je nai de lui. Il tient en effet
de moi non seulement la proprit de mon bien, mais il en a encore le domaine, et moi il ne
me donne que la possession et lusage de mon bien; et cependant je lui donne le nom de
domaine. Mais je suis, bien plus forte raison, lhomme de Dieu, parce que je suis tout ce que
je suis, par lui, et cest de lui que je tiens tout ce que jai, cest de lui que jattends tous les
biens que je dois avoir. Il est donc mon Seigneur et mon Dieu, cest donc avec raison que je
me glorifie dtre libre et noble, entant que je suis le sujet immdiat du plus grand des matres,
puisque lange lui-mme nest pas mon Seigneur, mais quil est serviteur avec moi. Au reste,
autre est la relation qui rapporte lhomme ou le serviteur son seigneur, autre est celle qui
unit lami son ami; la seconde est plus noble que la premire. Sois donc stupfaite, mon
me, scrie saint Augustin, de la bont de ton Dieu pour toi; il ta ennobli, homme! en
ttablissant le seigneur des cratures prives de raison quil a places au-dessous de toi. Il est
crit, Psaume VIII: "Vous avez tout plac sous ses pieds." Il ny aurait rien dtonnant ce
que les anges ou au moins les sraphins fussent vos matres, de vous qui tes les matres des
brutes. Mais maintenant il nen est point ainsi, vous tes nobles et vos relations stendent
plus haut; Dieu seul est vritablement votre Seigneur. Mais rjouissez-vous jusqu la mort
dans les transports de ladmiration; celui dont vous deviez tre lesclave, veut que vous soyez
son ami. "Vous aimerez, dit-il, le Seigneur votre Dieu, etc." Et il dit dans saint Jean, chap. XV:

LAMOUR DE JSUS-CHRIST ET DU PROCHAIN

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"Je ne vous appellerai plus dsormais mes serviteurs, mais mes amis." Appliquez-vous donc
tre lami de celui qui vous aime, et le serviteur de celui qui vous tes oblig.

CHAPITRE VI: La charit dans l'me.


Il faut donc observer que lme raisonnable peut se considrer de trois manires diffrentes;
savoir en tant quelle est nature, en tant quelle a la facult de dlibrer, et en tant quelle a
reu la grce. Daprs cela lamiti de Dieu se produit de trois manires dans lme. Il y a en
effet, daprs saint Anselme, dans la manire dtre des choses, une triple fin, savoir la fin
volontaire, la fin naturelle et la fin miraculeuse.
1 Lme donc, en tant que nature, devient amie de Dieu cause des bienfaits sans
nombre dont il la comble, cela est vident. Car le petit chien saisit avec plaisir le bien quon
lui fait; et la brebis qui se considre comme seule, bien quelle nuse pas de discrtion, fuit le
loup, et suit le berger comme un bienfaiteur. On lit dans saint Jean, chap. X: "Lorsquil aura
envoy ses propres brebis, etc., et les brebis le suivent;" de mme les bienfaits de Dieu
produisent dans lme comme une certaine fin naturelle, lamiti quelle a pour lui.
2 Lme en tant que doue de facult de dlibrer devient ami de Dieu cause de
ses prminences infinies et videntes. Car dans toute dlibration droite, on choisit, et on
aime de prfrence, daprs Aristote, ce quil y a de prminent. Mais personne ne doute quil
ne faille choisir la batitude ou les richesses prminentes cause de la grande prminence
de la batitude relative aux richesses: Ainsi, quiconque dlibre, soit quil faut aimer le
Crateur prfrablement aux cratures, et cette fin de lamiti est en quelque sorte volontaire.
3 Lme en tant quayant reu la grce devient aimante sous linfluence de la
grce; car cest par linfluence de Dieu quelle la reue, et la substance de lme est forme
par la grce une un seul, savoir Dieu par une grce, et comme Dieu en donnant lme
lexistence premire a cr sa substance et lui a cr en mme temps la puissance; de mme
en donnant une seconde fois lexistence la substance de lme, il lui donne la grce et la
charit en vertu de sa souveraine puissance. Comme pareillement la volont procde de la
substance de lme, de mme la charit dcoule de la grce; les autres procdent aussi de la
grce en puissance; mais except la charit, elles sont toutes informes, et sans la grce elles ne
peuvent pas exister. Donc lorsque Dieu cra lessence et la forme de lme, il dversa aussi la
grce dans la substance de lme; de mme que ltat de charit dans la puissance de la
volont, et cest l la fin merveilleuse de lamiti. LAptre dit en effet, Rom., chap. V: "La
charit de Jsus-Christ a t rpandue dans nos coeurs, etc." Comme ceci est tout fait audessus des forces de la nature, il faut plutt avoir recours la demande et la prire qu la
dlibration.

DEUXIME PARTIE: L'AMOUR DE DIEU

LAMOUR DE JSUS-CHRIST ET DU PROCHAIN

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CHAPITRE VII: L'amiti de Dieu s'inscrit dans la nature


La premire fin de lamiti est donc comme naturelle, et cest daprs cette fin que se produit
en quelque sorte proportionnellement dans lme cette forme accidentelle qui est trs noble,
comme la forme substantielle se produit naturellement dans la matire, ce qui se prouve de la
manire suivante. La gnration naturelle se produit par la coaction, et cela par le contact; car
sil arrive quelque chose de contraire, le rsultat qui en dcoule pour cette mme chose est
oppos et laltre, et si dans son action il prvaut, il se lassimile, comme le prouve ce qui
suit. Lorsque le feu agit sur la terre par sa chaleur, il dtruit sa froideur, de froide quelle tait
il la rend chaude, et lors que lacte est continu, la ncessit enfin devient disposition, et la
terre qui est chauffe au plus haut degr se change en feu, et devient autre quelle ntait,
puisque la gnration accompagne laltration. Ainsi, Dieu aime lhomme qui ne laime pas,
bien plus, il est lami de son ennemi. LAptre dit, Rom., chap. V: "Lorsque nous tions ses
ennemis, etc." Aimant ardemment, il est comme le feu. Notre Dieu est un feu dvorant."
Deutronome, chap. IV. Mais lhomme est froid, il naime pas, il est comme la terre, ce qui
fait quil est crit Gense, chapitre III: "Tu es terre et tu retourneras dans la terre, etc." Celui
qui est feu sapprochant de la terre la touche par ses bienfaits, et en la touchant de la sorte il la
dispose prendre sa forme, savoir lamiti, et dabord en lchauffant il laltre, daprs ce
qui est crit Psaume, CXLIII: "Frappez les montagnes et elles se rduiront en fume, etc."
Enfin agissant souvent et continuellement parce quil ne cesse pas, ou nagissant que
momentanment par ses bienfaits, il change la terre en feu, et bannissant linimiti il introduit
dans le coeur de lhomme la forme de lamiti. On lit dans Sophonie, chap. III: "Je dvorerai
la terre dans le feu de mon zle." On lit aussi dans saint Luc, chap. XI: "Je suis venu apporter
le feu sur la terre, ma volont nest-elle pas quil brle?"
Pour tout dite donc en un mot, comme la nature est une force rpandue dans les diverses
choses et quelle en produit semblables par de semblables, lamiti de Dieu engendre aussi en
nous en quelque sorte dune manire naturelle lamiti; comme il est votre ami quand mme
vous ne le voudriez pas, il vous forcera enfin laimer. On lit dans la premire Eptre de saint
Jean, chap. IV: "Aimons Dieu parce quil nous a aims lui-mme le premier."

CHAPITIIE VIII: Lamiti est de Dieu est volontaire


La seconde fin de lamiti est pour ainsi dire volontaire; lorsque lhomme commence
aimer Dieu, et quil le prend pour ami, il le fait pour ainsi dire par un choix volontaire. On lit
dans le Deutronome, chap. XXVI: "Vous avez choisi aujourdhui le Seigneur, pour quil soit
votre Dieu;" mais le choix est prcd de la dlibration. Donc la volont dlibre pour avoir
un ami, et enfin elle le choisit. Snque dit: Dlibrez sur tout ce que vous avez faire avec
votre ami; mais commencez dabord par dlibrer sur votre ami lui-mme: voyez dabord quel
est celui qui vous devez donner votre amiti, et lorsquil vous aura plu de lui donner votre
amiti, recevez-le comme tel, de tout votre coeur. Dlibrer, cest peser diverses choses;
choisir, cest de deux choses prsentes, donner la prfrence une. Mais nous avons deux
choses que maintenant nous devons peser, ce sont Dieu et lhomme, le crateur et la crature,
pour savoir de laquelle des deux nous ferons notre ami.
Il y a certaines choses gnrales qui psent beaucoup dans la balance de l'homme, on en
remarque surtout trois:

LAMOUR DE JSUS-CHRIST ET DU PROCHAIN

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1 C'est d'abord la conformit de nature. Il est crit, Prov,, ch. XIII: "Tout animal aime
son semblable: "mais cette conformit nest pas vraie en soi, ce qui fait que plus elle sera
grande, plus aussi lamiti sera troite. On lit encore, Pr ch. XXVII: "Les oiseaux se
runissent ceux qui leur ressemblent, etc."
2 La seconde, cest la prsence; do saint Jean conclut, I Cor., chap. IV: "Comment
celui qui naime pas son frre quil voit, aimera-t-il Dieu quil rie voit pas? " Celle-ci
lemporte parfois sur la consanguinit. On lit au livre des Prov., chap. XXIX: "Mieux vaut un
ami proche quun frre loign."
3 La troisime cest lutilit, daprs le Pote: Le vulgaire nestime lamiti que par
lavantage quelle lui procure.
Il est aussi certaines choses spciales qui psent beaucoup dans la balance de lhomme; ce
sont surtout les trois suivantes: Tel que la consanguinit qui fait que lon prfre son pre un
tranger, etc. Cest aussi ce qui fait que lon prfre son pouse ses parents. Il est crit, Gen.,
chap. III: "Lhomme quittera son pre et sa mre, et il demeurera uni son pouse." Cest
encore la fidlit, lamabilit, lagrment. On lit, I Machab., ch. X: "Vous tes apte devenir
lami du roi." Il est crit, Prov., chap. XVIII: "On prfre la socit dun homme aimable
celle dun frre."
2 Il y a dun autre ct une foule de choses qui psent dans la balance de Dieu; et si
ou les pse avec soin, elles dtermineront notre choix dans la dlibration. La dlibration est
en effet accompagne du choix qui nous fait opter pour Dieu, et qui nous le fait choisir pour
ami. On lit au livre des Cantiques, ch. V: "Mon bien-aim est beau, il a le teint vermeil, il est
choisi entre mille."
Voyez donc maintenant et placez dans la balance de Dieu, mme les choses qui lemportent
dans la balance de lhomme, et dabord, voyez spcialement et dune manire particulire, les
choses que lhomme na pas, mais qui font que Dieu peut avec justice tre aim.

CHAPITRE IX: Jsus-Christ est donc lami de lhomme cause de la conformit


de nature

Jsus-Christ est donc lami de lhomme cause de la conformit de nature, parce quil est
homme, et, pour que lhumanit ne lemporte pas dans le choix que lhomme avait faire
entre lhomme et Dieu, Dieu sest fait homme. Cest pour cela que Jsus-Christ trs souvent
sappelle le fils de lhomme. Nous devons laimer par prfrence tout autre homme pour
trois raisons, qui sont la cause, ltat et la dure.
1 Et dabord, nous devons plus laimer en raison de la cause mme daimer; vous
tes donc lami de lhomme qui est fait ou qui a t fait homme avec vous; plus forte raison
devez-vous aimer celui qui sest fait homme cause de vous, uniquement cause de vous,
savoir pour vous racheter par la mort de, son humanit, et pour vous nourrir par le Sacrement
de son corps et de son sang. Afin que lhomme, dit saint Augustin, mange le pain des anges, le
Crateur des anges sest fait homme, il sest encore fait homme pour vous instruire par ses
exemples et pour vous batifier doublement dans les deux natures; pour vous faire entrer et
sortir, et pour vous faire trouver les gras pturage daprs les paroles suivantes de saint Jean,
ch. X: Il entrera et il sortira, et il trouvera les gras pturages, etc."

LAMOUR DE JSUS-CHRIST ET DU PROCHAIN

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2 Il est en second lieu lami de lhomme cause de son tat. Vous tes lami de
lhomme qui est un simple homme: donc vous devez tre et plus forte raison lami de celui
qui est lhomme parfait, puisque parmi les hommes vous prfrez lamiti des grands.
3 La dure de son amiti doit encore vous porter tre son ami: vous tes lami de
lhomme qui chaque jour se dtriore, et qui tend cesser dtre homme, parce que lhomme
mort nest plus un homme; plus forte raison donc vous devez tre lami de celui qui,
ressuscitant dentre les morts, ne meurt plus, et par consquent est incorruptible, et ne cesse
jamais d'tre homme. Mais, direz-vous, cest ainsi que jaime Jsus-Christ homme, mais je
naime pas ainsi Dieu. Voyez donc quil est ici Dieu. Si on peut aimer une image peinte,
naimerait-on pas davantage limage qui tait dans lesprit d peintre et de lartiste, et daprs
laquelle elle a t faite; quune autre image que lon sest peint soi-mme et qui
ncessairement lui ressemble beaucoup moins? De mme, si je veux tre lami de lhomme
cause de sa conformit avec moi, jaime beaucoup plus dirai-je la conformit dans le genre
logique et prdicable, cest--dire lide de mon existence, daprs laquelle jexiste dans
lesprit de Dieu, et je vis. Il est crit, saint Jean, chap. XIX: "Ce qui sest fait en lui tait la
vie."

CHAPITRE X: Dieu-ami est plus prsent que tout


Vous tes lami de lhomme parce quil, est prsent. Mais sur ce point encore il penche du
ct de Dieu, et cela pour trois raisons; cest parce quil vous est prsent dune manire
intime, continuelle, et de tous les lieux; pendant que lhomme ne vous est prsent que
comme un tre plac en prsence de vos sens, parce quil est plac ct de vous; mais Dieu
vous est prsent dune manire plus intime, parce quil est eu vous. Il est intimement uni
mon coeur, dit saint Augustin, et mon coeur sest cart de lui. Mais vous direz peut-tre,
comment ne le sens-je pas sil est prsent en moi? Je vous rponds: Lhomme non plus ne
vous procure pas cette sensation, vous voyez seulement son corps, et sil ntait pas uni son
me, vous aimeriez mieux quil ft loin que prs. Il est donc clair que vous aimez plus la
prsence de lme de votre ami, bien que vous ne la voyez pas, mais dont vous comprenez la
prsence par les mouvements du corps; et vous croyez ses qualits votre gard par ses
paroles qui vous les signalent sans vous les dmontrer. Ainsi, bien que vous ne puissiez pas
voir Dieu qui est prsent en vous par essence, parce que vous tes encore dans la voie, vous
pouvez connatre cependant la cause par les effets, et la voir, jusqu ce que lintellect ait t
purifi, qu'il ait reu une nouvelle force, et quil vous soit donn de le connatre face--face, et
de connatre les consquences par les antcdent, leffet par la cause, la crature par le
crateur. Lhomme vous est aussi parfois prsent, et dautres fois il est ncessairement absent;
mais quant Dieu, il ne sloigne jamais de vous, bien que parfois loigniez de vous ceux qui
sont absents, saint Augustin dit dans le dixime livre de ses Confessions: Vous tiez dedans et
j'tais dchors, et je vous y cherchais, et difforme je me prcipitais sur ces belles cratures,
oeuvres de votre puissance; vous tiez avec moi, et je ntais pas avec vous. Et elles me
tenaient loignes de vous, bien que si elles ntaient pas en vous, elles ne seraient pas."
Lhomme pareillement dont vous tes lami, vous est prsent dans certains lieux, pendant
quil en est dautres o il est loign de vous; mais Dieu lui, il vous est prsent en tout lieu.
"Vous qui tes la vrit, dit saint Augustin, vous prsidez partout au milieu de ceux qui vous
consultent, etc." Cest ce qui fait quau moment de votre mort, l o la prsence de vos amis
vous est ncessaire, vous en tes priv, mais vous jouissez pour votre consolation de la
prsence de cet ami; car il: est crit, Ps. XXII: "Si je ma au milieu des ombres de la mort."

LAMOUR DE JSUS-CHRIST ET DU PROCHAIN

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CHAPITRE XI: L'amiti de Dieu est utile


Vous tes lami de lhomme parce quil vous est utile. Lamiti de Dieu sur ce point
lemporte de trois manires. Considrez en effet, relativement lhomme qui vous est utile, la
grandeur, le nombre et la dure de son utilit;
1 Dieu sur ce point lemporte, parce que son amiti nous est dune utilit continuelle.
Discrte et durable; il vous est en effet dune utilit plus grande, plus multiplie et plus
durable. Pour dmontrer cela au moins en gnral, remarquez que lutilit gnrale est triple;
si vous voulez lobtenir de votre ami, vous laimez lui-mme: cette triple utilit, cest, o
parce quil vous a donn son bien, ou dans lintention de lobtenir, ou pour anantir ou moins
pour diminuer vos propres maux. Vous tes donc lami de d qui vous donne son bien. Il est
crit au livre des Proverbes, char. XIX: "Il en est un grand nombre qui honorent celui qui est
puissant, et qui sont les amis de celui qui donne." Mais Dieu lemporte videmment, lui qui se
communique vous, qui vous donne ses biens, qui se donne lui-mme vous. Il vous donne,
dis-je, des biens, dont la substance est plus digne, la quantit qui na pas de fin, est plus
grande; des biens plus abondants dans leur quantit dtermine, plus stables dans leur dure,
meilleurs dans leur relation avec la fin de lhomme, plus opportuns et pour le temps et pour le
lieu. Car, daprs Aristote, on doit prfrer une chose selon quelle a plus de valeur et pour le
temps et pour le lieu. LAptre dit, Rom., ch. VIII: "Qui na pas pargn son propre Fils, mais
qui la livr pour nous tous;" comment ne nous aurait-il pas tout donn avec lui. On lit dans
saint Jacques, ch. I: "Tout ce que nous recevons de meilleur, tout don parfait, etc." Quel est
lami qui vous donnerait son propre fils ou son esprit, comme Dieu la fait? Au reste, parmi
les dons quil vous faits, il en a fait un grand nombre et de grands dans le temps pass, et il
vous en fait et ne cesse de vous en faire dans le temps prsent; mais il vous en fera et de plus
nombreux et de plus grands dans lavenir: au reste, ce que vous donne votre ami, est plutt un
prt quun don, car il attend que vous le lui rendiez. Saint Luc., ch. XI: "Quel est celui de vous
qui a un ami, et il ira au milieu de la nuit le trouver et lui dire: Mon ami, prtez-moi trois
pains?" Le don, daprs Aristote, est une donation qui ne saurait tre en aucune sorte
recouverte. Mais cet ami seul peut donner de la sorte, lui qui na pas besoin de nos biens. De
plus ce bien que cet ami vous donne, il ne vient pas de lui, il vient du souverain bien, duquel
par son intermdiaire il vient vous comme dcoulant de la source mme du bien. Quel est
donc maintenant celui que vous aimez le plus, " la source do jaillit le bien ou du canal par
lequel vous le recevez? Cest certainement Dieu lui-mme aussi, qui, en sa qualit dauteur du
bien, le dirige vers vous plutt que vers un autre en inclinant la volont de celui qui le
possde, avoir la volont de vous le donner; lui qui lui a accord la facult de pouvoir vous
le donner. Il est crit, Prov., chap. XXVII: "Comme Dieu divise les eaux son gr, de mme
le coeur du roi est dans la main de Dieu, et il le fera pencher du ct quil voudra."
2 Il est en second lieu lami de lhomme lui qui connat avec vous votre bien, et qui
en vous le communiquant, vous le rend plus agrable. La possession dun bien, dit Snque,
ne procure de joie quautant quelle est partage par un ami; ce qui fait que, daprs Aristote,
il faut choisir de prfrence ce qui est partag par des amis, que ce qui ne lest pas. Cependant
ceci ne fait pas connatre les amis, car en ce point il ny a pas extrieurement de diffrence
entre le faux et le vritable ami. "Ce nest pas dans la prosprit que lon reconnat le vritable
ami," dit lEcclsiastique, chap. XII. On ne reconnat pas, dis-je, si cest de votre personne ou
de votre bien quil est lami, on ne voit pas sil est votre ami, ou lami de vos biens. Car vous
trouverez plutt, parmi les hommes, quelquun qui vous aime cause de vos biens, que
quelquun qui aime vos biens cause de vous; parce quil y a un ami qui nest votre ami que

LAMOUR DE JSUS-CHRIST ET DU PROCHAIN

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pour la table; mais vienne le moment de la dtresse, il vous abandonnera. Ce qui fait dire au
pote: "Pendant que vous serez heureux, vous aurez de nombreux amis mais viennent des
temps mauvais, vous serez seul." Celui-ci serait votre vritable ami, qui se rjouirait de votre
bien, quand mme il ne devrait pas y avoir part. Nous voulons, dit Aristote, que les amis
soient justes, bien quil y ait des milieux. Mais en ceci Dieu est de tous les amis celui qui est
le plus propre satisfaire les exigences de votre amiti; Il connat vos biens, parce que cest
lui qui vous les a donns et quil sen rjouit avec vous; comme il vous les donne, il na nul
besoin dy communiquer avec vous ou de les partager. On lit dans saint Jean, chap. Il: "Je me
rjouis avec vous afin que vous croyiez."
3 Il est en troisime lieu lami de lhomme celui qui anantit ou du moins diminue
vos maux en y participant, cherchez un tel ami. Il faut en effet chercher cet ami, parce quil
est plus difficile de le trouver que le premier ou le second, bien pourtant quil soit plus
ncessaire que lun et lautre de ceux-ci. Mais il en est un grand nombre qui nont pas ce
troisime caractre de lamiti, bien quils aient fait les deux premires choses. On lit Psaume
XXXXII: "Mes amis et mes proches parents savancrent contre moi et se tinrent en face de
moi:" Mes amis qui me communiquaient leurs biens, mes proches parents qui participaient
mes biens. Mais cest dans ce troisime caractre de lamiti que se manifeste le doigt de
Dieu, qui, comme il ne pouvait pas dans sa nature propre participer avec vous aux biens et aux
maux de votre rputation, a pris votre nature, et dans cette nature il compatit vos maux, et il
est le dernier compagnon de vos maux, pour vous consoler dans vos malheurs, et pour
anantir enfin vos maux par sa nature, qui est la bont mme. Mais il a, daprs Aristote, cinq
espces de maux, et ils sont terribles; ce sont la mauvaise rputation, la dtresse, la maladie,
linimiti, la mort; dans le dernier de ces maux, il est videmment votre force. Voyez JsusChrist participer avec vous tous ces maux. Il est crit du premier, saint Matthieu, ch. XXVII:
"Ce sducteur dit;" dans saint Jean, chap. VII: "Quelques-uns disaient, parce quil est bon,
mais dautres disaient, non, il nest pas bon, mais il sduit la foule." II est crit dans saint Luc,
chap. XIX: Le Fils de lhomme vient chercher et sauver ce qui avait pri, et on lappelle un
homme gourmand, ivrogne, ami des publicains et des pcheurs." Il est crit du second dans
saint Luc, ch. IX: "Les renards ont des tanires et les oiseaux du ciel des nids, mais le Fils de
lhomme; etc." On lit, II Cor., chap. VIII: "Considrez, mes frres, la grce de Dieu, car
lorsquil tait riche, il sest fait pauvre pour nous, afin de flous enrichir par sa pauvret." Il est
crit du troisime dans Isae, chap. LIII: "Il a vritablement port nos langueurs, il a souffert
lui-mme nos douleurs." Et encore: "Nous lavons vu rput le dernier des hommes, lhomme
des douleurs et connaissant les souffrances " Il est crit du quatrime en saint Jean, chapitre
XV: "Mais maintenant ils mont vu et ils mont ha, ainsi que mon Pre." Il est crit du
cinquime au livre des Cantiques, chap. VIII: "Lamour est fort comme la mort, parce que
personne na un plus grand amour que celui qui lui fait donner sa vie pour ses amis. Voici la
mort, et telle est sa mort. Que devait-il donc faire de plus pour vous quil nait point fait? Que
devait il donc souffrir de plus avec vous, et quil nait point support?" u est donc pour vous le
plus utile des amis; ce qui fait qu cause de son utilit mme, il est plus aimable que tous les
autres; il est plus aimable, parce que, supportant vos maux avec vous, il les allge dans la vie
prsente et il les anantit dans la vie future en vous comblant pleinement de ses biens.

CHAPITRE XII: Dieu est le plus aimable


Parmi les choses spciales places dans la balance, lamabilit lemporte mme sur la
consanguinit, parce quon aime mieux, pour en faire sa socit, un homme aimable quun

LAMOUR DE JSUS-CHRIST ET DU PROCHAIN

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frre; et cela pour trois raisons qui sont les suivantes: cest dabord la gaiet du visage; il est
crit dans Esther, chap. II: "Dune beaut incroyable, elle paraissait gracieuse aux yeux de
tous, et par consquent aimable." On lit dans lEcclsiastique, chap. XL " Loeil dsire la
grce et la beaut." La seconde, cest laffabilit dans le commerce de la vie et dans les
paroles. 11 est crit au livre des Proverbes, chap. XXI: "Elle sera lamie du roi cause de la
gracieuset de ses lvres." La troisime cest la douceur dans le got ou dans lacte. On lit
dans lEcclsiastique: "Faites vos oeuvres dans la mansutude et vous serez aim au-dessus de
la gloire des hommes."
On lit au contraire au livre des Proverbes, chap. XXII: "Ne soyez pas lami de lhomme
colre." Dieu lemporte certainement dune manire rgulire dans toutes ces choses, car la
grce est quelque chose de fallacieux, et la beaut quelque chose de vain, lorsquelle vient de
la sant, de la perfection, de la complexion et de la jeunesse, et ce qui le prouve, cest que la
maladie qui ruine la sant la fait disparatre, de mme que la vieillesse qui exclut la jeunesse
ou la mort qui anantit la complexion du corps. Au reste, celui-l est aimable dont la figure est
plus gracieuse, dont la face est pleine de grce, sur lequel les anges dsirent porter leurs
regards, dont la beaut nest point languissante, qui rend la sant ceux qui la contemplent. Il
est crit dans la Gense, chap. XXXII: "Jai vu le Seigneur face face, et mon me a t
sauve." Il ne vieillit pas, mais il fait rajeunir. On lit, Psaume C: "Celui qui vous comble de
biens selon vos dsirs et qui renouvelle votre jeunesse comme celle de l'aigle." Il ne meurt
pas, mais il vivifie pour lternit. On lit dans saint Jean, chap. XVII: "La vie ternelle
consiste en ce quil vous connaisse, vous le seul Dieu vritable, et Jsus-Christ que vous avez
envoy." Cest donc vous, cest vous, Seigneur, que mon coeur dit: Ma face vous a
recherch. Nous verrons, dit saint Augustin, nous aimerons et nous louerons, il est aimable
celui dont les paroles sont pleines de la plus parfaite affabilit. On lit dans lExode, chap.
XIX: "Le Seigneur parlait Moise comme un homme parle son ami."
Il est donc affable, non seulement pour les justes, il lest mme pour ceux qui sont injustes,
puisquon lui reproche dtre lami des publicains et des pcheurs. Il est vritablement
souverainement affable, lui dont le verbe ne repose ni sur les rgles de la rhtorique, non plus
quil nest transitoire, mais est ternel, et qui, pour quon pt le saisir sest fait chair et a
habit parmi nous. Il est aussi plein de mansutude dans son action. On lit dans Isae, chap.
XI: "Je suis comme un agneau plein de douceur."

CHAPITRE XIII: Dieu nous est "consanguin"


La consanguinit est dun trs grand poids dans la balance de lamiti, et cela de trois
manires, daprs les trois lignes de la consanguinit; savoir, la ligne ascendante dans laquelle
vous aimez vos parents comme ce quil y a de plus proche de vous, savoir, votre pre et
votre mre, plus que votre grand-pre et votre grand mre. La ligne descendante dans laquelle
vous aimez ceux qui sont le plus rapprochs de vous, savoir votre fils et votre fille. La ligne
transversale dans laquelle vous aimez votre frre et votre soeur. Dans la ligne ascendante,
mettez ainsi en parallle Dieu et votre pre. Je suis compos de deux parties, lme et le corps;
lune de ces parties est corruptible, lautre est incorruptible. On lit au livre de la Sagesse,
chap. IX: "Le corps qui se corrompt appesantit lme, etc." Cela seulement, dit Aristote, peut
tre spar comme le corruptible de lincorruptible, naturellement lune commande et lautre
obit. Lune de ces parties nous assimile aux brutes, lautre nous associe aux anges. Toute
notre force, dit Saluste, est dans notre esprit et dans notre corps; lesprit fait que nous
ressemblons aux dieux, et nous avons le corps de commun avec les animaux. Nous nous

LAMOUR DE JSUS-CHRIST ET DU PROCHAIN

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servons surtout de lesprit pour commander, et le corps excute les commandements. Mon
me qui a t cre de Dieu est donc plus noble de trois manires que le corps qui a t
engendr par mon pre. Lun et lautre indiquent donc la source de laquelle ils dcoulent,
puisquils en sont limage; le corps est limage du pre, lme est limage de Dieu, puisque
Dieu la cre immdiatement semblable lui et quil la cre bonne, que, cest elle qui
perfectionne le corps en lui donnant la vie, que cest le corps au contraire qui la dtriore,
qui la rendue coupable et pcheresse. Cependant le corps lui-mme que la nature lui adonn
et qui a t engendr par le pre, est surtout loeuvre de Dieu qui a coopr linsu de lun et
lautre des parents sa formation et qui la organis, parce quil ne ltait pas suffisamment.
On lit au second livre des Macchabes, chap. VII: "Car je ne sais pas de quelle manire il sest
form dans mon sein, etc." Jaime donc mon pre duquel je tiens seulement la matire de mon
corps, source des passions, origine de ma culpabilit, mais jaimerais prfrablement le Pre
qui a form mon corps, qui a anim mon me. Il est crit au livre du Deutr., chap. XXXII:
"Nest-il pas votre Pre, celui qui est votre matre, qui vous a fait, qui vous a cr, qui a form
votre corps, cr votre me, et qui est le matre de lun et de lautre."
Dans la ligne transversale, les frres saiment aussi comme tant trs rapprochs; mais si les
frres sont jumeaux, ils saiment plus spcialement encore: ici encore le Fils de Dieu est un
frre plus aimable. Vous aimez votre frre, qui partage avec vous, qui, parce quil partage
laffection paternelle, fait quelle est moins grande pour vous Car lorsque lamour est divis,
partag en deux, lorsque lesprit le poursuit, lun de ces amours diminue les forces de lautre.
Il est crit dans la Gense, chap. XXXVII: "Les frres de Joseph voyant que son pre, etc." Il
divisera aussi et il diminuera le bien paternel en le divisant. On lit dans saint Luc, chap. XII:
"Matre, dites mon frre de partager son bien avec moi." Vous aimez dune manire spciale
celui qui est n avec vous, et il peine est-il n quil vous fait pour ainsi dire injure en vous
soustrayant une partie du lait de votre mre, en sattachant ses mamelles, il prend votre
place. Aimez donc de prfrence ce frre qui augmente pour vous laffection de lamour
paternel, qui vous constitue hritier, qui vous admet partager le bien paternel, bien que
rebelle votre pre, vous ayez mrit dtre dshrit, qui ne diminue en rien les biens qui vous
reviennent, mais qui vous fait accorder des biens innombrables qui ne vous taient pas dus.
Enfin le frre livre son frre la mort; mais ici, cest lui qui a donn sa vie pour ses frres. On
lit dans la Gense, chap. XLV: "Je suis Joseph votre frre, soyez sans crainte, etc." Il est crit
Eptre aux Hb., ch. II: "Il na pas honte de les appeler ses frres."
Dans la ligne descendante, on aime son fils parce quil est trs proche. Dieu voulait donc aussi
que lhomme laimt de la sorte, et pour tre trs rapproch de lhomme il sest fait Fils de
lhomme, cest mme ce quil a rpt trs souvent de lui, de peur quon oublit cette
proximit de consanguinit. Mais il la appris lhomme, il est le Fils de lhomme cependant,
il nest pas le mien, mais il est le Fils de la Vierge. Ecoutez, dit-il: "Quiconque fera la volont
de mon Pre, etc." Une Vierge qui fait la volont dun homme qui ly provoque, devient
femme et ensuite mre; pour vous, faites la volont de Dieu, vous serez mre de Jsus-Christ
et en mme temps Vierge. Une mre aime donc son fils, elle laime mme plus tendrement
que le pre. On lit au second livre des Rois, chap. I: "Comme une mre aime son fils unique,
je vous aimai de mme." Une mre aime son enfant quelle a conu non sans souillure, et qui
pendant quelle le portait dans son sein a altr les couleurs de son visage. Ce nest pas sans
craindre pour sa vie quelle la mis au monde, cest avec peine et labeur quelle llve, et cet
ingrat, lorsquaprs tous ces bienfaits il est devenu homme, il faut des prceptes pour le forcer
aimer ses parents, il faut des promesses pour lengager les honorer." Honorez, dit-il, votre
pre et votre mre pour que vous viviez longtemps sur la terre." Pour vous, aimez dun amour
plus vrai, le Fils que par lopration du Saint Esprit vous concevez dune manire plus pure
dans le sein de votre esprit; que vous portez avec plus de plaisir; que vous enfantez avec plus

LAMOUR DE JSUS-CHRIST ET DU PROCHAIN

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de scurit; que vous levez sans tant de labeurs; qui devient le bton de votre vieillesse, qui
sera votre lumire si vous perdez la vue, qui conservera de vous un souvenir filial aprs votre
mort, lui qui, au moment de sa mort, na pas oubli sa mre. Mais on ne peut admettre aucun
degr de sparation entre lpoux et ipouse, .puisquils ne font quune seule chair, et que
leurs deux esprits sont unis dune mme amiti, ce qui fait dire lAptre, Ephs., chap. V:
"Epoux, aimez vos pouses. Et pour cela lhomme quittera son pre et sa mre et il demeurera
uni son pouse, etc."
Mais lamour et lunion de Dieu avec lme surpasse autant lamour de lpoux pour une
pouse; et, lamour de lme pour Dieu, celui de lpouse pour son poux, que la chose
signifie surpasse le signe qui la reprsente." Car cest un grand sacrement," et moi je dis,
cest un grand sacrement entre Jsus-Christ et lEglise, entre Dieu et lme. Voyez donc cela
dune manire vidente. Le mariage emporte avec lui trois biens; cest la foi contre ladultre,
lindissolubilit qui s'appelle sacrement, contre le divorce, et la postrit contre la honte de la
strilit; mais dans ce mariage, la foi est plus inviolable, lin dissolubilit plus grande, et la
postrit plus utile. La foi de Dieu pour lme est pins inviolable. On lit dans Ose, chap. II:
"Je vous unirai moi dans la foi; n dans le livre des Cantiques, chap. IV: "Mon bien-aim est
moi, et moi lui." Bien plus, il est plus fidle que lpoux le plus fidle, puisquil est fidle
mme lme qui ne lui garde pas sa foi. Il est crit dans Isae, ch. LVII: "Quoique je fusse
ct de vous, vous navez pas rougi de vous dcouvrir, et vous avez reu les adultres; n dans
Jrmie, ch. III: "Vous vous tes corrompue avec plusieurs qui vous aimaient, cependant
revenez moi." Pour quoi cela? Cest assurment pour que la femme infidle soit sanctifie
par lhomme fidle, pour que la femme adultre le soit par le mari misricordieux, lme
pcheresse par Jsus-Christ. Mais vous objecterez peut-tre, elle nest pas la seule pouse
dun seul, lunique pouse dun seul mari, puisquil est crit: "Vous qui aimez les mes
comme sil ny en avait quune seule, bien quelles soient plusieurs." Mais il est crit, Actes
des Aptres, ch. IV: "La multitude des croyants navait quun coeur et quune me." Lpoux
naime-t-il donc pas une seule pouse, bien quelle aime en elle la tte, les mains, les pieds et
les autres membres? La tte de lpouse sera-t-elle indigne comme si on lui enlevait la foi
qui lui est due, si elle saperoit que lon aime les pieds qui lui sont unis? De plus lespce
nest pas diminue dans lindividu, bien que plusieurs individus .participent cette espce;
lespce ne se trouverait pas plus dans le divisible si elle. y tait seule. Cest ainsi que Dieu
taime dune manire admirable, mon me! tout entier il taime tout entire, il ne taime pas
moins, bien quil en aime dautres avec toi; une autre, bien quil en aime un autre, un autre,
dis-je, qui nest pas la mme par la substance que toi qui nest quune avec toi par la charit et
lamiti; il ne taimerait pas plus sil taimait seule; bien plus sil ne tavait pas donn de
compagne, il serait possible que maintenant il taimt moins. Cest ce qui fait que, bien quil
fi permis Jacob davoir plusieurs pouses, il ne lui fut pourtant pas donn de naimer lune
delles que comme sil lavait aime seule et tout entier. Au reste, je vois ici percer la toutepuissance de Dieu, et la bont du tout-puissant. Saint Augustin dit dans ses Confessions. "O
vous, le tout-puissant, que vous tes bon; vous prenez soin de chacun de nous, comme si vous
ne vous occupiez que dun seul, et vous vous occupez de tous, comme de chacun en
particulier!"
Lindissolubilit est encore ici plus grande. On dit en effet du mari et de la femme, quils ne
font quune seule et nime chose; que charnellement ils sont insparables, parce que, pendant
quils vivent, rien ne peut les sparer, mais leur sparation est invitable, parce que leur mort
est ncessaire, ce qui fait dire lAptre, Eptre aux Romains, chap. VII: "Si son mari vient
mourir, elle est dlie de la loi qui lattachait lui." Mais entre toi, mon me, et Dieu, le
mariage qui a t commenc dans le baptme, ratifi par bonne vie, et qui aura t consomm
dans le ciel, aprs cette union le divorce est impossible. Dis donc ds maintenant avec

LAMOUR DE JSUS-CHRIST ET DU PROCHAIN

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lAptre, Romains, chapitre VIII: "Qui nous sparera de la charit de Jsus-Christ? sera-ce la
tribulation ou la dtresse? " Au reste ce qui vient immdiatement aprs convient celui qui est
enlev et uni." Je suis sr que ni la mort, ni la vie, ni la ncessit, etc., ne pourront nous
sparer de la charit qui est en Jsus-Christ."
La postrit est ici et plus utile et plus nombreuse, savoir la postrit des bonnes oeuvres.
Lpoux en effet fconde lpouse, et Dieu fconde lme par la grce, la postrit descend en
effet des deux tres qui sont unis, elle ne descend pas dun seul; elle vient de la mre comme
du principe matriel, du pre comme du principe formel, et par consquent principal. De
mme la postrit des bonnes oeuvres ne dcoule ni de la grce seule, ni du libre arbitre seul;
mais elle dcoule du libre arbitre ou de la volont comme du principe matriel et incomplet;
elle dcoule de la grce ou de Dieu, comme du principe complet et formel, et par consquent
principal. Il est crit dans saint Jean, chap. X: "Sans moi, vous ne pouvez rien faire." LAptre
dit, I Cor., ch. XV: "Jai travaill plus que tous les autres, mais ce nest pas moi, cest la grce
de Dieu avec moi." Cette utile postrit ne donne pas la mort sa mre, mais elle lui procure
la vie ternelle, pendant quau contraire, lorsque la concupiscence conoit, elle enfante le
pch, mais lorsque le pch est consomm, il engendre la mort. On lit Psaume VII: "Il a
conu la douleur, il a enfant liniquit." De l le fils de la douleur nest pas le Benjamin, mais
sil est dabord par hasard le fils de la douleur, il est ensuite lenfant de la joie et de lhonneur:
car bien que la femme lorsquelle enfante soit accable de tristesse, lorsquelle a enfant elle
ne se souvient bientt plus de ses douleurs cause de la joie quelle prouve.

