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LA VISION BATIFIQUE

SAINT THOMAS D'AQUIN, DOCTEUR DE L'GLISE


OPUSCULE 62

Traduction Abb Vdrine, Editions Louis Vivs, 1857


dition numrique, http://docteurangelique.free.fr,
Les uvres compltes de saint Thomas d'Aquin

CHAPITRE I: LA CONNAISSANCE DANS LA VISION BATIFIQUE__________________________2


Premier point essentiel de la connaissance qui se fait par Dieu.___________________________________2
Second point essentiel de la connaissance qui conduit Dieu.____________________________________2
Troisime point essentiel de la connaissance cause de Dieu.____________________________________3
CHAPITRE II: L'AMOUR DANS LA VISION BATIFIQUE___________________________________7
Premier point essentiel de la dilection qui se fait par Dieu._______________________________________7
Second point essentiel de la dilection qui conduit vers Dieu._____________________________________8
Troisime point essentiel de la dilection cause de Dieu.________________________________________9
CHAPITRE III: LA JOIE DANS LA VISION BATIFIQUE___________________________________16
Premier point essentiel de la jouissance qui se fait par Dieu._____________________________________16
Second point essentiel de la jouissance quon prouve en Dieu.__________________________________17
Troisime point essentiel de la jouissance quon prouve cause de Dieu._________________________17
CHAPITRE IV: L'UNION DANS LA VISION BATIFIQUE__________________________________20
Premier point essentiel de lunion qui se fait par Dieu._________________________________________20
Second point essentiel de lunion qui se fait dans Dieu.________________________________________21
Troisime point essentiel de lunion qui se fait cause de Dieu.__________________________________21
CHAPITRE V: LA LOUANGE DANS LA VISION BATIFIQUE______________________________24
Premier point essentiel de la louange qui se fait par Dieu._______________________________________24
Second point essentiel de la louange qui se fait dans Dieu.______________________________________25
Troisime point essentiel de la louange qui se fait cause de Dieu._______________________________25
CHAPITRE VI: L'ACTION DE GRCE DANS LA VISION BATIFIQUE______________________27
Premier point essentiel de laction de grces qui se fait par Dieu._________________________________27
Troisime point essentiel de laction de grces qui se fait cause de Dieu._________________________28
CHAPITRE VII: LA CONGRATULATION DANS LA VISION BATIFIQUE____________________28
Premier point essentiel de la congratulation qui se fait par Dieu._________________________________28
Second point, essentiel de la flicitation qui se fait en Dieu._____________________________________29
Troisime point essentiel de la flicitation qui se fait cause de Dieu._____________________________29

"Heureux, Seigneur, ceux qui habitent dans votre maison." La maison de Dieu, cest
lternelle batitude que dsire naturellement tout homme, comme dit saint Augustin. Cette
batitude consiste dans la connaissance, lamour, la jouissance et lunion de Dieu; dans la
louange, laction de grce et la congratulation." Dieu nest Connu dans la vie prsente quen
nigme et que comme travers un miroir," ainsi que latteste saint Paul dans sa premire
Eptre aux Corinthiens, chap. XIII. Il nest connu que dune manire obscure, par la foi et par
ses oeuvres. Car dans la grandeur, la beaut et la bont de loeuvre, on peut dcouvrir quelque
notion du Crateur; ce qui fait dire saint Augustin, celui qui a fait de grandes choses, est

encore plus grand, celui qui en a fait de belles, les surpasse en beaut, et celui qui en a fait de
bonnes, est encore meilleur.

CHAPITRE I: LA CONNAISSANCE DANS LA VISION BATIFIQUE

Premier point essentiel de la connaissance qui se fait par Dieu.


Or dans cette heureuse batitude, Dieu est connu face face, tel quil est, cest--dire, Dieu
par Dieu, comme lexprime le Ps XXXV: "Cest par votre lumire que nous verrons l'clat de
votre splendeur." Cest--dire, que nous verrons Dieu le Pre en Dieu le Fils, et Dieu le Fils en
Dieu le Pre, et Dieu le Saint Esprit dans lun et lautre. Il est si grand, dit saint Augustin,
quen comparaison de lui, tout nest rien. Cest de lui dont parle lAptre, I aux Corinthiens,
chap. XIII, lorsquil scrie: "Je le connatrai comme jen suis connu moi-mme." Car Dieu ne
nous connat pas par lintermdiaire de la crature, mais bien comme Dieu, par lui-mme;
ainsi nous le connatrons pareillement nous-mmes. Alors Dieu se manifestera nous oeil
dcouvert dans toute sa nature divine, cest--dire, dans sa puissance, dans sa sagesse et sa
beaut, etc.; ce qui fait dire Isae: "Vous tes vraiment un Dieu cach." Cette connaissance,
ce ne sera pas un ange qui la donnera un autre ange, ni lhomme, ce ne sera pas non plus
un homme, qui donnera aux anges et autres hommes, car le Seigneur a dit par Jrmie XXXI:
"Lhomme ne dira pas son frre: connais le Seigneur," et en effet depuis le plus petit
jusquau plus grand, tous me connatront, dit le Seigneur. Mais ce, sera le Fils de. Dieu qui
seul donnera cette heureuse connaissance lange et lhomme, parce que, comme il latteste
lui-mme: "Personne ne le Pre, si ce n'est le Fils ou celui qui le Fils a voulu le rvler;" et
comme il le dit encore en saint Jean, XV: "Je veux, mon Pre, que ceux que vous mavez
confis soient o je suis moi-mme, pour quils connaissent mon affection." La charit du
Fils", cest lamour du Pre. Partant, cette bienheureuse connaissance conduit la justice
consomme et limmortalit, selon cette parole du Sage, XV: "Vous connatre, cest la
justice parfaite, et comprendre votre quit et votre puissance," cest--dire toute la nature
divine, ainsi que ltendue de votre sagesse, de votre puissance et de votre bont, cest la
source de limmortalit. Cest cette seule connaissance qui fera la gloire des lus, selon ces
expressions de Jrmie, IX: Le sage ne se glorifiera pas dans sa sagesse, ni le riche dans ses
richesses, ni le fort dans sa force, mais il se glorifiera de ce qui fait la vritable gloire, qui est
de me connatre et de me possder."

Second point essentiel de la connaissance qui conduit Dieu.


L aussi on connat Dieu en Dieu, et dans cette heureuse connaissance, tout ce quon connat
en Dieu ou de Dieu conduit Dieu et eu Dieu; que ce soit la puissance, la sagesse, la bont, et
autres choses semblables. Car en Dieu la suavit et lamabilit sont si grandes, que ds que
lme le connat, aussitt elle se sent attire vers lui et vive ment absorbe en lui, la faon de
laimant qui, par sa vertu, attire lui le fer. Cest le Saint Esprit qui latteste, quand il dit dans
les Cantiques: ". Votre nom est comme de lhuile rpandue; cest pourquoi les jeunes filles ont
tourn vers vous leur affection;" cest--dire, la douceur qui dcoule sans cesse de votre est si

grande, que les mes ferventes et fortes se sentent entranes vers votre amour. Ainsi Saul,
connaissant le Seigneur par la voix qui lui disait: "Je suis Jsus de Nazareth," se sentit
linstant port obir la volont de Dieu en rpondant: "Seigneur, que voulez-vous que je
fasse? " De mme la bienheureuse Marie; Magdeleine, apprenant que Jsus tait table chez
un pharisien, dans sa ferveur y courut linstant, apportant un vase dalbtre plein de parfum
prcieux.
Troisime point essentiel de la connaissance cause de Dieu.
Et encore, Dieu est connu cause de lui mme; car le but de cette connaissance, cest luimme. En effet, quoique lme peroive par cette connaissance lternelle batitude, comme
le Seigneur latteste dans saint Jean: "La vie ternelle consiste vous connatre vous seul et
celui que vous avez envoy, Jsus-Christ." Ce nest pas cependant pour sa propre utilit
quelle perait finalement cette batitude, mais bien pour la manifestation de la gloire de
Dieu, et pour que la divine Trinit soit glorifie dans lme bienheureuse. L lme connat
parfaitement ce que lintellect ne saurait saisir, savoir comment Dieu est ternel et immense,
comment il est un en substance et trine en personne. Elle connat de mme clairement
comment le Fils nat ternellement du Pre, et comment le Saint Esprit procde toujours
galement de lun et de lautre; aucune personne ntant suprieure, ni infrieure, ni
postrieure lautre, mais possdant chacune lternit et une gale majest. De mme lme
connatra fond comment la divinit et lhumanit sont unies insparablement dans la
personne de Jsus-Christ, et que tout ce quil possde par nature comme Dieu, il le possde
par grce comme homme et cest dans cette connaissance de la Trinit, de lunit, de la
divinit et de lhumanit du Christ que consist la batitude parfaite. De mme, comme
latteste Salomon, personne dans cette vie ne pourra jamais compltement se rendre raison des
oeuvres de Dieu, et plus il cherchera lapprofondir, moins il y russira; mais l, au contraire,
lme connatra distinctement toutes les oeuvres divines, mme les plus leves, et se rendra
raison de chacune delles, de la cration du ciel et de la terre et de tous les lments forms de
rien, de la distinction des ordres angliques, de la doctrine infiniment sage des dons naturels
gratuits; car il en est des anges comme des toiles, ils diffrent et par lespce et par le
nombre, et dans chacune de ces oprations divines, lme prouvera un ravissement de joie
comme on ne peut en imaginer, connaissant que toutes les oprations divines ont t par faites
et dans le temps o elles ont t faites, et dans la manire dont elles ont t faites, comme
lassure saint Damascne. Si la volont de Dieu est providence, il faut que tout ce qui se fait
daprs la providence se fasse selon une raison d'tre, et comme tant parfait et ne pouvant
tre meilleur, comme il convient Dieu. De mme lme verra dcouvert chaque don
manant de la source divine, sans scouler comme le ruisseau de sa source, mais demeurant
intgralement en Dieu, comme un flambeau qui ne perd rien de sa lumire, lorsquil la
communique dautres, et qui n'prouve aucune variation ni diminution en se divisant ainsi
en plusieurs. Cest pourquoi, sans prouver de prjudice, il donne par effusion ceux qui le
dsirent, comme le dit saint Jacques. Autrement, sil sappauvrissait en donnant, comme
lhomme qui na plus ce quil a donn, il ne serait pas infiniment parfait; de plus sa perfection
diminuerait de jour en jour. Ses dons sont galement toujours nouveaux, parce quen lui il ny
a ni pass, ni futur, mais tout est prsent, et ce quil donne une fois, il le donne toujours,
autrement il y aurait changement en Dieu, et cest pour cela quavec raison nous devons
toujours prouver autant de reconnaissance pour chacun des dons de Dieu que nous en avons
prouv au moment o nous lavons reu.
Par la mme raison, toutes les oeuvres de Dieu sont toujours nouvelles, car ce quil a fait une
fois, il le fait toujours cause de son immutabilit; do le Pre dit son Fils, Ps. II: "Je vous
ai engendr aujourdhui, quoique cette gnration divine et humaine se soit opre depuis dj

de nombreuses annes. Cest pourquoi nous devons toujours lavoir devant les yeux avec la
mme reconnaissance que lors quil la opre dans le principe, car cest pour cette gratitude
que Dieu opre toutes ses oeuvres. De mme lme verra au grand jour ce quici nous est
inconnu; comment le mme Dieu, qui est immuable, simple et indivisible, se communique
plus ou moins aux anges et aux saints, selon quils approchent plus ou moins de ses divines
perfections, linstar du soleil qui rchauffe plus une chose que lautre; de mme quune
mme nourriture qui indispose lun et gurit lautre, qui est au got de celui-ci et insipide pour
celui-l, selon que leur nature saccommode plus ou moins cette nourriture, ou aux effets du
soleil. L aussi lme verra que la souveraine bont et la sagesse de Dieu sont le principe de
toutes les cratures et de toutes les oeuvres divines, car cest la bont de Dieu qui donne
lexistence aux cratures, et cest sa sagesse qui y met lordre. Cest par sa sagesse et sa bont
impntrables quil rend lair tantt froid, tantt chaud, tantt sec, tantt humide, tantt
orageux, et tantt calme. Par la mme sagesse et la mme bont, il fait lun riche et lautre
pauvre, lun fort et lautre dbile, lun infirme et lautre difforme. Par la mme bont et la
mme sagesse, il fait une crature sensible, une autre raisonnable et une autre sans raison,
lune il donne une forme, lautre une autre. Voil pourquoi, comme le dit lEcclsiastique,
les oeuvres de Dieu sont toutes excellentes, et on ne peut dire que ceci est pire que cela,
puisque tout sera approuv en son temps, et que lenfer a sa perfection comme le ciel, daprs
saint Isidore. Comme le ciel sera embelli dtoiles, ainsi lenfer sera peupl de rprouvs et de
dmons; loffense des criminels ne rclame pas moins la justice du juge que la justification de
linnocent. De mme, quoique, daprs le tmoignage lAptre, les jugements de Dieu
touchant les damns soient incomprhensibles pour nous ici-bas, et que ses voies envers les
lus soient insaisissables pour nous, l cependant lme comprendra que toutes les voies du
Seigneur dans ses jugements sont misricorde et vrit. La misricorde restreint la justice qui
agirait trop svrement, selon cette parole de Tobie: "Dans votre colre, souvenez-vous de
votre misricorde;" la justice tempre la misricorde qui deviendrait trop indulgente, puisque
la facilit du pardon est un motif de pcher. La justice punit toujours misricordieusement, et
la misricorde use de mnagement sans violer les rgles de la justice. Oh! Combien dans cette
vie ils sont cachs les jugements de Dieu, qui pourrait les pntrer, lorsque le Seigneur dit
dans Malachie, ch. I: "Jai aim Jacob et jai eu de la haine pour Esa avant quils fussent
ns." Mais quel vice dtestait-il donc dans Esa, et quelle vertu chrissait-il en Jacob,
puisquil ne juge personne que selon la justice actuelle. De mme, lorsqu'on porte deux
enfants au baptme, il se trouve que celui qui est n dun pre chrtien meurt avant de
recevoir le baptme, et descend dans les limbes, tandis que celui qui est n dun infidle ne
meurt quaprs avoir reu le baptme, et senvole dans les cieux. Pareillement, pourquoi le
Seigneur Jsus a t-il accord une si grande grce au bon larron, et nen a-t-il accord aucune
lautre? De mme encore, pourquoi a t-il permis que Judas, et non un autre parmi ses aptres,
fint misrablement? Pourquoi endure t-il si longtemps de si graves et de si nombreux pchs
dans lun, comme dans David, et condamnait lautre aprs une premire faute, comme Sal?
Telle a t sa volont, comme le dit la Glose sur la Gense; le Seigneur sait qui il doit faire
grce, afin quil se convertisse, comme il en a agi envers Aaron quil ne perdit pas avec les
autres dans la fusion du veau dor; ainsi il pargna Ezchias; quoiquil et port contre lui une
sentence de mort, il lui accorda encore quinze annes de vie. De mme, il sait qui il pargne
pour un temps, quoiquil connaisse davance quil ne deviendra pas meilleur, comme il fit
avant le dluge aux prvaricateurs, qui il accorda cent ans pour faire pnitence, et puis par le
dluge les extermina tous, lexception de huit personnes. Il connat aussi ceux quil doit
condamner et dont il nattend pas de changement, comme il a extermin tout--coup, par le
feu et le soufre, les Sodomites, Datan et Abiron, que la terre en un instant engloutit tous
vivants. Toutes ces choses, lme les verra distinctement dans le miroir de lternit, ainsi que
tout ce qui peut augmenter son bonheur et faire prouver pour chacune delles une vive joie