CHAPITRE XIV: il faut aimer Dieu cause de sa fidlit.


Comme on ne peut rien comparer une amiti fidle, on est dans lhabitude daimer et on
aime avec raison celui dont lamiti fidle nous est connue. Mais celui-l est fidle qui est
stable, qui est immuable. Il est trois marques auxquelles on connat la fidlit dun ami, cest
la nouveaut, la prosprit, ladversit. Je considre comme mon ami fidle, celui que je
trouve immuable mon gard dans ces trois choses: et de lme duquel un nouvel ami qui me
survient ne mexclut pas, bien plus qui me conserve le degr et le lieu quil ma donn dans
son esprit; bien plus qui, parce quil lui survient un nouvel ami, ne me considre pas comme
un ami ancien. Car ce qui est ancien vieillit et est prs de prir, moins quil nen soit de moi
comme du vin, que plus mon amiti sera ancienne, plus il la tiendra pour sincre. On lit dans
lEcclsiastique, chap. IX: "Ne renoncez point un vieil ami, le nouveau ne saurait lui tre
semblable, le nouvel ami vieillira le vin nouveau, et vous le boirez avec plaisir. ) On lit dans
saint Luc, chap. V: "Personne ne buvant de vieux vin, nen demande aussitt de nouveau; car
il dit: Le vieux vin est meilleur."
Je considre comme mon ami celui que sa prosprit inattendue nloigne pas de moi, et dont
mon adversit subite ne fait pas un ingrat mon gard, mais qui remplit ce prcepte de
lEcclsiastique, chap. XXII: "Restez fidle votre ami dans sa pauvret, afin que vous
partagiez ses biens dans la prosprit." Il est au reste un grand nombre dhommes que lon
appelle misricordieux. On lit au livre des Proverbes, ch. IX: "Mais qui trouvera un homme
fidle?" Dans saint Luc, chap. XVIII: "Lorsque le Fils de lhomme viendra, pensez-vous quil
trouve de la foi sur la terre? " Voici en effet que tout homme menteur, est changeant, il se
laisse entraner par la nouveaut. La nouveaut rjouit les hommes nouveaux, et les hommes
nouveaux rejettent ce quil y a dancien, et si par hasard cet ami veut mtre fidle, il ne me
rejettera pas de son esprit parce quil lui vient un ami nouveau, cependant ou il me
subordonne lui par le rang quil me donne, ou il me place aprs lui, me disant: "Donnez

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votre place cet ami nouveau." Quant au matre dont il est parl dans lEvangile, il ne
lappelle pas son ami celui qui il ordonne de faire place, il dit dune manire absolue:
"Donnez votre place celui-ci;" mais il donne le nom dami celui quil fait monter plus
haut. Mon ami, dit-il, montez plus haut. Je saurais que quelquun maime, si je grandis dans
son affection. Mais si lon mordonne de donner la place que joccupe un nouveau venu, que
puis-je conclure de cela? quil suit au moins une ligne moyenne; quil ne me renvoie pas, je
supporterai sans peine sil fait monter plus haut le nouveau venu, comme tant plus digne. Il
nen est pas de Dieu au reste comme de lhomme. La nouveaut ne saurait le faire changer; il
agit comme un ami inbranlable et fidle; il choisit sans commencement ceux quil aimera
sans fin; il nen exclut aucun pour un autre, il veut quils montent tous plus haut, il ne veut
donner la place daucun un autre, ce qui fait quil est crit Proverbes, chap. XVII " Celui qui
est ami aime en tout temps;" bien plus cet ami est avant tout temps, et aprs tout temps. On lit
dans saint Jean, chap. XIII: "Aprs avoir aim les siens qui taient dans le monde, il les aima
jusqu la fin." Non pas jusqu une fin qui a un terme, mais jusqu une fin qui absorbe tout
en elle. Il est crit Psaume CXVIII: "Jai vu la fin de toutes les choses les plus parfaites, mais
votre commandement est dune tendu finie."
La prosprit change aussi les amis, car les honneurs changent les moeurs; la prosprit
succdant ladversit, le panetier oublia son interprte, Gen., chap. XL. Ladversit les
change aussi, parce que ceux quils aiment pendant quils sont heureux, ils refusent de les
connatre lorsquils sont dans le malheur. On lit dans Job, chap. II: "Ces trois amis entendant,
etc., "jusqu ces mots: "Mais levant de loin leurs yeux sur lui, ils ne le reconnurent pas." Le
Pre des lumires ne connat ni les changements, ni les vicissitudes, car son lvation infinie
ne fait pas que vous lui soyez tranger, et votre bassesse ne lempche pas de vous connatre.
On lit Psaume CXXXVII: "Parce que le Seigneur est grand et quil regarde ce qui est bas." L
o est lamour, l est loeil; voyez-en un exemple frappant et par consquent plus sensible en
Jsus-Christ, sa prosprit na point chang son amiti. Ceux quil se choisit pour frres et
pour amis, pendant quil tait encore mortel et passible, glorifi, devenu immortel, il les
reconnat encore pour ses frres. Il dit lui-mme dans saint Jean, chap. XX: "Allez, dites
mes frres, je monte vers mon Pre et votre Pre, mon Dieu et votre Dieu. "Sois donc
confondue maintenant, mon me! Sois confondue de lamiti infidle, si tu tais impassible
et si tu tais certaine de vivre longtemps, je ne dirai pas toujours de la vie du corps, peut-tre
quun jour tu voudrais peine connatre Celui que tu te flattes daimer aujourdhui." Le
changement dans ltat dun ami na ni chang, ni diminu non plus 1amiti quil avait pour
lui, frapp dune adversit subite qui la rendu autre quil tait, et qui de malheureux la rendu
plus malheureux encore. On lit dans saint Jean, ch. XI: "Jsus aimait Marie, et Marthe et
Lazare," il aimait Lazare pendant quil tait en sant, mais malade laimera t-il? Vous avez
entendu, Seigneur "Celui que vous aimez est malade;" celui que vous aimez prsentement,
non pas que vous avez aim dans le pass. Il laima donc pendant quil tait malade; la mort
vint, la misre saccrut, lamiti demeura la mme. Lazare, dit-il, notre ami est endormi,"
notre ami, non pas quil aime puisquil est mort, mais parce quil est aim. Le temps passe, le
corps se corrompt, Jsus-Christ vient au tombeau: "Levez la pierre, dit-il, ils lui rpondent:
Seigneur, il sent dj mauvais." Le temps tait dj venu o devait cesser lamiti envers un
malheureux qui tait dans cet tat. Et comme sil avait t muable, Jsus pleure, il est troubl,
cest ce que je sais; ferme-t-il ses narines, cest ce que jignore: Voici disent-ils, comment il
laimait. O Juifs, vous naimez pas, vous qui ne savez mme pas parler convenablement de
lamiti, bien plus, voici comment il laimait; pour que prsent il manifeste lamiti parfaite
quil avait pour lui, parce que les larmes sont la preuve dune amiti qui nest ni passe, ni
imparfaite. Oh! si Jsus-Christ ft descendu jusqu une telle misre, que le nombre des amis
qui lui fussent rests fidles a t petit. Il tait prisonnier, mais il ntait pas mort, lorsque son
ami le plus fidle ne jurait pas seulement quil ne lavait pas aim, mais encore quil lavait

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jamais connu. Ah maintenant, homme insens, si tu cherches un ami fidle, pourquoi naimestu pas celui-ci, lui qui aprs avoir chang de position, ne change pas de manire daimer; qui
te change par sa misre, mais qui ne change pas son amiti. Toutes ces raisons de part et
dautres tant runies et places dans la balance, lme dlibre, aprs avoir dlibr, elle
choisit, et ainsi enfin est confirme lamiti. Au reste, ces choses sont analogiquement
communes et Dieu et lhomme; il les a confres lhomme, parce quil voulait qu'il ft
aim, mais en ceci Dieu lemporte ineffablement sur lhomme, parce quil veut tre aim de
prfrence lui. Mais quel est celui qui pourra peser les choses qui sont propres Dieu, sa
toute-puissance, son omniscience, sa bont in finie et autres qualits semblables! Ces choses
assurment ne sauraient tre peses, car comme elles sont incomprhensibles et immenses,
elles dpassent les bornes de la balance, non seulement du faible coeur de lhomme, mais
mme celles de lintelligence des anges. Remarquez nanmoins enfin, quel est celui d crateur
ou de la crature, du matre ou du serviteur, du prince ou du vassal, de celui, qui est toutpuissant ou de celui qui est faible, de celui qui est infini ou de celui qui est petit; de celui qui
soit tout ou de celui qui ne soit rien; de celui qui est riche ou de celui qui est pauvre, qui
mrite le mieux quon le choisisse pour en faire son ami, et enfin pour passer beaucoup de
choses sous silence, sil ne vaut pas mieux choisir celui qui est bon et heureux, au lieu de se
faire un ami de celui qui est malheureux et mauvais.

CHAPITRE XV: L'amiti pour Dieu Crateur et recrateur par la grce


La troisime source de lamiti, cest ce troisime mode, pour ainsi dire merveilleux, qui fait
que Dieu qui a donn subitement et par lui-mme lexistence lme en le crant, seul et par
lui-mme lui donne dune manire plus merveilleuse encore une nouvelle existence par la
grce, et accomplit cette oeuvre dans la charit elle-mme; chose que la puissance de la
nature et lhabilet de la volont ne suffiraient accomplir. Dieu devient donc notre ami
premirement; parce que nous le lui demandons; nous sommes en effet obligs de le prier si
nous voulons quil nous donne son amiti. Il devient en second lieu notre ami, parce que nous
lavons choisi pour tel, et que toutes ou du moins le plus grand nombre des voix de nos dsirs
et de nos forces se reportent sur lui. Car, quand mme la sensualit ne serait pas de cet accord,
et quelle se choisirait dautres amis, elle nest pas un obstacle, parce quelle na pas le droit
de choisir, elle a perdu ce droit par le mauvais choix quelle a fait. Si nanmoins elle y
consent, et que toutes les voix soient unanimes, con dans le passage suivant, Ps. LXXXIII:
"Mon coeur et ma chair ont tressailli de joie dans le Dieu vivant: "alors indubitablement le
choix qui a t fait sera confirm. Mais tant que les forces infrieures sopposent au choix des
forces suprieures, bien que leur restriction ne soit pas fonde en raison; le choix toutefois
nest confirm quaprs que la sensualit a succomb la longue lutte quelle soutenue, que
vaincue elle a cd, et que peut-tre encore elle consent au choix aprs avoir pass par le
creuset du libre arbitre. Mais si la raison prvaut dans sa lutte religieuse, et que le choix
quelle a fait soit dcharg des frais du .procs, cest avec justice que la sensualit est
condamne supporter comme satisfaction les oeuvres de la pnitence, parce quelle a fatigu
tort, de ses discussions, la raison. Mais cette restriction est un obstacle trs puissant au choix
de la raison, si celle-ci diffre son choix au del du temps voulu. Ce nest pas premirement,
daprs cela, ce qui arrive pour ceux qui pchent, parce que chez eux la droite raison perd le
temps, et quelle diffre de choisir, pour en faire son ami, une personne digne et apte ltre
la sensualit pendant ce temps la prvient en choisissant celui quil ne faudrait pas choisir, elle
pousse et entrane la raison donner son assentiment ce choix. Dans le pnitent, le procs

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sintente et contre celui qui choisit et contre celui qui est choisi, et on excipe du choix; et
lorsque le choix est cass par la contrition, la raison pousse la partie sensible avouer sa
faute; et celle-ci paye les frais du procs par la satisfaction. La raison veut choisit, dans ceux
qui commencent, mais la sensualit se rcrie cest ce qui fait dire lAptre, Gal., chap. III "
La chair convoite contre lesprit." Mais dans ceux qui sont parfaits, bien plus, dans ceux qui
sont trs parfaits, la chair donne son assentiment. La sensualit, dans ceux qui meurent, est
rduite au silence, elle succombe, et le choix de lami que la raison a fait est confirm pour
toujours. Celui qui est choisi daprs le premier mode; est considr comme un intrus; de
mme que dans la gnration violente, celui dont laction prdomine, dtruit une des formes,
en engendre et en introduit une autre.

CHAPITRE XVI: Les trois causes de la destruction de la charit


1 Comme chaque chose, ainsi que le dit Saint Jrme, qui est produite par certaines
causes, est dtruite par ces mmes causes lorsque ces causes viennent changer; et, daprs le
Philosophe, le mme objet peut tre la cause des contraires, de lun par sa prsence, de lautre
par son absence. Lamiti est anantie par tous les moyens qui la produisent. La charit se
produit dans sa manire dtre dune manire pour ainsi dire surnaturelle; savoir lorsquelle
est donne ou lors quelle est dverse sur celui qui la demande; au contraire elle cesse dtre,
lorsque celui qui pche fait dfaut celui qui la rpand. Cest contre cela que lAptre dit,
Hbr., chap. XII: "Prenez garde que personne ne manque la grce." Donc comme le soleil
qui luit dans lair, est la cause efficiente ou conservatrice de la lumire; par consquent si la
cause cesse, savoir linfluence du soleil, leffet cesse aussi, savoir la proprit lumineuse
de lair: de mme linfluence continuelle de Dieu est la cause de la charit dans lesprit. Mais
si le soleil tait stationnaire et quil rpandt sa lumire, et que lair se retirt priv daction, il
serait lui-mme la cause de ses tnbres; ce qui tait dvers sur lui ne lui st pas retir; mais
quand il ny a pas continuation daction, la corruption sensuit de mme le vritable soleil,
source de la chaleur, de la lumire cognitive et de lamour, est stationnaire; parce quil rpand
sa lumire sans changer, parce quil est riche et libral. Mais si lesprit moteur de la grce
sclipse, ou si le nuage du pch vient sinterposer, ce qui avait t dvers se corrompt,
parce quil ny a pas continuation.
2 La charit, en second lieu, se produit dans sa manire dtre, dune manire pour
ainsi dire volontaire; lorsquon prfre Dieu lhomme par la dlibration, et quon le choisit
pour son ami: au contraire, elle se corrompt, elle cesse dexister, lorsque lme prend en vain
le nom de Dieu, et quelle le place dans la balance comme une chose de peu dimportance, ou
quelle lui prfre lhomme ou une autre crature avec les circonstances gnrales ou
particulires aggravantes; et que scartant encore de son but, elle prfre par choix lhomme
ou tout autre crature Dieu: elle pse les choses gnrales numres dans Ose, ch. II: "Je
courrai aprs ceux qui maiment, qui me donnent du pain, de leau, de lhuile, etc., et il a
ignor que cest moi qui lui ai donn le froment, le vin et lhuile, etc." et sil avait voulu le
remarquer, en tenir compte, Dieu et t lobjet de son choix, Ils prfrent les choses
spciales, ceux dont il est dit dans saint Matthieu, chap. X: "Celui qui aime son pre ou sa
mre plus que moi, nest pas digne de moi."
3 La troisime manire dont la charit se produit dans sa manire dtre, est pour
ainsi dire naturelle, puisque le semblable est engendr par le semblable, et que lme qui
reoit continuellement avec gratitude les bienfaits de Dieu, est contrainte de rendre celui qui
laime, son amour: au contraire elle cesse dexister, elle se corrompt, lorsque sengourdissant

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peu peu, il devient, par son ingratitude, insensible au bienfait qui lui a t accord et
retourne sa froideur premire. On lit dans Jrmie, chap. III: "De mme que si une femme
avait mpris celui qui laimait, de mme il ma mpris moi le Dieu dIsral." Il est crit
dans saint Matthieu, ch. XXIV: "Parce que liniquit a surabond, la charit dun grand
nombre se refroidira." Liniquit commence dans la pense; elle se dveloppe dans lamour; le
consentement la perfectionne, mais elle surabonde dans lacte ou dans lusage. Remarquez
donc ici une chose. Cest que le coeur de lhomme ou son esprit est, quant ltat de la voie,
dans les mmes rapports avec la charit que la matire par rapport la forme lmentaire; sa
facult apptitive nest pas totalement complte par celle-ci, ce qui fait que la gnration
comme la corruption peuvent encore sexercer sur elle. Mais quant ltat de la patrie, elle est
comme la matire de la cinquime essence qui est contente de sa forme, parce quelle est le
terme de la facult apptitive et quelle ne la pousse pas vers une autre forme, que par
consquent la corruption ne peut pas latteindre. Ainsi la charit de celui qui est dans la voie
est corruptible quant au coeur; et par une cause semblable elle est incorruptible dans le ciel.
Par consquent comme daprs le Philosophe toutes les choses qui passent dun tat un autre
y passent daprs une similitude quelconque, la translation est licite l ou il y aune similitude
quelconque, bien quelle ne soit pas parfaite. Mais il y a quatre lments qui ont une matire
commune, dont une partie est soumise une forme et une autre partie est soumise lautre;
parmi celles-ci se trouve la lutte, laction et la passion rciproque. Le feu qui est chaud, Dieu
bni et aimant; lair humide, nos amis charnels avec lesquels nous communiquons par
lhumeur sanguine; leau fluide, les biens temporels; la terre informe, et les vices qui sont
comme la lie des lments, et les pchs. Par consquent le coeur en aimant les vices et les
pchs devient pour ainsi dire comme la terre. Il est crit, Ps. X: "Celui qui aime liniquit
hait son me. Vous avez aim la malice plus que la bont." Le coeur en aimant les biens
temporels dune manire dmesure, en dchors de Dieu toutefois devient comme leau. Il est
crit, Ps. IV: "Enfants des hommes, jusqu quand votre coeur sera-t-il appesanti? " Le coeur,
en aimant les amis de la chair, devient dune manire purement naturelle, semblable lair. Il
y en a, dit saint Grgoire, qui aiment le prochain, mais cest par laffection de la connaissance
et de la chair. Le coeur, en aimant Dieu, devient semblable au feu. Il est crit au livre des
Cantiques, chap. VIII: "Lamour est fort comme la mort, etc. Ses lampes sont des lampes de
feu." Le premier amour dont nous avons parl est mortel, le second est vniel, le troisime est
lgitime; cependant il est indiffrent, parce quil est naturel. Le quatrime amour est mritoire,
puisquil est gratuit. Le feu embrase lair, comme emportant son symbole avec lui, et ici la
transition est facile. Il supporte leau comme tant plus loigne de lui, mais il diminue en la
combattant; toutefois elle ne lteint pas compltement, cause de sa distance. On lit au livre
des Cantiques, ch. VIII: "Les grandes eaux ne purent pas teindre la charit." Il est crit au
livre de la Sagesse, ch. XIX: "Et leau, noubliant pas sa nature, lteignait;" cest--dire quil
est craindre que leau ne latteigne en croissant lhorizon, parce qualors leau teint le feu
qui brle, lorsque lamour des biens temporels, de vniel quil est, saccrat et devient mortel.
Mais le feu est si oppos la terre que, ou il la corrompt, ou cest elle qui le corrompt. Il y a
donc trois choses qui sont pareillement dans le mme esprit, comme dans une matire
commune, savoir, une chose dans une partie, et lautre dans lautre; enfin toutes ces choses
se changent en feu, ainsi, le feu qui agit sur leau la fait bouillir. Enfin, si vous aimez les
biens temporels seulement cause de Dieu, vous tes devenu feu deau que vous tiez. Enfin
le feu rchauffe lair; si vous aimez seulement vos parents cause de Dieu, lair alors se
change en feu. Mais la terre embrase qui est trs loigne du feu, bien quelle ne le soit pas
par une opposition naturelle, lest cependant par une position et une distance locale. Dans
cette mtaphore, le feu souffre avec lui leau et lair dans le mme esprit, cest--dire que
leau le repousse compltement, ou quelle fuit le feu; celle-ci, daprs ses qualits
intrinsques qui sont, la scheresse, la froidure, la pesanteur, et les autres, agit sur leau et sur

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lair, et les change enfin en sa propre nature. La terre est comme engendre de leau, lorsque
lamour des biens temporels, qui nest dabord quun tre vniel, grossit par la suite et devient
mortel. Lair dgnre en terre, lorsque lamour naturel devient une faute par son excessive
grandeur, comme le prouvent les paroles suivantes " Celui qui aime son pre et sa mre plus
que moi nest pas digne de moi.

CHAPITRE XVII: De laccroissement de la charit.


Il faut observer quatre choses dans la charit; ce sont lessence de son tat en soi, son
principe ou son union intime dans le sujet, son mouvement ou son acte, et la ferveur
dans le mouvement; ces trois dernires choses sont susceptibles daugmentation ou de
diminution; cest ce qui fait que le pch vniel les affaiblit, comme il y n aussi certaines
causes qui les augmentent et les accroissent. Quant la premire chose, elle peut saccrotre
ou se corrompre, mais elle ne diminue jamais. Ce qui le prouve, cest que celui qui a la charit
la plus petite possible peut pcher vniellement, et que si ce pch vniel diminuait ltat de la
charit, il pourrait par consquent arriver quil y " quelque chose de plus petit que ce qui est
infiniment petit. Daprs Aristote, il ny a rien de plus petit que ce qui est infiniment petit;
cependant elle peut augmenter: remarquez et la cause et leffet de cette augmentation. Quant
la cause, remarquez que rgulirement une chose, quelle quelle sait, peut par les causes,
quelles quelles soient, qui la produisent, ou desquelles elle dcoule, tre alimente, si elle est
susceptible de ltre, et elle est augmente par ces mmes causes, si elle est susceptible
daugmentation. Mais la charit est en mme temps possde et engendre, parce que Dieu la
donne et que lhomme la reoit. Elle a donc une double cause, lune qui lui est propre, et par
laquelle elle existe, savoir lin fluence de celui qui la donne. Elle a improprement une autre
cause, qui est une cause sine qua non; cest la disposition de celui qui la reoit; cette
disposition est la conversion de lme Dieu par la possession; cest daprs cela quelle est
limage de Dieu. Remarquez donc cela: Dieu est riche, et ses richesses, parce quil les
communique, rie samoindrissent pas; donc il peut donner. Daprs Aristote, le premier
principe est riche en soi, il est riche dans les autres et il est bon. Mais ce qui est bon est
diffusible de soi, par consquent libral, par consquent veut donner, et donne selon sa
volont, cest--dire que laction des principes actifs sexerce sur lobjet qui est le but de
laction, laction, dis-je, qui a un but quelconque; ainsi le soleil qui luit toujours, nclaire pas
toujours; le feu chauffe toujours, cependant il ne rchauffe pas toujours, il ne rchauffe que
lobjet dispos pour cela; de mme il y a un coulement continuel en Dieu, cependant il
ninflue que sur celui qui est dispos pour recevoir son influence. Influer cest donner, mais
celui qui il appartient de donner, il lui appartient aussi daugmenter ses dons, de les
multiplier. Cest pour cela quil est crit: "Seigneur, augmentez en nous la foi. Mais ce qui est
reu dans le rcipient lest daprs le mode du rcipient, et non daprs le mode de ce qui est
reu, et vous, vous recevez avec mesure ce qui scoule de Dieu sans mesure. Dieu ne donne
pas, en effet, son esprit avec mesure, cependant chacun de nous reoit la grce, selon la
mesure du don de Jsus-Christ. Recevez donc davantage, et vous augmenterez par l ce que
vous aviez reu, parce que laugmentation consiste dans une addition ce qui existait, comme
le dit Aristote. Remarquez encore cela, il y a une grce grande, il y a aussi une grce plus
grande; la grce se donne sans mrite pralable, mais elle ne se donne pas sans disposition, et
quelquefois on dit quelle convient minemment au mrite. Ainsi donc la disposition simple et
la ncessit prcde la forme naturelle qui doit tre introduite, on entend donc les deux
extrmes comme quelque chose de simple, comme un point; mais le milieu a une certaine
tendue qui est eu rapport avec la dis position, et elle est plus grande, selon que celle-ci lest

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davantage; de sorte que lextension de dure est comme celle de la ligne dun point un autre;
de mme le point pour laine, cest que le libre arbitre reoive comme simple et comme
dispos, et cette disposition provient de la conversion Dieu par lusage ou par lacte, daprs
ce qui se voit dans les choses naturelles, et qui sont donnes gratuite ment. Mais quand
lindividu fait tout ce quil peut, tout ce quil est en lui de faire, alors il y a ncessit dobtenir
la grce; ce nest pas nanmoins une ncessit coactive qui impose Dieu une dette, savoir
la ncessit dimmutabilit, par laquelle il se fait que Dieu est Dieu, que par consquent il est
bon, et que par consquent il y a en lui coulement, et que par consquent aussi il y a
quelquun qui reoit; bien plus, le plus libral des dispensateurs nattend pas cette extrme et
ncessaire disposition, cest--dire quil donne dune manire quelconque celui qui se
convertit et qui sy dispose, bien quil ne le fasse pas dans toute ltendue de sa puissance, et
plusieurs reprises. On lit dans saint Jacques, chap. I: "Qui donne tous abondamment."
Lme, dit saint Augustin, qui a appris de la nature connatre et aimer Dieu, tient toutefois
de la grce la connaissance de la vrit et lordre de lamour. Car les vases qua cr la grce
cratrice pour quils existent, la grce auxiliatrice les remplit, de peur quils ne soient vides.
Cette similitude produit la lgret; ce qui fait dire saint Augustin: Ceux que vous
remplissez, vous les levez, et parce que je ne suis pas plein de vous, je me suis charge
moi-mme. Comme une vessie pleine dun corps lger slve en haut, par contre, un vase
plein dun corps pesant est difficile mouvoir; il en est de mme de la crature. On lit, Ps.:
"Enfants des hommes, jusqu quand aurez-vous le coeur pesant."
Mais on dit de deux manires de la grce quelle est plus grande. On le dit premirement en la
comparant une grce plus petite, possde par un autre. Les mrites sont inutiles la
possession de cette grce, mais il faut une plus grande disposition, comme cela se voit pour
les petits enfants qui diffrent par la substance des dispositions naturelles, mais qui ne
diffrent pas par lusage ou par lacte; et par consquent quils soient galement ou
ingalement disposs, ils reoivent galement la grce dans le baptme quant aux adultes qui
ont lattrition, et qui sont dissemblablement disposs non pas par la substance des dispositions
naturelles, mais par lacte ou la pratique de leur conversion vers Dieu, ils reoivent, sans
lavoir mrit, une grce dissemblable, savoir une grce plus grande ou plus petite, ce que
prouve la dissemblance de la contrition. La grce, dit saint Anselme, est accorde dans les
rapports de la purification pralable, ou comparativement une grce plus petite, possde
prcdemment. Cette grce est mrite, parce que la conversion par la quelle une telle me se
convertit Dieu et est dispose recevoir celle-ci, est gratuite, elle nest pas seulement une
grce naturelle ou une grce donne la grce qui rend agrable, par consquent mritoire.
Cest ce qui fait dire avec une grande justesse saint Augustin: "Il nous reste entendre que
celui qui aime le Saint Esprit la, et quen layant, il mrite de lavoir davantage, et quen
layant davantage, son amour saccroisse aussi." Le mme saint Augustin dit encore: "On
mrite laugmentation de la grce, non pas de la substance de la grce, parce que celle-ci nest
pas mritoire, mais de son usage;" par consquent, comme Dieu est la cause naturelle de
toutes les choses qui existent, il est pareillement la raison de la grandeur et de leur
accroissement, de mme que des choses qui existent par dautres causes; il lui a en effet trac
des bornes qui ne sauraient tre dpasses. Cest ce qui fait dire saint Augustin La charit,
pour atteindre la perfection, nat; lorsquelle est ne on lalimente, elle prend des forces par
lalimentation, et lorsquelle a acquis des forces, elle se perfectionne, et lorsquelle est
parfaite, elle dit: "Je dsire mourir et tre avec Jsus-Christ."
Les marques ou les effets de laugmentation de la charit sont au nombre de trois.
1 La premire, cest une plus grande perfection du sujet, savoir de la puissance;
cest l la cause propre, ncessaire, immdiate, et gnrale de la cause formelle, comme cela
est vident. Cest en effet la vertu qui perfectionne celui qui la possde, et elle existe par elle-

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mme, et par consquent, de simple simple et de plus plus. Donc, comme celui qui a la
grce est agrable Dieu, par consquent, celui qui a des grces plus abondantes est plus
agrable; de mme celui qui a la charit est cher Dieu, et celui qui la plus grande lui est
plus cher. Il est crit au livre des Proverbes, ch. VIII: "Jaime ceux qui maiment, et plus ils
maiment, plus je les aime."
2 La seconde, cest une sparation plus complte de la charit davec ce qui lui est
oppos. Mais il y a deux choses qui sont opposes la charit: ce sont la crainte et la
convoitise. Il y a une crainte servile laquelle est oppose lamour de la charit, comme le
chaud lest au froid; ce qui fait quelles ne compatissent pas ensemble. Il y a une autre crainte
qui ne fait que commencer, et lamour de la charit lui est oppos, comme lextrme lest au
milieu, comme le chaud lest au tide; il en rsulte comme un mlange qui fait que lon nen
possde pas ce quil y a de plus excellent et quon le rejette, bien quil ft possible de le
possder: il en est comme dans le mlange qui rsulte de lunion dlments divers. Au reste,
si la chaleur augmente l o il y a mlange, elle combattra le froid avec plus de force, et
dominera plus promptement, et par consquent le mlange se dissoudra; il en sera absolument
dans lobjet en question de mme du froid." La charit parfaite, dit saint Jean, I, chap. X,
bannit la crainte."
Au contraire, si la crainte qui commence saccrat en tant que crainte, et si elle dgnre en
crainte servile, elle bannit lamour de la charit. Mais la crainte pure saccrat de mme que
ses effets, mesure que saccrat la charit; car celui que jaime davantage, je le vnre aussi
davantage, et plus jai peur de loffenser. Quant la convoitise, il y en a une de mortelle, et la
charit lui est oppose, comme la couleur blanche lest la couleur noire. Il y en a une autre
de vnielle ou mme dinne, et elle est oppose la charit, comme la couleur ple lest la
couleur blanche. La couleur blanche et la couleur noire sexcluent mutuellement, et le blanc
se mle en quelque manire au ple. Cela est donc plus blanc, qui est moins ml au noir, et
cela est trs blanc, qui nest pas du tout ml au noir; il en est absolument de mme dans la
chose en question. La concupiscence avec laquelle nous sommes ns peut diminuer, dit saint
Augustin, mais elle ne peut pas compltement disparatre pendant que nous vivons. Et si la
convoitise de la concupiscence lemporte, elle chasse la charit. Saint Matthieu dit, chap.
XXIV: "Parce que liniquit a surabond, la charit dun grand nombre se refroidira."
3 La troisime marque de laccroissement de la charit, cest une plus grande
extension de lacte qui lui est propre, savoir de lamour; ce signe tient, les autres signes tant
semblables, car autrement il tromperait. La forme unie au sujet produit cet acte, comme la
charit la puissance. Et cest pourquoi, comme la puissance visuelle unie son organe,
produit son effet ou ne le produit pas, selon la disposition de ce dernier; ce qui fait que la
puissance visuelle tant galement bonne et dans le jeune homme et dans le vieillard, ils ne
voient cependant pas galement, parce que lorgane les en empche; de mme la puissance
peut compltement lier le sujet de la charit, et il ny aura absolument aucun acte, comme le
prouve lexemple dun enfant qui est furieux ou qui dort; il peut tre occup par dautres
choses ou il peut en tre dlivr, et daprs cela, il en rsultera un acte ou plus grand ou plus
petit. Cest pour cela que la charit dun homme qui est encore dans la voie, peut tre plus
grande que celle de celui qui est en possession, tout le reste tant gal il naime pas davantage,
il est seulement en possession. Celui qui est dans un tat de charit plus parfait, produit un
acte damour plus grand; et celui qui aime Dieu dune manire plus parfaite, soit en laimant,
soit en le dsirant, veut avec plus de force, et celui dont la volont est plus ferme, produit plus
dacte sil le peut. Cest ce qui fait que comme la volont est le moteur des forces infrieures;
de mme la charit est celui de toutes les vertus, "aussi la charit est patiente, elle est
bienveillante, etc." La dure fortifie le principe daprs ce qui suit: "Ou la charit progresse ou
elle dcrot." On lit, Ephes., IV " Fonds sur la charit, etc., la puissance est fonde sur la

LAMOUR DE JSUS-CHRIST ET DU PROCHAIN

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charit et la charit sur la puissance, comme le doigt est dans lanneau et lanneau dans le
doigt. Par consquent, lorsque la charit en puissance continue la possession, elle tend en
quelque sorte prescrire, et plus son influence se fait sentir longtemps, plus il est difficile de
la chasser. Le mouvement, dit aussi Aristote, saccrat force de se reproduire. Lacte du dsir,
lorsquil est uni son semblable, devient plus semblable ce mme semblable. Il y a
pareillement deux espces de ferveur, lune est produite, ou est augmente par la sensualit ou
la sensibilit. Quiconque par disposition de complexion aime avec plus dardeur un de ses
parents, est plutt sanguin que mlancolique. Quiconque aime quelquun plus nouvellement
cause de la nouveaut dune action rcente, laime avec plus de ferveur que celui-l mme qui
est plus avanc. Lautre espce est intellectuelle; elle est produite, elle est augmente en ce
que la puissance affective libre et dgage de toute entrave saisit par la puissance cognitive
quelque chose de relatif lobjet aim, qui la pousse et la fortifie dans son amour; ce qui fait
ie le contemplatif est plus fervent, son action est dune plus grande charit, celle de celui qui
est en possession est plus petite, celle de celui qui est dans la voie tant plus grande.

CHAPITRE XVIII: Comment il faut aimer Dieu


"Vous aimerez le Seigneur votre Dieu de tout votre coeur." Comme aimer est une action,
cette action viendra de la substance par lintermdiaire de la force ait de la puissance, parce
que, daprs saint Denis, ces trois choses, la substance, la force ou la puissance et lopration,
ont des rapports dtermins les unes avec les autres. Cette action est donc ordonne
lhomme en tant quelle lui convient proprement et non lange qui na ni coeur ni me. Mais
lhomme est une substance essentiellement compose de deux substances; savoir du corps
dont le coeur est le membre principal, et de lesprit, qui, quant la substance, est simple, mais
relativement est double. Il a en effet des rapports avec le corps quil perfectionne, quil
vivifie; on dit aussi lme a des rapports avec Dieu dont elle est naturellement limage, ce
qui fait quon lappelle ou esprit, ou raison, ou intellect, et sous ce rapport, elle peut exister
sparment comme lange. La substance tout entire de lhomme est donc en quelque sorte
oblige ce prcepte: "Vous aimerez le Seigneur votre Dieu, de tout votre coeur, de toute
votre me, "de sorte que, soit que lme soit hors du corps ou dans le corps, soit quelle lui
soit unie ou quelle en soit spare, elle est tenue daimer Dieu. Mais parce que la puissance
se trouve lintermdiaire de la substance et de lopration, daprs les paroles suivantes, IX
Mtaph.: Tout agent a la puissance par laquelle il peut, on ajoute toutefois ici: "De toutes vos
forces," Luc, X, de "de tout votre courage," saint Matthieu, "de toute votre puissance."