avec les lus. L lme verra comment Dieu, dans sa sagesse, conduit les oprations divines,
angliques et humaines la perfection, cest--dire pour manifester sa gloire et procurer aux
anges et aux hommes la jouissance de la sagesse et de la nature divines. Et quoique en lui on
ne puisse trouver ni lapparence, ni lorigine du mal, cependant ce Dieu infiniment sage qui ne
souffre aucun dsordre dans sa maison, dispose pour un plus grand bien chaque action
mauvaise. Il fait servir la malheureuse et irrpare chute des anges, ainsi que leur malice
obstine dans le mal, gurir et couronner les justes, selon ce mot de saint Bernard: "Le
jugement bienveillant de Dieu est que, sans le savoir, ce superbe bourreau des humbles leur
forge des couronnes perptuelles en les combattant. Cest ainsi quil a fait servir lunique
chute du seul Adam ladmirable lvation de toute la nature humaine. Cest cause de cette
faute que la nature humaine a t unie la nature divine dans la personne du Seigneur Jsus,
non par le changement de la divinit en lhumanit," parce que Dieu a pris lhumanit, et la
unie la divinit. Do saint Chrysostome scrie Cest en effet une chose grande et
surprenante que de voir notre chair siger si haut et tre adore par les anges et les archanges,
ce qui naurait jamais eu lieu si Adam net pas pch. Et saint Lon, pape: Si lhomme cr
limage de Dieu et conserv la dignit de sa nature et net pas dvi de la voie qui lui avait
t trace, tromp comme il le fut par la ruse du dmon, jamais le Crateur du monde ne se
serait fait crature, le Dieu sempiternel naurait pas t sujet au temps, et le Fils de Dieu, gal
en tout son Pre, naurait pas pris la forme de lesclave et la ressemblance de la chair de
pch. Cest ainsi quil fit servir la vente de Joseph par ses frres la conservation de ceux
qui lavaient vendu et la conservation de lEgypte; car sil navait pas t vendu, toute
lEgypte et les pays qui lenvironnaient auraient pri par la disette; cest ce que lui-mme
attestait ses frres en leur disant, quand ils vinrent chercher des vivres: "Ne craignez pas,
cest pour votre conservation, etc.," et cest ce quils confirmaient en lui rpondant "Oui, cest
pour notre conservation, etc." Ainsi, quel cri norme que celui qui fut commis jadis, lorsque,
par le conseil et la sdition des Juifs, le Fils de Dieu fut vendu, livr, blasphm, condamn
la mort la plus ignominieuse, crucifi et suspendu entre deux larrons; et cependant ce mal,
digne dpouvante, le Seigneur Jsus la fait servir la destruction du pch, la rparation
de la puissance anglique, la diminution de celle de Satan, la dlivrance des captifs qui
taient dans les limbes, louverture et llargissement de la porte du ciel, afin que le
pcheur pt plus facilement que nos trs saints anciens Pres, passer immdiatement de cette
misrable vie la bienheureuse flicit. O ineffable sagesse, qui dun mal si immense en fait
un bien si grand! De mme la grave offense du bienheureux Pierre, qui renia son divin Matre,
est devenue un grand bien pour les pcheurs qui durent trouver plus de compassion et de
misricorde dans celui qui devait tre le chef de lEglise. Car, comme dit lEcclsiastique,
LIV: "Que soit celui qui na pas t tent? " Celui qui na pas dexprience connat bien peu
de chose, comment le mdecin qui na pas souffert peut-il compatir aux souffrances du
malade? Celui qui est satur de mets na pas piti de celui qui a faim, ni le juste du pcheur.
Mais par la chute de Pierre, le Seigneur Jsus-Christ a dtruit la prsomption des autres
hommes. De mme le Seigneur Jsus a fait servir lavantage de toute lEglise loffense de
dinfidlit du bienheureux Thomas, car il est plus facile de croire la rsurrection de notre
Seigneur, daprs le tmoignage de saint Thomas qui a vu et touch les plaies, que daprs
celui de Marie-Madelaine qui crut sur la parole des anges. Cest encore de cette manire que
Dieu a fait servir au salut de toutes les Eglises lopinitret de Saul qui, terrass encore cruel
perscuteur, sest relev tout--fait zl prdicateur de lEvangile. Le nom du Seigneur Jsus
quil annonait nen devint que plus glorieux devant les rois, les Juifs et les Gentils, parce
quil tait venu Damas pour le combattre et le dtruire. De mme loffense grave et les
outrages quil a soufferts dans la personne de ses envoys, les prophtes, les aptres et les
martyrs, sont devenus pour tous les fidles lappui de notre esprance, car sils navaient pas
dfendu la foi catholique au prix de leur sang, jamais en effet la connaissance du nom du

Seigneur Jsus avec la foi catholique ne serait arrive jusqu nous avec tant de force. Ce qui
fait dire Isae, X: "Que si le Seigneur ne nous avait laiss une semence," (supplez) dans les
aptres et dans les martyrs, "nous serions devenus comme Sodome et Gomorrhe, etc." Ainsi le
Dieu infiniment sage qui changea leau en vin, changera aussi les tentations et les tribulations
de cette misrable vie en une situation dternelle gloire, et nous accordera une ternelle et
immense rcompense, selon ce passage de lAptre, II Cor., V: "Les lgres tribulations de
cette vie dun moment, nous levant outre mesure, produisent en nous un poids immense
dternelle gloire." Car lme y connatra le soin tout particulier du Crateur pour le salut du
genre humain, elle connatra cette attention bienveillante quil a eue en crant lhomme son
image et sa ressemblance, en lui donnant ds le sein de sa mre un ange pour veiller sur lui
et le dfendre contre les assauts du dmon; aprs sa naissance, en lui fournissant chaque
instant ce qui est ncessaire lentretien de son corps; ensuite en purifiant par le baptme son
me du pch originel, en lui confrant le Saint Esprit avec tous ses dons et ses vertus, en
ladoptant mme pour son fils aprs son adolescence, en lexcitant au salut ternel, soit
pendant sou sommeil, soit par des inspirations intrieures. Extrieurement, par les cratures
dont chacun est environn, il rend les exemples des vivants et des morts trs efficaces
diriger lme vers son Crateur quelle ne voit pas. De mme encore, par la sainte Ecriture qui
nous montre dcouvert la voie du ciel, et comment lhomme doit se conduire envers Dieu et
envers son prochain, envers ses amis et ses ennemis, envers ses suprieurs et ses infrieurs,
envers les vivants et les morts; mais comme tout le monde ne peut pas comprendre lEcriture
sainte, il a suscit des docteurs et de zls prdicateurs pour lannoncer fidlement et avec
pit tout le monde, et dans cette mme Ecriture, par le ministre des prdicateurs, tantt il
pouvante le pcheur par ses menaces, et tantt il lexcite au salut par ses caresses et ses
promesses. Ces mmes prdicateurs, quelquefois dgags de la sollicitude des affaires
extrieures, cherchent le repos la contemplation des choses divines, ce qui est trs agrable
Dieu. Cependant, pour les associer sa vive sollicitude pour les pcheurs insoucieux de leur
salut, il retire cette foule de ministres de ce qui faisait leurs dlices, afin de leur inoculer son
zle pour les pcheurs, disant dans les Cantiques, V: "Ouvrez-moi, ma sur car ma tte est
inonde de rose." Ce que saint Grgoire expose en disant que pendant que lpouse dort, son
bien-aim frappe la porte, afin quelle ouvre, parce que pendant que lesprit se recueille dans
le silence, le Christ endure de cruels traitements dans ce monde de la part des pcheurs qui ne
sapercevraient jamais quils sont charnels et quils doivent se corriger, si les hommes
spirituels ne sarmaient vivement de la parole divine. Le divin poux veut en effet quils
abandonnent quelquefois le repos, et que les mes spirituelles aient de la sollicitude pour le
prochain, parce que pendant que les hommes parfaits cherchent leurs dlices dans un repos
intrieur, lpoux se dsole de ce que les sculiers se plongent de plus en plus dans labme du
mal, se connaissant de moins en moins, cause du silence que gardent leur gard les
hommes spi rituels. Mais comme toutes ces bonnes oeuvres ne suffisaient pas pour oprer
notre salut, cause des nombreuses et profondes blessures quavait fait le pch, Dieu le Pre,
dans son immense tendresse, envoya son bien-aim Fils unique, et considrant que, de mme
que les pcheurs avaient offens le Tout-Puissant dans tous leurs membres, il fallait que le
Christ aussi, par la souffrance de tous ses membres sur la croix, o il a t frapp dans toutes
les parties de son corps, au milieu des soupirs et des larmes, prsentt Dieu son Pre une
plus abondante ranon quil en fallait au genre humain, et le rtablt ainsi dans la facilit de
faire son salut, aprs quil a t exauc par Dieu son Pre, cause de son extrme soumission;
et de peur que le salut quil venait de nous acqurir ne prt, il fit crire dans les quatre
vangiles sa doctrine, sa volont et ses exemples, afin quen les imitant nous ayons la vie
ternelle.
De plus, pour nous prouver encore son affection, il consacra son trs saint corps et son sang
adorable et donna le pouvoir de le consacrer non pas un seul homme vertueux, pour un