CHAPITRE XIX: Ce que cest que daimer Dieu de tout son coeur.
"Vous aimerez le Seigneur votre Dieu de tout votre coeur." Cest par le coeur, la bouche et
laction, que lon mrite ou que lon dmrite, mais parmi ces choses l, le coeur tient la
premire place, et il influe sur les autres soit en bien, soit en mal. "Cest du coeur que
viennent les penses mauvaises, "dit saint Matthieu, chap. XV: "Lhomme de bien donne les
biens de son bon trsor," dit saint Matthieu, ch. XII. Il nous est donc ordonn daimer du
coeur, afin que nous sachions lordre de linfluence. La parole sans les oeuvres naime pas.
On lit dans saint Jean: "Naimons pas seulement en parole et de bouche, mais en vrit et en
ralit." Le Psalmiste dit aussi, Psaume LXXVII: "Ils laimrent en parole et de bouche, et ils

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lui mentirent." Les paroles et le oeuvres sans lamour du coeur sont creuses: "Quand je
parlerais le langage des hommes, etc., et quand je distribuerais, etc." I Cor., ch. XIII. Mais il y
a une liaison intime entre laction de lamour et la nature du cur humain, comme le prouvent
ses six proprits.
1 Le coeur par complexion est en effet chaud et sec, et cest l la nature du feu;
comme il est naturel au feu dtre chaud, il est naturel aussi au coeur qui aime de brler.
Lamour est la vie du coeur, dit Hugues de Saint Victor, il est impossible par consquent que
le coeur qui cherche vivre naime pas. Le Psalmiste dit, Psaume XXXVIII: "Mon coeur sest
embras au-dedans de moi-mme, etc." La lgret est la consquence de la chaleur, et par
suite ce qui est chaud tend slever, mais hlas! "enfants des hommes, jusqu quand aurezvous le cur pesant." Vos coeurs sont pesants parce quils sont froids. On lit dans .saint
Matthieu, chap. XXIV: "Parce que liniquit a surabond."
En second lieu, la substance du coeur est solide, pour que la volupt ne le dissolve pas
facilement, cest ce qui fait que le coeur dHolopherne se brisa contre celui de Judith.
En troisime lieu, quant la forme, il est aigu en bas, large en haut, il est aigu en bas
pour quici-bas il ne sattache que lgrement aux biens temporels. Il est large en haut afin
que son affection pour les biens clestes se dilate. On lit dans Isae, chap. LX: "Votre coeur
sera dans ltonnement et il se dilatera."
En quatrime lieu, il est creux intrieurement, et cest pour figurer que les cratures ne
sauraient le remplir. Rien, dit saint Bernard, de ce qui est plus petit que Dieu ne saurait
remplir lme raisonnable qui est capable de Dieu.
Cinquimement, il est agit sans relche dun double mouvement, dun mouvement de
contraction par lequel il expulse les noirceurs superflues; et dun mouvement de dilatation par
lequel il attire lair ncessaire mitiger la chaleur naturelle qui est trop prononce. Il aime
donc du coeur celui qui discernant avec prudence repousse les obstacles, les embarras son
amour, et attire lui ce qui laide aimer. Lamour est prudent, dit saint Augustin, il discerne
avec prudence les choses qui laident aimer de celles qui len empchent. Donc le coeur, qui
daprs le Philosophie est la demeure naturelle de la vie, est pouss par un prcepte naturel
cooprer sa faon lmission dun acte de la vie gratuite. On lit, I Jean, chap. III: "Pour
nous, nous savons que nous avons t transports de la mort la vie;" ce qui est absolument
comme sil disait: Celui qui naime pas demeure dans la mort.
6 Le coeur est aussi, daprs Aristote, le premier organe sensitif; il convient aussi que ce soit
de lui et par lui, que laction du premier commandement soit rendue sensible. Mais remarquez
quil est dit ici: "Vous aimerez le Seigneur votre Dieu de tout votre coeur;" non pas dune
partie. La division du coeur produit la mort. On lit dans le prophte Ose, ch. X: "Leur coeur
est divis, et maintenant ils priront."
CHAPITRE XX: Ce que cest quaimer Dieu de toute son me.
"Vous aimerez le Seigneur votre Dieu de toute votre me;" il nous importe donc de
connatre ce que cest que lme. Lme, dit Aristote, est lacte premier dun corps organique;
cest--dire la forme compltive, et la perfection qui donne lexistence et la vie au corps. Mais
il y a deux manires dtre, 1 lune naturelle et 2 lautre morale, et comme vivre, est
exister, pour ceux qui vivent, daprs Aristote, il y aura aussi deux vies, savoir, la vie
naturelle et la vie morale.

LAMOUR DE JSUS-CHRIST ET DU PROCHAIN

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1 Le corps tient de lme comme de sa forme compltive et substantielle, sa premire


manire dtre, sa premire vie. Quant sa seconde manire dtre, sa seconde vie lme la
tient de Dieu, qui est la forme premire et souveraine qui complte rellement sa manire
dtre. Dieu est donc en quelque sorte lme de lme, sil nous est permis de parler ainsi.
"Considre-toi donc, me! en tant que tu es me, cest--dire en tant que tu as un corps
animer, et ceci te forcera aimer ton me toi, cest--dire Dieu. Considre les trois tats de
ton corps, qui doit tre anim, qui est anim, et qui est sans me; savoir ltat o il doit tre
fait, ltat o il existe, et celui qui suivra son existence." Dans lanimation il y a trois choses;
ce sont la puissance susceptive de lme, le dsir naturel davoir, et la puissance dispositive
qui organise lembryon et qui le dispose enfin recevoir. Lorsque la disposition a atteint son
complment le corps est inanim, et il en rsulte sa manire dtre aprs sa cration, et cest l
le second tat, tat o lme se joignant au corps, comme la forme la matire, et comme la
perfection lobjet perfectible, lui donne les trois choses suivantes, de vivre, de sentir et de se
mouvoir, de se mouvoir non pas seulement dun lieu lautre, dune position une autre,
mais encore de se mouvoir pour agir, pour prendre de la nourriture et pour grandir. Au reste, si
par une cause quelconque les organes ncessaires viennent se dtriorer, ou si lharmonie
qui rgne dans leur union vient se rompre, lunion qui existe entre lme et le corps se brise;
lme se spare du corps, le corps perd la vie, et cest l le troisime tat o le corps devient
dune condition pire que lorsquil ntait pas encore anim, parce quil perd dune manire
irrparable dans la Voie de la nature les trois choses dont nous avons prcdemment parl,
savoir le mouvement, le sentiment et la vie. t de la manire dtre complte vers laquelle il
tendait naturellement dans son premier tat, par une disposition continuelle, il retombe
maintenant dans la non existence, par une corruption continuelle. "O mon me! ce que tu es
par rapport au corps, Dieu lest en quelque sorte par rapport toi." Tu tiens de lui, dans le
premier tat, trois choses. La premire chose que tu tiens de lui, cest la Puissance susceptive
par laquelle tu es capable de le recevoir, et qui fait que seul il peut te rendre par faite; tu as
aussi le dsir naturel de ltre, parce que tout ce qui est incomplet dsire son complment, et
tout ce qui est imparfait et qui peut Je devenir dsire la perfection, toute matire dsire sa
forme. Tu as aussi la puissance dispositive, savoir, les Puissances naturelles; fais donc,
me, pour avoir ta vie, ce que le corps fait pour la sienne! Comme il se dispose sans relche
par la puissance dispositive te recevoir toi qui es sa vie, dispose-toi donc aussi toi parles
puissances naturelles recevoir ta vie; si tu le fais, lorsque tu te seras suffisamment dispose,
tu seras anime, tu seras perfectionne, tu atteindras ton complment.
2 morale: Lme, dit saint Augustin, occupe le milieu entre Dieu et les cratures; si
elle se tourne vers Dieu, elle est illumine, elle devient meilleure, elle est perfectionne; mais
si elle se tourne vers les cratures, elle senveloppe de tnbres, elle se dtriore, elle se cor
rompt. Tu seras donc dans le second tat, me! Et tu auras de ton Dieu les trois choses que
tu donnes ton corps, la vie, le sentiment, et le mouvement moral. A quelque moment que ce
soit que le corps veuille te repousser, quil te soit permis alors de lui opposer ta vie, savoir
Dieu. Que si cela test impossible, fais la vie de ton me, savoir, a Dieu, ce que le corps
fait la sienne. Dsire de continuer dtre unie elle, redoute plus que tout autre chose ta
sparation davec elle. On lit dans saint Jean, 1, IV: "Dieu est charit, etc." Au reste, si le lien
qui vous unit se rompre, ce nest pas le lien de lunion qui tempre lharmonie spirituelle,
savoir la charit et la grce, qui te repousse; cest toi qui repousses ton me, alors tu tombes
dans le troisime tat qui est bien pire et bien plus dplorable que le premier, dans lequel tu
manques de la vie, du sentiment et du mouvement requis, et tu deviens de jour en jour plus
vile en raison de la corruption qui continuellement saugmente. Ce milieu, savoir la charit
et la grce, qui unit et qui confond les extrmes, se dissout, lorsque la concupiscence qui
donne la mort et qui les spare lemporte; comme elle est ne dans lme parce que celle-ci
sest tourne vers les choses sensibles, ce sont aussi elles qui lalimentent, qui laugmentent,

LAMOUR DE JSUS-CHRIST ET DU PROCHAIN

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jusqu ce quenfin elles prdominent la charit, et ainsi elle corrompt lme. Lme, dit saint
Augustin, occupe le milieu entre Dieu et les cratures, etc. Cest un miracle que lme
revienne vers le corps quelle a abandonn; cest un mi racle plus grand encore que Dieu
revienne vers lme qui la abandonn, ce serait une chose plus tonnante, si cela avait lieu
moins souvent, mais ce nest plus une merveille, parce que cela arrive trop souvent. Ce retour
de Dieu vers laine prouve que Dieu est plus prt unir lme de laquelle il na nullement
besoin, que lamne lest de sunir au corps dont elle a besoin dun grand nombre de
manires. Telle est donc la manire dont lme aime Dieu. "Je dois souverainement vous
aimer, Seigneur, dit saint Bernard, vous par qui je suis, je vis, je sens, ce qui est comme si
lme disait: je suis grandement aime du corps qui tient tout cela de moi. Je dois par
consquent souverainement vous aimer, vous de qui je tiens ces choses qui sont bien
prfrables."

CHAPITRE XXI: Ce que cest quaimer Dieu de tout son esprit.


"Vous aimerez le Seigneur votre Dieu de tout votre esprit, ou de toute la puissance de
votre intellect." Cette substance, en tant quelle est attache au corps quelle aime, sappelle
me, en soi, dune manire absolue, parce quelle peut se sparer de lui, et que quand elle en
est spare, elle subsiste comme lange: elle sappelle aussi esprit, et cet esprit, les
Thologiens lappellent mens esprit, et les Philosophes lappellent intellectus intellect.
Aristote, dans son livre des Causes, appelle lesprit anglique, intelligence, ainsi que le
prouvent ces paroles Toute intelligence est pleine de formes. Et dans son livre des Animaux; il
appelle lesprit humain intellect; cest ce que prouvent ces mots: le seul intellect est de
lextrieur ab extrinseco; il donne aussi parfois le nom dintellect la Puissance de la mme
substance. Lesprit mens est parfois le nom de la puissance, et parfois celui de la substance,
comme dans ces paroles " Renouvelez-vous par lesprit de votre intelligence." Le
Commentaire ajoute, par lesprit, qui est intelligence mens, cest dans ce sens que nous le
prenons maintenant. Le prcepte qui nous ordonne daimer Dieu, sadresse cette substance;
parce que, en tant quil est esprit il peut premirement et proprement aimer Dieu. Cette image
de la substance divine est une substance, ou limage simple, invisible et incorruptible de la
substance divine, et par consquent elle est trs noble, et elle lemporte de beaucoup par sa
noblesse et sa bont naturelle sur tout ce qui est sensible et corruptible; il ny a que le bien
souverain, simple, invisible, et immuable seul qui puisse la remplir et la rendre parfaite. Elle
ne peut donc, absolument parlant, aimer et dsirer cause delle, que ce seul bien; car, daprs
Aristote, chacun doit dsirer ce quil y a de meilleur pour lui. Garde-toi donc, homme, de
devenir comme le cheval ou le mulet qui nont pas dintelligence, et que par consquent
enveloppent les biens sensibles! Lapptit dlectable de celui qui na pas dintelligence est
tout fait insatiable, dit Aristote; considre donc la noblesse de la substance intellectuelle, et
mprise les choses sensibles, applique-toi au bien intellectuel, criant avec le Prophte, Psaume
XV: "Je bnirai le Seigneur qui ma donn lintelligence.

CHAPITRE XXII: Ce que cest quaimer Dieu de toutes ses forces.

LAMOUR DE JSUS-CHRIST ET DU PROCHAIN

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"Vous aimerez le Seigneur votre Dieu de toutes vos forces." Ceci se rapporte la
puissance, qui conduit immdiatement lacte. Mais il y a dans lhomme trois diverses
espces de forces; ce sont les forces rationnelles, les forces sensibles, et les forces vgtales.
1 Les forces rationnelles sont proprement de lhomme; elles se divisent en intellect
et facult affective, ou autrement dit volont, mmoire et intelligence. La volont ou facult
affective est ce quil y a de plus grand dans lme, ce quil y a de plus semblable Dieu, de
plus rapproch de lui, de plus immdiat. Elle contient la libert, que rien ne peut contraindre,
et qui a lempire sur toutes les autres forces. Elle est le sujet de la charit, par consquent il est
de sa nature daimer dabord et par soi. Vous aimez donc Dieu par la volont dun amour de
concupiscence, puisque cest lui que vous voulez. On lit dans Isae, ch. XXVI: "Mon me
vous a dsir pendant la nuit;" cest l la bonne volont, bien plus, cest la volont parfaite qui
veut le souverain bien. Il est crit dans saint Luc, chap. II: "Paix sur la terre aux hommes de
bonne volont, "paix ces hommes-l, parce que personne ne diminue ce quils veulent. Vous
conformez aussi votre volont avec lamour de son amiti; parce quil est des amis de vouloir
ou de ne pas vouloir la mme chose, et cest l la volont droite. On lit dans saint Marc, chap.
III: "Quiconque fera la volont de mon Pre qui est dans le ciel, celui-l mme est mon frre,
ma soeur, ma mre." La volont et le sentiment affectif sont la mme chose en ralit in re.
Mais le mouvement du sentiment affectif, cest laffection, et celle-ci est quadruple; cest
lesprance ou la concupiscence, la joie, la crainte et la douleur. Et toutes celles-ci dcoulent
de lamour. Donc si vous aimez le Seigneur par laffection de lamour de concupiscence, vous
le dsirez dabord, et vous esprez de lavoir. Il est crit Psaume LXXXIII: "Mon me dsire
ardemment dtre dans la maison du Seigneur, "et lardeur de ce dsir la fait presque dfaillir;
mais plus vous dsirez vivement, plus vous vous rjouissez en second lieu lorsque vous
possdez ce que vous dsirez. On lit dans saint Jean, chap. III: "Mais lami de lpoux qui est
debout et qui lentend, est dans la joie, etc." Il est crit, Galat., chap. V " Le fruit de lesprit,
cest la joie et la paix." Quel est, dit saint Augustin, celui qui se rjouit bien et qui naime pas
le bien qui fait quil se rjouit? Plus vous vous rjouissez, plus en troisime lieu vous craignez
de perdre ce dont vous vous rjouissez, et plus quatrimement vous en prouvez de douleur si
vous le perdez. On ne perd rien sans douleur, dit saint Grgoire, moins quon le possde
sans amour. On lit dans Jrmie, Lament chap. I: "Cest pour cela que je fonds en larmes, et
que mes yeux, etc." Saint Augustin expliquant saint Jean dit en parlant de ces choses: Nos
affections sont les mouvements des mes; le dsir, cest le progrs de lesprit; la joie, cest la
diffusion de les prit; la tristesse, cest la contraction de lesprit; la crainte, cest l ce qui le
fait fuir. Si pareillement par lamour damiti, vous aimez Dieu dune manire affective, vous
le dsirez, vous le voulez, vous lui dsirez du bien, cest--dire vous dsirez quil soit glorifi
et honor, etc. Et vous dsirez quil le soit plus que vo puisque vous laimez plus que vousmme. Il est crit Psaume CXIII: "Non pas nous, Seigneur, non pas nous, etc.
Secondement, plus votre dsir est ardent, plus votre joie est grande. LAptre dit, Phil., ch. I "
Pourvu que Jsus-Christ soit annonc, quelle que soit la manire, que ce soit par occasion ou
par un vrai zle, je men rjouis et men rjouirai toujours. "Troisimement, plus vous vous
rjouissez, plus vous craignez. Sil arrive quatrimement le contraire de ce que vous dsirez,
vous vous en affligez dautant, et cest l le zle. On lit dans Ezchiel, chap. IX: "Marquez un
tau sur les fronts des hommes qui gmissent et qui sont dans la douleur.
La force intellective se divise en mmoire et en intelligence, et cette force sert immdiatement
et est place sous la dpendance de la facult affective et de la volont. Cest ce qui fait que
son acte prcde lacte de la volont, comme Jean-Baptiste fut le prcurseur de Jsus-Christ.
Lamour et la charit sont dans cette force et dans toutes les autres forces infrieures, comme
dans un signe et non dans un sujet, et leurs mouvements sont imprativement et non
lectivement de la charit. La force qui cherche linconnu, cest--dire le gnie qui comprend

LAMOUR DE JSUS-CHRIST ET DU PROCHAIN

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les choses connues, est donc au pouvoir de lintellect; cette force l est proprement
lintelligence; mais la force par laquelle nous conservons le souvenir des choses que nous
avons comprises, cest la mmoire. Que la charit donc soit dans la volont, et vous aimez
Dieu par la facult affective; vous laimez aussi dans lintellect dun amour de concupiscence,
comme cest par la volont que lon aime liniquit cest par cette facult affective du gnie
que vous savez ce que cest que ce souverain bien, comment et par quels moyens on peut
lavoir; et sil y en a plusieurs, quels sont les plus faciles pour arriver cette connaissance. Il
est plus facile dy arriver par la prire que par la lecture. Que pensez-vous donc, dit Boce
quil soit le plus avantageux de faire pour mriter de trouver le sige de ce souverain bien?
Cest dinvoquer, dit-il, le Pre de toutes choses, en dchors duquel il nest pas possible de
poser de fondement convenable. Si pareillement on peut le perdre, comment peut-on le
conserver? On lit, Psaume XXXIX " Ceux qui cherchent le Seigneur, conserveront le bien
parfait." Maintenant, mon me, dit saint Anselme, excite ton intellect, pense autant que tu le
peux, quel et combien grand est ce bien. Secondement, excite-le, afin quaprs avoir cherch
ce bien, tu le comprennes. Troisimement excite-le, afin quaprs lavoir compris, tu le
conserves dans ta mmoire, pour que la volont trouve quoi elle veut lappliquer. On lit
Psaume CXLIV: "Elles attesteront quelle est labondance de votre douceur." Aimez aussi par
lintellect, de lamour damiti, afin de chercher par la force du gnie cet ami sil est absent. Il
est crit au livre des Cantiques, chap. III: "Jai cherch pendant la nuit dans mon lit."
Cherchez, dit saint Augustin, ce que vous demandez, mais ce que vous cherchez nest pas l
o vous le cherchez; vous cherchez la vie bienheureuse dans le pays de la mort, ce nest par l
quelle est. Cest encore, pour qua prs avoir trouv cet ami tu le comprennes. On lit dans
saint Jean, chap. III: "Lami de lpoux est debout la porte, il entend, etc." Isae dit, par
contre, ch. I: "Le boeuf a connu Celui qui il appartient, et lne a reconnu ltable de son
matre." Il est crit, Ps. CXLI "Je regardais droite, et je voyais, etc. Que votre intellect se
repose aussi dans votre mmoire. On lit dans lEcclsiast., ch. XXXVII: "Souvenez-vous de
votre ami dans votre esprit; et noubliez pas, etc."
2 La force sensible se divise en force apprhensive et en force motrice. La force
apprhensive est de deux espces; cest la force extrieure qui agit dans les cinq sens, et la
force intrieure, savoir limagination et le sens commun. Vous aimerez donc de deux
manires, par la force sensible dans les actes des sens extrieurs; ce sera en contraignant votre
vue rie pas voir les choses quelle ne doit pas voir, et en lui commandant de voir ce quelle
doit voir. Il en sera de mme pour loue, lodorat, le got et le toucher. Vous aimerez
pareillement de deux manires, par la force sensible intrieure: ce sera en empchant
limagination de se former des images quelle ne doit pas se former, et en lui commandant de
se reprsenter ce quil lui est permis de se reprsenter. Si vous voulez savoir quelles sont les
sensations quil faut avoir et quelles sont celles qui sont dfendues, pntrez-vous de la rgle
suivante: Le sens est fait pour lintellect, lintellect pour le sentiment affectif qui est le sujet
de la charit, qui a pour objet immdiat et pour fin dernire le souverain bien. Ainsi donc,
comme la puissance se rapporte la puissance, de mme lacte se rapporte lacte, et lobjet
lobjet. Le sens ne doit donc rien recevoir qui, reu par lintellect, ait pour effet de le
dtourner de son objet qui est le souverain bien. Il nest pas permis devoir, dit saint Grgoire,
ce quil nest pas permis de dsirer. On lit dans Job, chap. XXXI: "Jai fait alliance avec mes
yeux, etc. Aristote dit dans son onzime livre de Mtaphysique, il est des choses quil vaut
mieux ne pas voir, que les voir: quant celles que lon peut licite ment et utilement se
reprsenter, les sens doivent sen saisir, limagination doit les prsenter lintellect, et celui-ci
la facult affective, pour produire un acte damour plus fort et acqurir plus promptement
lobjet propos. Il y a dans cette vie une autre force qui remplit le prcepte de lamour et de la
charit, pour les choses affirmatives et ngatives qui concernent les sens, comme le prouve ce
qui suit: "Si votre oeil est mauvais et quil vous scandalise, et autres choses semblables." La

LAMOUR DE JSUS-CHRIST ET DU PROCHAIN

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force motrice est pareillement de deux espces; la force intrieure, et cest celle qui
commande, et la force extrieure qui opre les mouvements. Vous aimerez donc en vertu de la
force motrice extrieure, afin que lamour vous fasse mouvoir vos pieds, par la force motrice
qui vous fait marcher comme vous le devez, et que le mme amour vous empche de mouvoir
vos pieds autrement quil vous est permis de le faire. Lamour doit pareillement faire mouvoir
ou empcher de mouvoir vos mains; de mme que votre langue, et gnralement tous les
membres de votre corps: cest par ce moyen que la charit remplit la plupart des prceptes
affirmatifs et ngatifs du dcalogue." Honorez votre pre et votre mre; ne tuez point, ne
volez pas, ne portez pas faux tmoignage, etc." Aimez aussi par une force motrice intrieure,
irascible et concupiscible; pour que lamour tempre par sa douceur le sentiment irascible;
pour quil cache ce qui doit tre cach, de peur quon sirrite sans raison, parce que la charit
ne sirrite pas. Que lamour comprime par lhumilit ce qui doit ltre; quil sera ce qui doit
tre craint, de peur quil ne se laisse emporter par la prsomption, parce que la charit nenfle
pas tout en enflammant lme de zle; qu corrobore les choses qui rassurent pour quil
entende les choses quil est permis dentendre; quil ne se laisse pas briser par la terreur, parce
que la charit souffre tout et que lamour rend audacieux. Le courage, dit saint Augustin, est
un amour qui fait que lon supporte tout pour ce que lon aime. Vous aimerez aussi par une
force concupiscible, de deux manires, savoir, pour lempcher de dsirer ce qui entrave la
charit, et en lui ordonnant de dsirer ce qui lalimente. LAptre dit dans sa premire Eptre
aux Corinthiens, chap. XII: "Ne dsirons pas ce qui est mauvais. Il est crit, Psaume CXVIII:
"Mon me a dsir en tout temps dtre transporte dallgresse pour vos ordonnances qui
sont pleines de sagesse.
3 Vous aimerez aussi par une force vgtale, pour que lamour vous fasse rgler la
force nutritive par labstinence, la force gnratrice par continence; vous temprerez la force
nutritive en ne lui fournissant que le ncessaire, de peur que le corps qui est lorgane de laine
qui aime ne succombe, et en lui retranchant aussi ce qui nest que volupt, de peur quil
nagisse effrontment au dtriment de son matre, savoir, de lesprit. On lit dans
lEcclsiastique, chap. XXXIII: "Le fourrage, le bton et la charge lne, le pain, la
correction et le travail les clave;" cest--dire au propre corps. "Ne vous occupez point de
votre, chair, "dit lAptre, Rom., chap. XIII. La force gnratrice qui ne sapprivoise jamais
de bonne foi, qui est allie de la passion drgle, doit toujours tre regarde comme suspecte
la charit; il est presque plus facile de la contraindre par la force, que de la dompter par
lempire de la volont lamour de la charit lui donne pour remde la continence de la
chastet, et permet comme moins parfait le mariage ceux qui sont faibles; quant ceux qui
sont forts, il leur conseille la virginit comme tant meilleure: "Il sera plus heureux, "dit
lAptre, I Cor., chapitre VII, sil demeure dans ltat que je lui conseille. Je nai point reu du
Seigneur de prcepte pour les vierges, cest un conseil que je donne, comme ayant obtenu
misricorde,"

CHAPITRE XXIII: Il faut aimer Dieu de toute la puissance de son me.


"Vous aimerez le Seigneur votre Dieu de toute la puissance de votre me," S. Matthieu,
chap. XXII. Il est crit au mme endroit " Et de toute la force dont vous tes capable." Il faut
remarquer quil y a une diffrence entre force et vertu ou puissance. Force, en effet, est
mme chose que puissance; mais daprs le Philosophe, le mot virtus ou vertu est le dernier
degr de la puissance; ce qui fait que le cheval a la force de marcher et la vertu ou puissance
de courir; mais la puissance elle-mme sappelle force marchante, comme si elle venait de
marcher et non de courir. Donc chaque puissance a son extrme, et par consquent sa

LAMOUR DE JSUS-CHRIST ET DU PROCHAIN

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puissance et sa force extrme; bien que ces deux choses ne soient en ralit que la mme, on
peut cependant les distinguer rationnellement, de sorte que le mot virtus soit le dernier degr
de la puissance par laquelle on agit, et que le mot fortitudo, courage, est aussi le dernier degr
de la puissance pour soutenir une preuve quelconque. "Vous aimerez donc le Seigneur, "non
pas seulement vi, par la force, mais encore virtute, par la puissance extrme; lorsquen
laimant et quen supportant quelque chose pour lui, vous mettez lpreuve le dernier degr
de la puissance, que si vous persistiez toujours, par lacte de votre amour, dans ce terme
souverain et extrme, vous naimerez pas alors seulement par la puissance, mais encore par la
puissance tout entire; mais ceci na pas lieu ni ne peut avoir lieu dans la vie prsente. Par
consquent, comme vous le voyez, la puissance daprs laquelle on peut quelque chose, mme
la plus petite chose, est une puissance ou une force mais la puissance daprs laquelle on peut
faire ce quil y a de plus grand et de plus lev, cest la puissance extrme virtus. Quelque
progrs que vous fassiez, vous serez toujours plac entre la force vint et la puissance extrme
virtutem; car, bien quil ne soit pas donn datteindre dans cette vie le mode daimer par la
puissance extrme ex virtute; il arrive cependant quon sen approche de plus en plus,
mesure que lon applique ses forces des actes et plus grands et plus nombreux, de manire
ce que lon dise avec le Prophte parlant de lavenir: "Tous mes os diront: Seigneur, qui est
semblable vous?" Et quau moment de mourir, vous ne vous glorifiiez avec Jacob parlant de
ce qui est pass: "Vous savez que je vous ai servi de toutes mes forces." Placez-vous donc
dans les termes de lextension de la puissance, comme ut, r, ni, fa, sol, la. Toute cette
extension, cest la puissance ou la force seulement, la, cest la puissance extrme. Jugez donc
les actions de vos puissances dans cette musique spirituelle, et rougissez toujours de vous
trouver envers Dieu dans les notes les plus graves et les plus intimes, sol, fa, r; lorsque vous
voyez un grand nombre de personnes au service du dmon qui changent pour ainsi dire ces
diffrents tons, et qui tiennent non seulement le la, de manire faire tout ce quils peuvent,
mais qui, changeant encore de ton, slvent davantage avec le secours du dmon, et font en
quelque sorte plus quils ne peuvent. Il est crit dans Jrmie: "Il a fait plus quil na pu, cest
pour cela quil a pri." lit dans Isae: "Son orgueil et son arrogance dpassent son courage,
"parce que sa puissance extrme virtus ne lui est pas con forme. Tu dors, Simon! et Judas ne
dort pas, il se hte!

CHAPITRE XXIV: Quest-ce que cest quaimer Dieu de tout son courage.
"Vous aimerez le Seigneur de tout votre courage." Il nest personne, dit Aristote, qui
soutienne mieux les choses terribles que lhomme courageux. Le courage, dit saint Augustin,
cest lamour qui supporte facilement toutes choses pour lobjet aim; qui dit tout nexcepte
rien. Aristote distingue cinq choses terribles: ce sont la mauvaise opinion, la dtresse, la
maladie, linimiti, la mort, qui est la dernire des choses terribles et la plus terrible. Cest
proprement en la supportant que se manifeste le courage. Vous aimerez donc le Seigneur votre
Dieu fortement; premirement, de manire supporter pour lui la privation des biens de la
terre, sil le faut. On lit au livre des Cantiques, chap. VIII: "Si lhomme vient donner par
amour tous les biens quil possde dans sa maison, il les estime comme sils ntaient rien." Il
est crit dans saint Matthieu " Un marchand sage ayant trouv une pierre prcieuse, vend tout
ce quil a et lachte." Ainsi cet homme fort considre tout ce quil a con de la boue, afin
dacqurir Jsus-Christ. Phil., chap. III.: "Il naime pas encore Dieu avec courage;" hlas! Il
ne laime que trop faiblement celui qui prfre perdre, en pchant, Jsus-Christ, qui est le
souverain bien, plutt que de perdre un peu dun bien corruptible qui prira ncessairement.
Si vous aimez Dieu avec force, vous vous tudierez encore supporter, sil le faut, la

LAMOUR DE JSUS-CHRIST ET DU PROCHAIN

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mauvaise rputation et linfamie avec rsignation, de concert avec celui qui a dit: Mais peu
mimporte dtre jug par vous ou dtre jug par la lumire de lhomme comme infme ou
non. Si vous navez pas ce courage, peine pourrez-vous aimer le dtracteur qui vous prive
faussement de votre rputation, et qui vous couvre dinfamie; cependant si vous ne laimez
pas, vous demeurerez dans la mort. Vous aimerez aussi Dieu avec courage, si vous supportez
cause de lui, sil le faut, linimiti et la perte de la faveur; aimez donc gnralement en Dieu
tous les hommes; il en est quelques-uns pourtant quil faut aimer spciale ment. Mais au
milieu de tout cela, vous aimerez Dieu avec force, si vous ne loffensez pas, pour acqurir
lamiti gnrale ou spciale de quelquun. Ce ne fut pas avec cette force l quAdam aima
Dieu, lui qui loffensa cause dEve. Cest, dit saint Augustin., par une certaine bienveillance
amicale quil arrive le plus souvent que lon offense Dieu pour ne pas offenser un ami; mais il
est crit: "Celui qui aime son pre ou sa mre, son fils ou sa fille plus que moi, nest pas digne
de moi." Vous aimerez encore le Seigneur avec courage, si vous supportez cause de lui les
maladies; ici on agit en personne. On donne le nom de maladie toute espce dincommodits
corporelles en dchors de la mort. Lours aime fortement le miel; ni les coups, ni les pines, sil
sen prsente devant lui, ne pourront len dtourner, ni len arracher: ils aimrent et aiment
ainsi fortement le Seigneur, ceux qui dirent et qui disent avec lAptre: "Qui nous sparera de
lamour de Dieu? Ce ne sera ni la tribulation, ni la dtresse, ni la faim, ni la perscution, ni le
glaive, etc. Vous aimerez enfin Dieu avec force en supportant la mort pour lui, sil-le faut, et
mme si loccasion sen prsente; cest l proprement aimer avec courage. On lit au livre des
Cantiques, chap. VIII: "Lamour est fort comme la mort;" dans saint Jean, chap. XV:
"Personne naime au-del de donner sa vie pour ses amis. Je suis certain, dit celui-ci, que ni la
mort ni la vie ne seront assez puissantes pour nous sparer de lamour de Dieu." Apprends,
chrtien, dit cette occasion saint Bernard, de Jsus-Christ lui-mme, comment il faut aimer
le Christ; apprends laimer avec douceur, avec prudence, avec courage: avec douceur, de
peur que tu ne te laisses entraner loin de lui; avec prudence, de peur que tu ne sois tromp;
avec cou rage, de peur quoppress, tu ne renonces lamour de Jsus-Christ. Nous pouvons
donc et nous devons aimer, pendant que nous sommes encore dans la voie, le Seigneur notre
Dieu de tout notre coeur, de toute notre me, de toute la puissance de notre esprit et de notre
intelligence, ce qui embrasse la substance de celui qui aime dans toute son tendue; de toutes
nos forces, de toute notre puissance, de tout notre courage, ce qui comprend la puissance de la
substance. Nous pouvons mme laimer, mais en partie seulement: cette imperfection est
essentielle ltat de la vie prsente; ais le tout, et tout, qui, daprs Aristote, sont la mme
chose que qui est parfait. Quant ce qui est possible et ce qui est d, cela naura lieu que dans
le ciel; car lorsque ce qui est parfait sera arriv, ce qui est imparfait cessera. Cest ce qui fait
dire saint Augustin, que ce prcepte ne saccomplira que dans le ciel, et non dans la voie. Il
est donn aux hommes voyageurs cependant pour quils laccomplissent leur manire, et
pour quils sachent o ils doivent tendre, parce quil nest pas possible de courir droit, si lon
ne connat pas le but de la course.

CHAPITRE XXV: Raisons pour lesquelles nous ne pouvons ni voir ni jouir de


Dieu pleinement sur la terre.
Lintellect de lhomme voyageur ne peut pas, bien quil lui soit prsent, voir Dieu dans son
essence, cause de sa faiblesse qui est produite par trois causes;
1 par la condition de la nature. Il y a en effet un ordre entre lexistence premire,
savoir lexistence de la nature, et lexistence dernire qui est celle de la gloire et o survient

LAMOUR DE JSUS-CHRIST ET DU PROCHAIN

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lexistence de la grce. Par consquent, comme Dieu a fait la crature raisonnable telle, que
cest par ses mrites quelle obtient la batitude et non par la nature, comme la batitude et la
jouissance parfaite consiste dans la vision de lessence divine, la nature de lintellect ne peut
pas y parvenir par elle-mme; cest pourquoi la grce, pendant quelle est encore dans la voie,
llve de plus en plus, afin que par la gloire elle en jouisse pleinement dans le ciel. Lintellect
de lange dans son tat naturel a cela de commun avec nous, bien que sa connaissance
naturelle soit plus grande que la ntre.
2 Ce qui empche encore lintellect de voir Dieu, cest son union avec le corps.
Car bien quil ne soit pas attach lorgane par lequel il agit, cependant son union fait quil
est ml avec lui dune manire en quelque sorte fantastique. La disposition de lintellect qui
est dans lme, dit Aristote, est trs videmment pour ce qui est dans la nature, semblable la
disposition des yeux de la chauve-souris relativement la lumire du soleil. Le premier
homme dans son premier tat avait cela de commun avec nous; cependant plus son corps tait
plus noble, moins lintellect qui lui tait uni avait dentraves. li est crit au livre de la Sagesse,
chap. IX: "Le corps qui se corrompt appesantit lme, et son habitation terrestre dprime le
sentiment qui pro duit une foule de penses."
3 Ce qui empche encore lintellect de voir Dieu, ce sont les tnbres du pch;
elles len empchent quelque petites quelles soient, parce quelles font que lintellect nest
pas proportionn cette lumire. il ny a, dit saint Augustin, que les membres qui ont t
parfaitement purifis qui puissent voir le souverain bien. Donc lme spare du corps ou
runie ce mme corps incorruptible qui est purifi de tous les nuages mme vniels, ne peut
plus en tre prive; leve par la grce, elle peut voir le Seigneur dans son essence mme.