temps et pour un lieu, mais ce pouvoir il le donna aux prtres mme criminels, afin quen tout
temps et en tout lieu les hommes trouvassent dans la sainte Eucharistie et les autres
sacrements, des consolations spirituelles et un remde leurs fautes. En effet, si les vques et
les prtres parfaite avaient pu seuls consacrer le saint chrme et le corps du Seigneur, une
foule immense dhommes seraient morts privs de lextrme-onction et du saint viatique.
Outre les suprieurs spirituels, il a tabli des ministres sculiers, pour contraindre
lobservance des prceptes ceux qui sy refusent et punir les sujets par des sentences de mort
et des chtiments proportionns aux crimes, et tout cela il la fait et a pu le faire sans notre
coopration et sans notre approbation, et il na rien omis de ce qui regarde laffaire de notre
salut, comme le Seigneur lassure dans Isae, II: "Que devais-je faire de plus que ce que jai
fait? " Except quil ne nous contraint pas daller au ciel, il nous laisse libres, parce quil ne
convient pas sa justice de couronner celui qui ne le veut pas, et qui il a donn le libre
arbitre, sassimilant ainsi lhomme, lui qui ne peut tre contraint par personne. Ce qui a fait
dire saint Augustin: Celui qui ta cr sans toi, ne te justifiera pas sans toi. Il ta cr sans ta
volont, mais il ne te justifiera quau tant que tu le voudras, parce quil exige le consentement
libre de la volont, voil pourquoi la grce du salut devient inutile pour la plu part des
hommes. Il viendra un temps o linnocence du crateur, touchant le salut du genre humain,
apparatra dans tout son clat, quoique plusieurs laccusent de ne vouloir pas sauver ceux quil
a rachets, et ce sera quand on connatra combien srieusement le Fils de Dieu a travaill pour
le salut de ses ennemis. La cration de tout lunivers matriel ne lui a pas tant cot, nous dit
saint Bernard, car dans toutes ses autres oprations il a dit et tout a t fait, mais dans laffaire
du salut de lhomme, il a trouv des contradicteurs de sa doctrine, des observateurs de ses
actions, des censeurs de sa mort. Comme tmoignage de son affection il a emport au ciel les
cicatrices de ses blessures, afin dapaiser par elles plus efficacement la colre de son Pre et
dobtenir plus facilement grce pour les pcheurs.

CHAPITRE II: L'AMOUR DANS LA VISION BATIFIQUE

Premier point essentiel de la dilection qui se fait par Dieu.


Par cette connaissance bienheureuse, lme glorifie aimera Dieu par Dieu, cest--dire par le
Saint-Esprit. Tout ce que fait la crature en son nom particulier est imparfait. Aussi le
Seigneur Jsus a t-il obtenu cette grce pour ses vrais fidles, lorsquil a dit son Pre: "Je
leur ai fait connatre votre nom par la foi, et je le leur ferai connatre par ma prsence, afin
quils maiment comme vous mavez aim." Et lamour du Pre pour son Fils est ternel,
immense, puisquil vient du Saint Esprit qui est le lien de lun et de lautre. Cette mme
affection dont le Pre aime son Fils, ajoute la Glose, se trouve dans tous les justes, car lme
glorifie aime Dieu et elle en est aime, autrement, selon saint Augustin, lme qui ne peut
trouver son vritable repos quen Dieu pour qui elle a t cre, ne le trouverait jamais
vritablement et pleinement, si elle ne rendait rciprocit damour son crateur. Mais,
comme daprs saint Bernard, "lorsque Dieu aime une me, cest lternit qui aime, cest
limmensit qui aime, cette immensit dont la grandeur est infinie, dont la sagesse est
incalculable, car il nest de lessence de lme daimer Dieu immensment et ternellement
quau tant quelle pourra trouver en lui son parfait repos," ce qui ne peut se faire que par
lefficace du Saint Esprit dont parle lAptre quand il dit, Rom., chap. V: "Que la charit de

Dieu sest rpandue dans nos mes par la vertu du Saint Esprit qui nous a t donn," et la
Glose ajoute: La charit de Dieu cest Dieu lui-mme, cest un don de Dieu. Et parce que
Dieu nous a aims pour que nous laimions, il nous a donn son Saint-Esprit. Mais si dans la
batitude nous aimions Dieu de cette charit qui est vertu, Dieu qui est infiniment sage nous
aurait inutilement donn le Saint-Esprit. Telle fut autrefois lopinion du Matre des Sentences.
Les modernes pensent autrement; prenez lopinion qui vous sourira le plus, mais il nous a
donn le Saint Esprit afin que dans cet amour lme du Bienheureux payt de rciprocit et
trouvt ainsi en lui son parfait repos. Pour le bien comprendre il faut observer ce que dit saint
Jean: "Q le Pre aime le Fils," et de nouveau, saint Jean, ch. XVII, il est dit dans la personne
du Christ: "Jaime mon Pre: "cet amour nest pas infrieur dans celui qui aime et dans celui
qui est aim, puisque cest le Saint Esprit qui est lamour du Pre et du Fils; ainsi lamour
nest pas moins aim de celui qui aime et de celui qui est aim que lamant lest de laim et
laim de lamant. Et cette tendre, affectueuse et infiniment parfaite dilection des trois
personnes en une seule substance, se trouve o lamant est le mme que laim, o laim est
le mme que lamant, o lamour est le mme que lamant et que laim, o laim et lamant
sont les mmes que lamour, o enfin lamant, laim et lamour participent la mme
essence, nont que la mme volont et le mme dplaisir, ont le mme pouvoir et possdent
tout. Il y a l une chose souveraine, qui embrasse tout le bien en gnral, que pourtant on ne
possde pas dune manire solide; l on ne possde aucun bien sans dilection.
Dans cette bienheureuse dilection, il ny a point dimperfection, point de vide, point de
trouble, point dinterpolation, ou plutt tout le changement qui y peut exister, nest que dans
nos paroles, quand bien mme nous ferions ton nos efforts pour nous tudier bien dire. Cest
cette union qui rend parfaitement heureuse lme qui lui est unie. Cest de cette joie dont parle
saint Jean, chap. XV, quand il dit: "Il faut que ma joie soit en vous, afin que votre joie soit
pleine." Or quelle est la joie du Pre et du Fils, si ce nest daimer et dtre aim, et dtre
aim de cette sorte. Comment une me affame peut-elle tre rassasie si elle nest plonge
dans lunion de cette joie, afin quelle de meure dans la joie et que la joie demeure en elle, et
sa joie sera pleine et parfaite lorsquelle sera unie lamant et laim, et que dans cette
bienheureuse union elle prouvera quelle aime et quelle est aime.