CHAPITRE XXVI: De lamour daffection envers Dieu.


Comme Dieu en tant que vrit premire est lobjet de lintellect, et sa fin, et par consquent
son repos; de mme Dieu est en tant que bien souverain lobjet et la fin de laffection, par
consquent son repos, comme ce bien est prsent laffection, parce quil est partout;
laffection toutefois ne se rjouit pas encore en lui jusquau repos, elle ne sy rjouit quun
peu. Il y a trois causes de ceci.
1 C'est limperfection qui rsulte de la condition de nature, qui fait que par cette
mme nature il ny a pas de proportion entre ce lieu et laffection, moins quelle ne soit
leve au-dessus delle-mme, et quelle ne soit perfectionne par la grce cre, cest--dire
la charit, comme lintellect lest par la foi, et cest ce qui a lieu parce quelle est cre
comme pour sa fin, devant atteindre sa fin par le mrite.
2 Elle en est encore empche parce quelle est attache un corps animal, dans
lequel lme se meut selon son indigence et atteint lamour sensible et naturel dans le terme
de sou mouvement; elle est empche, elle est dtourne de son but pour quelle ne pousse
pas de toute sa force les puissances suprieures vers leur objet, et par consquent elle obtient
dans de moins grandes proportions lamour spirituel. Plus, dit saint Grgoire, quelquun est
loign de lamour suprieur, moins il trouve de plaisir dans lamour infrieur. Que toutes les
autres cratures, dit saint Augustin, perdent leur valeur, afin que le Crateur procure plus de
douceur mon coeur.
3 Ce qui len empche encore, cest linfection du pch qui a laiss dans la facult
affective comme une qualit qui lui est contraire, et on le prouve comme il suit. Le corps,
parce quil est animal, dsire en dchors de lesprit, mais parce quil est infect et vici, il
convoite contre lesprit;

LAMOUR DE JSUS-CHRIST ET DU PROCHAIN

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de la premire de ces choses nat lamour naturel qui, renferm dans ses
bornes, nest ni mauvais ni illicite, mais est ncessaire et est lgitime.
De la seconde de ces choses dcoule lamour extranaturel, qui procde du
superflu et de la volupt, et non seulement de la ncessit; cet amour est parfois vniel,
parfois il est mortel. Cest ce qui fait que le palais de la facult affective est vici de
manire quil nprouve aucun plaisir se nourrir de Dieu. Le pain, dit saint Augustin,
est un supplice pour le palais malade, mais il est plein de douceur pour celui qui est
sain. Le premier de ces obstacles nous est commun avec les anges dans leur premier
tat; le second nous est commun avec Adam dans le premier tat; le troisime est
propre ltat prsent, cest--dire ltat de la nature tombe. La charit fait
disparatre le premier de ces obstacles; la mort fait disparatre le second; car quoique
lme dans la rsurrection soit de nouveau unie au corps, ce nest pas au corps animal.
Le troisime de ces obstacles renferme deux choses; ce sont la substance de la
faute elle-mme et ses traces ou ce quelle laisse aprs elle. Cest le chtiment qui
efface ce quelle laisse aprs elle cest la charit ou la grce qui en dtruit la substance.
Mais la charit mme la plus petite efface la substance de lamour mortel, et la charit parfaite
efface lamour vniel; elle lefface dautant plus quelle est plus parfaite. Mais, daprs le
Philosophe, lamour est l' anion de celui qui convient avec celui qui lui convient, et par
consquent lamour est plus grand de trois manires, soit parce quil sunit plus troitement
avec celui qui lui convient davantage ou cause de lun et de lautre. Mais il y a en Dieu un
amour naturel et un amour gratuit. Lamour naturel accompagne la connaissance naturelle,
lamour gratuit la connaissance gratuite. Ces choses prouvent celui qui y fait attention,
comment il se fait que par lamour naturel un ange se rjouisse plus en Dieu actuellement
quun autre ange; lange quun homme, un homme quun autre homme, et comment il se fait
aussi que la crature raisonnable puisse se rjouir en Dieu, et que cela ne soit pas donn la
crature prive de raison; bien cependant que le souverain bien soit essentiellement dans lun
et lautre de la mme manire en soi, et que lon y participe diffremment. Tout objet reu est,
dit Boce, dans celui qui le reoit daprs le mode du rcipient et non pas daprs le mode de
lobjet qui est reu. La manire dtre du premier principe par rapport tout ce qui existe, est
la mme, dit Aristote, mais toutes les cratures nont pas la mme manire dtre par rapport
lui. Ceci prouvera pareillement quiconque voudra le comparer ensemble, comment il se fait
que le dernier de ceux qui joui de Dieu trouve actuelle plus de bonheur en lui que lhomme
voyageur le plus parfait, en tant quil est voyageur. Com ment il se fait que lhomme qui est
libre, sans pch vniel, bien quactuellement imparfait, trouve plus de plaisir en Dieu, que
lhomme parfait qui nest pas libre et qui a contre lui des pchs vniels.

CHAPITRE XXVII: Diffrences qui existent entre ceux qui voient Dieu
Dieu est lumire, et il ny a pas de tnbres en lui. Par consquent, comme la lumire
corporelle est par elle-mme visible dune manire uniforme partout, et que pourtant il est
certaines choses qui la voient, dautres qui ne la voient pas, pour diverses causes qui leur sont
inhrentes et qui ne dpendent pas de la lumire, il y a pareillement cinq catgories diverses
de celles qui ne voient pas Dieu. La pierre et tout objet insensible ne voit pas, bien que la
lumire lui soit prsente. Le petit chien qui na pas encore neuf jours ne voit pas non plus. Il
en est de mme de celui qui dort ou qui a les yeux ferms. Laveugle lui aussi ne voit pas, non

LAMOUR DE JSUS-CHRIST ET DU PROCHAIN

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plus que la taupe en cinquime lieu. Si la pierre ne voit pas, cest quil ny a en elle ni
aptitude, ni puissance, mais elle ne souffre pas de cette privation. Il y a dans le petit chien et la
taupe aptitude voir, mais il ny a pas la puissance libre et voulue pour cela; il ny a pas non
plus peine, mais ils sont diffremment privs de la puissance visuelle, parce que le petit chien
nen nest priv que momentanment, et que la taupe en est prive pour toujours. Dans celui
qui dort, il y a aptitude et puissance, mais il ny a pas peine. Dans laveugle, il y a aptitude et
privation, mais il ny a pas puissance, savoir puissance libre. On lit dans Tobie, chap. V "
Quelle joie ai-je, moi qui suis plong dans les tnbres, et qui ne vois pas la lumire du ciel? "
Car la lumire des yeux r jouit l'me, comme Dieu qui est le soleil vritable la rjouit aussi.
La crature prive de raison, comme la pierre, ne voit pas la lumire premire qui brille
galement partout, autant quil est de sa nature de briller. Lme ou lintellect de lenfant qui
vient de natre est par rapport la lumire divine comme le petit chien, et celui qui meurt sans
baptme comme la taupe; lme de ladulte pcheur et qui est encore dans la voie est comme
celui qui dort, et qui peut sveiller, celle du damn est comme laveugle. Quant ceux qui
voient la lumire, les uns la voient sa source mme, cest--dire quils contemplent le disque
mme du soleil, comme laigle, dautres ne le voient que par lintermdiaire de la nature qui
lui est infrieure, savoir lair, ou un corps resplendissant; il en arrive autant clans la vue de
Dieu. La premire manire de le voir, est celle des bienheureux qui sont en possession, et qui
voient Dieu face face dans son essence; la seconde est celle des hommes qui sont encore sur
la terre et qui le voient travers un miroir et comme en image. La facult corporelle de voir
ne procde pas seulement de la puissance visuelle, ni de lorgane corporel seulement, mais de
lunion matrielle de lorgane la puissance formelle. On voit donc plus parfaitement de trois
manires, soit parce que lorgane est plus parfait, comme dans le lynx qui la plus parfait que
lhomme, le jeune homme qui la aussi plus parfait que le vieillard, ou encore parce que la
puissance est plus grande, comme lhomme la meilleure que la brute, mme le lynx, ou
cause de lune et de lautre de ces choses, on doit len tendre de la mme manire
relativement Dieu. Remarquez donc les rgles daprs lesquelles cela a lieu.
Des causes gales produisent des effets gaux; les causes ingales produisent des effets
ingaux. Rgle relative la connaissance de Dieu la prminence dans la grce est une
prminence absolue simpliciter, dans la nature elle est relative, secundum quid. Voir Dieu ne
vient donc pas de la grce seule, ni de la nature seule non plus, cest ce qui nest donn qu
nature ou lintellect qui a reu la grce. Une plus grande ou une moins grande galit dans
ces deux choses, savoir la nature et la grce, produit dans ceux qui voient des diffrences
multiplies. Par exemple Pierre compar un autre ou lui est. gal dans lune et lautre de ces
deux choses, ou lui est ingal dans lune et lautre; ou mi est eu partie gal, et en partie ingal.
Daprs chaque membre de cette proposition, il y a quatre diffrences; car celui qui Pierre
est ingal dans lune et lautre chose, ou il est plus grand dans lune et lautre, ou il est moins
grand, ou il est plus grand pour ce qui dpend de la nature, et est plus petit dans ce qui
concerne la grce, et vice versa; il est plus grand dans ce qui se rapporte la grce et est plus
petit dans ce qui dpend de la nature. Le troisime membre contient aussi quatre choses; car
celui qui Pierre est en partie gal et en partie ingal, ou il lui est gal dans les choses
naturelles, et lui est suprieur pour ce qui est de la grce; ou il lui est gal dans les choses de
la grce, et il lui est suprieur dans celles de la nature; ou il lui est gal dans les choses de la
grce et lui est suprieur dans celles de la nature; ou il lui est gal dans les choses de la grce,
il lui est infrieure dans celles de la nature; et cest daprs cela que la vision de ceux qui sont
dans le ciel comme de ceux qui sont sur la terre diffre; ceci peut se voir dune certaine
manire dans la proportion suppose prcdemment. Mais remarquez quil y a deux espces
de noblesse de lintellect, lune essentielle qui vient de Dieu, et qui fait quun ange lemporte
dune manire absolue sur lautre, et une me sur une autre aine il yen a une autre qui est
accidentelle; et celle-ci est double. Lune vient de ce que lintellect est uni un corps plus

LAMOUR DE JSUS-CHRIST ET DU PROCHAIN

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noble; ce qui fait dire Aristote: Lme unie au corps imite les complexions du corps. Il y en a
dont lintellect est plus perspicace au printemps, dautres en t, dautres en hiver, suivant la
complexion de leur instrument; ce qui fait dire Aristote Ceux dont la chair est endurcie, ont
lesprit lourd; mais ceux dont les chairs sont molles ont une grande aptitude desprit. Lautre
dcoule de lusage ou de lacte par lequel on sest form, ou de ltat qui perfectionne le
puissance de lintellect; lune et lautre de ces noblesses accidentelles appartiennent la vie
prsente; et comme nous le pensons, elles disparatront dans le ciel, lorsque le corps sera
glorifi: et lorsquil aura acquis la science, cette noblesse disparatra, la seule premire
noblesse perfectionne par la grce demeurera, et elle sera consomme dans le ciel, o les
corps seront de nouveau plongs dans un tat de gloire. Remarquez que la charit efface tout
pch. "La charit couvre tous les pchs," dit Salomon. "La charit couvre la multitude des
pchs, "I Pierre, chap. IX. Elle confre aussi tous les mrites: "Quand mme je parlerais la
langue des hommes et des anges." Chacun de ses mouvements vaut le royaume des cieux, dit
saint Jrme. "Celui qui aura donn mi ver deau froide, etc." Elle rend participant de tout
bien par la compassion ou par la gratitude, ou elle est la fin de tous les commandements. "La
fin de tout commandement cest la charit qui vient dun coeur pur." Elle est encore "le plus
grand des dons, etc." Il ny a pas de don plus grand que la charit, dit saint Augustin; cest l
ce qui tablit la division entre les enfants du ciel, et les enfants de perdition. Le Saint Esprit
fait encore dautres dons, mais sans la charit ils ne servent de rien. Elle est aussi leffet du
sacrement des sacrements. "fi nous a donn son corps pour augmenter en nous la charit." Elle
tire peut-tre aussi son nom du choeur le plus lev des anges, o son action a pour objet le
souverain bien.

TROISIME PARTIE: L'AMOUR DU PROCHAIN

CHAPITRE I:
Le Seigneur vit, lui dont le feu est dans Sion, cest--dire dans 1Eglise militante, et dont la
foi est en sentinelle, et le foyer de " feu est dans la Jrusalem cleste, cest--dire, dans
lEglise triomphante, qui jouit dj de la vision de la paix vritable. Ici est le feu, l est place;
cette place cependant nest pas vide, le foyer nest pas teint. Mais chaque chose, dit saint
Augustin, tend en vertu de la force de sa pondration vers le lieu qui lui est propre; mais la
force pondrative du feu le porte en haut. Le feu de lamour nest donc ici que comme par
force; et l, il y est comme sa place naturelle. Cest de l quil est envoy ici, et dici son
mouvement le porte l.
On lit dans les Lamentations chap. I: "il a en den haut le feu de mes os;" et dans Ezchiel,
chap. X " Le f eu est pris du milieu des Chrubins, et il est plac dans la main de lhomme
vtu de lin. Mais le feu est en bas, il est aussi en haut, parce que nous aimons Dieu ici-bas, et
que nous laimerons aussi dans le ciel; quant au lieu propre du feu il est en haut; voil
pourquoi il nous est ordonn "Vous aimerez le Seigneur votre Dieu, etc." Nous ne pouvons
pas accomplir ici-bas ce prcepte, daprs saint Augustin, puisque la place naturelle du feu
nest pas sur la terre. Voil pourquoi nous le recevons; cest pour que nous sachions tendre
vers le foyer de ce mme feu, pour que nous y soyons totalement enflamms, et que le
commandement que nous recevons ici-bas et que nous commenons observer y soit gard
dans toute son tendue. Remarquez donc les cinq conditions de ce feu. Par sa matire il est

LAMOUR DE JSUS-CHRIST ET DU PROCHAIN

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noble, par sa forme il peut tre connu, il est grand par sa quantit, il est inextinguible par sa
puissance, sa puissance pondrable fait quil est immuable. Et dabord lamour dans le ciel,
cest le feu son foyer; il est noble par sa matire, car la matire de ce feu, cest Dieu luimme, et nous laimerons alors de telle manire que nous naimions rien autre chose que ce
qui est lui-mme, ou ce qui vient de lui, et nous laimerons en lui-mme, selon lui-mme et
pour lui-mme. Mais il y a ici diverses matires de divers feux. Les uns aiment une chose, les
autres une autre; et ce qui produit lamour est la matire du feu brlant de ce mme amour.
Voyez donc comment il en est quelques-uns qui placent dans le foyer de leur coeur la fiente
des boeufs, pour alimenter ce feu; dautres y placent des herbes sches, dautres de la paille,
dautres du bois vert, dautres enfin des charbons. Les voluptueux font brler la fiente des
boeufs, parce quils aiment arde ment les vices, les pchs et tout ce qui tient de la brute. Mais
ce feu est infect; les incommodits quil procure sont aussi grandes que la chaleur quil
produit. Les avares runissent aussi dans leurs affections pour alimenter ce feu les herbes
sches des biens de la terre, cest--dire des biens temporels. Il en est aussi dautres qui font
du feu avec des pailles sches " roseaux qui sont vides; ce sont ceux qui recherchent la vanit
des honneurs. On dit du feu de paille quil rjouit, mais on sait quil nest pas durable. La
flamme sur le moment mme se porte en haut, mais aussitt elle svanouit. On voit de loin la
lumire tincelante de la rputation du sicle, mais bientt on ne trouve sa place quune
cendre noire et inutile, le vent la dissipe de telle faon, quil nest pas possible de retrouver le
lieu o elle tait. "Jai vu limpie lev au-dessus es cdres du Liban; je nai fait que passer, et
il ntait plus; je lai cherch, il ne ma pas t possible de retrouver le lieu o il tait." Il en
est aussi qui font du feu avec des pines et des chardons, choses que lon ne peut toucher sans
peines; elles produisent un feu qui est celui de lhomme colre et de lhomme envieux, qui
dsire la vengeance et qui soupire ardemment aprs les supplices dautrui. Il en est dautres
aussi qui brlent du bois vert; ce sont ceux qui aiment avec trop dardeur leurs femmes et
leurs enfants ce feu produit une fume qui noircit la face de lme, et qui trouble grandement
les yeux de la connaissance. Il en est dautres aussi qui alimentent le feu de laffection dans le
foyer du coeur avec des charbons ardents; ce sont ceux qui aiment les hommes de bien: ils
sont noirs comme des charbons aux yeux des hommes charnels, t ils en sont mpris: mais la
scheresse et les autres conditions les rendent tout fait propres faire du feu. Mais comme je
lai entendu dire, le feu de charbon brise la tte si on na pas le soin de rpandre du sel dessus.
O combien de ttes sont brises sans le sentir et qui se prcipitent dans une folie dangereuse,
parce quelle aimrent, mme les hommes de bien, sans le sel de la discrtion; leur amour
commena par le feu de lesprit, et elles finirent par celui de la chair. Au reste dans le foyer de
la patrie cleste la matire du feu est noble; l on aime purement en lui-mme et ce nest que
Dieu que lon aime dans le prochain. On lit au Deutronome, chap. IV: "Notre Dieu est un feu
qui consume. Vous tes dans ltonnement, la matire de notre feu agit seulement lors quelle
devait tre passive. Non seulement notre Dieu est aim, mais il aime lui aussi, et parce q
laime avec ardeur, il est la matire qui alimente le feu; et parce quil aime plus ardemment,
cest ce qui fait quil est un feu qui consume. Le fini en effet, quelque grand quil soit, est
absorb par linfini si le lui compare.
Ce feu est aussi susceptible dtre connu par sa forme, car il nest pas enseveli sous la cendre,
mais la flamme quil rpand le manifeste tous les regards. On lit au livre des Cantiques,
chap. VIII: "Lamour est fort comme la mort. Les lampes sont des lampes de feu et de
flammes." Parfois le feu de la charit est cach sous la cendre, Dieu le rend invisible, de sorte
que la demeure o il se trouve drobe son hte, et fait quil nest pas possible de voir sil est
quelque chose du feu de la charit dans le foyer du coeur; on craint parfois quil ny en ait
pas, et cependant il y en a: parfois au contraire on prsume quil y en a l o il ny en a
rellement pas. On lit dans lEcclsiastique, chap. IX: "Ils sont justes et sages, et leurs oeuvres
sont dans la main de Dieu: cependant lhomme ignore sil est digne damour ou de haine."

LAMOUR DE JSUS-CHRIST ET DU PROCHAIN

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Ce feu est aussi grand par sa quantit; parfois notre connaissance est borne et notre amour
alors est petit; par consquent le feu q est en nous est petit aussi, peine en avons-nous une
pleine main, comme il est crit dans Ezchiel, ch. X: "Le Seigneur commanda lhomme qui
tait vtu de lin, disant: Prenez du feu qui est au milieu des roues qui sont entre les Chrubins;
et il entra, et il sarrta prs de la roue, et le Chrubin tendit la main du milieu de Chrubins
vers le feu qui tait au milieu des Chrubins, et il en mit les mains d celui qui tait vtu de lin:
celui ci en recevant entra, et il apparut semblable un Chrubin, et on voyait les mains dun
homme sous leurs ailes." Le Chrubin est la plnitude de la science. Cest donc le Chrubin
qui nous mesure le feu, et cest peine sil nous en donne une pleine main, parce que notre
connaissance est peu tendue, et par consquent notre amour est petit. On lit I Cor., chap.
XIII: "Main tenant je connais en partie, mais lorsque sera venu ce qui est parfait, ce qui nest
que partiel disparatra, et alors nous verrons parfaitement, nous aimerons parfaitement et nous
brlerons dun feu plein dardeur."On lit dans saint Jean, chap. XVII: "Je leur ai fait connatre
votre nom, et je ferai quils le connaissent, afin que lamour dont vous mavez aim soit en
eux et moi en eux. "Il nest pas tonnant que ce feu soit grand, puisque la flamme de lamour
se rpand de tant de milliers de coeurs comme dun nombre infini de foyers, et quelle se
confond sans dsordre dans un seul feu de la charit. O! si le Chrubin nous en mesurait une
pleine main! mais il nous faudrait pour cela, comme je te vois, quatre choses: il faut que nous
soyons des hommes, que nous soyons vtus de lin, que nous entrions, que nous nous tenions
auprs des roues. Soyez donc homme par la force de la constance; revtez-vous du lin de la
continence, entrez dans lintrieur de la conscience, tenez-vous debout auprs des roues de
lEcriture; par ce moyen vous recevrez quelque chose de ce feu; aprs lavoir reu vous
sortirez, et vous en embraserez les autres.
Ce feu est pareillement inextinguible par sa puissance, dans son foyer; le feu de la charit en
dehors du ciel a la vrit une trs grande puissance; toutefois il peut steindre, et combien
de fois ne steint-il pas, tantt parce quil manque du bois ncessaire pour lalimenter, tantt
aussi parce quil est inond par les eaux; soit quil manque des choses qui sont ncessaires
son alimentation, soit quil y en ait qui lui soient opposes. On lit au livre des Proverbes,
chap. XXVII: "Si le bois des bonnes oeuvres vient manquer, le feu steint: "on y lit aussi:
"Leau fluide, cest--dire la concupiscence, teint le feu qui brle." Il eu est ainsi maintenant,
mais quarrive ra-t-il dans lavenir? Il en est ainsi ici bas, mais comment en sera-t-il dans le
foyer mme de ce feu? La puissance de ce feu est inextinguible; et notez quil est crit au livre
des Cantiques, ch. VIII: "Les grandes eaux ne pourront point teindre la charit, et les fleuves
nont point la force de ltouffer."De l dcoule une autre condition de ce feu; cest que sa
dure est perptuelle; et cest ce que du lAptre, I Cor., chap. XIII: "La charit subsiste
toujours." Ce feu est aussi par sa puissance pondrative immuable. Le poids naturel qui porte
une chose vers le lieu qui lui convient, la ramne toujours au mme lieu et ne lui permet pas
de repos en dehors de ce lieu. Donc comme la pierre que son poids attire toujours en bas,
trouve le repos au centre de la force dattraction; de mme le feu est toujours en mouvement,
et sa puissance pondrative qui lattire toujours en haut lhorizon de sa sphre lorsquil est
fix par la mme puissance pondrative, il y acquiert la stabilit, et l, dgag de toute matire
trangre, content de sa matire lui, il est dans ltat uniforme de son action. Eu dehors de sa
sphre, ses conditions sont diverses, suivant la diversit des matires qui lalimentent, et ses
actions se diversifient selon la multitude des conditions diverses dans lesquelles il se trouve.
Tantt il est entrav, tantt il est dbarrass de tous les liens qui nuisent k ses mouvements;
cest ce qui fait que tantt ses mouvements sont plus lents, et tantt plus rapides: tantt il perd
sa f tantt au contraire elle saccrot; ce qui fait que pavois "lion -est plus faible, et que parfois
aussi elle est plus forte. L poids de lamour le meut et lagite absolument de la mme
manire jusqu ce quil soit fix dans le foyer de la patrie cleste. La charit nous pousse
donc ici-bas faire des oeuvres par lesquelles nous monterons au ciel, et cest l le mrite de

LAMOUR DE JSUS-CHRIST ET DU PROCHAIN

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la rcompense; l on se rjouit sans peine de la prsence de celui que lon aime, et cest l la
rcompense du mrite.
Ce lieu est donc celui et du mouvement passif et du mouvement actif; car le feu de la charit a
la puissance de mouvoir, comme aussi il peut tre m: il a la puissance de mouvoir vers les
bonnes oeuvres, comme nous lavons dit prcdemment; il peut aussi recevoir cinq espces de
mouvements; il peut tre m par le mouvement de la gnration qui le fait passer du non tre
ltre; par le mouvement de la corruption qui le fait passer de l'tre au non tre; par un
mouvement daugmentation lorsquil stend; par un mouvement de diminution lorsque, aprs
avoir t corrompu par ltat de pch, il revient plus faible par la contrition; par un
mouvement daltration, soit quelle brle dgage de toute espce dentraves, ou quelle soit
engourdie sous le poids des obstacles qui laccablent; le mouvement quelle produit et lacte
quelle accomplit, sont, daprs cela, ou plus forts ou plus faibles. Le feu nest soumis rien
de semblable dans sa sphre, non plus que la charit dans le ciel. Le lieu de sa stabilit, cest
donc son foyer dans le ciel; l ce feu est immuable par sa puissance pondrative; ses
mouvements ne le poussent pas plus loin non plus quil ne saurait tre dplac. L en effet il
ne saurait se porter vers un acte plus difficile, mais il doit tre en possession dune batitude
parfaite, par la jouissance indicible de Dieu. Il ne peut pas tre m non plus, car il ne peut pas
tre produit dans celui qui ne la pas, non plus que se corrompre dan celui qui la; il ne peut
pas augmenter dans ceux qui lont moins, non plus que diminuer dans ceux en qui il est plus
abondant parce quils ne peuvent pas dune connaissance infrieure passer une connaissance
suprieure par un accroissement d'amour; ils ne peuvent pas non plus descendre par une
diminution de ce mme feu de la charit: mais il ne peut pas saltrer puisque rien ne peut
lentraver, il ne peut pas non plus tre dlivr de ses entraves; car la charit toujours
galement dgage de ses obstacles, persvre immuable dans le mme tat, dans le mme
acte, dans la mme ferveur. Cest l le foyer de la Jrusalem cleste, vers lequel le feu de la
charit porte et lve les bons: le foyer de Babylone lui est oppos, et le feu de la cupidit y
pousse et y prcipite les mchants: cest de ce feu dont il est crit dans saint Matthieu, ch.
XIII: "Les anges viendront et ils spareront les mchants dentre les justes, et ils les
prcipiteront dans la fournaise ardente. L il y aura des pleurs et des grincements de dents. Ici
ce seront les rires et les cris de joie de ceux qui se rjouissent, l les corps des damns seront
soumis au chtiment du feu matriel de la Ghenne inextinguible: l les mes des bons
brleront du doux feu spirituel dune amiti sans terme. O! sil est donn maintenant loeil
du coeur de voir quel sera ce regard dont les lus regarderont sans crainte et pleins de joie du
foyer de ce palais royal, ces malheureux qui sans espoir pousseront des soupirs dans le foyer
de la prison infernale.

CHAPITRE II: Le second commandement


Le second commandement est semblable celui-ci: "Vous aimerez votre prochain comme
vous-mme." La similitude des choses diffrentes, cest une mme qualit qui se trouve dans
lune et lautre. Le premier commandement, est donc celui par lequel il nous est ordonn
daimer Dieu, et le second, celui par lequel il nous est enjoint daimer le prochain, parce quil
y a deux commandements; ils ont une diffrence numrique, ils ont eu aussi une diffrence
dordre non seulement quant au commandement, mais encore quant laccomplissement du
prcepte, parce que celui est le premier, et celui-l le second; ils ne sont cependant pas
premier ou dernier par le temps, ils ne le sont que par la dignit et la ncessit, parce que la
chose elle-mme est plus digne, mrite plutt notre amour que son image; nous aimons aussi
dun amour plus intense et plus profitable pour nous Dieu que lhomme, cependant le premier

LAMOUR DE JSUS-CHRIST ET DU PROCHAIN

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et le second commandement ont beaucoup de rapport, ont une grande similitude. Ils ont une
triple similitude. Lacte, quant lespce, est le mme, dans lun et lautre cest lamour.
Ltat (le charit par lequel est produit lun et lautre acte est numriquement le mme, ils ont
lun et lautre la mme fin, qui est Dieu; il est le but de lun et de lautre, parce que cest pour
lui quon laime et quon aime le prochain. Comme cest pour Dieu quon aime le prochain,
on aime Dieu seul pour lui-mme. L o on en aime un pour un autre, dit Aristote, ou en
naime quun seul. Par consquent, le premier commandement prcde et dpasse tous les
autres, et par la noblesse de son acte, et par la dignit de son objet, et par la ncessit quil y a
de laccomplir; comme il a un grand nombre de qualits qui lui sont communes avec le
second, cest ce qui fait quil a une similitude plus grande avec lui quavec tout autre.
Donc le second commandement est semblable au premier. Il ressemble au premier par son
obligation, parce que comme le premier il est un commandement et non un conseil, par
consquent il ne nous est pas conseill selon notre bon plaisir, mais il nous est impos comme
une dette. On lit dans saint Jean, XIII: "Cest l mon commandement; aimez-vous les uns les
autres, etc.," et lAptre dit, I Cor., VII, en parlant des vierges: "Je nai point reu de
commandement du Seigneur, cest un conseil que je donne, etc." Et le Seigneur dit a jeune
homme dont il est parl dans l'Evangile, Matth., XIX: "Si vous voulez tre parfait, allez,
vendez, etc."La pauvret et la chastet ne nous sont donc conseilles que des choses utiles.
Mais lamour du prochain comme lamour de Dieu nous sont imposs en vertu dun prcepte
comme des choses ncessaires.
Il y a aussi deux espces de prceptes, les prceptes divins et les prceptes humains. Le
second prcepte est semblable au premier par son autorit, parce quil vient de Dieu et non
des hommes; par con squent il lemporte sur tous les prceptes humains; car ce qui est plus
petit na pas dautorit sur ce qui est plus grand. On lit dans l'Eptre, I Jean, II: "Le prcepte
que nous avons reu de Dieu, cest que celui qui aime Dieu, doit aussi aimer son frre." Cest
de Dieu, dit-il, et non de lhomme que nous tenons ce prcepte. "Il vaut mieux obir Dieu
quaux hommes;" par consquent on doit tenir pour vaines et comme nimposant aucune
obligation, les traditions humaines qui sont directement ou indirectement opposes ce
prcepte divin. On lit, Matth., XII: "Pourquoi transgressez-vous le commandement de Dieu
cause de vos traditions? Car Dieu a dit: Honorez votre pre, etc.; mais vous autres, vous dites,
loffrande que je fais Dieu vous sera utile, etc., et ainsi vous avez rendu inutile par votre
tradition le commandement de Dieu."LAptre dit, Col., II. "Si donc vous tes morts en JsusChrist ces premiers lments du monde, comment dcidez-vous comme si vous viviez
encore dans le inonde? Ne mangez pas, etc. Cependant ce sont des choses qui prissent toutes
pour lusage et en quoi vous ne suivez que des maximes et des ordonnances humaines.
Parmi les prceptes divins, les uns rglent les crmonies, comme loblation dune gnisse
fauve, etc. Dautres rglent ce qui tient la justice, comme lachat des esclaves ou la peine du
talion, tel que lextraction de loeil, etc. Il y en a dautres q rglent ce qui tient aux moeurs, et
ils ont pour objet direct de rgler et la vie et les moeurs dune manire parfaite, tel est le
dcalogue; tous ces prceptes sont divins.
Mais Jsus-Christ, Dieu et homme qui est notre lgislateur, notre roi et notre juge, en qui se
sont accomplies les figures par la manifestation de a vrit, a gnralement abrog tous les
prceptes cr moniaux, il a drog aux prceptes judiciaires et a prorog les prceptes
moraux, et daprs cela Jsus-Christ est la fin de la loi, pour faire justice quiconque a la foi;
il a drog aux prceptes judiciaires, temprant leur rigueur par la mansutude. On lit, Matth.,
V: "Vous avez entendu quil a t dit: oeil pour oeil, etc., et moi je vous dis: "Ne rsistez pas
aux mchants." Il a prorog les prceptes moraux en les confirmant, et par son interprtation il
les a amplifis, ce qui fait quil dit: "Vous avez entendu quil a t dit: Vous ne tuerez point, et
moi je vous dis: Ne vous mettez point en colre, etc. Je ne suis point venu violer la loi, moi je

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suis venu laccomplir."Les prceptes moraux sont donc de tous les prceptes divins, ceux qui
sont le plus solidement tablis. Mais le premier prcepte est un prcepte moral, et en ce point
le second lui ressemble, par consquent il nest pas abrog; il na t ni restreint, ni diminu
par la drogation, bien au contraire, il a t tendu par la prorogation. Il est crit, Matth., V: "
Vous avez entendu quil a t dit: Vous aimerez votre prochain et vous harez votre ennemi; et
moi je vous dis: Aimez vos ennemis." Cest en ce sens que le prcepte de lamour du prochain
sappelle un prcepte nouveau, et non parce quil a t nouvellement prescrit; mais comme il
reoit une nouvelle interprtation en vue des nouveaux disciples, voil pourquoi il est en
certains points oppos au premier; cest aussi parce que les exemples nouveaux de lhomme
nouveau le font connatre dune manire plus vidente. Il est nouveau, dis-je, par rapport aux
anciens prceptes qui furent donns aux anciens, et qui ont t abrogs cause de leur
vtust." Je vous donne donc un prcepte nouveau, etc. Jean, XIII. l disant un prcepte
nouveau, il a vieilli celui qui existait dabord. Mais ce qui est ancien a vieilli, et est prt
prir.
Il y a pareillement parmi les prceptes de la nouvelle loi des prceptes naturels, parce quils
sont inhrents la nature, et quils ont t crs avec elle; il y en a dautres qui sont positifs:
les premiers sont imposs parce quils sont bons, et les seconds sont bons parce quils sont
imposs, tels sont les prceptes qui concernent les sacrements; les sacrements de Baptme, de
Confirmation, et quelques autres sacrements auxquels Dieu a pralablement attach sa
puissance. Il en est aussi quelques-uns o la bonne habitude est considre comme loi, et elle
quivaut un prcepte; parce que lautorit dune longue et bonne habitude est dun grand
poids. Parmi ces prceptes, les prceptes naturels sont les plus inbranlables, de mme que les
plus ncessaires. En ce point encore, le premier et le second commandement se ressemblent
parce quils ont une commune origine. Ils sont lun et lautre naturels, ils ne sont ni positifs ni
fonds sur la coutume. Cela en effet est naturel que la nature enseigne tous les animaux.
Tout animal, daprs les enseignements de la nature, aime son semblable; les animaux mme
qui volent dans les airs se runissent leurs semblables. Ce qui fait dire au philosophe Loelius
Nous sentons que la nature a produit en nous le sens de lamour. li suit de ce qui pr cde que
ce prcepte est le mme pour tous les hommes; car comme le dit Boce, ce qui vient de la
nature est le mme pour tous; pendant que ce qui vient de la coutume change chez certains
peuples.
Il y a aussi parmi les prceptes des prceptes conditionnels et des prceptes absolus. Le
prcepte conditionnel est celui qui est impos sous une condition implicite ou explicite; tel
que celui-ci, vouez et rendez, et cet autre, faites pnitence. Car si nous avons une chose, nous
sommes obligs de la rendre, et si nous avons pch, nous sommes tenus de faire pnitence. Si
la condition nexiste plus, le prcepte noblige pas. La pnitence, dit Boce, accompagne le
mal, et comme le sage vit loign du mal, il na pas besoin de faire pnitence.
Le prcepte absolu est celui dont aucune condition ne suspend pas leffet, et qui est port
dune manire pure et simple. Cest ainsi quil nous est ordonn daimer Dieu et daimer le
prochain. En ce point encore, le premier et le second commandement se ressemblent, car ils
ne sont conditionnels ni lun ni lautre; ils sont absolus, et par consquent ils sont prfrables
ceux qui ne sont que conditionnels.
Il y a aussi des prceptes affirmatifs et des prceptes ngatifs. Le prcepte affirmatif a pour
objet le bien qui doit tre fait, il sappelle proprement prcepte; le prcepte ngatif a pour
objet dempcher de faire le mal, et il sappelle dfense. Mais le premier de ces prceptes est
affirmatif, et le second lui ressemble, parce quil est affirmatif lui aussi, par consquent il est
plus digne que les prceptes ngatifs, car il vaut mieux faire le bien que de ne pas faire le mal.
Tout prcepte affirmatif emporte et implique un prcepte ngatif; mais il nen est pas ainsi
vice versa. Il sensuit par consquent, que celui qui a reu lordre daimer, a aussi reu celui

LAMOUR DE JSUS-CHRIST ET DU PROCHAIN

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de ne pas har, mais il nen est pas ainsi vice versa, etc. Le prcepte affirmatif est donc
suprieur en dignit au prcepte ngatif.
Il y a aussi parmi les prceptes des prceptes gnraux auxquels sont obligs tous les
hommes; et des prceptes spciaux auxquels ne sont astreints que certains hommes. Il faut
aussi,, en parlant des prceptes, tenir compte des sexes; il en est qui obligent les hommes et
dont les femmes sont exemptes, dautres au contraire qui obligent les femmes et dont les
hommes, etc. Tel est le prcepte suivant: "Que les femmes gardent le silence dans lEglise." I
Cor., XIV. Il faut aussi, en parlant des prceptes, tenir compte des divers tats; car il en est qui
nobligent que ceux qui sont constitus en dignit, dautres au con traire obligent les sujets
seuls. Il faut aussi tenir compte de la condition; car tel prcepte oblige les matres, et tel autre
oblige les serviteurs. Il faut aussi distinguer les professions; tel prcepte oblige les clercs, et
tel autre oblige les laques. Il faut encore tenir compte de la fortune; tel prcepte oblige les
riches, et tel autre oblige les pauvres; il en est encore de mme pour les autres diffrences qui
existent parmi les hommes.
Le premier prcepte est gnral, et le second lui ressemble encore sur ce point; il oblige sans
exception ni distinction tous les tres qui participent la nature raisonnable et qui sont dous
du libre arbitre."Celui qui naime pas demeure dans la mort."Jean, I. Ep., III. Il ny a
absolument personne dexcept, ni lange ni lhomme, aucun prcepte spcial ne droge ce
prcepte gnral. Il est gnral pour lobjet de notre amour, il est encore gnral quant aux
choses que lon nous propose daimer."Mais votre commandement est d tendue infinie."
Psaume CXVIII. Le commandement dont ltendue est infinie, cest la charit, joute le
Commentaire, elle qui ne connat pas de bornes, et de laquelle dpendent et la loi et les
prophtes. Par consquent comme il nous est ordonne daimer tous les hommes sans
exception, il faut aimer les serviteurs, les trangers, les amis et les ennemis, comme il est
command de le faire."Vous aimerez votre prochain comme vous-mme," vous qui tes pleins
de bienveillance, ajoute Origne: "Vous qui tes mes imitateurs, aimez vos ennemis," soit
quils soient paens, soit quils soient hrtiques, aimez-les tous, et soyez bienveillants pour
tous. Et, comme la dimension est triple, cest--dire quelle stend en longueur, en largeur et
en profondeur, le prcepte de la charit est tendu; on ne dit pas quil soit profond, parce quil
ntend pas son amour jusquaux damns.
Le premier prcepte est clair par lui-mme, il na pas besoin dinterprtation, et le plus
souvent les esprits les plus obtus en pntrent mieux le sens que les sages, et en ceci il diffre
des autres prceptes; tels que ceux des lois que leur obscurit ou leur ambigut rend difficiles
saisir. Mais en ce point encore, le second commandement ressemble celui-ci. Il est tout
fait clair, il ne contient rien dobscur; Il faut plutt rappeler que lon est oblig de lobserver
que lexpliquer."Le prcepte du Seigneur est lucide, il illumine les yeux."Psaume XVIII.
Le premier prcepte est aussi perptuel, de sorte quil na pas de fin, et en ce point il diffre
des prceptes temporaires. Les prceptes temporaires sont ceux dont on se relche selon les
temps; tels sont les prceptes dont parfois on dispense, ou ceux qui changent avec le temps,
tel que le prcepte du sabbat; ou encore ceux qui se terminent avec le temps, tels les prceptes
de la foi, de lesprance et la pnitence, auxquels nous cesserons dtre astreints ds que nous
verrons ce que nous croyons, lorsque nous serons en possession de lobjet de nos esprances.
Nous ne serons donc plus forcs de croire et desprer lorsque nous jouirons du souverain
bien, et nendurerons dailleurs aucune espce de mal. Mais le second prcepte ressemble
encore celui-ci en ce point; de sorte que rions ne serons point dlivrs dans le ciel des liens
qui nous attachent cri cette vie cet objet de notre amour; objet auquel nous sommes attachs
pendant tout le temps, de telle sorte que nous y soyons encore attachs mme aprs la fin des
temps dans lternit; alors mme nous y serons plus fortement attachs, parce que nous
serons dbarrasss de la plupart des liens qui nous dtachent de lobjet de notre amour. On lit

LAMOUR DE JSUS-CHRIST ET DU PROCHAIN

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au livre des Proverbes, chapitre XVII: "Lami vritable aime pendant tout le temps;" mais le
fidle ne croira pas toujours." La charit ne prit jamais," dit lAptre, I Cor., chap. XIII. Ce
qui prcde nous fait jusqu un certain point connatre ce quest le premier commandement,
et combien le second lui ressemble; et pour conclure en quelques mots, lun et lautre sont un
prcepte et diffrent par consquent des conseils; lun et lautre de ces prceptes est divin, par
consquent ils sont diffrents des prceptes humains; lun et lautre est moral, ce qui fait
quils diffrent des prceptes crmoniaux; lun et lautre est naturel, par consquent ils
diffrent des prceptes positifs; lun et lautre est absolu, par consquent ils diffrent des
prceptes conditionnels; lun et lautre est affirmatif, par consquent ils diffrent des
prceptes ngatifs; lun et lautre est gnral, par consquent ils diffrent des prceptes
spciaux; lun et lautre est clair, par consquent ils diffrent des prceptes obscurs ils sont
perptuels lun et lautre, et ils diffrent des prceptes temporaires. Comme les saintes
Ecritures, dit saint Grgoire, sont pleines des prceptes du Seigneur, celui-ci, en parlant du
prcepte de lamour, en parle comme dun commandement particulier; il dit dans saint Jean,
chap. XIII: "Mon commandement, cest que vous vous aimiez, etc. La charit est seule la hase
de tout ce qui est command." Les prceptes du Seigneur sont donc nombreux, cependant ils
se confondent en un seul; ils sont nombreux, cause de la diversit des oeuvres, ils nen font
quun seul, parce quils ont leur source dans lamour.

CHAPITRE III: Aimer le prochain comme soi-mme


"Vous aimerez votre prochain comme vous-mme." Considrez dabord comment vous devez
vous aimer, et vous connatrez consquemment comment vous devez aimer votre prochain,
par lamour que vous avez pour vous-mme. Aimer quelquun, cest lui vouloir du bien; donc
saimer soi-mme, cest se vouloir du bien. Il est du plus grand intrt pour moi de me vouloir
du bien, de savoir do et comment je me veux ce bien, quel est lobjet qui est le terme du
bien que je me veux, quelle est la source do il dcoule, quel est le mode de formuler mon
vouloir. Il faut donc dabord distinguer quant lobjet; parce quil a un bien qui est incr, qui
est le premier et le souverain bien, que, par consquent, celui qui saime doit dabord et
souverainement se le vouloir lui-mme. Il y a un autre bien cr, ce bien est bon, parce quil
dcoule du souverain bien comme de sa source, et quil reflue vers lui-mme comme vers sa
fin: Dieu vit toutes les choses quil avait cres, et elles taient trs bonnes," Gen., ch. I. Il
appartient celui qui est trs bon, dit saint Denis, de produire dexcellentes choses. Mais
quoique tous ces biens aient une certaine convenance danalogie, il existe cependant entreux
de grandes diffrences. Car le premier bien est essentiellement bon; le second ne lest que par
participation. Le premier, cest la fin. Le second est pour la fin. Le premier, cest pour quon
en jouisse, et par consquent il faut le dsirer et le vouloir cause de lui. Jouir, dit saint
Augustin, cest sattacher par amour une chose cause delle-mme. Le second, cest pour
quon en use, par consquent il faut le dsirer cause dun autre bien. Se servir, dit saint
Augustin, cest rapporter ce qui nous sert quelque chose de plus parfait dont on doit jouir.
Mais il y a parmi les choses utiles un certain ordre. Car il y en a quelques-unes qui, en soi,
portent plus directement, dautres moins directe ment vers la fin que lon doit se proposer; par
consquent, il y a certaines choses qui, en soi, sont plus utiles et que lon doit dsirer
davantage, dautres, au contraire, qui sont moins utiles, et que nous devons moins dsirer.
Cest ce qui fait que, comme dans les choses que nous pouvons avoir, il en est un grand
nombre, daprs Aristote, que nous ne voulons pas savoir pour elles-mmes, mais bien pour
dautres, afin que par elles nous parvenions la connaissance de certaines autres; de mme

LAMOUR DE JSUS-CHRIST ET DU PROCHAIN

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dans les choses qui sont lobjet de nos voeux, il en est que nous ne voulons pas en ellesmmes, mais que nous voulons pour dautres.
Quant au bien cr, il y a le bien de la nature, le bien de la fortune, le bien de la grce et le
bien de la gloire. On sait que chacun de ces biens est multiple, si on passe des genres aux
espces; mais tous ces biens, parce quils ne sont pas des biens souverains, reoivent plus ou
moins du bien souverain, et chacun dentre eux est rgulirement dautant plus excellent, quil
se rapproche plus du souverain bien. Ou le bien est un bien simple en soi, ou il est un bien,
relati vement; de sorte que ce qui est bon ne lest que dans certaines limites qui vont en se
rtrcissant, de sorte que ce bien est mainte nant un bien, ou est ici un bien, ou est un bien
pour telle per sonne. Remarquez donc comme rgle, que comme saimer soi-mme, cest se
vouloir du bien; se vouloir du bien simplement, cest saimer simplement, et se vouloir du
bien relativement, cest saimer relati vement. Par exemple, lor est une bonne chose, comme
le dit saint Augustin; les richesses sont bonnes, les biens le sont aussi. Donc se vouloir de lor
et des richesses, cest se vouloir du bien; cependant ce nest pas saimer simplement, ce nest
que saimer relativement, parce que le bien que lon se veut est un bien relatif; il est un bien
ici, mais il ne lest pas partout; il est prsentement un bien, mais il nen est pas toujours un; il
est un bien pour celui qui en fait un bon usage, mais il iien est pas un pour quiconque en
abuse. Se vouloir la grce et la gloire, comme elles sont lune et lautre des biens sim plement,
cest saimer simplement. Et parce que le mal est oppos au bien cr, comme les biens sont
nombreux, les maux le sont aussi.
Il y a, en effet, un mal de la faute et un mal du chtiment, Ils sont multiples les uns et les
autres, comme on peut sen convaincre par la rflexion. Comme il y a un bien plus grand que
le bien ordinaire, il y a aussi un mal plus grand que le mal ordinaire. Il y a un mal qui est le
mal simplement, il y a un mal qui est le mal relatif. Remarquez donc que sapprocher de lun
des extrmes, cest sloigner de lautre. Par consquent, si je maime et que je me veuille du
bien, il sensuit que je ne me veux pas le mal oppos; et comme parmi les biens que je me
veux, il y en a que je dsire pour eux-mmes, dautres que je dsire pour dautres, il en est
aussi que je dsire plus, dautres que je dsire moins; de mme parmi les maux que je ne veux
pas, il y en a que je ne veux pas cause deux-mmes, il en est dautres que je ne veux pas
cause dautres maux. Il en est que je fuis avec plus de soin, dautres avec moins de soin. Mais,
comme le dit Aristote dans son second livre du Ciel et du Monde, quand lun des contraires
est plac loppos de lautre, on les connat plus prompte ment. Remarquez donc que
saimer est le contraire de se har, comme donc se vouloir du bien ou ne pas se vouloir du mal,
cest saimer, de mme ne se vouloir pas de bien et se vouloir du mal, cest se har. Car si on
connat loppos par loppos, on connat aussi lobjet propos par ce que lon se propose.
Mais il y a des contraires qui ont un milieu; ces deux contraires ont pour milieu le neutre,
comme vouloir et ne pas vouloir ont un milieu qui est ni ne vouloir, ni ne vouloir pas. Et
comme en se voulant du bien simplement, ou en sen voulant relativement, il arrive que lon
saime simplement ou relativement; de mme en ne voulant pas tel ou tel bien, et en voulant
simplement ou relativement le mal, il arrive que lon se hait simplement ou relativement,
Mais rien nempche que le mme individu nait des dsirs contraires, seulement ce nest pas
de la mme manire. Il a lun simplement et lautre relativement; cest ce que prouve
lexemple suivant: Ainsi lEthiopien est blanc secundum quid, par ses dents, et il est noir
simplement; par contre, le cygne est blanc simplement, et cependant comme son oeil est noir,
il est noir relativement.
Ainsi, parfois en maimant simplement je me hais relativement, et vice versa. Il est dit de la
premire de ces choses dans saint Luc chapitre XIV: "Si quelquun vient moi et sil ne hait
pas, etc., mme son me." Nous hassons bien notre me, dit saint Grgoire, lorsque nous
brisons son apptit sensuel, lorsque nous nacquiesons pas ses dsirs. On lit dans saint

LAMOUR DE JSUS-CHRIST ET DU PROCHAIN

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Jean, chap. II: "Celui qui hait son aine dans ce monde la conserve pour la vie ternelle;" sil
ne laimait pas simplement, il ne la garderait pas pour un si grand bien. Il " crit de la
seconde, Ps. X: "Celui qui aime liniquit hait son me;" et dans saint Jean, chap. XII: "Celui
qui aime son me la perdra." Ne laimez donc pas, dit saint Augustin, de peur de la perdre; ne
laimez pas dans cette vie, de peur de la perdre dans la vie ternelle, puisque saimer, cest se
vouloir du bien, se vouloir du bien sous plusieurs rapports, cest aussi saimer de plusieurs
manires. Mais saint Augustin expliquant les paroles suivantes de lAptre: "Il mincombe de
vouloir," distingue trois manires de vouloir. Il y a, dit-il, le vouloir de la nature, le vouloir du
vice et le vouloir de la grce. Le vouloir de la nature en soi est impuissant, il ne suffit pas pour
mriter; il est vaincu par le vouloir du vice, si le vouloir de la grce ne lui vient en aide; mais
ce dernier chasse le vouloir du vice et dlivre le vouloir de la nature. Il y a donc, daprs ce
triple vouloir, un triple amour, lamour naturel; lamour libidineux et lamour gratuit.
1 Le premier de ces amours est indiffrent, et lAptre en parle en ces termes,
Ephs., chap. V: "Jamais personne na ha sa chair, il la nourrit, il la rchauffe."Le second de
ces amours est mauvais; et lAptre en parle en ces termes, II Tim., ch. III " Dans les derniers
jours il viendra des temps fcheux, car il y aura des hommes amoureux deux-mmes." Le
troisime amour est bon; cest de lui quil est dit: "Vous aimerez votre prochain comme vousmmes;" comme chaque vouloir est double, il sensuit que lamour lui aussi est double. Il faut
considrer la nature sous un double point de vue. Premire ment en tant que nature, et sous ce
rapport elle a un vouloir de nature; secondement, en tant quelle a la facult de dlibrer, et
sous ce rapport elle a un vouloir rationnel; cest ce qui fait que saint Damascne distingue
deux volonts. La volont naturelle, par laquelle nous nous voulons les biens naturels, tels que
lexistence, la vie, lintelligence, etc., et nous ne pouvons pas ne pas vouloir ces choses; la
volont rationnelle, en vertu de laquelle nous pouvons vouloir ou n " vouloir pas une chose. Il
y a pareillement un vice de sensualit et un vice de raison; ce qui fait que le vouloir du vice
est double, ou il vient de la sensualit vicie, ou de la raison qui est pervertie. La grce
pareillement est double, savoir la grce donne gratuitement, gratis data, et la grce qui
rend agrable, gratum faciens; par con squent il y a deux vouloirs de la grce. Le vouloir
admet donc six espces diffrentes qui constituent six manires diffrentes daimer, ou six
amours divers; le premier de ces vouloirs est purement naturel, il est par consquent
indiffrent, parce que les choses naturelles ne sont pour nous ni une source de blme, ni un
principe de louange. Il est aussi ncessaire, parce que les puissances naturelles ne sont pas
opposes, elles ont toutes les unes aux autres des rapports dtermins. Ce qui fait que comme
il est ncessaire de saimer, il sen suit que naturellement il est impossible de se har. Saint
Augustin, expliquant les paroles suivantes de saint Jean, chap. ult.: "On te conduira o tu ne
voudras pas," ajoute: Bien que Pierre ft vieux, il conservait encore lamour de la vie. Il est
pareillement commun aux tres raisonnables et aux brutes, il lest mme en quelque sorte aux
tres inanims, parce quil est Insparable de la nature commune, dont Aristote dit: La nature
nous fait dsirer ce qui est meilleur, mais il vaut mieux tre que ne pas tre; par consquent,
comme tre est un certain bien, et que tout naturellement dsire son bien, tout aussi saime
sa manire.
2 Le second vouloir est dlibratif ou rationnel: ce vouloir est propre la nature
raisonnable en tant quelle est raisonnable; il lui est or donn de droit naturel de saimer de la
sorte en tant que raisonnable; et la transgression de ce prcepte entrane le dmrite; et
lobservation de ce mme prcepte en soi ne suffit point constituer le mrite. Et, parce que
les puissances rationnelles peuvent tre opposes, de cette manire, je puis maimer et je puis
me har, comme le prouve lexemple de ceux qui repoussent par suite dune dlibration le
bien quils se veulent naturellement ncessairement, et qui par suite se veulent le mal qui lui
est oppos; comme ceux qui se donnent la mort et qui ne veulent pas la vie, et qui veulent la

LAMOUR DE JSUS-CHRIST ET DU PROCHAIN

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mort, et qui violent par la haine quils ont pour eux-mmes la loi de la nature, et par le fait
mme se rendent coupables dun pch mortel. Tous les hommes pareillement, daprs
Aristote, ont le dsir de savoir, il en est cependant qui affectent lignorance. Mais comme la
nature nest pas reste dans ltat de perfection complte o elle avait t cre, et quelle a
t vicie et corrompue, de sa corruption est issu le vouloir du vice, par lequel lhomme se
veut du bien dune manire vicieuse, et saime dune manire drgle. Il se veut, dis-je, le
bien sensible, tel que les honneurs par vice dorgueil, les richesses par le vice davarice; il
dsire satisfaire sa volont par le vice de la concupiscence de la chair et ainsi des autres
choses: et toutes ces choses-l sont bonnes, et la raison pour laquelle on les dsire, cest
quelles sont bonnes, et cest aussi pour cela quelles rjouissent quand on les a acquises; r
elles sont mauvaises pour la nature raisonnable, parce quelles ne sont pas en rapport avec
elle. La nature raisonnable en effet ne doit pas se rjouir de ces biens sensibles; ce qui doit
faire sa joie, ce sont les biens intellectuels, qui sont infiniment prfrables, et des quels elle
scarte, lorsquelle cherche sa satisfaction dans les biens sensibles; par consquent il pche
celui qui saime mal, et il se hait plus vritablement quil ne saime, parce quil se fait plus de
mal que de bien. "Celui qui aime son me la perdra," dit saint Jean, chapitre XII: "Vous, dit
Boce, qui par lesprit tes semblables Dieu, vous vous laissez capter pour les ornements
des choses les plus infinies dune nature excellente, et vous ne comprenez pas quelle injure
vous faites au Crateur; il a voulu que le genre humain lemportt sur tous les objets
terrestres; et vous vous dgradez de manire tre placs au-dessous de tout ce quil y a de
plus bas. Car sil est constant que tout ce qui est le bien de chacun est plus prcieux que celui
qui le possde, lorsque vous jugez comme vos biens ce quil y de plus vil, vous vous placez,
par votre propre apprciation, au-dessous de ces mmes biens. Saint Augustin dit dans ses
Confessions: "Le bien que vous aimez vient de Dieu; mais parce quon ne rapporte pas ce
bien ce qui est bon et agrable, ce sera avec justice quil sera amer, parce quon laime
injustement, aprs avoir renonc au bien duquel dcoule tout ce qui est bon. Mais comme
toutes les fois que lon sapproche de lun des extrmes, on sloigne de tout le reste; toutes
les fois que maimant, je me veux un bien sensible, je ne veux pas et je fuis le mal oppos, tel
que lhumiliation, la pauvret et les autres choses semblables.
3 Le troisime consiste donc maimer, lorsque je maime dune manire drgle,
lorsque je me veux, emport par le vice de la sensualit, et sans lassentiment de la raison, ces
biens sensibles, non pas selon les besoins de la nature, et la prvision dune utilit opportune,
mais bien selon les exigences dune concupiscence voluptueuse.
4 Le quatrime consiste dans lassentiment que donn la raison cor rompue au vice
de la sensualit: ils saiment de cette manire, ceux qui dsirent mchamment avec toute la
plnitude de leur volont tous ces biens, non pas pour sen servir, mais pour en jouir et en
abuser. "Venez, et jouissons des biens qui existent." Sagesse, ch. II. Ces deux manires de se
vouloir du bien et de saimer sont mauvaises, et par consquent sont des pchs; mais il ny a
que faute vnielle dans la premire, ce qui fait quelle est soumise des rgles dtermines.
Mais la seconde est mortelle, et par consquent elle est formellement prohibe. Cest l
lamour de soi dont saint Augustin dit: Quil est le fondement de la cit du dmon. Car, par
cela mme que le dmon eut pour sa personne un amour excessif, il dsira dune manire
immodre le bien de sa propre excellence, et il jeta ainsi les fondements de la Babylone de
lternelle confusion, pour lui et pour ses imitateurs. Saint Grgoire dit aussi en parlant de
cela: que, comme un moindre amour de Dieu fait que lon prouve de lennui faire de
bonnes oeuvres, de mme lamour drgl de soi fait que lon fraude cet amour. Celui-l en
effet fraude dans loeuvre de Dieu, qui, ou ne lui donne pas toutes ses forces, parce que
lamour quil a de soi, fait que le vice (le la paresse le porte dsirer son propre bien-tre ou
fait quil ne cherche dans son oeuvre que on utilit prive, se voulant du bien par le vice de la

LAMOUR DE JSUS-CHRIST ET DU PROCHAIN

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vaine gloire. Il faut donc viter un tel amour, parce quil est le principe du mal et quil vicie le
bien. Au reste la grce rpare la nature corrompue, et elle la relve de son abaissement,
imparfaite, elle la perfectionne. Mais la grce est de deux espces; lune est donne
gratuitement, et elle est multiple; mais prenez ici les vertus informes pour des grces gratuites.
Lautre grce, Cest celle qui rend agrable, gratum faciens, telle est la grce de charit, et
celle-ci sappelle grce vritable, parce que cest par elle dabord que lhomme devient
agrable
5 La cinquime manire daimer, cest donc daimer conformment au vouloir de la
grce gratuitement donne, lorsque la vertu aide la raison naturelle et la nature raisonnable
repousser les circonstances mauvaises que le vice ajoute lacte de lamour, et qui le
dforme, et laide aussi le revtir de quelques bonnes circonstances. Bien, en effet, que la
vertu informe, parce quelle est informe, ne suffise pas toujours pour mriter, en tant
cependant quelle est vertu, elle entrave le vice, et empche de dmriter. Ainsi lhumilit
mme in forme ne permet pas lhomme de se vouloir par orgueil le bien des pompes du
monde, elle diminue lamour vicieux, ce qui fait dire saint Grgoire, Celui qui naime pas la
gloire, ne sent pas loutrage: nous jugeons de la mme manire des autres vices et des autres
vertus.
6 La sixime manire daimer procde de la charit, ce qui tablit dabord une sparation
entre les enfants du royaume des cieux, et les enfants de perdition, et cest celle-ci suffit au
mrite. La vertu de charit est lart le plus certain pour mettre compltement en fuite le
vouloir du vice, elle dlivre entirement le vouloir de la nature, elle revt lacte damour de
toutes les circonstances ncessaires et voulues, pour que lhomme aime ce quil doit aimer,
pour quil laime autant et comme il doit laimer, et selon la raison pour laquelle il doit aimer;
il en est de mme des autres choses. Et dabord, ce quil doit aimer, il saime comme homme,
savoir comme me et comme corps, mais il aime le corps cause de lme, par consquent
il aime plus lme que le corps; bien que saint Grgoire dise: On ne dit proprement parler de
personne quil a de la charit pour lui-mme, mais bien de lamour: ces sentiments se portent
sur un autre pour que la charit puisse exister, et en y ajoutant cela on a la vrit, parce que
lhomme ne saime pas seulement lui-mme par la charit, il aime aussi le prochain, et
lorsquil saime lui-mme en ralit, lobjet et le sujet de son amour sont une seule et mme
chose; cependant rationnellement ils sont diffrents en tant que lun est actif et lautre passif.
Pour quil saime ensuite comme il doit saimer, avec sagesse, cest--dire que saimant il doit
se vouloir du bien, il doit se dsirer davantage celui qui est plus grand, il doit se moins dsirer
celui qui est moindre, il ne doit pas du tout dsirer celui qui est nul, et il doit souverainement
dsirer celui qui est trs grand. Mais saint Augustin distingue trois sortes de biens, savoir les
biens qui sont grands, ceux qui sont trs petits et les biens mdiocres: Les vertus, dit-il, qui
rglent exactement notre vie, sont les grands biens. Les diverses espces de corps, sans
lesquelles on peut vivre rgulirement, sont les plus petits biens. Mais les puissances de
lesprit sans lesquelles il est impossible de vivre rgulirement, sont les biens moyens. La
charit discrte vous apprend ce que vous devez choisir ou rejeter pour vous et pour le
prochain. Cest aussi ce qui fait dire saint Bernard: Le zle sans la charit erre, que sil erre,
il dgnre de la charit. Combien il doit aimer, pour quil naime ni plus ni moins quil ne
doit le faire, savoir pour quil saime moins que Dieu, et quil saime plus que le prochain;
ceci appartient lordre de la charit, dont saint Augustin dit: Celui-l a un amour drgl, ou
qui aime ce quil ne doit pas aimer, ou qui naime pas ce quil doit aimer, ou qui aime
galement ce quil doit plus ou moins aimer, ou qui aime plus ou moins ce quil doit
galement aimer. Pareillement, dans quel but, cest--dire pourquoi, savoir pour Dieu, que la
charit nous fait aimer par dessus tout ce que nous aimons, cest mme pour lui quelle aime
tout ce qui est lobjet de son affection. Comme saimer, cest se vouloir du bien, il importe de

LAMOUR DE JSUS-CHRIST ET DU PROCHAIN

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savoir comment vous vous voulez du bien, si cest par une volont actuelle, ou par une
volont habituelle: si cest par une volont actuelle, de savoir si cette volont est absolue ou
conditionnelle. Si elle est absolue, de savoir si elle est demi pleine comme celle dont il est
parl au livre di Proverbes, ch. XIII: "Le paresseux veut et ne veut pas." Il importe aussi de
savoir si cest cette volont pleine qui est rpute pour le fait, daprs ces paroles de saint
Augustin: Si la puissance manque on ne demande que la volont. Tous donc, comme le dit
saint Augustin, veulent tre bienheureux. Mais la batitude est un tat que la runion de tous
les biens rend parfait. Tous se veulent donc du bien, et se veulent du bien simplement, et ainsi
tous saiment simplement; mais la plupart ne saiment pas pleinement, parce quils ne se
veulent ce bien que dune manire demi pleine. Voici les marques de la volont pleine. Ou
elle se rapporte un objet obtenu dj, ou un objet obtenir. Sil sagit dun objet obtenir,
tout ce que je me veux dune volont pleine et absolue, si je puis lacqurir, je lacquire, et
plus la volont est pleine, et plus jexamine ce dont je suis capable par moi-mme, ce que je
puis par autrui, ce que peuvent mes forces, mon esprit, les arts ma disposition, ce que je puis
facilement, ce que je puis avec peine, ou difficilement. Pareillement, si quelque chose
mentrave, je mattriste, et ma tristesse augmente dans la mesure de ma volont. Mais si jai
acquis lobjet de mes dsirs, je me rjouis, et la plnitude de ma joie rpond la plnitude de
ma volont. De mme, je ne veux pas ce qui est loppos de mon dsir, par consquent si je
puis lviter, je lvite: quant ce que je me veux de la plnitude de ma volont; une fois que
je lai, si je puis le conserver, je le conserve, et plus ma volont est pleine, plus aussi japporte
de soins et de diligence le conserver. Donc en analysant tout ce qui prcde, on voit
clairement quil y a trois divisions gnrales de lamour. Lun est simple, lautre relatif; lun
est naturel, lautre libidineux, lautre gratuit. Il y a aussi un amour plein, et un amour demi
plein. Quant lamour naturel de soi, il nest que semi plein. Quant lamour libidineux de
soi, il est relatif et non absolu. Quant lamour gratuit de soi, il est simple et plein. Vous
pouvez donc en quelque manire vous convaincre, daprs le bien que vous voulez et la
manire dont vous le voulez, si vous vous aimez vous-mme en charit, et si vous vous voulez
du bien par le vouloir de la grce.

CHAPITRE IV: L'amour du "prochain"


"Vous aimerez votre prochain comme vous-mme." Il y a deux espces de proximit ou de
parent. Lune est extrinsque et se fonde sur la convenance locale, daprs laquelle on dit
dune chose quelle est loigne si la distance locale est grande, quelle est moins loigne si
la distance est moins grande, et quelle est trs prs si la dis tance est nulle. Lautre est
intrinsque et se fonde sur la convenance relle, et daprs laquelle cela est loign qui a peu
de rapports, cela est prs qui en a beaucoup, cela est plus prs qui en a davantage, et cela est
trs prs qui en a beaucoup. Cest de cette proximit ou parent dont il est dit: "Vous aimerez
votre prochain comme vous mme."Mais remarquez que parfois le superlatif a la mme valeur
que son positif; avec cet adverbe, grandement, summe; et alors il sentend simplement et ne
comporte ni plus ni moins; parfois aussi il a la mme valeur que le positif avec ladverbe,
beaucoup, valde, et alors il est susceptible proprement de plus ou de moins. Il en est ainsi, ici.
Ainsi parmi le prochain, lun lest plus, lautre lest moins. Mais cette convenance relle
existe gnralement dans trois choses, dans la nature, les besoins mutuels, et dans la grce, et
cest daprs cela que se multiplie la proximit. La nature de lhomme se divise en deux parts,
parce quil est naturellement compos de lme et du corps, de l vient une double
convenance et rsulte aussi une double parent. Lune est gnrale, parce que par lesprit elle
a des rapports avec tous les tres raisonnables, et que la conformit de nature que vous avez

LAMOUR DE JSUS-CHRIST ET DU PROCHAIN

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avec votre prochain fait que vous tes trs rapproch de lui. Car comme la nature inanime est
loigne de vous, la nature vgtale est prs de vous, la nature sensible lest plus encore, et la
nature raisonnable est trs rapproche de vous. Tous ceux qui participent la nature
raisonnable par lme intellective et lintelligence, savoir lhomme et lange sans distinction
de bons ni de mchants, sont donc, par la conformit de la nature raisonnable, trs rapprochs
mutuellement les uns des autres. Nous sommes raisonnables, dit Porphyre, les dieux et nous;
mais ce que nous avons de mortel, nous spare deux: cette proximit est susceptible de plus
et de moins. Mais comme lesprit anglique et lesprit humain diffrent despce, lhomme est
plus rapproch de lhomme, et lme de lme que lange lest de lme. Pareillement, si
parmi les anges il en est qui diffrent des autres par lespce, ceux dont lespce a le plus de
rapport avec les autres, sont ceux qui sont mutuellement les plus rapprochs.
Il y a une autre proximit qui est spciale, et qui fait quen raison du corps on a des rapports
avec ceux qui sont du mme sang. Bien que vous soyez gnralement uni par la parent avec
tous les hommes, en tant quils descendent tous du mme pre; cependant, en raison dune
proximit spciale du sang, il en est qui pour vous sont loigns, dautres qui sont prs,
dautres qui sont plus prs, dautres enfin qui sont trs prs. Ceux qui sont trs prs, le sont de
trois manires; ils le sont ou dans la ligne ascendante, comme le pre, la mre, ou dans la
ligne descendante, comme le fils, la fille, ou dans la ligne collatrale, comme le frre, la soeur.
Laffinit lgitime revient cette proximit comme sa source, mais elle est susceptible du
plus ou du moins. Nous comparons en effet parfois nos proches de la ligne ascendante avec
ceux de la ligne descendante, cest--dire nos parents, et parfois nous hsitons pour savoir
quels sont ceux qui doivent passer les premiers dans notre affection, ou quels sont ceux que
nous devons ne faire venir quaprs, toutes les autres circonstances tant dailleurs gales. Le
frre dans la ligne collatrale est aussi le plus rapproch. Mais celui qui ne mest frre que du
ct de la mre, nest pas aussi rapproch de moi, celui qui est mon frre du ct du pre lest
davantage, et celui qui est mon frre et du ct du pre et du ct de la mre est trs
-rapproch de moi. Comme il est homme par la nature, il est aussi pauvre par besoin et par
privation. Ce qui fait que comme la forme a des rapports avec la matire quelle perfectionne,
et vice versa, de mme il y a des rapports intimes entre celui qui vous fait du bien et vous, la
pense seule de vous faire du bien le rapproche de vous, la volont de vous en faire le
rapproche davantage, et lacte par lequel il vous en fait, le rapproche infiniment de vous. Ou
lit dans saint Luc, chap. X: "Lequel pensez-vous qui a t le prochain de celui qui est tomb
entre les mains des voleurs?" Et il rpond: "Cest celui qui a eu piti de lui," celui qui a fait du
bien, dit-il, et qui ne sest pas born la pense, du mme au projet den faire. Lange qui
veille la garde de lhomme est par cette convenance son prochain, le matre lest aussi du
disciple quil instruit, il en est de mme de tout individu qui fait du bien un autre. Mais
lappellation de prochain est relative, quelquun nest trs rapproch dun autre quautant que
celui-ci son tour lest de lui. Ils sont donc mutuellement rapprochs l'un de lautre, ils ont
des rapports, et celui qui fait du bien, et celui qui il le fait. Si quelquun est dans le besoin, et
que sur sa demande on lui rende service, par le besoin o il se trouve il est proche, si son
besoin est plus pressant, il est plus proche, et si le besoin o il est se trouve trs pressant, il est
trs proche. Cette proximit redouble en quelque sorte, cause du besoin et de la facult
quont les hommes de se faire du bien. Cest ce qui fait que lorsque lun et lautre de ceux qui
sont proches, a besoin ou reoit un bienfait de lautre, il a besoin sous un rapport, et sous
lautre il a du superflu, dont il fait part autrui, daprs les paroles sui vantes de lAptre, I
Cor., ch. VIII: "Que votre abondance supple ce qui leur manque," et la socit tout entire
se rduit proximit. Lpoux et lpouse se rendent mutuellement service; il en est de mme
du matre et du serviteur, ainsi que de tous ceux qui sont runis en socit, et le prophte
Amos parle deux en ces termes, chap. III: "Deux personnes se promneront-elles ensemble,
si elles nen sont pas daccord?" Mais remarquez que cette proximit est plus ou moins grande

LAMOUR DE JSUS-CHRIST ET DU PROCHAIN

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suivant que les bienfaits le sont plus ou moins. Comme vous tes homme par la nature, de
mme vous tes bon, vous tes agrable Dieu par la grce, par consquent ceux qui en ce
point vous ressemblent sont aussi bons, ils sont vos proches. Si vous tes bon actuellement,
quelquun est prs de vous par la puissance nue en vertu de laquelle il peut devenir bon, la
disposition o il est de devenir bon le rapproche davantage, enfin il se rapproche tout fait
par la ncessit de venir bon o il est et qui se joint lacte.
Mais ici encore il y a divers degrs, parce que parmi ceux qui sont bons, lun est meilleur,
l'autre est moins bon, et cest de cette manire que ceux qui sont en possession sont les
proches des vritables justes qui sont dans la voie, parce que la grce qui rend les uns et les
autres agrables Dieu est la mme quant lespce, les tats seuls sont diffrents.
Les anges sont aussi trs rapprochs des hommes, bien que par lespce ils soient diffrents et
quils soient trs loigns quant aux qualits naturelles; nanmoins il en est ainsi, parce que
les dons gratuits quils ont reus sont de la mme espce. Il sensuit que dans un sens large
quelquun est votre prochain de trois manires, ou relle ment, et il en est ainsi de tout homme
bon; ou parce quon le croit, et il en est ainsi de celui que lon ne sait pas tre mauvais et que
par consquent on prsume bon; ou encore par lesprance, il en est ainsi de tout homme
voyageur, qui est mauvais et duquel il ne faut pas dsesprer, car bien quil soit prsentement
mauvais, on espre quil deviendra bon, et par consquent lespoir de la conversion le rend
notre prochain; le Matre des Sentences dit, daprs cela: Le mot prochain se dit de quatre
manires; il se dit de la conformit de nature, de la proximit du sang, des services rendus, de
lespoir dune conversion qui font de quelquun notre prochain. La premire et la seconde de
ces proximits ont leur source dans la nature qui est un principe stable, par consquent elles
sont immuables. La troisime et la quatrime dcoulent de la volont, par suite elles sont
muables, parc que la volont est un principe muable. Mais comme la puissance rationnelle
peut passer dune chose la chose oppose, il sensuit que celui qui main tenant est mon
prochain de la troisime manire, cest--dire parce quil me fait du bien, peut, si sa volont
change et quil me fasse du mal, ne plus tre mon prochain; il en est de mme pour la
quatrime proximit; lorsque celui qui est bon cesse de ressembler aux bons et devient
mauvais, et enfin persvrant finalement dans le mal devient par sa damnation perptuelle
incapable de conversion, ds lors il cesse, mme par lespoir dune conversion, dtre le
prochain.