Second point essentiel de la dilection qui conduit vers Dieu.


L aussi Dieu est aim pour Dieu. Car lardent amour de Dieu le pousse vivement vers lme
et attire lme vers lui selon cette parole de saint Jean, ch. IV " Celui qui demeure dans la
charit, demeure en Dieu et Dieu en lui." Pourquoi? Parce que Dieu est charit. O!
quheureuse est lme qui, sans imperfection, se sent aime en tout et pour tout, de toute
laffection de la sainte Trinit; qui voit que Dieu semble lentourer de son amour comme sil
avait oubli toutes les autres cratures; qui sent crotre sa batitude mesure quelle se plonge
de plus en plus avec ses misres, dans les profondeurs de lamour de la sainte Trinit qui la
transforme et lennoblit! Alors saccomplira le prcepte qui, au sentiment de saint Augustin,
ne recevait pas son parfait accomplissement dans cette vie: "Vous aimerez le Seigneur votre
Dieu de tout votre coeur," cest--dire de tout votre intellect, sans danger de se tromper, "de
toute votre me," cest--dire de toute votre mmoire, sans quelle en perde le souvenir;" de
tout votre esprit," cest--dire de toute votre volont, sans quelle prouve dopposition. Alors
lme ne pourra dvier dans lamour de Dieu, elle ne lui galera et ne lui prfrera aucune
crature; elle ne perdra aucun mouvement de lamour divin qui est toujours prsent et ne
sentira pas dopposition pour cet amour, comme hlas! cela arrive dans cette vie, o souvent
on lui gale ou lui prfre quelque autre chose, on sattache quelque autre objet, ce qui est

cause quon aime moins Dieu, quon loublie mme, ou quon aime ce qui lui dplat. L
encore saccomplira ce prcepte selon lexposition de saint Jean Chrysostome, quand il dit:
Quest-ce quaimer Dieu de tout son coeur, sinon que vous tes plus inclin vers Dieu que
vers autre chose, si ce nest que vous trouviez plus de charmes en Dieu que dans lapparence,
si ce nest que vous prfriez Dieu dans votre affection, aux honneurs, lor et aux amis, car
si quelquun de ces objets vient captiver votre coeur, vous naimerez plus Dieu de tout votre
coeur. Votre coeur sera moins Dieu de toute la partie de laffection que vous donnerez
autre chose. Quest-ce quaimer Dieu de toute son me? Cest de ne pas douter de la vrit et
dtre ferme dans la foi. Quest-ce quaimer Dieu de tout son esprit? Cest de servir Dieu de
toutes ses facults, intelligence, sagesse, connaissance et mmoire, par consquent celui dont
lesprit est occup des choses temporelles naime pas Dieu de tout son coeur, et il est
impossible quil accomplisse le commandement dont il est parl.

Troisime point essentiel de la dilection cause de Dieu.


L encore Dieu est aim cause de Dieu. En effet lme naime pas seulement Dieu l par
cette seule raison, quil lui est bon, libral et misricordieux; mais elle laime plus fortement
parce quil est simplement en lui-mme bon, libral et misricordieux; et plus elle aime Dieu
cause de sa bont infuse, et non cause de la participation quelle la sa batitude, plus elle
est heureuse, quoique dans cet amour de sincrit elle ne soit pas mue par la communication
de la batitude divine. O combien douces sont les motions de lme, lorsque dans la sincrit
de son amour, elle cherche tmoigner sa reconnaissance son crateur, parce quil lui a
communiqu lternelle batitude qui est en lui-mme, et lui a confr cette grce avec une
attention toute particulire, sans quelle lait mrit et par sa saintet ou par sa bont, et sans
que lui-mme puisse trouver dutilit aimer cette me! Cest cette attention bienveillante qui
fait dire lEvque de Paris: Que le propre de la bont est de se charger par tout et en tout des
maux et des souffrances de ceux qu'elle veut associer soit bonheur. Or la bont de Dieu tant
dune tendue qui na ni bornes ni mesures, exige une alliance si troitement unie, quelle ne
veut rien retenir de ce quelle a de bien sans le communiquer, ni avoir aucun mal dans les
siens, sans y prendre part. Car limmensit de cette mme bont a d couler comme dune
source inpuisable jusquau plus loign, jusquau dernier rejeton, afin quil y et des oeuvres
de misricorde et de bienveillance qui dcoulassent de son propre fonds au del de tout ce
quon peut imaginer; de plus, le propre de sa libralit tant de ne possder aucun bien sans le
communiquer, il sest charg de mourir pour ses amis, afin quils neussent rien de fcheux
sans que lui-mme y prt part. Lme y est ardemment embrase de lamour de Dieu par
chacun des attributs qui sont naturellement en lui, comme la puissance, la sagesse, la bont,
etc., et elle lest plus spcialement encore lorsquelle se sent brle de toute lardeur de la
sainte Trinit qui semble avoir oubli toutes les autres cratures pour la transformer en elle, se
fondre en elle selon le tmoignage dEzchiel. La face des animaux, cest--dire de tous les
saints, est comme un feu de charbons ardents, car nous dit David, Psaume XVIII: "II y a
allum des charbons ardents, et il ny a personne qui puisse se soustraire leur ardeur." Dans
cette vie, comme est rapport dans les Cantiques, "Lpouse dit son poux qu'elle languit
damour, et dans lautre au contraire elle dira en sa prsence qu'elle est sans cesse dvore de
son amour. La langueur prive lhomme de sommeil, lui rend insipides les mets les plus
dlicats, brise les forces du corps, fltrit les traits du visage et fait oublier la parure et les
amitis charnelles; le vritable amour opre aussi tous ces effets dans lme, il tarit la source
des plaisirs en pntrant la matire qui lui est unie. Aussi dans la patrie l'me fidle est
spare par la charit de toute concupiscence charnelle et se trouve incessamment pntre

des joies divines. Encore ce quil y a de plus merveilleux, cest que, comme le dit Mose,
quoique notre Dieu soit un feu dvorant et que la nature du feu soit de consumer tout ce quon
lui jette et tout ce qui lenvironne, lme nest cependant pas consume par une telle ardeur.
De mme, quoiqu laspect de chacune des oeuvres divines petites et grandes lme se sente
enflamme de lamour de Dieu, elle se trouve cependant plus spcialement et plus
puissamment embrase par quelques-unes de celles qua opres lhomme Dieu, Notre Jsus
Christ, telles que son incarnation, sa nativit, sa circoncision, son baptme, son jene, la
conscration de son corps et de son sang, lhumble lavement des pieds dans la Cne, sa
prodigieuse passion, sa glorieuse rsurrection, son admirable ascension, la descente du Saint
Esprit, sa frquente rception dans son adorable Sacrement et son quit envers tout le monde
dans le der nier jugement, car chaque me pense que tout ceci a t fait pour elle en
particulier. Il sy trouve un autre motif propre embraser de lamour divin, cest
labaissement de Dieu que lme ne saurait trop admirer, car le Dieu tout-puissant sest
assujetti aux anges et aux mes des saints, de sorte quil semble tre lesclave de chacun deux
et que chacun deux est son Dieu, et pour le leur insinuer en passant il les servira en disant,
Psaume LXXXI: "Vous tes des Dieux, cest moi qui vous le dis." En effet Dieu qui est la
perfection mme, accomplira fidlement ce quil a enseign ici-bas; plus donc vous tes
grand, plus vous devez vous humilier en tout, puisque lui qui lemporte sur tout cause de sa
dignit et de sa divine majest, sest abaiss au dessous de tout le monde par sa grande
humilit. O quil est rare de voir ces deux choses la fois, prsider tous par la justice, et tre
soumis tous par la grce de lhumilit; aussi lme dans son amour ne perd rien de tout cela.
Ce qui alimente surtout lamiti et la conserve, cest de ne vouloir tre ni le suprieur, ni
lgal des autres, mais dtre soumis en tout tous. Or cette humilit vient dun grand fond de
bont et de divine noblesse, comme larbre qui saffaisse sous le poids de son fruit; on est
galement port lamour divin, par lhumilit de Jsus-Christ, qui tant en tout gal Dieu
son Pre, a voulu non seulement sabaisser au-dessous des anges, mais encore en revtant la
forme dune chair de pch; bien plus, quoiqulev au dessus des hommes, sest fait
labjection du peuple et lopprobre des hommes les plus pervers humilit immense qui
contraint un Dieu impassible et immortel, prouver les horreurs de la faim et de la lassitude,
mourir dune mort ignominieuse, etc. Cest cette humilit qui a contraint le crateur des
anges et des hommes prendre la position la plus humiliante devant un pcheur, cest--dire
se jeter aux pieds des Aptres pour les leur laver. Cest la mme humilit qui, bien des fois, a
port le Seigneur, dont la majest est incomprhensible, venir dans son Sacrement, sous la
forme du pain, pour la consolation des mes fidles. Il y a encore un autre motif qui entretient
lme dans lamour de Dieu, cest sa divine patience qui sest surtout manifeste quand il a
accord cent ans de vie ses ennemis, quoiquil prvit quils persisteraient dans leur
impnitence. O que de griefs il a dissimul dans les paens et les juifs, quand ceux quil avait
choisis ainsi que le peuple juif, mprisrent ses ordonnances et lirritrent dans le dsert par
mille crimes et mille nouvelles inventions; lorsquils turent ses bien-aims Prophtes quil
leur envoyait, quils le condamnrent lui-mme la mort la plus ignominieuse, sefforcrent
de faire disparatre sa mmoire de dessus la terre, et maltraitrent ses aptres dont le monde
ntait pas digne. Hlas que dinjures ne dissimula t-il pas, dans les paens, les juifs, les
hrtiques et les faux chrtiens; dans ceux quon regarde comme chrtiens, dans ceux mmes
qui passent pour de bons chrtiens; bien plus, dans des religieux qui, quoique entrs en
religion, lattaquent continuellement comme un ennemi, et qui sous lhabit religieux ne font
pas de difficult de commettre les mmes crimes que les infidles. Aussi la Glose sur saint
Matthieu ajoute t-elle que celui qui se couvre dun nom saint pour faire loeuvre dun infidle
est plus coupable quun paen qui agit en face de tout le monde. Cest pour chaque fois que
cette divine patience se manifeste depuis le commencement du monde jusqu la fin, que
lme se sent provoque aimer Dieu ternellement, parce que la vertu divine ne luit pas

moins quand il dissimule les vices des pcheurs, que lorsquil les retire de leur iniquit, elle
brille autant quand il punit ternellement les rprouvs que lorsquil rcompense
ternellement les lus. Lme trouve encore un autre attrait qui la porte aimer Dieu, cest la
connaissance de la fidlit divine qui se fit connatre lorsque Dieu le Pre, aprs nous avoir
procur une multitude de consolations spirituelles qui nous viennent des Ecritures, des larmes,
des saints dsirs, des divins offices, de la doctrine et des exemples des saints, de la louange
et de laction de grces, de la prire, de la confession et autres choses semblables, Dieu le
Pre nous accorde continuellement, sous les espces du pain et du vin, pour la savoureuse
rfection de nos mes, le corps et le sang de son bien-aim Fils Notre Seigneur Jsus-Christ,
dans lequel il nous a donn, sans aucun rserve, tout ce quil est et tout ce quil a de commun
avec le Saint-Esprit. Car il ny a rien hors de la nature corporelle, spirituelle et divine. La
nature corporelle comprend tout ce que les cinq sens peuvent saisir, la nature spirituelle
embrasse les anges, les mes, les dons spirituels et les vertus, et la nature divine renferme tout
ce quelle a naturellement en elle-mme de plus excellent. Donc lorsque Dieu le Pre nous a
donn le corps et le sang de son Fils dans son sacrement, il nous a gratifi de la substance
corporelle dans tout ce qu'elle a de plus lev; mais quand il nous a donn lme de ce mme
Fils, cest sa substance spirituelle dans tout ce quelle a de plus sublime quil nous a livr,
parce que dans cette me il y avait plus de grce et de saintet que dans les anges et les mes
de tous les saints. De plus, dans son divin Fils, il nous a offert toute la nature divine qui
renferme en elle naturellement et ternellement le souverain bien, et ce ne3t pas une fois ou
deux seulement dans la vie de lhomme quil en a agi ainsi, mais en tout temps et en tout lieu
par quelque prtre que ce sait, bon ou mauvais, qui, selon le rituel de lEglise, offre le
sacrifice du salut, Dieu le Pre avec le Saint Esprit se donne tout entier pour la satisfaction de
chacune de ces mes. Mais hlas! quils sont peu nombreux ceux qui reconnaissent cette
fidlit avec une parfaite pntration desprit, et quils sont rares ceux qui en recevant une si
grande grce font tous les progrs que Dieu demande deux, et font tous leurs efforts pour lui
tmoigner leur vive reconnaissance! O quelle est digne dadmiration la fidlit de Notre
Seigneur Jsus-Christ, qui depuis plus de douze cents ans souffre dans son sacrement tant
doutrages de la part de ceux qui le consacrent et qui le reoivent indignement et de la part des
enchanteurs, il a voulu souffrir tous ces outrages afin de rassasier dans cette vie par son corps
et son sang, une seule me qui Dieu, et rien moins ne suffit, selon le tmoignage de saint
Augustin. Il y a encore une autre chose qui est capable dexciter lme aimer Dieu de toutes
ses forces, ce sont les trs saintes et trs parfaites volonts de Dieu, dont il est spcialement
parl ailleurs semblablement lme se trouve ardemment embrase de lamour divin par les
exemples infiniment saints de Jsus-Christ, tels sont les exemples de chastet, dhumilit et
dextrme pauvret, dobissance, de constance, dinnocence, de diligence, de patience, de
sollicitude, de silence, daustrit, de mortification, de fidlit, de gravit, de dtachement,
dintention pure, de perfection, de zle pour les mes et damour pour ses ennemis. Chacun de
ces exemples est l dun grand poids pour lme", et tout ce quon peut dsirer sur la terre, na
rien qui puisse leur tre compar pour celui qui y trouve ternellement sa parfaite dlectation;
car plus dans ce sicle on les aura regards comme abjects et infamants, plus aussi dans cette
vie et dans lautre les amis de Dieu les vnreront avec reconnaissance. Tout ce qui est bon,
par fait, et applaudi de tout le monde, est dsir non seulement dans lordre de la grce, mais
encore dans lordre de la nature; cependant la facilit de lacqurir et lapprobation des
hommes diminue son mrite devant Dieu; au contraire ce qui est bon, parfait, et que les
mchants blment, mprisent, et que la grce fait aimer et non la nature, trouvera une entire
rcompense devant Dieu. Cest pourquoi nous devons aimer davantage les exemples de JsusChrist et les bonnes uvres que le monde repousse, mais que Dieu approuve. Cest ce qui fait
dire saint Jrme: Qui ne dsirerait dtre maudit pour tre lou de la bouche de Jsus-Christ
mme et recevoir une cleste et abondante rcompense. Plt Dieu que pour le nom de mon