CHAPITRE V: Les deux amours du prochain


" Vous aimerez votre prochain, etc." On aime le prochain de deux manires, on laime dun
amour damiti et dun amour de concupiscence. Et dabord, quant lamour damiti,
procdez rgulirement maintenant, pour ce qui regarde lamour du prochain, daprs les
considrations qui prcdent et qui concernent le propre amour de vous-mme. Et comme
aimer le prochain par amiti, cest lui vouloir du bien; pour connatre lamiti, il faut
distinguer le bien voulu, la manire de le vouloir, et la racine ou le principe de la volont.
Comme on saime dune manire absolue, dune manire relative, dune manire demi
pleine ou dune manire pleine, dune manire naturelle gratuite et dune manire libidineuse,
on peut aussi aimer le prochain de toutes ces manires. Pareillement, lamour considr
daprs sa source, est dautant plus important que celle-ci offre plus dobstacle, car si la
source est sainte, les rameaux le sont aussi. On distingue donc trois manires daimer le
prochain, daprs les trois sources de la volont; savoir lamour naturel, lamour gratuit
et lamour libidineux.

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1 La premire de ces manires daimer est bonne, mais elle nest ni mritoire ni
dmritoire, et par consquent est indiffrent en ce point. La seconde est bonne, la troisime
est mauvaise. Mais comme chacune de ces sources est double, il sensuit que de l dcoulent
six mouvements gnraux de lamour du prochain, qui, logiquement, ont des rapports entre
eux et moralement sont diffrents Il y en a consquemment quatre, savoir: lamour naturel,
lamour dlibratif, lamour gratuit qui dcoule de la grce donne gratuitement et celui qui
dcoule de la grce gratuite qui rend agrable; le dernier de ceux-ci ajoute toujours quelque
chose au premier et il est plus complet que lui; quoique peut-tre le mouvement soit un, et ce
qui est un en substance se diversifie comme une mme ligne, nest pas considr sous le
mme point de vue par le physicien et par le mathmaticien. La premire manire daimer le
prochain est donc purement naturelle, elle dcoule de la nature en tant que nature, et cette
manire de laimer renferme mme dans les bornes de la dlibration, reconnat les trois
premires espces de proximit, elle produit un mouvement qui leur est relatif, ce qui fait
quen raison de la conformit ce nest pas seulement lanimal raisonnable, mais encore tout
animal qui aime son semblable. En raison de la consanguinit, ce nest pas seulement
lhomme, mais cest encore la poule qui runit ses petits sous ses ailes plutt que des
trangers, saint Matthieu, chap. XIII. Daprs saint Jean, chap. X, la brebis fuit le loup et suit
le berger parce que celui-ci lui fait du bien. Le petit chien aboie aprs les trangers et caresse
de sa queue son matre, Tob., chap. XI. Saint Matthieu en parlant de cet amour sexprime
comme il suit, chap. V: "Si vous aimez ceux qui vous aiment, etc. Si vous saluez vos frres,
etc." Il en est, dit saint Grgoire, qui aiment leurs proches, mais ils ne les aiment que par une
affection de parent et de sang, etc. Mais autre est lamour qui dcoule spontanment de la
nature, autre celui qui est d en raison de lobissance que lon doit avoir en vertu des
prceptes du Seigneur.
2 Le second mode est le mode dlibratif ou rationnel, qui dcoule de la nature en
tant quon la considre dans ses rapports et par la dlibration; la raison remarque ces mmes
choses et les connat d manire plus parfaite. Car tout ce que connat la vertu est ou infrieur
ou suprieur, mais non vice versa. La nature en tant que raisonnable porte en elle une loi
naturelle; en examinant elle connat cette loi, et avertie par elle, elle a pour son prochain une
plus grande affection, parce quelle le doit, parce que cest un prcepte naturel, parce que si
elle ne laime pas elle omet ce prcepte, hassant elle commet une faute contre la loi, omettant
ce prcepte et commettant une faute elle se soumet au chtiment qui en est la sanction. Mais
les puissances raisonnables peuvent sappliquer des choses opposes. Cette source est
unique, mais ses mouvements ne sont pas toujours les mmes; elle produit maintenant un
mouvement damour et plus tard un mouvement de haine; parfois mme il semble quelle ne
pro duit rien, daprs ces paroles de lAptre," sans affection."Rom., chap. I. On lit dans Isae,
chap. XLIX: "Est-ce que la femme pourra oublier son enfant, naura-t-elle pas piti du fruit de
ses entrailles?" La duret de lesprit, dit le Commentaire, lemportant sur les droits de la
nature.
3 Le troisime mode est imparfaitement gratuit, il dcoule de la nature par
lintermdiaire de quelque grce gratuitement donne; telle que la vertu informe et les autres
choses semblables; cette grce dispose la nature se pntrer plus intimement des choses qui
pr cdent, et lui aide de plus considrer dans le prochain limage de Dieu, de mme que les
autres choses qui sont au-dessus des forces de la dlibration naturelle; elle aide cette mme
dlibration revtir le mouvement de lamour, de certaines bonnes circonstances dont, par
elle-mme, la dlibration serait incapable.
4 Le quatrime mode est compltement gratuit et il dcoule gratuitement de la
nature par la grce qui rend parfaitement agrable: la puissance raisonnable, savoir la
volont dlibrative aide par ltat de charit, considre les trois premires proximits dune

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manire secondaire, mais quant cette quatrime elle la considre dune manire particulire,
et aide de cette grce elle la revt des circonstances voulues et la rend mritoire. Aristote
numre dans son Ethique ces circonstances gnrales qui sont celles-ci: 1 qui, 2 quelle
chose, 3 relativement quoi, 4 o, 5 pour qui, 6 combien et 7 comment. Vous trouverez
toutes ces choses par ordre dans lacte de cet amour.
Premirement quel est celui qui agit, cest lme qui a reu la grce, en tant
que telle, on touche ici et le sujet qui agit, savoir la nature de lme raisonnable, et la
forme par la puissance de laquelle on agit, savoir la charit ou la grce, si celle-ci
tait circonscrite, lagent ne serait pas convenable. La vertu perfectionne celui qui la
possde, elle rend ses oeuvres bonnes. Ce nest pas, dit Aristote, parce que nous
faisons le bien que nous sommes bons, mais cest parce que nous sommes bon que
nous faisons le bien.
Secondement ce quelle fait; parce quelle aime elle fait laction quelle doit
faire, action que lui enseigne la nature et que lui ordonne la loi; la loi naturelle, et la loi
crite, la loi ancienne et la loi nouvelle. "Celui qui aime le prochain remplit la loi.
Rom., ch. XIII. Cet amour est laffection damiti qui consiste intrieurement dans
deux mouvements. Cet amour pousse celui qui aime vers lobjet de son affection et fait
quil agit aussi pour ce mme objet. Le premier mouvement cest la complaisance par
laquelle laffection de celui qui aime va aussitt la rencontre de son ami que le
souvenir de son intellect lui rappelle actuellement. Il souvre lui parce quil lui plat,
il sunit lui parce quil lui convient, il ltreint en quelque sorte dans les liens de
lamour. II est crit au livre des Proverbes, chap. XXVII: "Noubliez jamais votre ami
dans votre esprit." Dans saint Matthieu, chap. XVII " Cest ici mon Fils bien-aim en
qui jai mis mes complaisances." Toutefois il ne faut pas en tendre cela en Dieu
comme dans lhomme. Le second mouvement vient de la concupiscence, cest celui
qui magite pour mon ami lors que je lui veux du bien. Nous voulons que nos amis
soient justes, dit Aristote.
Troisimement ce quelle fait; parce quelle a pour but dans son action le
prochain, et cest l la matire qui lui convient. Mais remarquez que, comme la vision
a une matire propre, ou un objet sur lequel elle passe, savoir la couleur, et une autre
matire commune, savoir la substance ou la quantit sur laquelle est place la
couleur de mme lamour qui dcoule de ltat de charit a le, prochain, daprs la
quatrime proximit, pour matire propre et principale, et elle a pour matire
commune, et secondaire ceux qui sont proches daprs les autres proximits. Par
consquent comme on ne voit pas ce qui na pas de couleur, de mme si tout ce en
quoi consiste la proximit svanouit si ce nest pas par charit que lon aime; il en est
ainsi des damns quelque degr de consanguinit que lon soit avec eux, ou quels
que bienfaits que nous ayons reu deux, on ne les aime pas en charit parce quils ne
sont pas bienheureux ni ne peuvent le devenir. Cest pourquoi ils nont de rapport avec
ceux qui ont la charit ni en puissance ni en acte, mais peut-tre les aime-t-on dun
amour naturel qu suit la compassion naturelle de laquelle il est dit dans saint Lue,
chap. XVI: "Entre vous et nous, etc. Et quels sont ceux qui veulent aller vers vous,
etc." Lacte damour a son principe dans la nature du sujet, relativement aux conditions
de la nature de lobjet; la grce fait quil progresse dans le sujet relativement aux
conditions de la grce dans lobjet, il se consomme dans la gloire du sujet relativement
aux conditions de la grce de lobjet. La charit fait donc aimer le prochain en tant que
par la grce il est juste ou peut ltre, en tant que par la gloire il est bienheureux ou
peut ltre, et cest peut-tre en cela que consiste la rgie dAristote Si simplement,
simplement, etc., quoique linstance soit produite par lamour naturel.

LAMOUR DE JSUS-CHRIST ET DU PROCHAIN

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Quatrimement, par, savoir quel instrument. Il faut observer que les


puissances de lme sont comme les instruments dont elle se sert pour agir. Lme, dit
saint Augustin, tient de la nature les instruments, de penser et daimer. Mais il y a deux
genres dinstruments, daprs les deux espces de puissances, savoir: les puissances
animales et les puissances spirituelles. La puissance de volont ou daffection est donc
linstrument de lamour. Et le signe de ce mme amour cest leffet de son acte. La
facult affective est de deux espces comme la volont. Lune est animale, ou sensible,
ou brutale; elle est unie limagination et elle est commune lhomme et la brute,
cest l lamour sensible. Lautre est raisonnable ou spirituelle, elle est unie
lintellect, et elle est commune lange et lhomme, cest l lamour intelligible.
Mais la puissance ne suffit pas pour lacte, moins quelle ny soit dispose par ltat.
Ltat de lamour dispose donc la puissance de la volont produire lacte de lamour.
Mais celui-ci est de deux espces. Lun est naturel, il se subdivise en lesprit et la
connaissance, daprs saint Augustin. Lautre est gratuit, et il se subdivise en la foi et
lesprance, daprs lAptre," cest l la charit." Comment faut-il donc aimer
matriellement par la puissance de la volont et formellement par ltat de la charit?
La vritable amiti, dit saint Augustin dans son livre des Confessions, consiste en ce
que vous unissiez, Seigneur, par elle ceux qui vous sont attachs, en dversant la
charit dans leur coeur.
La cinquime circonstance gnrale, pour quelle raison: cest la cause finale.
La fin vritable de la charit lui tant connue, elle nest point sujette au mouvement,
parce quelle naime pas le prochain pour en jouir, mais elle laime pour sen servir, et
ici elle ne sattache pas lhomme par amour pour lui-mme, mais elle le rapporte
ultrieurement sa fin dernire; savoir Dieu, qui est le souverain bien dont seul on doit
jouir, parce que cest pour lui quon doit laimer. Car bien que lAptre dise
lhomme," je jouirai de vous," il ajoute cependant," dans le Seigneur."Celui, dit saint
Augustin, qui jouit de lhomme en Dieu, jouit plus de Dieu que de lhomme.
Siximement, combien. Remarquez quil y a deux espces de quantits dans
lamour; lune qui le mesure pour ainsi dire extrieurement, cest la dure; lautre qui
le mesure intrieurement, cest la grandeur, et celle-ci est aussi de deux espces,
savoir la quantit dintensit et celle dextension; la charit fait donc aimer le prochain
autant quon le doit, autant quon le doit par la dure, parce quelle nous le fait
toujours aimer, cest--dire elle nous le fait aimer finale ment. On lit au livre des
Proverbes, chap. XVII: "Lami vritable aime toujours Elle nous le fait aussi aimer
intensivement autant que nous le devons, parce quelle nous le fait aimer plus que
notre corps. Il en est qui, ici, distinguent entre le corps passible et le corps impassible;
et ils disent quil faut aimer le prochain plus que son propre corps passible, mais quil
faut moins laimer que son corps impassible. Mais saint Augustin dit, sans distinction,
quil faut plus aimer lhomme que notre corps, parce quil faut tout aimer cause de
Dieu et que le prochain peut jouir de Dieu avec nous, ce que le corps ne peut pas faire,
etc. Saint Jean dit en parlant de cet amour, ch. XV: "Personne na de plus grand amour
que celui-ci, etc."Il nous fait aussi aimer le prochain autant que nous le devons, parce
quil nous le fait plus aimer que tous nos propres biens. Les saints prdicateurs, dit
saint Grgoire, afin de pouvoir parfaitement aimer le prochain, sappliqurent, mme
ds cette vie, ne rien aimer, et renoncrent rellement toute espce de bien. Quand
nous aimons une chose temporelle, dit le mme Saint, nous perdons la charit
vritable, lorsque pour un bien temporel nous rompons la paix du coeur avec le
prochain, il semble que nous aimons plus les biens temporels que le prochain. De plus,
il nous le fait aimer autant que nous le devons, et il nous le fait aimer moins que nous-

LAMOUR DE JSUS-CHRIST ET DU PROCHAIN

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mmes. Saint Augustin dit dans son livre de la Doctrine chrtienne: Il y a quatre
choses que nous devons aimer en charit. Lune qui est place au-dessus de nous,
cest--dire, Dieu: lautre, cest nous-mmes; la troisime, cest ce qui se trouve ct
de nous, cest--dire le prochain; la quatrime, cest ce qui est au-dessous de nous,
savoir le corps.
Donc comme Dieu dans notre amour passe avant nous, de mme nous devons
passer avant le prochain, au moins pendant que nous sommes dans la voie, daprs le
sentiment de tous; bien quil y en ait quelques-uns qui prtendent quil nen est peuttre pas ainsi dans le ciel, cest ce qui fait dire saint Anselme: Dans cette charit
parfaite du nombre infini des anges et des hommes, o personne naimera moins autrui
que soi-mme, chacun se rjouira aussi du bien dautrui de la mme manire que de
son propre bien. De l dcoulent une foule de choses vraies peut-tre, mais imprvues,
ce qui fait que nous les passons sous silence. Nous laimons de plus autant que nous le
devons, cependant nous laimons infiniment moins que Dieu, puisque nous ne devons
laimer que pour Dieu, et que nous devons aimer chaque chose de cette manire, et que
nous devons plus laimer, lui. Il faut, dit saint Augustin, plus aimer Dieu cause de
lui-mme que tout homme. Davantage, cest--dire autant que nous le devons en
comparant lun lautre. Selon la diversit des raisons, nous aimons galement, nous
aimons moins ou plus lun que lautre de trois manires. Si cest selon lintensit,
jaime plus dans ce sens, celui qui je veux plus de bien, si je lui veux moins de bien,
je laime moins, si je lui en veux autant, je laime autant. Si cest daprs ltendue de
lamour, dans ce sens, jaime plus celui qui je veux des biens et plus grands et plus
nombreux; ou encore je laime selon lune et lautre de ces choses. En tant que lordre
de la charit envers le prochain se fonde sur cela, selon la diversit des causes, on aime
plus lun et moins lautre; ce qui fait que lun passe avant lautre dans lamour que
lon a pour le prochain. Cest lui, dit saint Augustin, qui rgle, etc. Cependant,
relativement cet ordre que lon doit garder dans lamour du prochain, tant ici-bas que
dans le ciel, on trouve quelques variantes superficielles dans les paroles des saints, qui
se fondent sur les diverses opinions.
Septimement, comment. Remarquez que quelquefois le mde exprime la
mesure, et dans ce cas il fait connatre la quantit. La me sure, dit saint Augustin, a
donn le nom au mode. Parfois aussi il exprime en quelque sorte la forme, et dans ce
cas il exprime la qualit; ici, il se prend dans ce sens do il se divise dans un sens
oppos , combien. La charit aime donc le prochain comme il convient, daprs ces
paroles rapportes par saint Jean, chap. XII: "Je vous donne un nouveau
commandement, etc." Nous devons donc, dans notre amour pour le prochain, nous
conformer Jsus-Christ, pour que nous laimions comme il la aim lui-mme; mais
ce mode est multiple. Comment faut-il donc laimer? Il ne le dit pas dabord
distinctement, cette discrtion consiste en trois choses, savoir, pour que vous
discerniez en aimant, entre la substance et la substance, entre la substance et
laccident, et entre laccident et laccident. Et dabord, entre la substance et la
substance. Il y a en effet dans lhomme notre prochain une double substance, savoir
le corps et lme: il faut aimer le corps pour lme, et lme cause de Dieu; par suite,
il faut plus aimer lme que le corps. Aristote dit, cause de cela il faut aimer chaque
chose, etc. Si les corps vous plaisent, dit saint Augustin, aimez-les, etc. Si vous aimez
ainsi avec discrtion, si vous naimez pas le corps cause de lui, mais cause de
lme, vous aimerez indiffremment lhomme et la femme, puisque lun et lautre se
ressemblent parieur me, bien quils soient diffrents par le corps. Il faut encore
distinguer entre la substance et laccident: la substance comme la nature est toujours

LAMOUR DE JSUS-CHRIST ET DU PROCHAIN

62

bonne, parce quelle vient de Dieu, par consquent il faut toujours laimer. Laccident,
lui, par fois est mauvais, et est oppos Dieu, par consquent il faut le har. Il faut, dit
saint Augustin, aimer les hommes de manire ne pas aimer leurs erreurs. Aimons
donc dans le prochain, dit saint Grgoire, ce quil est, et dtestons en lui ce qui n
empche daller Dieu. "II vous harent, Seigneur, ceux qui mirent leurs soins, etc."
Par consquent comme le mme sujet contient la fois et la nature et le pch, et
loeuvre de Dieu, et loeuvre de lhomme, il faut viter avec soin de har le bien
cause du mal, ou daimer le mal cause de la substance qui est bonne; mais il faut
accorder discrtement chacune ce qui lui revient, lamour la nature, et la haine au
pch. On lit dans saint Luc, chap. XIV: "Si quelquun vient moi, et quil ne hasse
pas son pre et sa mre, etc."Cest une chose certaine, dit saint Grgoire, car en aimant
le prochain, il faut le har, et celui qui le hait de la sorte, le hait comme soi-mme. Il
faut aussi distinguer entre accident et accident. Parmi les accidents il y en a de bons, et
par consquent il faut les aimer; tels sont les vertus et la grce. Il y en a dautres qui
leur sont opposs, et qui par suite sont mauvais; il ne faut pas les aimer; tels sont les
vices. Il y en a dautres qui sont indiffrents; tels sont les accidents naturels, comme la
beaut, lloquence, etc. Il y en a aussi qui sont factices, tels que les richesses, la
science, etc. Toutes ces choses qui ne font quune mme chose dans un seul sujet,
trompent facilement celui qui ne se tient pas sur ses gardes, et cest ce qui fait que
parfois quelquun croit aimer Susanne en charit, parce quelle craint Dieu, et peuttre laime-t-il par un amour charnel, parce quil considre dabord en elle sa rare
beaut. Mais si parmi les accidents vous discernez lhomme bon en tarit quil est tel,
vous laimez en charit; vous inquitant peu sil est jeune ou vieux, beau on laid,
pauvre ou riche, etc. On lit dans saint Jean, I, ch. "Quiconque aime celui qui a
engendr, aime aussi celui qui est n de lui." Cette amiti intime, etc., dit saint Jrme.
Vous naimez pas lhomme en tant quil est pcheur, mais vous le hassez
misricordieusement. Vous aimez les bons par droit, et vous avez piti des mchants,
dit Boce. Il ne faut pas aimer, dit saint Augustin, celui qui est pcheur en tant quil est
pcheur. Cest ainsi qua aim Jsus-Christ; il aima intimement saint Pierre pour tel ou
tel accident, tantt il lappela bienheureux; tantt il lappela Satan. Comment encore?
Il faut laimer spirituellement et non charnellement, cest ainsi quaima Jsus-Christ,
lui qui prfra Pierre Jean, et qui, appel vers sa mre, rpondit: "M mre, etc., cest
celui quel quil soit qui fera la volont de mon Pre, etc."Mais il exposa tous ses amis
des tribulations passagres, leur souhaitant plus ardemment les biens de lesprit que
celui qui flatte la chair."Je chtie ceux que jaime, etc. Apoc., chap. III: "Le Seigneur
reprend celui quil aime." Prov., III. Saint Grgoire dit par contre: Il y en a qui aiment
les proches, etc. Ceux-ci assurment aiment leurs proches, et cependant ils
nobtiennent pas ces rcompenses de lamour surnaturel, parce que leur amour rie
vient pas dun principe spirituel, ils naiment que charnellement. Et comment encore:
Il faut aimer dun amour vrai, et non dun amour feint ou simul."Lamour est sans
dissimulation," dit lAptre, Rom., chap. VIII: "Dans une charit qui nest pas
simule," II Cor., chap. VI. Saint Jean dit, I, chap. IV: "Il ne faut pas aimer de parole et
de bouche, mais il faut aimer par les oeuvres et en vrit. Celui qui dissimule trompe
par la bouche." Prov., XI. Saint Jean dit: "Au vieux Gaus que jaime vritablement."
La vrit consiste dans lgalit du signe avec lobjet signifi. Remarquez que comme
lintellect a des signes, laffection a aussi les siens. Les paroles sont les signes o les
caractres lusage de lintellect. Les paroles qui sont dans la bouche, sont, dit
Aristote, les signes des passions qui sont dans lme. Ce signe exprime la vrit,
lorsquil exprime comme existant ce qui existe rellement, ou comme nexistant pas ce
qui de fait nexiste pas. Il lui arrive, dit Aristote, dnoncer la vrit, etc., et parce que,

LAMOUR DE JSUS-CHRIST ET DU PROCHAIN

63

comme le dit la loi, on entend que le plus renferme le moins, et le tout la partie; le
signe est vrai quand il signifie lexistence partielle dune chose qui existe tout entier.
Cest ce qui fait que je signifie quil y a quatre personnes qui courent, quand il y en a
vritablement quatre: je signifie pareillement la vrit si je dis quil y en a trois qui
courent, et le signe gale la chose signifie. Mais le signe est faux lorsquil ny a pas
galit, et cest ce qui se fait de trois manires. Ceci arrive, soit que le signe en signifie
moins quil y en a rellement; comme si je dis quil y a six personnes qui courent
pendant quil ny en a que quatre. Il en est encore de mme lorsque le signe dsigne
comme existant ce qui nest pas; comme si je disais quune chose est blanche, quand
elle ne lest pas: ou encore, si le signe signifie le contraire de ce qui existe, tel par
exemple que si je dis cela nest pas noir qui est noir; il en est absolument de mme
pour les signes de laffection et de lamour. Le signe dans ces choses est vrai quand il
gale la chose signifie, soit quil la signifie tout entire ou quil ne signifie que la
partie renferme dans le tout. Il aime donc vritablement, celui qui aime
intrieurement autant quil le manifeste extrieurement par les marques de laffection.
II peut se faire mme quil aime plus quil ne le manifeste, soit parce quil ne peut pas
quil ne soit pas, ou que pour une cause quelconque il ne veut pas exprimer la
plnitude de son affection. Cest ce qui nous fait comprendre que lamour de JsusChrist ne fut pas faux bien quextrieurement il donna Jean quil aimait moins,
certaines marques daffection plus grandes que celles quil donna Pierre quil aimait
davantage; parce que les marques daffection quil donna Jean ne furent pas au
4essous de son amiti pour lui, bien quintrieurement il aimt plus Pierre quil ne le
manifestait au-dehors. Il ne manifesta pas quil aimait plus Jean que Pierre, mais il
manifesta plus expressment dans certaines circonstances quil aimait Jean, quil ne
manifesta quil aimait Pierre.
Le signe de lamour peut tre faux de trois manires. La fausset est grande, lorsquon
manifeste plus quil ny a rellement, comme lorsquon aime et que lon manifeste un plus
grand amour quon ne la rellement. Elle est plus grande lorsquon exprime ce qui nexiste
pas, comme lorsquon exprime que lon aime lorsquon naime pas.
"Ils aimrent Dieu de bouche." Psaume LXXVII. Mais la fausset est norme lorsquon
montre le contraire de ce qui est, comme lorsque lon hait et que lon donne des marques
damiti. Il est crit au livre des Proverbes, chap. XXVII: "Mieux valent les blessures de celui
qui aime, que les baisers mensongers de celui qui hait. Malheur celui qui mle le fiel la
boisson quil donne son ami," dit Habacuc, chap. II. Oh! que lamour de Jsus-Christ,
comme Dieu et comme homme, pour nous est vritable, lui qui nous manifeste un amour
essentiel, et par consquent infini: en tant que Dieu, les effets de son amour pour nous sont
immenses et presque innombrables, ce pendant ils sont finis, et par consquent il ne nous
donne pas ceux qui expriment pleinement linfini, bien plus le Tout-Puissant lui-mme ne peut
pas exprimer potentiellement la crature par un effet quel conque tout cet amour dans sa
plnitude; parce que leffet dune cause immense tant ncessairement born, ne peut lui tre
gal. Mais quoiquil nous ait manifest en faisant en, nous et en souffrant pour nous, en tant
quhomme, des choses grandes et nombreuses, la grandeur de laffection de son humanit
pour nous, il ne nous a cependant pas montr cette affection dans toute son tendue, parce
quelle est encore suprieure aux effets qui nous la signalent."Bien heureux celui qui trouve
un vritable ami."Eccl., chap. XXIII. Si celui qui trouve un ami est bienheureux, quel nest
pas le malheur de celui qui le perd?
Et encore, comment? Il nous fait aimer efficacement et sans tideur. Lamour se traduit dans
les oeuvres, dit saint Grgoire. "Vous avez manifest votre amiti et votre foi." II Rois, chap.
XV. O combien laffection que Jsus-Christ a eue et quil u pour nous, est efficace, lui qui a

LAMOUR DE JSUS-CHRIST ET DU PROCHAIN

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montr de si grands effets de laffection de lamour de son humanit! "Personne na un plus


grand amour que celui, etc." Jean, XV. On lit dans saint Jean, chap. IV: "Si Jsus-Christ nous a
aims, nous devons laimer nous aussi: si Jsus-Christ a donn sa vie pour nous, nous devons
donner notre vie pour nos frres. Celui qui aura du bien, etc."I Jean, chap. III. Et encore,
comment? Cet amour nous fait aimer gratuitement et non titre de rcompense, de sorte que
ce nest ni pour ses biens ni ses dons que nous aimons lhomme, mais plutt vice versa. Nous
voulons que nos amis soient justes, etc., dit Aristote. Lauteur des Proverbes dit par contre;
chap. XIX: "Il y en a un grand nombre qui honorent la personne de celui qui est puissant, et
ils sont les amis de celui qui leur fait des largesses."Aussi lauteur de lEcclsiastique dit-il,
chap. XII: "Ce nest pas dans labondance que lon reconnat un ami."Tant que vous serez
heureux, dit le pote, vous aurez beaucoup damis. Mais si les temps deviennent mauvais vous
serez seul. Il nen est pas ainsi de Jsus-Christ."Mes biens ne vous manqueront jamais." Ps.
XV. Et encore, comment? Cet amour nous fait aimer dune manire stable, qui nest ni muable
ni transitoire. Ainsi Jsus-Christ, ( aprs avoir aim les siens, les aima jusqu la fin."Saint
Jean, ch. XIII. "Lami vritable aime toujours," Proverbes, ch. XVII. Sil aime toujours, il
aime donc pendant le temps de sa propre prosprit, et le temps de ladversit dautrui. il est
crit par contre dans lEcclsiastique, ch. VI: "Il y a un ami qui devient ennemi." Vous voyez
donc de quelle manire la nature produit le mouvement de lamour de laffection damiti
envers le prochain. En tant que tel, il est bon dune bont naturelle; en tant quil vient de la
nature dlibrative, il est bon dans son genre; en tant quil vient de la nature aid par la grce
gratuite ment donne, il tire sa bont de quelques circonstances; en tant quil vient de la nature
leve par la g qui rend agrable, il est bon mritoirement. Mais lamour drgl qui dcoule
de la nature dprave par le vice de la concupiscence, comme dune source corrompue et par
lequel nous aimons le prochain, nous rend coupable de pch; si nous laimons moins que
Dieu, nous pchons vniellement; si nous laimons autant ou plus que Dieu, nous pchons
mortellement. On lit dans saint Matthieu, ch. X: "Celui qui aime son pre ou sa mre plus que
moi, etc." Mais comme lamour et lamiti a dans sa dure, son principe, son milieu et sa fin,
parfois il est vici dans son principe, parfois dans son milieu et parfois dans sa fin; ce qui fait
que parfois lamour nat du vice de la concupiscence. Parfois aussi, lamiti dont lorigine
spirituelle ou naturelle est exempte de vices, se termine par un amour charnel, parce quelle
sest laisse dominer par le vice. On lit dans l'Eptre aux Galates, chap. III: "Vous tes
devenus insenss, vous qui aprs avoir commenc par lesprit, terminez par la chair."
Vous avez mieux commenc que vous ne finissez, dit le pote; vos dernires actions dtruisent
les premires. Cet homme et cet enfant ne ressemblent pas. Parfois aussi, mais cest ce qui est
trs rare, cest le contraire qui arrive. Ainsi David aima dabord Bethsabe dune manire
illicite et adultre; il laima ensuite licitement dans le mariage. Mais les choses qui ont
commenc par un principe mauvais ne peuvent que difficilement tre conduites bonne fin.

CHAPITRE VI: L'amour goste du prochain


On aime aussi le prochain dun amour de concupiscence. Il faut observer que la proximit qui
rsulte de la convenance relle, est de deux espces. Il y en a une de logique, elle existe entre
les choses qui sont semblables par la forme substantielle ou accidentelle, et qui par
consquent se ressemblent: lamour damiti produit cette proximit. Lautre proximit est
physique, telle est celle qui existe entre la matire et la forme, qui inclinent mutuellement
lune vers lautre par un dsir rciproque, jusqu ce quelles sunissent naturellement dans le
terme de leur convenance: telle est celle qui existe entre lhomme et la femme. "Ils seront
deux dans une mme chair." Gen., chap. II; cest sur cette proximit que se fonde lamour de

LAMOUR DE JSUS-CHRIST ET DU PROCHAIN

65

concupiscence. Car comme lhomme dsire naturellement une nourriture convenable pour la
conservation de son individu, il dsire aussi gnrativement ce qui est destin la
conservation de son espce. Cet amour est lapptit ou le dsir qui est toujours bon dune
bont de nature, mais qui parfois est bon en tant quhabitude. Par circonstance mme,
quelquefois il est mritoire, dautres fois il est vniellement ou mortellement mauvais. On
connat quand il est bon ou mauvais, quand il est plus ou moins bon ou quand il est mauvais,
en distinguant le principe do il dcoule la fin ou le terme vers lequel il vise, la matire sur
laquelle il sapplique, le mode ou la forme selon lesquels il existe. Le principe do dcoule
ce mouvement cest la nature. Mais cette nature est de deux espces, savoir la sensualit et
la raison. La sensualit se considre sous deux points de vues, ou en tant quelle est brutale,
ou en tant quelle est humaine. La concupiscence humaine peut se considrer de trois
manires, en tant quelle a t cre et quelle est innocente, en tant quelle a t vicie et
corrompue par la concupiscence, en tant quelle a t rpare par la grce et la pratique du
bien. On la considre aussi de deux manires dans le mouvement quelle produit, parce que ce
mouvement elle le produit ou par elle-mme ou par une puissance suprieure, savoir la
raison. La raison se considre sous deux rapports: en tant que naturelle et en tant que
dlibrative. Elle est triple en tat, elle existe ou comme cre ou comme vicie par la
concupiscence, ou comme luxure, ou en tant que rpare, et cela a lieu de deux manires; ou
par la grce, donne gratuitement, savoir par la vertu de la chastet informe et politique de
laquelle Aristote traite dans son Ethique, ou par la grce qui rend agrable, savoir la chastet
forme par la charit. On peut encore la distinguer quant au terme ou quant la fin, parce que,
daprs Aristote, le dsir est multiple. Celui-ci est comme la fin, cet autre pour conduire la
fin. Il y a deux fins. La premire, cest ce que vous prtendez faire, la seconde, cest ce que
vous prtendez obtenir ou acqurir. Lintention de faire semble se terminer par le mlange:
lintention dobtenir dans la progniture la volupt ou tout autre chose semblable. Lapptit, le
dsir ou la fin de cet amour peut donc tre de vivre ensemble, davoir des enfants, etc., ou ce
qui con duit la fin de cet amour, tel que se voir, parler ensemble, les regards, la vue, les
conversations, le contact, les baisers, laction elle-mme. La chose dont la fin est mauvaise,
illicite, est rgulirement mauvaise elle aussi. Lorsquil nest pas permis de vivre en semble,
la fin est donc mauvaise, de mme que tout ce qui sy rap porte; mais il nen est pas ainsi si
toutes ces choses se rapportent cette fin; et quon sarrte ces diverses actions, alors elles
seront juges en elles-mmes. il en sera tout autrement si elle se rapporte une autre fin qui
est peut-tre bonne, puisquelles sont indiffrentes delles-mmes. Aussi est-il dit: "Celui qui
verra la femme," non pas dune manire absolue, mais "avec des yeux de concupiscence,
commet ladultre."Il ne vous est pas dfendu de voir les femmes, dit saint Augustin, mais il
vous est dfendu de les convoiter, etc. On ne convoite pas seulement par laffection, mais
encore par le regard, et la concupiscence des femmes convoite, etc. Cette rgle dAristote, ce
qui est plus prs dune fin qui est bonne, est meilleur en tant que tel, mais ce qui est plus prs
dune fin mauvaise, est aussi pire. Il est donc avantageux pour lhomme de ne pas toucher la
femme, il lui est aussi avantageux de ne la voir, ni de lentendre sans raison. Car la voix
doucereuse et perfide a des doigts. "Jai fait alliance avec mes yeux, etc." Job, XXXI. Il nest
pas permis, dit saint Grgoire, de voir ce quil nest pas permis de convoiter.
Quant la matire, en supposant lunit de nature et la diversit de personne, on distingue
dans la mme espce deux individus, ce sont, selon le sexe, lhomme et la femme: daprs la
loi, on distingue entre sa propre femme et celle dautrui; il en est de mme des autres
circonstances matrielles qui rendent laction licite ou illicite. LAptre dit, Ephs., chap. V:
"Maris aimez vos pouses, etc." Au livre des Proverbes, chap. V: "Gardez celle qui vous est
trs chre, r jouissez-vous continuellement dans son amour."

LAMOUR DE JSUS-CHRIST ET DU PROCHAIN

66

Quant au mode ou la forme, on distingue entre la volont semi pleine et la volont pleine,
entre le dsir modr et le dsir immodr; et selon que ces choses sont plus ou moins
grandes, le mal est ou vniel ou mortel. On juge gnralement et rgulirement de la mme
manire la volont pleine et lacte. Ce qui fait que lorsque les actes sont prohibs, la volont
lest aussi; lorsquils sont renferms dans certaines limites, la volont lest aussi; lorsquils
sont licites, elle est licite; lorsquils sont lgitimes, elle est lgitime. Mais remarquez que ce
mouvement de lamour ne produit pas, proprement parler, ltat de charit, puisque, daprs
la diversit des personnes et des tats, il commande, il tente, il supporte ou il retranche, ou
prenant la fuite il se soustrait ses exigences.