Seigneur et sa justice la foule des infidles me tourmente et me perscute! Plt Dieu que je
devienne lopprobre de ce monde stupide, afin que je puisse mriter les louanges de JsusChrist, et esprer de recevoir la rcompense quil nous a promise! Nous devons donc
supporter volontiers les opprobres et les mdisances pour devenir dignes des louanges de
Dieu. Car si nous cherchons les louanges humaines, nous perdrons celles de Dieu. En effet,
quiconque est applaudi des hommes se trouve dsapprouv de Jsus-Christ, comme il est crit
en saint Luc, chap. VI: "Malheur vous qui tes riches, etc." O quheureuse est lme qui
porte en elle toutes les marques de Jsus-Christ; maudite au contraire est celle qui porte en
elle les vestiges du dmon. On appelle vestiges du dmon toutes les sortes de pchs mortels;
plus chaque exemple de Jsus-Christ se manifestera dans une me, plus le Dieu tout-puissant
et ses lus prouveront de joie en la prsence de cette me, pendant lternit! Un motif de
plus qui porte encore lme aimer Dieu, cest la passion de Jsus-Christ, si digne de notre
compassion et de nos respects: Ce qui branle le plus, ce qui enflamme les mes, dit saint
Bernard, cest ce calice, Seigneur Jsus, que vous avez bu pour loeuvre de notre rdemption,
oeuvre que nul autre ni dans le ciel ni sur la terre na pu accomplir. Cest surtout dans cette
oeuvre que sest manifeste son incomparable fidlit; dans son me il a souffert lennui, la
tristesse et la crainte, dans son corps, une douleur incomparable selon cette expression des
Lamentations, chap. I: "O vous tous qui passez, voyez sil est une douleur comparable la
mienne." Cette tte, dit saint Bernard, qui inspire la frayeur aux esprits angliques, est dune
paisse couronne dpines; cette face, la plus auguste parmi les enfants des hommes, est
souille par les crachats des impies; ces yeux, plus brillants que le soleil, sont voils par les
ombres de l mort; cette oreille, accoutume dans les cieux aux concerts des anges, est
fatigue sur la terre par les vocifrations insultantes des pcheurs qui crient de toutes parts:
crucifiez-le, crucifiez-le. Cette bouche, qui instruit les anges, est abreuve de vinaigre et de
fiel; ces mains, qui posrent la base des cieux, sont tendues sur la croix; son dos est sillonn
par les verges et les fouets; son ct est perc par la lance dun soldat, de sorte que dans toute
sa personne, malgr son innocence, il ny a eu aucune partie qui nait souffert un chtiment
particulier pour lexpiation de nos fautes. Cest cette innocence qui arracha saint Ambroise
cette exclamation: Quavez-vous donc commis, Fils bien-aim, pour tre jug de la sorte,
cest moi qui suis la cause de votre mort! mystrieuse et ineffable disposition, linjuste
pche et le juste est puni; le crime de lesclave, le Seigneur lefface; ce que lhomme commet,
Dieu lendure. Cest moi qui ai fait le mal, et vous en subissez le chtiment; je me suis
enorgueilli, et vous vous tes humili. Oh! de quel amour se sentira embraser, dans la patrie,
lme qui savourera un ternel plaisir, pour toutes les larmes, les opprobres, les coups, les
soufflets, les afflictions, les plaies, les meurtrissures et toutes les gouttes de sang que JsusChrist aura rpandues pendant sa vie; car chaque me regardera comme supportes pour elle
seule toutes les souffrances de la passion, selon ce que dit lAptre du Seigneur Jsus dans sa
deuxime lettre aux Galates: "Celui qui ma aim sest livr lui-mme pour moi." Il ne dit pas
pour nous, mais pour moi, considrant que le Seigneur Jsus-Christ a souffert pour lui seul.
Le souvenir de toutes ces choses devrait, dans cette vie, se graver dans nos coeurs avec une
continuelle amertume pour nous ex citer la ferveur divine, selon cette expression de lpouse
dans les Cantiques: "Mon bien-aim est pour moi comme un faisceau de myrrhe," cest--dire
une montagne damertume, "aussi il reposera sur mon sein." Plus il y aura eu l de tristesse
pour lme dans ce que nous venons de dire, plus aussi cette me ainsi que tous les lus de
Dieu en prouveront de joie selon cette parole de Jsus-Christ: "Votre tristesse se changera en
joie." De mme le continuel souvenir de ce que nous venons de dire deviendra un surcrot de
mrites. Ce qui fait dire saint Bernard: Mes frres, depuis le commencement de ma
conversion, comme je savais que jtais sans mrites, pour men faire un monceau jai eu soin
de recueillir toutes les anxits et les amertumes de mon Seigneur, de les lier en un faisceau et
de les placer sur mon sein. Dabord la ncessit de son enfance, ensuite, les peines quil a

supportes dans ses prdications, les fatigues dans ses courses; les veilles dans ses prires, ses
jenes, ses larmes que lui a fait verser sa compassion, les embches quon lui a tendues dans
ses discours, les dangers de la part des faux frres, les invectives, les crachats, les soufflets,
les insultes, les clous et Tes autres semblables injures quil supportes pour le salut du genre
humain, comme on le lit fort au long dans lensemble des divers Evangiles. Ainsi le souvenir
continuel de tous ces travaux permet lme, dans cette vie, de rendre la rciprocit au
Seigneur Jsus et trouve une abondante satisfaction dans cette seule volont de vouloir ainsi
rendre la pareille selon le tmoignage de saint Jrme. Vraiment elle est heureuse et peut tre
gale aux anges, cette me qui au nom et la faon de Jsus-Christ, voudrait souffrir tout ce
quil a support pour nous.
Un autre motif encore capable dexciter lme lamour de Dieu, Cest sa vrit dans ses
divines promesses. Car tout ce que le Tout Puissant a promis aux bons et aux mauvais, soit
par des figures, soit par les Ecritures figurativement ou expressment par lui-mme ou par ses
saints, il laccomplira entirement sans ambigut, comme il a accompli tout ce qui tait crit
de lui jusqu la mort ignominieuse de la croix; voil pourquoi la fin ayant got du fiel, il
scria: "Tout est consomm," supplez, tout ce qui a t crit de moi. Il a promis aux
mchants, en disant dans le Deutronome, XXXII: "Jamoncellerai sur eux tous les maux,"
aussi jamais il nest tomb autant de gouttes de pluie sur la terre quil y a de maux, diffrents
pour tourmenter ternellement les rprouvs. Saint Augustin en parle encore plus clairement,
quand il crit: Malheur ceux pour qui est prpar le supplice des vers, lardeur des flammes,
la violence de la soif, les pleurs et les grincements des dents, les larmes des yeux, les tnbres
extrieures et un chtiment qui naura pas de fin; l o rgne le dsordre, o lon ne connat
plus personne, mais o se trouve une douleur et des gmissements continuels, o lon dsire
la. mort sans lobtenir, o le vieillard et le roi ne reoivent aucun honneur, o le Matre nest
pas au-dessus de lesclave, o la mre na plus daffection pour son fils et sa fille, o le fils ne
respecte plus son pre, o tout nest que mal, indignation, puanteur et amertume. Voici
comment Job parle de cette amertume: "Pourquoi la lumire a t-elle t donne aux
malheureux et la vie ceux qui sont dans lamertume de lme, qui cherchent la mort et ne la
trouvent pas." Tout tre vivant fuit la mort cause de ses horreurs; l, au contraire, on dsire l
mort cause de lamertume de la vie, et la mort fuira les r prouvs.
Hlas! Quelle infortune o la mort se repat deux sans quils puissent mourir, o ils vivent
toujours et meurent sans fin, o ils dtestent Dieu et se dtestent eux-mmes, o Dieu ne se
souvient plus deux et o, comme des tres ensevelis dans un spulcre, ils resteront dans un
ternel oubli. Selon saint Anselme, l leurs supplices seront sans fin, sans interruption, ni
diminution. Leurs cruels bourreaux ne se lassent jamais et sont impitoyables, la cruaut effraie
le coupable, la conscience le confond, ses penses lui font des reproches amres et ils ne
peuvent fuir parce quils sont jets les mains lies dans les tnbres extrieures." Il est
survenu, dit lEcclsiastique, XL, un cataclysme sur les impies," cest--dire un dluge de
chtiments. Il a aussi, dans lEvangile, promis aux bons de les faire participer tous ensemble
et chacun en particulier tous ses biens. Quels sont ces biens, dit Isae, chap. IV: "Loeil ne
peut voir, Seigneur, sans vous, les biens que vous avez prpars ceux qui ont mis en vous
leurs esprances; mais personne ne les connat que celui qui les reoit et celui qui les donne. "
Ce qui fait dire saint Augustin, quon soit plus facilement ce quil ny a pas que ce quil y a
dans lternit. Il ny a rien de ce qui peut engendrer la fatigue et le sommeil, la faim et la
soif; il ny aura aucun besoin de se reposer, on ne pourra y vieillir et il ne sera pas ncessaire
de crotre et de natre dans un lieu o les vivants sont toujours dans le mme tat; cependant
ailleurs, dans le livre de la malheureuse vie du corps et de lme, il dit quelques mots de ce
que sera la vie ternelle: Tu as donc d, dit-il, chair, recevoir cette vie, o il y a une vie sans