CHAPITRE VII: Quatre causes de l'amour du prochain


"Vous aimerez votre prochain comme vous-mme." Comme lamour gratuit est ou une action
ou un mouvement, il a des causes et des effets. Il y a quatre genres de causes; ce sont les
causes efficientes, matrielles, formelles et finales.
1 La cause efficiente est celle do dcoule le mouvement; daprs Aristote, cette cause est
double dans le mouvement de lamour. Le premier moteur qui met en mouvement et qui nest
pas m, cest Dieu. Il demeure immuable, dit Boce, et il met tout en mouvement. Cest Dieu
qui donne le commandement de lamour, afin que nous soyons obligs daimer. On lit dans
saint Jean, chap. XV: "Ceci est mon commandement." Dans la premire Eptre de saint Jean,
chap. IV: "Cest de Dieu que nous tenons ce commandement et non de lhomme ni de lange,
il nous vient de Dieu, afin que celui qui aime Dieu aimer etc." Il y ajoute aussi lexemple,
pour que nous sachions ce que nous avons faire. Il est crit dans saint Jean, chap. XIII: "Je
vous donne un nouveau commandement, afin que vous vous aimiez mutuellement, comme je
vous ai aims. "Il donne aussi et lesprit et ltat de charit, afin que nous le puissions. Nous
recevons le Saint Esprit sur la terre, dit saint Augustin, afin daimer le prochain. Il n promet
aussi une rcompense, afin de stimuler notre volont, il nous menace dun supplice, de peur
que nous ne lomettions, il produit en nous le mouvement, afin que nous agissions en y
cooprant. "Sans moi vous ne pouvez rien faire," saint Jean, chap. XV. Le second moteur qui
produit le mouvement, cest lme raisonnable en tant que telle; lme qui est agrable par la
forme de la grce, qui est inhrente la substance et qui produit cet acte par la puissance du
libre arbitre ou de la volont prpare ces fins par ltat de lamour et de la charit. Par
consquent lorsque par sa puissance cognitive elle saisit lobjet, ou quelle le compare avec la
matire voulue, elle remarque ses conditions qui la disposent relativement la puissance
motrice et qui provoquent ce mme mouvement. Il y a dix causes qui produisent le
mouvement dune manire efficiente; il y a six de ces causes qui le produisent proprement et
quatre qui le produisent improprement. Dieu le Pre, le Fils, et le Saint Esprit, produisent
proprement ce mouvement: tous trois, ils ne font quun seul Dieu, un seul crateur, par
consquent un seul moteur qui produit ce mouvement dune manire admirable, insensible,
douce et utile. La substance de lme, la forme de la grce, la puissance de la volont
produisent aussi ce mouvement. La volont est en effet un instrument qui se meut lui-mme,
daprs saint Damascne. Ltat naturel de lamour, ltat de lamour gratuit, cest--dire la
charit, meut improprement et puissamment lobjet qui est dispos pour cela. Lobjet
dlectable meut aussi quand on la saisi, il en est de mme de lobjet aimable, saisi par
lintellect en tant que tel, il met le sentiment affectif au mouvement; et en saisissant par
lintelligence, il fait comme un mouvement vers lme, et en aimant le mouvement, part
comme de lme. Il en est de mme de la fin. La fin factice ne sentend que dans un sens
mtaphorique. La fin est en effet le principe du mouvement en tant quelle est dans lintention

LAMOUR DE JSUS-CHRIST ET DU PROCHAIN

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et lesprance; elle le termine, elle lui procure le repos, en tant quelle a atteint son but, la
chose vers laquelle elle tendait. Le commandement, lexemple produisent aussi ce
mouvement. Ils agitent moins vivement lesprit, dit le Pote, ds quils ont t affaiblis par
loue, etc. Ils agitent donc lun et lautre, et par consquent produisent le mouvement, bien
que lun le produise plus grand, et que lautre le produise moins grand. Snque dit, "plus les
hommes, etc." LAptre dit aussi, Hbr., chap. X: "Et ayant les yeux les uns sur les autres pour
nous exciter la charit." Il faut ici remarquer, quant la matire, que comme lamour nest
quun accident, il na pas de matire de laquelle, mais seulement dans laquelle, et en tant quil
est accident ou forme accidentelle; il rsulte de l que le sujet dans lequel il se trouve ou
auquel il donne sa forme, est aussi sa matire. Mais en tant quil est action ou mouvement, sa
matire cest lobjet mme dans lequel il se trouve. Mais ou peut considrer lobjet de deux
manires; on peut le considrer et daprs la substance, et daprs la raison de lobjet, comme
on le voit par lobjet color qui est lobjet de la vue et la matire de la vision en tant que
colore, et non en tant que substance. Il y a un double tat de lamour, savoir ltat naturel et
ltat gratuit; ce qui fait quil a aussi un double acte, et une double matire ou objet. Daprs
ltat de lamour naturel, je maime Surtout dun amour damiti qui est souveraine, dans ce
sens, je maime mme plus que Dieu. Daprs ltat de lamour gratuit au con traire, cest
Dieu que jaime surtout, que jaime souverainement, et dans ce sens jaime plus Dieu que
moi. La matire vritable par con squent de lamour naturel, cest moi, celle de lamour
gratuit au contraire, cest Dieu, et lun et lautre a pour objet le prochain. Le prochain a en
effet des rapports avec moi, et par ce moyen il devient la matire de lamour naturel; il a des
rapports avec Dieu, et sous ce rapport il devient la matire de lamour gratuit, cest--dire de
la charit. Saint Augustin dit dans son livre de la Vraie religion: "Lhomme ne doit point aimer
lhomme, comme saiment les frres issus de la mme chair, ou les enfants, etc. Et ceci ne
doit pas paratre inhumain. Il y a plus dinhumanit naimer dans lhomme que ce qui est le
fils qu ne pas aimer en lui ce qui est lhomme. Car cest ne pas aimer en lui ce qui vient de
Dieu, cest naimer que ce qui vient de soi. Pareillement, si je me saisis moi-mme comme un
autre que moi; sous ce rapport je puis me rapporter Dieu ou moi-mme, et dans ce sens je
puis tre la matire de lamour naturel et de lamour gratuit. Remarquez cependant que
comme divers ouvriers peuvent avec une seule et mme matire faire divers ouvrages, et que
le physicien et le mathmaticien ne considrent pas une mme ligne de la mme manire; de
mme lamour naturel et lamour gratuit ont des rapports dans la substance de lobjet aim,
comme dans une matire commune; mais ils diffrent par la raison et le mode daimer,
comme dans la forme de loeuvre lui-mme. Remarquez que comme le feu altre leau qui
naturellement est froide, et quil la rend actuellement chaude contre sa nature, cependant il ne
lui fait pas perdre son humidit, bien quil soit sec lui-mme en tant quil est chaud: de mme
la grce altrant la nature de la charit, lui enlve quelque chose dans son amour, et par un
acte oppos llve au-dessus delle-mme, et souffre ct delle certaines choses qui lui
sont opposes, qui, bien quelles soient avec elle, ne viennent cependant pas delle; comme ce
qui rchauffe leau vient du feu, et que lhumidit quelle conserve aprs avoir t rchauffe
ne vient pas du feu, mais delle-mme. Donc, comme lamour gratuit aime dabord, surtout et
souverainement Dieu par pure charit; ce que jaime en moi-mme, ce que jaime dans le
prochain cest Dieu, bien que lamour naturel y mle dans cette vie certaines choses qui ne
sont pas mauvaises, mais qui sont des biens imparfaits; ces choses ne viennent pas de la
charit, elle les supporte, et peut-tre sen dlivre-t-elle dans le ciel. LAptre dit, I Cor., chap.
XIII: "Mais lorsque nous serons dans ltat parfait, tout ce, etc., sera aboli." Donc les
conditions du prochain relativement Dieu sont la raison de la gratuit de lamour que nous
avons pour lui. Ces conditions se diversifient relativement aux trois tats, celui de la nature,
celui de la grce et celui de la gloire. Quant ltat de la nature, je considre quatre choses
dans le prochain.

LAMOUR DE JSUS-CHRIST ET DU PROCHAIN

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La premire chose, cest que celui que jaime souverainement en charit est son
auteur, quil laime, lui qui la cr. On lit dans le livre de la Sagesse, chap. XI: "Celui qui
aime leffet, aime ncessairement la cause efficiente;" ainsi jaime par amour pour lcrivain
le livre quil a compos ou ce quil a crit; on aime la peinture par amour pour le peintre, on
aime gnralement tout oeuvre dont on aime lartisan. Mais comme Dieu a fait tout ce qui
existe et quil aime toute chose, par consquent celui qui laime lui-mme gratuitement et
intimement, aime gnralement tout cause de lui. Il aime cependant plus spcialement
lhomme et lange, cest--dire la crature raisonnable quil a cre avec un art plus
particulier, daprs ces paroles de la Gense, chap. I: "Faisons lhomme notre image, etc."En
tant quil est limage de celui que jaime le plus, et quelle me le reprsente dans un grand
nombre dindividus; je dois laimer plus intimement, ainsi que le prouve ce que nous avons
dit en parlant du dixime degr de lamour. Toutes les cratures sans exception, mme celles
qui sont prives de raison, me sont donc chres, parce quon les appelle et quelles sont
rellement les vestiges de ce que jai de plus cher, puisque chacune dentre elles est un tre,
un tre un, vrai et bon, et que par consquent cet tre con duit ltre qui est lessence
premire et souveraine, qui est lunit, la bont et la vrit. Mais elles ne me sont pas toutes
chres de la mme manire; elles me sont plus ou moins chres suivant que jy vois grav plus
ou moins profondment les traces de mon bien-aim. Cependant lange et lhomme me sont
spcialement chers parce quils sont limage de mon bien-aim. Car comme lhonneur de
limage se rapporte au prototype, daprs saint Damascne, il en est de mme de lamour. On
aime limage de Jsus-Christ peint par un homme sur un tableau, ou sur une lgre toile, et
elle ne reprsente que lhomme seul et non Dieu; bien plus elle ne reprsente que faiblement
le corps de lhomme et non son me. Il en est de mme de l'image de Marie sa mre, taille
dans livoire avec celle de son enfant, ou jete en fonte. Ah! par consquent combien celui qui
aime Dieu, doit-il aimer cette image indlbile et incorruptible de Dieu, faite selon Dieu et par
Dieu, qui ne reprsente pas lenfant avec sa mre, mais bien le Fils avec le Pre, et le Saint
Esprit avec lun et lautre! Quil serait brillant le miroir qui reprsenterait et permettrait
toujours celui qui aime de voir lobjet de son amour!
Troisimement, que lesprit qui est mon ami le plus intime est en lui-mme non seulement
comme la cause dans leffet qui quelquefois sy introduit selon la vertu et non selon la
substance; cest--dire en tant quelle est cause efficiente et finale; il ne sy introduit pas
comme un roi dans son royaume; il ny est mme pas toujours quant la prsence
personnelle; il ny est pas comme laccident dans son sujet qui est sparable, qui est contenu
et qui contient, dont on a besoin et qui a besoin lui-mme; il ny est pas comme la forme du
sceau sur la cire, cette forme. On peut leffacer; il ny est pas comme la figure dans le miroir;
il ny est pas comme limage de la chose connue dans celui qui la connat, mais il y est dune
manire trs vraie, trs pleine; il est intimement dans la substance par sa puissance et par son
opration, il y est plus intimement que lme dans le corps. Si Dieu est en toutes choses, il
sensuit que toutes aussi doivent mtre chres, parce quil est dans celui qui le reoit selon la
forme du rcipient; il est dune manire plus stable dans les tres raisonnables, parce quils
sont perptuels; il y est plus pleinement, parce quils ont une plus grande capacit, et cest l
ce qui les rend plus aimables. Et, bien quau contraire tout soit en lui-mme, et que par suite
tout soit plus spcialement, plus durablement, plus pleinement aimable, cependant les tres
raisonnables sont en lui dune manire plus particulire et par suite plus dignes damour,
parce quils sont dans celui qui est mon ami le plus intime. On lit, Romains, chapitre X: "De
lui-mme, par lui-mme, et en lui-mme sont toutes choses," et au livre des Actes, chapitre
XVII: "Nous vivons en lui, nous nous mouvons en lui et nous sommes en lui.
Quant la manire dtre de la grce, on en tire les quatre consquences suivantes qui sont
fondes sur ce qui prcde. La premire, cest que mon ami le plus intime le perfectionne en

LAMOUR DE JSUS-CHRIST ET DU PROCHAIN

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le formant et en le rformant par la grce, lui qui lavait fait en le formant par la nature. Il
sensuit quil est le serviteur et lenfant de celui que jaime le plus, et que par consquent il
faut ncessairement laimer. On lit dans la I Eptre de saint Jean, ch. V: "Quiconque aime
celui qui la engendr, etc."Cest pareillement un ami qui aime, qui est aim. On lit dans saint
Jean, chap. XVI: "Je ne vous appellerai plus dsormais nies serviteurs, etc."Cest aussi une
pouse. On lit dans le prophte, Ose, ch. II: "Je vous fiancerai moi dans la foi." Dans la I
Eptre aux Corinthiens, chap. VI: "Celui qui sattache Dieu ne fait quun esprit avec
lui."Secondement, comme limage de mon ami le plus intime est reprsente par les choses
naturelles, elle lest aussi par les choses gratuites, elle lest par la justice dans le juste, par la
bnignit dans celui qui est bienveillant, etc."On lit, I Cor., ch. XI: "Soyez les imitateurs de
Pieu comme des fils chris."Dans saint Luc, ch. VI: "Soyez misricordieux, etc."Pans saint
Matthieu," soyez par faits."La troisime, cest que mon ami le plus intime est en lui-mme de
plusieurs manires daprs leffet de la grce, il y est comme lhte est dans la maison. Elle
mest chre la maison de lhte que jaime sincrement; comme le jardinier qui arrache et
dtruit dans son jardin; comme le pontife qui consacre dans le temple par ses aspersions, par
ses inscriptions et par ses onctions, etc. Comme un matre enseignant dans sa classe, comme
un poux reposant clans la couche nuptiale, comme une pierre prcieuse ornant un anneau et
autres choses de ce genre. La quatrime, cest quil est lui-mme dans mon ami intime dune
manire spciale. On lit dans saint Jean, chap. IV: "Dieu est charit, etc." Il demeure en lui,
dis-je, dune manire admirable, parce quil lui est bien plus troitement et bien .plus
utilement uni que le membre ne lest au corps, le cep la vigne, la plante la terre, le poisson
leau, lanimal respirant lair, le charbon au feu, la liqueur au vase, lcriture au livre,
lobjet plac dans un lieu qui lui convient et qui lui est propre ce mme lieu. Et cependant il
mest impossible de ne pas aimer ce qui se trouve dans toutes ces choses, si jaime intimement
celui en qui il demeure. Si elles plaisent lme, dit saint Augustin, quelles soient aimes en
Dieu, etc.
Recueillez de ce qui prcde quatre conditions, qui sont dans le prochain quant ltat de
gloire, la matire et la raison de lamour gratuit que lon a pour lui. La gloire est un effet de la
grce con somme. Je vois donc, daprs cela, que celui que jaime le plus la perfectionn
dune manire parfaite, et par consquent il ressemble ce mme ami intime de la manire la
plus parfaite possible; et mon ami le plus intime est eu lui, et il est lui-mme dans lobjet le
plus cher de mon amour, en vertu dune union trs complte qui ne saurait tre brise. Cest
par toutes ces choses, que tient, relativement lamour gratuit, la rgle: "Si le simple, etc."En
dehors de tout ce qui prcde, la raison pour laquelle je dois aimer gratuitement le prochain,
cest la volont du meilleur de mes amis qui le veut, qui me le prescrit, qui, quand mme il ne
nous aurait pas command d pour lui-mme un chien, une pierre, ou tout autre chose moins
importante, sil nous avait seulement insinu sa volont par le moindre des signes, il et
suffisamment command la charit pure ment parfaite et sans entraves. On lit, I Pierre, chap.
III: "Mortifiant vos coeurs dans lobissance de la charit," et non seulement de la ncessit.
Cest ce qui fait que la charit naime pas les damns simplement, elle qui saccorde en tout
point avec la volont de son ami le plus intime. Il est crit au livre des cantiques, chap. I: "
Les justes vous aiment," et saint Augustin ajoute: Ceux dont la voie est droite sont ceux qui
dirigent leur volont daprs la volont de Dieu, qui leur sert de rgle, et ils prfrent sa
volont la leur, parce quelle est plus parfaite. Remarquez, quant la forme de celle-ci,
quelle est de deux espces, comme la forme des substances, lune extrieure, cest--dire la
forme modle daprs laquelle elle a t faite. En effet, le modle et lide de chaque chose
cre, soit quelle soit artificielle, soit quelle soit naturelle, existe formellement dans lesprit
de son auteur; cest ce qui fait que saint Augustin distingue entre larche qui est dans lesprit
et celle qui est excute extrieure ment. Lautre forme qui est intrieure est aussi de deux
espces; la forme substantielle do dcoule ltre premier et simple, comme lme ou

LAMOUR DE JSUS-CHRIST ET DU PROCHAIN

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lhumanit dans l'homme; lautre est accidentelle, cest d'elle que dcoule secondairement, et
dune manire relative, lexistence, telle que la quantit, la qualit; il en est de mme des
actions. Donc, comme lamour est une action qui se rapporte la substance, et dont laccident
est la forme, il sensuit que, considr en lui-mme, il a comme une triple forme. Il a sa forme
typique dans la pense de Dieu; Dieu, en effet, voit lorsque jaime le prochain; il ne le voit
pas seulement par lintellect spculatif, mais il le voit encore par lintellect pratique. Car cest
lui-mme qui fait que je laime, et il sait ce quil fait, puisquil le fait volontairement, et par
consquent il nignore pas ce quil fait; mais il le sait par lide qui nest pas en lui-mme par
laction cre, mais bien qui est la cause de laction. Telle est la bont gratuite, insparable de
la bont substantielle, ce qui se prouve comme il suit. Parmi les actions, les unes sont bonnes,
les autres mauvaises dans leur genre, .la mort, par exemple, quoique toute action soit bonne
dans le genre de la nature.
Quant aux actions mauvaises, lune est mauvaise en elle -mme, tel que tuer un homme,
lautre lest relativement, et celle-ci lest formellement; tels le mensonge, le vol et les autres
choses du mme genre, qui nexpriment pas seulement laction mais encore ce quil y a de
mauvais en elle; par consquent, elles sont mauvaises au point de ne pouvoir jamais tre
bonnes, elles ne peuvent mme pas ne pas tre mauvaises, bien que les unes le soient plus, les
autres moins; il en est de mme par contre des bonnes actions. Par consquent, comme la
charit est la forme de toutes les vertus, son acte est bon en lui-mme formellement et en luimme, et par suite, il ne peut pas ne pas tre bon dune bont gratuite qui, dans la vie pr
sente, nest pas mritoire. Mais les actes de toutes les autres vertus peuvent tre informes, et
ils ne sont pas ncessairement mritoires. Lamour de Dieu et du prochain, dit saint Augustin,
est une vertu propre et spciale des bons, puisque les autres vertus peuvent tre communes
aux bons et aux mchants. Lamour a une forme accidentelle, cest la ferveur, et celle-ci est de
deux espces, savoir, la ferveur dans lacte et la ferveur dans laffection. Mais la ferveur est
ou sensuelle, ou intellectuelle, ou rationnelle. Il est crit au dernier chapitre du livre des
Cantiques: "Ses lampes sont des lampes de feu et de flamme. La premire parat tre une
ferveur pour ainsi dire accidentelle qui peut sisoler, mais la seconde en est pour ainsi dire
insparable. La bont gratuite persvrant dans lacte de lamour comme forme substantielle,
la ferveur, selon les diverses Causes et par modes daccidents, tantt devient plus intense, et
tantt perd de cette mme intensit, tantt il semble quelle existe, et tantt quelle nexiste
pas. Aristote parle de la fin de lamour dans son septime livre de Mtaphysique, et il
sexprime en ces termes: Tout agent qui est dou dintellect, quand il fait une action, ne la fait
que pour une chose quelconque, qui est la fin dernire de son action. La dernire chose, cest
la fin que lon se propose. La fin se prend de deux manires elle se prend respectivement,
cest--dire relativement ce qui prcde, et cest l la fin relative; elle se prend aussi dune
manire absolue, et cest l la fin simple, et cest l vritablement le but que lon se propose,
parce quelle ne se rapporte, quelle na pas pour but un objet ultrieur. Laimer ainsi luimme de la premire manire, cest le considrer comme la fin de lamour, car tous les actes
de la puissance cognitive et des puissances infrieures se rapportent lui, comme la puissance
la puissance, et ltat ltat. Je veux, en effet, connatre le prochain pour laimer aprs
lavoir connu, parce que, daprs saint Augustin, nous pouvons aimer les choses invisibles,
mais il ne nous est pas possible daimer celles que nous ne connaissons pas: Donc, comme
daprs Aristote, la veille est la fin du sommeil, mais sentir, prouver des sensations, c la fin
de la veille, tous prouvent lune de ces choses. Cette fin-l est bonne, mais la fin dernire est
trs bonne. De mme aimer ce qui est meilleur que ces choses-l, cest aimer leur fin; mais
lamour que lon a pour le prochain a un but ultrieur jusqu ce quil arrive la fin des fins.
La fin de lacte damour est de deux espces. La premire, cest ce que je me propose de faire
en aimant le prochain; mais je me propose, en aimant le prochain, de remplir les
commandements de Dieu: "Si cependant vous remplissez les prescriptions de la loi," Jac.,

LAMOUR DE JSUS-CHRIST ET DU PROCHAIN

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chap. II. On lit, Rom., chap. XI: "Celui qui aime le prochain a rempli la loi." Il a rempli la loi
qui lui ordonne dimiter Jsus-Christ, I Cor., chap. XI: "Soyez les imitateurs de Dieu comme
ses fils chris, et marchez dans lamour. Ils ont rempli la loi qui veut que lon sexerce faire
de bonnes actions, tant placs pour cela dans une position convenable."Faites en sorte de ne
pas recevoir en vain la glace," II Cor., ch. VI. Le prcepte de donner lexemple et de
provoquer le prochain au bien, I Tim., ch. IV: "Soyez le modle des fidles dans la charit; et
Hbr., chap. X: "Vous considrant et vous provoquant mutuelle ment la charit." On lit
aussi, Lue, chap. X: "Allez, et faites-en autant." La fin de toutes ces choses, cest dhonorer
mon Dieu et mon Seigneur bien-aim. "Honorez mon Dieu et mon Seigneur, mes trs chers
frres; si je dois rapporter sa gloire ce que je mange et ce que je bois, bien plus forte raison
dois-je laimer. Cest cette fin que tendent, sous la direction de la charit, toutes les choses
qui prcdent, cest en lui-mme quelles sunissent. Ces choses ne se comptent pas dans
lacte de lamour, comme le genre et lespce dans le suppt, comme lanimal avec lhomme,
ni comme lintention ou lintellect avec la chose, lhomme avec le sort; car l on est lun pour
lautre, il ny en a quun dans lun et lautre.
La seconde fin, cest ce que je me propose dobtenir ou dacqurir. Mais cest l viter le
supplice comme la fin a quo, de laquelle, et obtenir la rcompense comme la fin ad quem,
vers laquelle. On vite par lamour le supplice ou le chtiment qui est de deux espces; le
chtiment prsent qui consiste dans la haine laquelle est attache lenvie qui marche de pair
avec elle, ou le supplice accidentel insparable du retour au mal. Il ny a rien de plus juste que
lenvie, parce quil ronge immdiatement son propre auteur, il tourmente son coeur, et le
supplice futur qui sera inflig, parce quon aura manqu au prcepte de lamour, ou parce
quon se sera rendu coupable du contraire; lun et lautre sont trs nombreux. La rcompense
est pareillement de deux espces; lune est prsente, lautre est future. La rcompense
prsente est dune utilit multiple; et dabord, parce que si on aime gratuitement le prochain,
on a par l la certitude de la vie ternelle. Car, comme la vie naturelle que le corps tient de
lme se connat et est dfinie par le sentiment et le mouvement, il en est de mme de la vie de
la grce, que la substance de lme tient de Dieu: "Nous savons que nous avons t
transports de la mort la vie," I Jean, ch. III. Remarquez que leffet se connat par la cause
en vertu de la dmonstration propter quid, pour quelle chose; ainsi je sais que la lune
sclipse, parce que la terre se trouve place entre le soleil et elle. La cause se connat par
leffet en vertu de la dmonstration quia, parce que; je sais que la terre est interpose entre le
soleil et la lune, parce que la lune est clipse. Il en est de mme ici par le mouvement de
lamour gratuit. Cest pour ainsi dire par leffet propre de la vie que nous connaissons, que
nous vivons. Il est donc crit: "Nous savons, parce que nous avons t transports, etc.,"
comme sil disait Nous ne pensons pas seulement. Lopinion, en effet, est lacceptation dune
partie de la contradiction, avec la crainte nanmoins pour lautre partie; mais la science est
sans crainte, parce que nous sommes transports. Ce changement ne vient donc pas du. libre
arbitre, mais de la droite du Trs Haut: "De la mort la vie; puisque de la privation ltat, il
ne saurait y avoir de retour par la nature. Car nous aimons nos frres dun amour gratuit:
"Celui qui naime pas demeure dans la mort," dit saint Jean, I, chap. III.
Nous y trouvons de plus un voile nos fautes. LAptre saint Pierre dit, I, chap. IV " Avant
tout, ayez mutuellement les uns envers les autres une charit continuelle, parce que la charit
couvre la multitude des pchs;" ceci est vident. Nous avons pch contre le prochain en ce
que nous ne lavons pas aim; nous avons omis ce que nous devions faire, et en le hassant,
nous avons commis des fautes quil fallait viter; mais lamour qui survient couvre toutes ces
fautes dun voile, non seulement pour quelles napparaissent plus comme le fait lhypocrisie,
mais elle cache les pchs, de manire quils cessent dexister. Car la forme qui survient
couvre la difformit qui existait avant, de manire quon ne la voit plus et quelle cesse

LAMOUR DE JSUS-CHRIST ET DU PROCHAIN

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dexister. On lit au livre des Proverbes, chap. X: "La haine suscite les querelles, et la charit
couvre tous les pchs.
La charit de plus illumine lintellect. Il est crit, I Jean, ch. II: "Celui qui hait son frre
marche dans les tnbres, etc."Et vice versa, celui qui aime son frre est dans la lumire. Oh
quil est utile dtre dans cette lumire; elle nest pas seulement claire, en effet, mais elle est
douce et agrable, etc.! Lhomme voit dans, cette lumire une foule de choses quil st oblig
de faire; il y voit aussi une foule de choses quil doit viter cause de son prochain, ou mme
quil est ncessaire quil ne fasse pas, soit cause dune juste quit, soit cause dune pure
et libre volont. Voyez comment en aimant de la sorte il est utile lun et comment aussi il ne
nuit pas lautre; car il est crit: "Ne soyez pas pour votre ami ennemi de votre prochain," II
Cor., chap. VIII: "Pour que ce ne soit pas une faveur pour les autres et pour vous une
tribulation."Voyez comment, sans changer laffection de la charit envers le mme prochain,
selon le temps, le lieu et la cause, il change son visage et la manifestation de ses sentiments;
voyez aussi une foule dautres choses semblables celles-ci, dans lesquelles la vertu surpasse
en certitude toute espce darts, et lonction divine qui nous instruit de toutes ces choses
lemporte par son efficacit sur lrudition humaine, qui, sur plusieurs points, est imparfaite.
Mais remarquez quil y a une diffrence entre voir la lumire et tre en lumire. Celui qui
connat, par la science des lettres, certaines choses relatives lamour, voit comme la lumire,
ou il contemple les exemples de lamour par la prsence de ceux qui aiment; celui-l est dans
la lumire qui aime effectivement ou au moins affectivement. Remarquez donc ici quatre
diffrences dans cette manire de voir. Il en est en effet quelques-uns qui voient la lumire,
mais ils ne sont pas dans la lumire; cest deux dont Isae dit, chap. XLII " Vous qui voyez
une foule de choses, ne les garderez-vous pas? " Il en est dautres, au contraire, dont il est
crit, Ps. LXX: "Parce que je nai pas connu les lettres, jentrerai dans les puissances du
Seigneur."Les ignorants, dit saint Augustin, se lvent, et ils ravissent le ciel, et nous, avec
toutes nos connaissances nous sommes sans coeur. Il en est qui ne sont ni lun ni lautre, et ils
peuvent dire: "Je suis assis dans les tnbres, et je ne vois pas la lumire du ciel," Tobie, chap.
V. Il en est qui sont lun et lautre. On lit, Psaume XV: "Dans votre lumire, nous verrons la
lumire."Lamour du prochain de plus est affectif. Lamour est attach, pour ainsi dire, dune
manire insparable aux mouvements de la charit comme loppos lest son contraire,
savoir le chtiment la haine. On lit, Ep. aux Galates, ch. V: " Mais les fruits de lesprit sont
la charit et la joie, etc."
Lamour du prochain prouve de plus que nous sommes les enfants dun pre trs noble. On lit
dans saint Jean, I, chap V: "Celui qui aime son frre est n de Dieu;" et dans saint Matthieu,
chap. V " Aimez vos ennemis, pour que vous soyez les enfants de votre pre;" les enfants et
non les serviteurs. Le serviteur ne demeure pas ternellement dans la maison paternelle; le
fils, lui, y demeure toujours. Les fils, et non les neveux ou les arrire-neveux, parce quils ne
touchent pas par un degr loign, mais bien par le degr le plus rapproch. .0 noblesse
vritablement dsirable, dont la grandeur est si digne dadmiration et si utile en mme temps;
car si nous sommes les enfants, nous sommes aussi les hritiers
Lamour du prochain est le jugement par lequel il est dmontr que nous sommes les disciples
du plus sage des matres. On lit dans Jol, chap. XIII: "Tous connatront par l que vous tes
mes disciples," comme sil disait Par toutes vos autres bonnes oeuvres, ils penseront et ils
prsumeront; mais par l ils sauront que vous tes mes disciples, et non les disciples lu
monde, de la chair ou du dmon; que vous ntes pas mme les disciples de lhomme, de
lange, ni du chrubin lui qui sappelle la plnitude de la science, mais que vous tes mes
disciples, de moi qui suis la source de la sagesse. Mais remarquez que parfois on connat une
chose par ses qualits communes, et cette connaissance est imparfaite; parfois aussi on la
connat par les qualits qui lui sont propres, et cest l la connaissance parfaite. Car, bien que

LAMOUR DE JSUS-CHRIST ET DU PROCHAIN

73

lignorance des qualits communes dune chose emporte lignorance de cette mme chose,
bien quon connaisse ces qualits, on ne la connat pourtant pas pour cela; ses qualits propres
seules peuvent nous en donner la connais sa Cest donc en ceci, que tous connatront comme
par leur propre jugement que vous tes mes disciples, parce que vous vous aimerez
mutuellement les uns les autres. Ils ne le connatront pas par que vous aurez fait beaucoup de
jenes; les pharisiens et les disciples de Jean jenrent frquemment, eux aussi. Ils ne vous
reconnatront pas pour mes disciples, parce que vous aurez observ un grand nombre de
crmonies, comme le firent les disciples de Mose: "Nous sommes les disciples de Mose."
Jean, ch. IX. Ils ne vous reconnatront mme pas pour mes disciples, parce que vous aurez
renonc tout. Cest, dit saint Jrme, ce que fit Socrate et ses disciples; cependant JsusChrist dit: "A moins que quelquun ne renonce tout ce quil possde il ne peut pas tre mon
disciple, etc." Donc renoncer tout, au moins par affection, est une chose plus importante. qui
est pour ainsi dire commune ltat du disciple. Mais tant admis que cest un degr
suprieur, on nadmet pas que ce soit un degr infrieur; quoique ce degr. tant ananti, le
degr infrieur le soit aussi: ce nest pas une raison non plus pour connatre ce dernier degr,
bien que le premier soit connu; et quoique si lon ne connat pas ce premier degr, le dernier
le soit aussi. Mais aimer le prochain dun amour gratuit, cest l proprement ce qui convient
aux disciples de Jsus-Christ, comme le rire convient tout homme, lhomme seul et
toujours, parce quil lui convient maintenant et pour lavenir.
La charit de plus est un mrite efficace, de sorte quelle augmente en moi la grce et
linfluence du plus libral des bienfaiteurs. Car, comme le pch est le chtiment du pch
prcdent; de mme le mrite est la cause du mrite subsquent. Il est crit de la premire de
ces choses, Apoc., chap. XXII " Celui qui est souill se souillera encore."Il est crit de la
seconde, Jean, chap. I: "Nous avons tous reu de sa plnitude," nous avons reu la grce pour
la grce. La raison premire et principale du mrite consiste dans, lacte damour. Le rameau
de la bonne oeuvre, dit saint Grgoire, na pas quelque verdeur, etc. Mais parce que, daprs
lEcclsiastique, lamour du prochain est approuv non seulement devant Dieu, mais encore
devant les hommes, et ceux qui sont aims aident par leur inter cession laugmentation du
mrite. On lit Ephs., chap. I. " Pour moi, apprenant la foi que vous avez pour Jsus-Christ et
lamour que vous avez pour tous les saints, je ne cesse den rendre grce pour vous; et je fais
mmoire de vous dans toutes nos prires, afin que Dieu le Pre glorieux de notre Seigneur
Jsus -Christ vous donne lesprit de sagesse et de rvlation pour vous le faire connatre,
illuminant les yeux de voire coeur." On trouve sous ces sept diverses utilits gnrales de
lamour du prochain, des utilits spciales sans nombre, si par la division on passe du genre
lespce, des choses accessoires celles qui sy adjoignent, et si par la mditation on examine
celles qui dcoulent de celles qui prcdent. Et cela pour le prsent. Quant lavenir, quel est
le but que lon doit atteindre, quel est le prix de lamour du prochain, quel est celui qui peut
lapprcier? Vous trouvez en effet un grand bien, un bien multiple cr pour vous et en vous,
cause de lobjet que vous aimez quand mme il naurait pas t choisi; vous trouvez un grand
bien en lui sil a t choisi. Si vous aimiez quelquun comme vous-mme, dit saint Augustin,
et quil et le mme bonheur, votre joie serait double, parce que vous vous rjouiriez moins
pour lui que pour vous. Mais si. vous en aimiez deux votre joie serait triple, etc. Mais il y
aura pour tous une joie infinie cause du bien simplement incr. Le souverain et le dernier
bien, dit Aristote, est la fin de toutes les fins; ce qui, da prs saint Augustin, se manifeste
dune manire plus vritable par la pense que par la parole, et est plus vrai que ne le
manifeste la pense et la parole.

LAMOUR DE JSUS-CHRIST ET DU PROCHAIN

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CHAPITRE VIII: L'amour du prochain est la totalit de la loi


"Vous aimerez votre prochain comme vous-mme." Il ne dit pas combien. "Celui qui aime le
prochain a rempli la loi." Rom., ch. XII. Toute la loi et les prophtes dpendent des deux
prceptes de lamour. La loi naturelle, la loi crite ancienne et nouvelle; chacun de ces
prceptes se rapporte lautre en vertu dun ordre naturel et dun ordre artificiel; comme le
modle se rapporte lobjet modle, et il y a assimilation entre lun et lautre; mais il ny a
pas dgalit ncessaire; et on le prouve comme il suit: parce que, comme on peut da prs le
modle dune maison dune grandeur et dune forme quelconque, en faire une semblable, qui
est ou plus ou moins grande, ou gale; il nest pas ncessaire pour ces choses l non plus que
cette assimilation soit en tout point dune galit parfaite. Pareillement, comme la maison se
termine par le toit, et le discours par la dernire parole, et que le vase qui contient dix
poignes de grains se remplit par la dernire; de mme la loi saccomplit tout entire dans le
second commandement qui consiste dans lamour du prochain. Mais la loi, dans toute son
tendue, renferme dans sa dernire partie deux prceptes gnraux qui dcoulent de ce seul
prcepte, et en aimant le prochain on les remplit dans toute leur tendue; lun est affirmatif.
On lit dans saint Matthieu, chap. XII: "Tout ce que vous voulez que les hommes vous fassent,
etc."Vous voulez dune volont raisonnable quils fassent toutes les choses qui conviennent,
qui sont permises, et qui sont avantageuses, tablissant par la raison une diffrence entre
celles qui sont dues et celles qui ne le sont pas. Les choses dues sont de ncessit, celles qui
ne sont pas dues sont de convenance, celles qui sont bonnes sont conseilles, et celles qui sont
indiffrentes ne sont point contenues dans la loi, de manire que les hommes et non les brutes
soient obligs de les faire ou de les omettre de coeur, de bouche ou dactions, vous ou pour
vous: les hommes en tant quhommes, vous aussi faites-les pour eux dans la mme
circonstance; faites-les, dis-je, volontairement, avec une pleine affection, et si vous le pouvez,
faites-les rellement et dans leur plnitude. "Naimons pas seulement en parole," etc. I Jean,
chap. II. Daprs cette rgle, lamour du prochain fait et produit imprativement tous les
mouvements des vertus qui tendent vers le prochain, de mme que les mouvements extrieurs;
par exemple, les mouvements de la misricorde."Car celui qui possde les biens de ce monde,
etc. Com ment la charit de Dieu demeure-t-elle en lui? " Car celui qui aime le prochain; et
qui par la puissance cognitive saisit sa misre, est ncessairement m par sa puissance
affective dun mouvement de compassion; et cest l lamour de misricorde. Saint Augustin
dit Lorsque nous souffrons la misre, nous apprenons par compassion la misricorde. Et cette
compassion, si elle est suffisante, fait quon veut rvler sa compassion selon quon le peut, et
cest l rvler son amour. Les deux premiers mouvements sont intrieurs; le troisime est
extrieur; comme il saccomplit par le corps, selon la diversit et la multitude des organes, il y
a aussi une multitude de mouvements divers.
Les yeux se meuvent pour pleurer. On lit dans Job, chap. XXX " Je pleurais autrefois sur celui
qui est afflig."Les oreilles se meuvent pour entendre, la bouche et la langue pour consoler et
pour instruire, les mains pour donner ou pour soulager, les pieds pour marcher et pour visiter,
etc."Ne craignez pas votre peine pour visiter celui qui est malade, etc.," Eccl., VII, mais voyez
par cet exemple lempire et le progrs des mouvements de la charit sur lhumilit et les
autres vertus. LAptre dit, Galat., chap. V: "Aidez-vous mutuellement par lesprit de
charit."Elle produit pareillement toutes les affections que lon a pour le prochain, car je veux
du bien celui que jaime, et celui qui je veux du bien je dsire quil lui arrive, et comme je
suis triste pendant quil ne la pas, sil la, je me rjouis. Je crains quil lui arrive le contraire
de ce que je lui dsire; et si le contraire de ce que je lui dsire lui arrive, jen prouve de la
tristesse, et tout cela est proportionn au bien que je lui veux et selon que le mal contraire est
plus ou moins grand. Plus, dit saint Augustin, chacun aime son prochain, plus aussi il se

LAMOUR DE JSUS-CHRIST ET DU PROCHAIN

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rjouit du bien qui lui arrive. Distinguez cependant dans laffection comme dans lamour,
entre ce qui dcoule de laffection de la partie purement sensitive, unie limagination,
secundum se, et les choses qui dcoulent de laffection de la partie intellective unie
lintellect secundum se, et celles qui prcdent laffection de la partie intellective. La
connaissance intellective est secundum se; quant la connaissance des choses qui prcdent
laffection naturelle et humaine, cest la connaissance humaine, la connaissance de la raison
qui discerne. Le premier mouvement est un mouvement animal, cest presque celui de la
brute. Le second est spirituel et comme anglique, il accompagne laine spare du corps. Le
troisime est proprement humain; et par consquent, daprs Aristote, lorsque lhomme est
corrompu, il lest aussi. Aristote dit, dans son premier livre de lme, comprendre, aimer et
har, etc. Il est crit, Eccl., IX " Vivant ils savent, " etc. Parfois donc, je me rjouis moins
sensiblement, ou jprouve moins de tristesse pour ce que jaime plus intellectuellement.
Lautre est ngatif, ce que vous hassez raisonnablement dans autrui, soit quil vous le fasse de
coeur, de bouche ou daction, ne le faites pas vous-mme volontairement autrui, de bouche
ou daction, affectivement ou effectivement, Tob., chap. IV. Lamour du prochain, daprs
cette rgle, rprime causalement et empche tous les mouvements et les actes des vices
relativement lui; par exemple, il empche les mouvements de lorgueil par les4uels jabaisse
le prochain pour mlever au-dessus de lui. Au contraire, "la charit nenfle point, elle nest
pas ambitieuse. " Lavarice ne lui fait, pas rechercher ce qui ne lui appartient pas; elle ne
sirrite pas par colre, elle souffre, " elle supporte tout. Supportant mutuellement dans la
charit."Ephs., IV. Celui que nous aimons moins, nous le supportons moins, dit saint
Grgoire. La charit blesse, dit saint Grgoire, ne sait pas cesser daimer. Elle nest pas
soumise lenvie, mais elle se rjouit de la vrit. Lenvie, dit saint Grgoire, est toujours en
contradiction avec la bonne volont, il en est de mme des autres vices gnraux et spciaux
qui troublent nos affections pour le prochain. Lamour retient les mouvements tant intrieurs
quextrieurs de toutes les forces, mouvements qui se multiplient en divers genres selon le
nombre des organes.
La charit lie en effet gnralement tous les membres officiels extrieurs; tels que les yeux,
les oreilles, les mains, la langue, les pieds, etc. Et ainsi elle remplit extrieurement tous les
prceptes ngatifs qui concernent le prochain. On lit dans saint Matthieu, chap. XIX: "Vous ne
tuerez pas, vous ne commettrez pas ladultre, etc." Bien que ce soit l un autre prcepte, il est
ritr dans celui-ci: Vous aimerez votre prochain comme vous-mme. La charit lie aussi les
membres intrieurs, qui se diversifient selon la diversit des puissances. Elle lie donc la
puissance motrice, savoir la volont, ou la puissance affective, de peur quelle ne se meuve
pour vouloir du ruai au prochain, et par ce moyen elle accomplit le prcepte. Vous ne
convoiterez point lpouse du prochain, et autres choses de ce genre elle rgle aussi les
affections, de peur que je nprouve de la crainte ou de la douleur cause du bien du prochain
que jaime, et du mal qui lui arrive de lesprance ou de la joie. "Il ne se rjouit pas de
liniquit. " I Cor., chap. XIII. Elle lie aussi en quelque sorte la puissance cognitive. I Cor.,
XIII: "Elle ne pense point le mal de la faute ou du chtiment;" et cest l une grande
perfection. Car si elle ne pense pas au mal de la faute ou du chtiment pour le prochain, il
sensuit ncessairement quelle ne le veut, ni ne le fait, ni ne le dsire. Si elle ne pense pas au
mal de la faute du prochain, il sensuit quelle ne juge pas un mal douteux ou secret; quelle
ne le mprise pas pour un mal pass certain; quelle ne le condamne pas pour le mal pr sent;
quelle na pas la prsomption de craindre pour lavenir. Il faut cependant dans cette rgle
distinguer parmi les choses dfendues, celles que lon ne peut faire au prochain, sans pch
mortel; celles qui sont prohibes et qui entranent le pch vniel, et celles dont on nous
dissuade, qui pourtant si on les fait ne rendent pas coupable, mais que lon nous conseille de
ne pas faire, ou dont on nous loue quand nous ne les faisons pas; et les choses indiffrentes

LAMOUR DE JSUS-CHRIST ET DU PROCHAIN

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qui ne sont pas soumises cette rgle. La charit qui commence aimer le prochain, vite
suffisamment les premires; quand elle progresse, elle sapplique avec soin viter les
secondes, parfaite, elle a mme souci dviter les dernires. Et, daprs cela, parfois instruite
par lonction elle sabstient de certaines choses permises, comme si elles taient il licites, afin
de ne pas scandaliser le prochain quelle aime. On lit, I Cor., VIII: "Si la nourriture scandalise
mon frre, etc.," et un peu plus bas: "Vous ne vous conduisez dj plus selon la charit.
Cest l la manire gnrale de penser de lAptre. II dit, Rom., chap. XIII "Ne devez rien
qui que ce soit, etc. " Vous devez vous acquitter de tout le reste, dit le Commentaire, de
manire que vous ne soyez tenus rien, mais la charit doit toujours vous obliger.

CHAPITRE IX: La force et l'extension de cet amour


"Vous aimerez votre prochain comme vous-mme;" vous laimerez ainsi sur la terre, dans le
ciel, dans la voie et dans la patrie; mais vous laimerez autrement ici-bas, o la charit est
soumise une foule dentraves; autrement l, o la charit est libre. L, vous laimerez
toujours dune manire pure et sincre; vous laimerez toujours uniformment et avec ferveur,
toujours actuellement, toujours ouvertement et efficacement; toujours mutuellement et
familirement. Mais ici-bas vous laimerez de plusieurs manires, parce que tantt vous
laimez plus, tantt moins, tantt pas du tout, l o lesprit est infrieur. Ltat de charit cest
la grce qui commence, et lorsque la grce augmente il est plus parfait; il est nul lorsquelle
fait dfaut. Ici, vous avez la charit, bien que vous aimiez toujours par tat; le plus souvent
cependant, parce que vous tes entrav, vous n'aimez pas actu. Mais lamour, cest le
mouvement de celui qui aime vers celui qui est aim, le mouvement du sujet vers lobjet, ou
vers lun et lautre, ce qui se prouve comme il suit. Aimer gratuitement pendant quon est
dans la voie, cest lacte de la partie motrice de lhomme, cest--dire, de la volont ou de la
facult affective que pr cde ncessairement lacte de la partie cognitive, cest--dire de la
raison ou de lintellect. Nous pouvons, dit saint Augustin, aimer les choses invisibles, mais
nous ne pouvons pas aimer celles qui nous sont inconnues. Si la premire de ces puissances
est entrave, la dernire lest aussi; rgulirement tout ce qui entrave la connaissance actuelle,
lentrave ou pour toujours, ou pour un temps, et entrave par suite lamour de la mme
manire. Cest ce qui fait que les enfants, que ceux qui dorment, que les insenss, et que ceux
qui sont occups dautres actes, ou des actes opposs, ou des choses quils ne sauraient
esprer, sont empchs daimer actuellement le prochain, et que quand ils en aiment un actu,
ils naiment pas alors lautre de la mme manire. La connaissance tant admise, ou le
prochain est saisi sous les conditions qui se rapportent la facult affective, ou il ne lest pas.
Et cela,ou parce quil est saisi sans ces conditions; sil est saisi sans, ou cest parce que ces
conditions manquent simplement, comme dans les damns; ou ils ne sont mauvais que
secundum quid, comme dans le moment prsent; ou parce quils sont bons; la raison
cependant se dtourne, elle ne dlibre pas, si le mouvement de lamour ne se porte pas sur le
prochain, comme la vue ne se porte pas sur un corps si ou en te la couleur; mais si on le
saisit sous les conditions qui conviennent laffection forme par la charit, telles que sont
celles qui ont t cites pour la cause matrielle, et autres semblables alors lacte de la con
naissance est suivi de lamour actuel, ou-il se prsente sous des conditions opposes et qui ne
conviennent pas, et alors la connaissance est accompagne dun mouvement oppos, cest-dire daversion. Aimer et har, sont en effet des mouvements contrairement opposs, qui sont
produits par des contraires, et qui produisent des effets contraires, et qui sentravent mutuelle
ment dans le mme sujet et relativement au mme objet: il y a entre les deux un milieu qui
consiste renoncer lun et lautre; cest--dire, naimer, ni ne har. Donc toutes les fois

LAMOUR DE JSUS-CHRIST ET DU PROCHAIN

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que lun de opposs est signal le reste lest aussi. Donc, comme il arrive daimer ce quil faut
aimer et ce quil ne faut pas aimer, il arrive aussi de har ce quil faut har, bien que ce soit une
bonne chose. On lit dans saint Lue, chap. XIV: "Si quelquun vient moi, et quil ne naisse
plus, etc." Aimons ce quils sont, dit saint Grgoire, et baissons ce en quoi ils nous empchent
daller Dieu. Har ce quil ne faut pas har est parfois un mal, bien que ce n soit quune
faute vnielle, et par suite cest une chose prohibe qui met obstacle la ferveur de la charit:
parfois cest une faute mortelle, et par consquent une chose dfendue, et par suite elle
empche compltement lacte, parce quelle dtruit ltat. On peut ne pas aimer ce qui doit
ltre de deux manires; ngativement, comme naimer ni le bien ni le mal; tel est celui qui
dort: on peut aussi ne pas laimer par privation, tel le mal pour celui qui lomet comme tel. On
lit, I Jean, I: "Celui qui naime pas demeure dans la mort." I Jean, IV: "Comment celui qui
naime pas son frre quil voit, peut-il aimer Dieu quil ne voit pas? n Remarquez donc, que
toutes les fois quil est bon daimer, il y a pch har, et vice versa; toutes les fois que cest
une bonne chose d'aimer, ne pas har est bien, mais cest moins bien. Toutes les fois que cest
un mal de har, ne pas aimer privativement est aussi un mal, mais un mal moindre.
Rgulirement donc, tout ce qui produit le mouvement de la haine, ou lempche, empche le
mouvement oppos, cest--dire empche le mouvement de lamour; et tout ce qui fait
disparatre la haine, est le remde de cette entrave. La puret et la sincrit trouvent ici un
grand obstacle parce que dans lamour du prochain au mouvement de la charit et de la grce,
toujours ou presque toujours le mouvement de la nature animale ou parfois mme le
mouvement de la concupiscence se mle celui-ci, de sorte que le prochain mest cher
dabord et surtout cause de Dieu; mais en second lieu, il mest un peu plus cher pour un
intrt quelconque priv ou un avantage, ou peut-tre encore cest une affection charnelle qui
me le rend plus cher. Un tel amour est entirement bon et louable quant la premire partie;
mais quant la troisime il est vicieux et vniellement coupable; quant la partie
intermdiaire, il est indiffrent. Les qualits naturelles ne nous rendent ni louables ni
blmables, dit Aristote, tel par exemple, que si on rpand dans un vase qui contient une grande
quantit de vin gnreux, un peu de vin faible, ou que si on y met une petite quantit deau, ou
comme de mler un peu de seigle ou dorge une grande quantit de froment pour faire
beaucoup de pte; ou pour fabriquer des deniers de ny mler quune petite quantit de cuivre
ou de plomb. Distinguez parmi ces choses avec autant de prcaution que vous le pourrez,
vitant avec soin de mpriser mme les plus petites choses, de peur que petit petit vous ne
vous laissiez aller par ngligence mpriser ce quil y a de plus important; ou de peur
quencore nayant un trop vif dsir pour ce qui est pur, vous nayez horreur de ce qui est
mlang, et quen restreignant ainsi sans mesure une lgre imperfection, vous nteigniez
tout cet amour. "Celui qui se mouche avec trop de violence fait sortir le sang." Prov., chap.
XXX. Ici-bas, nous naimons que tidement le prochain, parce que la ferveur rencontre trop
dobstacles. Mais lesprit es enflamm damour pour le prochain, lorsquil lui est dvou,
lorsquil est prompt, et quil est agile sa faon pour lui-mme; comme ce qui dans les choses
naturelles est chaud et brlant, naturellement et par une consquence ncessaire est lger. La
dvotion, dit Hugues; Cest la ferveur de la bonne volont que lesprit est impuissant cacher,
et quil manifeste par certaines marques particulires. Mais remarquez une chose; cest que la
ferveur qui qualifie lesprit qui aime, et lacte damour dans le ciel, est comme lardeur du feu
qui est dans la matire, dans sa sphre propre; cette ferveur est pure, elle est perptuelle. Mais
quant la ferveur de la vie prsente, elle est comme la chaleur du feu dans la matire
arienne; il en est certaines qui la produisent, qui lengendrent, soit par elle-mme, comme un
charbon embras en embrase un autre; ou par accidents, tel que par les conseils ou par le
frottement. Il en est dautres qui lentretiennent comme le bois et les autres objets matriels; et
comme ces objets sont diffrents, ils lentretient aussi diversement, comme cela a lieu, si vous
mettez au feu du bois, de la paille, de lhuile et autres choses semblables; toutes ces choses

LAMOUR DE JSUS-CHRIST ET DU PROCHAIN

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augmentent le feu. Il en est dautres qui lactivent, telles sont laction de souffler, Je
mouvement: il en est dautres qui le conservent, tel que la cendre qui conserve les charbons
embrass; toutes ces choses arrivent aussi spirituellement la ferveur de lamour dans la voie.
Parfois elle est excite par les choses sensibles, tel que les bienfaits. On lit dans lAptre,
Rom., chap. XII: " Si votre ennemi a faim, donnez-lui manger, etc., jusquaux charbons."On
lalimente aussi par les prvenances. Rom., chap. XII: "Honorez-vous mutuellement les uns
les autres." Le Commentaire ajoute: il ny a damour fraternel quautant quon a mutuellement
les uns pour les autres de la complaisance; et ainsi du reste; quelquefois aussi la ferveur est
augmente par les choses intelligibles. Labsence des choses dont nous avons parl est donc
un obstacle la ferveur, il en est de mme du manque de pnitence pour les choses opposes.
Mais remarquez que comme la puissance cognitive de la puissance sensitive a pour but la
puissance cognitive de la partie intellective; de mme la puissance affective sensitive se
rapporte la puissance cognitive affective, et dans lune et lautre la puissance cognitive se
rapporte la puissance affective. Ce qui fait que comme la raison procure parfois par les sens
la splendeur de la connaissance lintellect, Rom., chap. I: "Les perfections invisibles de Dieu
sont devenues visibles par la cration du monde, et ce qui a t fait les a rendues intelligibles;"
de mme aussi parfois laide de laffection infrieure on atteint laffection suprieure par la
ferveur de lamour. Cest pourquoi, dit saint Grgoire, le royaume des cieux enflamme par les
choses terrestres, comme si la ferveur tait frotte, etc., ainsi Elise fit jouer de la harpe, et la
prophtie accompagna lharmonie. Et comme ces deux affections, parce quelles se rapportent
lune lautre, senflamment mutuellement; de mme aussi parfois elles se refroidissent tour
tour; vous pouvez en voir une image dans deux chandelles; si lune delles est allume, si on
en approche lautre, elle lallume, et cette dernire la rallume elle-mme si on lteint. Etant
donn, que jaime actuellement le prochain dune manire sincre et fervente, je suis ce
pendant empch de le faire dune manire vidente. Car lhomme voit seulement la face
extrieure; quant Dieu, lui, il voit le coeur a d couvert, par consquent Dieu seul sait dune
manire claire si jaime quelquun, combien et de quelle manire je laime, et lhomme, il ne
le sait que par prsomption. Mais dans le ciel, daprs saint Augustin, les qualits du corps ne
droberont la vue de personne lesprit de chacun; et cest ce qui fait que l tout est nu,
quil ne peut pas y avoir de dissimulation non plus que de prsomption. Mais ici-bas je suis
mme empch daimer efficacement le prochain; parce que Souvent ou je ne peux pas, ou je
ne sais pas faire effectivement au prochain le bien que je veux lui faire, que je lui d Sire
vivement par affection. Enfin je suis empch ici-bas dune foule de manires daimer
rciproquement et familirement; car parfois jaime ceux qui ne maiment pas, comme par
exemple, des hommes de bien qui ne me connaissent pas et qui par suite ne maiment pas et
que jaime moi parce que je les connais de rputation, ou de toute autre manire: jaime aussi
quelquefois pour Dieu les mchants qui me hassent. On lit dans saint Matthieu, chap. V:
"Aimez vos ennemis;" et Ps. XXXIV; "Ils me rendaient le mal pour le bien, etc." Il en est
aussi que je naime pas que dune manire ngative et non privative, et qui peut-tre maiment
actu; ceci a lieu parce que je ne les connais pas, et alors il ny a quun simple amour, il nest
pas mutuel; et proprement parler il ny a pas amiti. Lamour en effet est le mouvement de
celui qui aime vers lobjet aim, dun individu vers lautre; mais lamiti, cest lunion,
le lien et la runion de deux ou de plusieurs individus qui saiment mutuellement par un
mouvement rciproque. Cest ce qui fait que lamiti semble exprimer une relation, soit de
superposition, soit de supposition, ou dapparence gale, comme dans la socit; bien que
parfois lamour ne soit pas gal de part et dautre, daprs ces paroles de lAptre, II Cor.,
chap. I: "Bien que vous aimant plus, il aime moins, etc.," Comme la similitude est la relation
mme dapparence entre deux objets blancs, bien que lun le soit plus, lautre moins. Par
consquent, comme lamiti se fonde sur deux personnes qui saiment mutuellement, daprs
cela, dit saint Grgoire, la charit ne peut pas exister entre moins de deux personnes; car, ds

LAMOUR DE JSUS-CHRIST ET DU PROCHAIN

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que lun des relatifs est dtruit, la relation cest--dire lamiti cesse, mais non pas lamour:
comme si de deux objets blancs qui se ressemblent, lun cesse dtre blanc, la ressemblance
cesse, bien que la blancheur de lautre objet subsiste. Parfois aussi lamour est mutuel, mais il
y a variation dans la rciprocit; car parmi plusieurs personnes qui maiment, et qui me
donnent un amour pour ainsi dire mutuel; parfois jaime plus celui qui maime moins que je
naime un autre qui maime plus, et vice versa. Il y en a donc un grand nombre que jaime,
avec lesquels proprement je nai pas de relations damiti, bien quon donne dans un sens
large le nom dami celui que lon aime ou de qui on est aim. Mais il est quelques personnes
dont je suis proprement lami, et avec lesquelles, pour di verses causes qui men empchent,
je ne puis pas vivre dans linti mit. Lintimit est plus que lamiti, comme lamiti est plus
que lamour. Lamour transforme celui qui aime en celui quil aime. Je sais mon me, etc.
Hugues de saint Victor: "Que si quelquun est votre ami, il y a alors une double et mutuelle
conformit; mais sil y a intimit, la conformit devient plus grande; car les amis intimes se
conforment autant quils le peuvent les uns aux autres et intrieurement et extrieurement."
Intrieurement; quant lintellect, parce quils savent les mmes choses, ils se communiquent
leurs secrets. Que tous vos soucis, que toutes vos penses vous soient communs avec votre
ami, dit Snque; que vos conversations soient aussi sres avec lui quavec vous-mme. On lit
dans saint Jean, chap. XV: "Je ne vous appellerai plus mes serviteurs, etc., mais je vous ai
appels mes amis, etc. "Cest ce quempche la dfiance. Il est crit dans lEcclsiastique,
chap. XI: "Nintroduisez pas toute espce de personnes chez vous; ne rvlez pas vos secrets
un tranger."Snque dit par contre: Avant lamiti il faut juger, aprs il faut croire; pour vous,
ne vous confiez rien que vous ne puissiez le confier mme un ennemi. Les amis ont aussi les
mme sentiments, parce quils conforment leurs jugements les uns aux autres.
"Si deux dentre vous sont du mme avis, etc.," Matth., ch. X. On lit, J Cor., I: "Soyez parfaits
dans le mme sens, etc." Lopinitret, dans sa manire de voir, empche cela. Il en est tout le
con traire de ces paroles de saint Jacques " Laissez-vous persuader, et consentez au sentiment
de ceux qui sont bons." Les amis ne font aussi quun quant laffection; ils veulent et ne
veulent pas la mme chose. On lit, Actes, TV: "Tous ceux qui croyaient navoient quun coeur
et quune me." Cest l la concorde, non pas relative la fin de toutes choses, mais bien la
concorde relative aux choses qui conduisent cette fin; ce qui lentrave, cest la volont
propre quil faut flchir et que parfois il faut briser dans lintrt de lamiti, tout en se
conformant toujours la volont de Dieu, qui est lami par excellence. Les amis ont aussi la
mme esprance, comme aussi ils ont la mme crainte pour les biens et les maux futurs. On
lit, I Cor., IV: " Comme vous tes appels une seule et mme esprance de votre
vocation."Leurs plaintes ou leurs joies sont les mmes relativement aux choses passes et aux
choses prsentes. On lit, Phil., chap. I: "Je veux que vous soyez tous les compagnons de ma
joie;" et dans les Lamentations, chap. I: "Ecoutez, je vous prie, vous tous peuples, etc." Telle
est la nature de laffection humaine, dit le Commentaire, que nous cherchons quelquun qui
partage nos joies et nos douleurs, afin que, par cette participation, elles nous deviennent plus
lgres. Il y a ici un grand avantage, et cest pourquoi lAptre nous conseille, Eph., chap. IV:
"De conserver avec le plus grand soin lunit de lesprit dans les liens de la paix." Lamiti
rend encore les amis aussi conformes lun lautre, mme extrieurement, que la chose est
possible, parce que ceux qui saiment intimement de meurent dans le mme lieu, ou au moins
ils dsirent y demeurer. On lit dans Jean, ch. XVIII "Mon Pre, je veux que ceux que ceux
mavez donns, etc.," et Psaume CXXXII: "Voici combien il est bon, etc."Et dans Ruth, chap.
I " Que je meure dans la terre qui vous aura reue votre mort."Il est un grand nombre de
causes qui empchent une telle cohabitation; tantt elles sont spirituelles, tantt elles sont
matrielles, comme quand ceux qui saiment intime ment nhabitent pas le mme lieu, afin
dviter le mal. On lit dans Zacharie, chap. XII: "Les familles part, et les femmes part."

LAMOUR DE JSUS-CHRIST ET DU PROCHAIN

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Quelquefois aussi il en est ainsi pour faire un plus grand bien, ainsi quil est crit au livre de
Tobie, chap. II " Avouez au Seigneur, fils dIsral, etc. Cest pourquoi il vous a disperss
parmi les nations." Cela a lieu quelquefois cause des biens temporels, comme lorsquon se
spare cause de la grande abondance des biens temporels, ainsi que le firent Abraham et
Loth. La trop grande dtresse produit parfois aussi la mme chose, etc. Les amis tiennent
aussi le mme langage. Il est crit, I Cor., chap. I: "Dites tous la mme chose, etc." La
contention est un obstacle cette union; et il est crit contre, II Tim., chapitre II: "Le serviteur
de Dieu ne doit pas plaider; n Pour moi, dit saint Grgoire, je crois quil vaut mieux croire
lintellect dautrui en conservant la foi, que de slever contre par des discussions.
ils font aussi les mmes actions. Il est crit, Ps LXVII: "Qui fait habiter ceux qui ont les
mmes moeurs dans la mme maison;" au quatrime livre des Rois, chap. III: "Afin que vous
et moi, mon peuple, votre peuple." La singularit empche quil eu soit ainsi. Ils souffrent
aussi les mmes choses. On lit, II Cor., chap. VII: "Si vous eussiez t les compagnons de ses
souffrances, etc.; n au premier livre des Rois, ch. XXII: "Celui qui aura cherch ma vie
cherchera aussi la vtre; n au premier livre des Macabes, chap. X: "Sentez avec nous quels
sont nos maux; n au mme livre, chap. VIII: "Sil a press la guerre contre les Romains, etc.
La pusillanimit, voil ce qui met une entrave cette amiti." Ils possdent aussi les mmes
choses. On lit dans Jean, chap. XVII: "Tout ce que jai vous appartient; n au livre des Actes,
chap. IV: "Tout ce quils possdaient tait en commun." Il ny a pas de biens dont la
possession soit agrable, sil nest partag, dit Snque; il est utile, sous une foule de rapports,
davoir cette intimit, et cest une perte que den tre priv. On lit dans lEcclsiastique, chap.
IV: "Malheur celui qui est seul, sil vient tomber; n et dans la Gense, chap. II: "Il nest
pas bon que lhomme soit seul." Vous serez tristes, dit le Pote, si vous tes seuls, etc. Mais
voyez qui vous vous unirez; voyez da bord, dit Snque, si vous devez admettre quelquun
dans votre amiti, et lorsquil vous aura plu de le faire, admettez-le de tout coeur. Voyez donc,
avant de contracter une amiti, quel est en soi celui qui vous vous associez; prenez garde
quil ne soit pas insens, parce que vous marcherez avec ceux qui sont sages. On lit au livre
des Proverbes, chap. XIII: "Lami des insenss devient semblable eux."Veillez ce quil ne
soit pas impie envers Dieu. On lit au second livre des Paralipomnes: "Vous venez au secours
de limpie, etc." Prenez garde aussi quil ne soit honteux de sa personne. On ne peut
conseiller, dit Snque, lamour de ce qui est honteux que pour une raison honteuse ellemme. Prenez garde aussi quil ne soit colre envers le prochain."Ne soyez pas lami de
lhomme colre," Eccls., chap. IV. "Voyez ce que celui qui veut sunir vous aime de vousmme, de peur quil ne soit lami de votre bonheur temporel, comme il y en a tant. Vous aurez
de nombreux amis tant que vous serez heureux, dit le Pote, ou qui vivront corporellement
avec vous. On lit dans lEcclsiaste, chap. VI: " Il y a une espce damis qui ne le sont que
pour la table, ou qui naiment que celui qui est puissant; n au second livre des Macchabes:
"Nous avons appris de vous que vous tiez un homme puissant, etc. Vous tes aptes tre
notre ami."Il y eu a aussi qui sont les amis de celui qui fait des dons.
On lit au livre des Proverbes, chap. XIX: "II y en a un grand nombre qui honorent la personne
de celui qui est puissant, et ils sont les amis de celui qui leur fait des cadeaux. Quel sera donc
celui la porte duquel vous frapperez en laimant, afin quil vous ouvre en vous aimant son
tour? Ce sera lhomme bon, vertueux et ami de Dieu auquel vous ouvrirez quand il frappera.
A celui qui aime de la sorte, la vertu servira concilier lamiti, et Dieu sera le moyen terme
qui les unira. On naime rien en effet que le bien, et, par consquent, le bien vritable sert de
fondement notre amiti vritable. Mais le vrai bien cr, cest la grce ou la vertu, le bien
incr, cest Dieu. Il ny a de vritable amiti, dit saint Augustin, que lorsque vous la cimentez
entre ceux qui vous sont attachs, par la charit que vous rpandez dans leurs coeurs. Cette
vritable alliance cimente par la grce de Jsus-Christ, ce ne sont pas non seulement les

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corps prsents, ni ladulation frauduleuse et qui caresse, mais bien la crainte de Dieu et ltude
des saintes Ecritures qui la concilie. On lit, I Jean, chap. I: "Et vous, faites socit avec nous,
et que notre socit soit avec le Pre et le Fils;" dans lEcclsiastique, ch. XX VIII n Celui que
vous connatrez pour un observateur fidle de la crainte de Dieu, faites-en votre ami intime,
son esprit est selon votre esprit;" dans Ezchiel, chap. XXVII: "Les os sapprochrent des os,
etc." Lunion de ceux qui se ressemblent, dit Snque, est trs facile. Cest ce que demanda
Jsus-Christ, dans la personne duquel ils sont trs intimement unis; il le demanda trs
simplement, Jean, chap. XVII: "Pre saint, gardez-les " mon nom, etc. Faites quils soient un
comme, etc.," et un peu plus bas: n Je ne prie pas seulement pour ceux-ci, etc., afin quils ne
fassent tous quun, etc. Et moi la lumire, etc., pour quil soit un; n il dit encore plus bas: "Je
suis en eux et vous tes en moi, afin quil soient consomms en un." Remarquez quil rpte
ici le mot un cinq fois. Il le mrita aussi par les chtiments cruels quil endura. On lit dans
Jean, chap. XI: n Jsus allait mourir pour runir en un seul les enfants qui taient disperss,"
comme les lignes sont divises vers la circonfrence et se runissent au point central. Comme
lamiti donc a son principe dans lamour, elle se complte dans lintimit. Quant lintimit,
elle commence et progresse dans la vie, et elle se perfectionne dans le ciel. Comme elle est
une vertu muable, il sensuit quon peut la perdre. Llius: Comme lopinion ou le sentiment
de la vertu sert concilier lamiti, il est difficile que celle-ci demeure si la vertu vient vous
manquer. Elle est immuable l o le lien qui runit les esprits ne saurait se rompre; le ciment
qui unit les volonts ny vieillit point; le bitume qui runit les affections ne saurait sy rompre,
et le point qui continue les esprits est indivisible.

CHAPITRE X: Comment dsentraver l'amour


Les quatre choses qui suivent, runies ensemble, nous fournissent un remde efficace contre
les entraves de lamour; ces choses sont la mditation, la science, la prire et lexercice; donc,
comme il ny a pas de remde la maladie que lon ne comprend pas, commencez par la
mditation. Il faut donc dabord mditer le prcepte de lamour et lexemple que doivent
donner ceux qui aiment Jsus-Christ et ses membres, les avantages de lamour et prsents et
futurs, combien ce prcepte est juste et raisonnable, combien il est facile, agrable et utile
daimer le prochain. Quelquun peut me dire, dit saint Augustin, je ne puis pas veiller, etc.,
est-ce quil peut me dire, je ne puis pas aimer? Mditez ensuite sur les dfauts que vous
apportez dans votre amour; combien est rare, combien est tide laffection par laquelle vous
aimez, combien les effets par lesquels vous manifestez votre affection sont modiques; avec
quelle parcimonie vous rendez ceux qui vous aiment leur amour. Partant de l, mditez sur
la cause mme de ce manque damour, cest--dire sur lobstacle lui-mme qui soppose
votre amour et sur ses circonstances, afin de savoir ce quil est, do il vient, sil est grand ou
sil est petit, sil ny en a quun ou sil y en a plusieurs, et autres choses de ce genre; et aprs
les avoir trouvs par votre propre mditation, aprs avoir dabord pri quelque peu, cherchez
ces deux choses, puis recourez la science, la science consigne dans les livres et qui soffre
aux regards de celui qui y lit; la science parle qui pntre par les oreilles de la bouche de
celui qui parle. Lisez donc si vous savez le faire; comprenez et retenez. On lit dans saint Luc,
chap. X: Ques il crit dans la loi, quy lisez-vous? Vous aimerez. " Mais comme le dit saint
Jrme: Lacte de vive voix a je ne sais quelle nergie latente, etc. La voix de la discussion,
dit saint Grgoire, remue plus les coeurs endormis que ne le fait la lecture; par consquent
recourez donc de la lettre morte lhomme vivant; consultez Dieu dans lhomme, dcouvrezlui lobstacle votre amour; demandez-lui le remde, consultez attentivement non pas
lhomme, qui de soi est menteur; mais consultez Dieu qui est vridique et qui par lhomme

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rpond vos questions, vous instruit, vous donne des conseils et vous exhorte; apprenez avec
soin, de peur quayant recours votre propre sens pour faire disparatre un tel obstacle, vous
ne vous serviez dun remde qui plus tard ferait natre un obstacle plus grand encore, comme
leau qui bouillait, si on la laisse refroidir et quen suite on lapproche du feu, bout ensuite
avec plus de force. Il faut aprs cela vous tourner vers Dieu par la prire, lui rendre grce du
fond de votre coeur, le louer et le prier; priez-le vivement, suppliez-le humblement,
frquemment et avec confiance, afin que celui qui a donn le prcepte vous donne
linterprtation de la rgle quil a tablie; quil vous donne ce quil vous a ordonn, quil vous
con serve ce quil vous a octroy; quil augmente et quil perfectionne ce quil a commenc;
quil dgage ce qui rencontre des obstacles, quil complte ce qui est incomplet. Enfin, celui
qui a dcouvert par ltude, qui il a t donn cause de ses prires, doit le mettre en
pratique par les actes de son coeur, de sa bouche et de ses oeuvres. Lexercice en effet est la
cause de la puissance, comme le prouve Aristote. Accoutum mpriser ce quil y a de
terrible et le supporter, soyons courageux; nous pouvons surtout le supporter par nos larmes;
il nous donne le mme exemple pour la chastet, donc il doit en tre de mme pour la charit.
On lit, Romains, chapitre IX: "Rien qui que ce soit, etc."Le Commentaire ajoute: Payez tout
le reste, de manire ne rien devoir: quant la charit, payez de manire ce que vous la
deviez toujours. Il ny a en effet que la charit qui oblige toujours le dbiteur aprs quil a
pay sa dette. On rend la charit toutes les fois quon en fait les actes, mais on doit toujours
lexercer, mme lorsquon la rendue, parce quil ny a pas de temps o il ne faille lexercer;
lexercice de cette vertu ne lamoindrit pas, il ne fait plutt que la multiplier. Il nen est pas
comme de largent, on la possde en la rendant, on ne sen prive pas.

CONCLUSION: LA CHARIT, SYNTHSE DE LA LOI ET


DES PROPHTES
La loi et les prophtes sont renferms dans ces deux commandements. O charit de
lordre, rgle des lus, loi universelle qui liez tous les hommes, vertu des vertus, rgle des
rgles, loi des lois qui ntes pas la constitution du peuple, mais le bon plaisir du prince,
sentence du Roi des rois, quil na pas seulement produite ou tablie par ses ordres, mais quil
a dicte et promulgue personnellement en lenseignant, quil a remplie en lobservant! On
lit dans Isae, .chapitre XXXIII: "Le Seigneur est notre lgislateur, le Seigneur est notre roi,
etc.; dans le Deutronome, ch. XXXIII: "Le Seigneur est venu sur le Sina, etc. II avait dans
sa droite la loi du feu. Il a aim les peuples, etc. Ctait comme une loi terrestre: les prceptes
judiciaires sont lourds comme la terre, ils oppriment et ils ne procurent pas de rcompenses,
ils crasent et ne relvent point."Les prceptes crmoniaux sont comme la loi de leau, les
antres prceptes moraux si comme la loi de lair, mais la loi de lamour est une loi de feu qui
luit, qui enflamme, qui nous lve vers le ciel; elle est comme le charbon embras, pour ceux
qui commencent, elle est comme la flamme pour ceux qui avancent, elle est la lumire pour
ceux qui sont parfaits; cest l la loi qui est dans sa droite; elle nest pas seulement dans son
coeur pour dicter et pour juger; car il faut dabord, comme le dit saint Augustin, juger de la loi
avant de juger selon la loi. Mais la loi sera, comme le dit saint Isidore, juste, honnte,
possible, selon la nature et selon la coutume de la patrie; elle conviendra aux temps et aux
lieux, elle sera ncessaire, utile; elle sera aussi vidente, de peur que lobscurit nempche
den saisir quelques prescriptions, elle ne sera pas seulement utile aux intrts privs, mais
elle le sera aussi tous ceux qui sen serviront; toutes ces choses conviennent cette loi; elle
est dune excellence particulire, non seulement dans la bouche, pour commander, pour
instruire, pour exhorter, daprs ces paroles du Psaume XXIII: "Bien heureux, Seigneur, celui

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que vous aurez instruit de votre loi ;" et dans Job, ch. XI: "Plt Dieu quil sentretint avec
vous, etc."Et vous comprendriez que sa loi est multiple, mais elle est dans sa main, non pas
dans la main gauche, mais dans la main droite pour quil la remplisse, pour quil aide aux
autres la remplir, et pour quil les en rcompense. Il est crit, Ps. LXXXIII: " Car le
lgislateur bnira, etc."Voici la loi du Seigneur qui convertit les mes, elle est la mre et la
source des lois divines, elle est la matresse et la reine des lois humaines raisonnables et
quitables: elle est lennemie des lois iniques, la grce dans cette vie nous initie lobserver,
et continue jusqu la mort, elle se consomme dans lautre vie: le soldat qui combat sous elle,
de novice devient profs, dpoux fianc il devient poux consomm; par Jsus, prince de la
majest souveraine, abb de la souveraine saintet, poux de la charit divine qui vit avec
Dieu le Pre et le Saint Esprit, etc.
Fin du soixantime opuscule du bienheureux Thomas dAquin, sur lamour de Dieu et du prochain.