mort, une jeunesse sans vieillesse, une lumire sans tnbres, une joie sans tristesse, une paix
sans dis corde, une volont sans opposition, un royaume sans division, cest--dire Dieu, le
bien souverain et immuable, qui na ni commence ment ni fin, qui possde naturellement et
ternellement tout ce qui est bon et immense, et de qui dcoulent tous les biens temporels. L,
dit saint Augustin, on ne dsire rien de ce qui ny est pas et on ne se dgote pas de ce qui y
est. Il ne manquera rien ni aux bons, ni au; mchants, do il est vident, daprs ce que nous
venons de dire, que Dieu est fidle dans toutes ses paroles. Ici il y a maintenant beaucoup de
choses qui sont voiles, et il en a une infinit qui semblent bonnes et qui ne le sont pas, une
infinit qui paraissent mauvaises et qui sont cependant justes et bonnes; mais au jugement,
quand Dieu manifestera les secrets des coeurs, la vrit paratra dans tout son clat, ce qui fait
dire lEcclsiaste, XI: "A la mort de lhomme se fera le dpouillement de ses oeuvres." Do
saint Augustin ajoute: Bien des actions semblent rprhensibles aux yeux des hommes, qui
seront approuves par votre tmoignage, Seigneur, et beaucoup dautres que les hommes
applaudissent et que vous condamnerez, car il y a loin de lapparence la ralit dun fait, de
lme qui agit, et du temps qui est in connu.
Il y a encore un autre motif qui porte lamour de Dieu, cest la misricorde divine dont
il est dit dans lEcclsiaste, chap. II: "Sa misricorde est en lui linstar de sa grandeur; et sa
grandeur est sans fin," dit le Psaume XIV: Et le Seigneur dans Jrmie dit aussi, XXIII: Je
remplis le ciel et la terre;" ainsi sa misricorde est sans dimension, elle remplit tout ce qui est
dans le ciel et sur la terre Dans le ciel sa misricorde se manifeste dans les anges et dans les
saints, parce quil leur a accord plus de batitude quils en ont mrit, quils en ont espr,
quils en ont dsir, quils en ont mme imagin. Sur la terre sa misricorde se manifeste sur
les bons quelle prvient par sa grce afin quils veuillent le bien, elle les seconde en suite afin
que par le moyen de la grce ils accomplissent ce quils ont voulu et quils persvrent aprs
dans leurs bonnes rsolutions; et il leur est tellement attach par sa misricorde, quil regarde
comme fait lui-mme, tout ce quon leur fait de bien ou de mal, comme il le dit lui-mme:
"Celui qui vous touche, cest comme sil touchait la prunelle de mon oeil;" de plus: "Celui qui
vous reoit, me reoit, et celui qui me reoit celui qui ma envoy;" au contraire, "Celui qui
vous mprise, me mprise," et encore, "Ce que vous avez fait au der nier des miens, cest
moi que vous lavez fait;" et la Glose ajoute Les derniers, ce sont ceux qui ne possdent rien
dans ce monde et qui seront constitus juges avec Jsus-Christ. Encore, il dit Saul qui
perscutait les chrtiens: "Pourquoi me perscutes-tu? " quoique ce ne ft pas lui, mais les
fidles quil perscutait. Sa misricorde se montre encore lgard des pcheurs qui sont sur
la terre, puisquil leur par donne longtemps, quoiquil pt justement les condamner aprs la
premire offense; et toutes les fois que la ncessit les contraint faire pnitence, si le repentir
est sincre, ni lindignit de leur vie, ni lextrmit de lheure, ne les excluent du pardon, mais
sa charit, comme une tendre mre, reoit dans son sein cette multitude de pro digues
repentants. Bien plus, dit saint Bernard, Dieu pardonne pleinement et misricordieusement, il
ne damne pas en se vengeant, il ne blme pas en couvrant de confusion, il naime pas moins
en chtiant. Dans lenfer aussi, il manifeste sa misricorde envers les dmons et les rprouvs,
parce quil les punit moins quils ne le mritent, car le vice est si incompatible avec le
souverain bien, que Dieu qui est infiniment sage ne peut trouver de chtiment proportionn
loffense du pch mortel.
Comme Dieu, qui est immense et infiniment puissant, se trouve trs grivement offens par le
pch, et que le chtiment doit tre en rapport avec la condition de la personne offense;
dautre part, comme Dieu dispose tout avec nombre, poids et mesure, il sensuit que mille
enfers ne suffiraient pas pour punir dignement une seule et unique faute. La misricorde de
Dieu se montre aussi dans le purgatoire en purifiant les mes, qui sans le purgatoire ne
sauraient supporter lclat de son visage. Cest encore par son immense misricorde quil a

permis que ceux qui manquent de mrites, soient aids par les suffrages des autres. Mais cette
excessive misricorde parat dans tout son clat, lorsque Dieu qui n'exauce pas les pcheurs
cause deux-mmes, comme il le dit dans lEvangile, permet cependant que ce que font pour
les mes du purgatoire ces mmes pcheurs, quoique ennemis de Dieu, soit utile ces mmes
mes. En effet, lorsquun prtre coupable de pch mortel clbre la messe pour les dfunts,
quoique dans cet tat il ne mrite que la damnation ternelle, elle leur sert cependant
diminuer leurs peines. Car Dieu na pas pour agrable ce sacrifice dans la personne du
mauvais prtre, mais dans la personne de ceux qui sont morts dans la charit. Semblablement,
sa misricorde brille sur ceux qui sont dans les limbes, puisquil ne les afflige daucune peine
temporelle, comme la faim, la soif, le froid, la chaleur, la fatigue, le travail et la maladie, et
quils prfrent exister que de ne pas tre. De sorte quils ne peuvent, non plus que ceux qui
sont dans lenfer, accuser Dieu de leur faire injure, puisquil nest nulle ment tenu de leur
accorder la vie ternelle, ce qui fait ajouter la Glose: "Est-ce que le potier na pas le droit,"
etc.? Tout le genre humain ayant t condamn dans la souche apostolique, quand bien mme
Dieu naurait dlivr personne, on ne pourrait pas blmer sa sentence; mais il la dispose de
manire ne pas damner tout le monde, et ne pas non plus sauver tout le monde; car si tout
le monde tait sauv, on ne saurait pas ce que la justice doit au pch; si au contraire tout le
monde tait damn, on ignorerait ce que produit la grce.
Il y a encore un autre motif qui alimente dans lme lamour divin, cest la justice divine
qui sest manifeste pour la premire fois, lors quil plongea dans une ternelle misre
quelques anges guide leur plein gr et sans que personne dailleurs ne ls y pousst se
sparrent du souverain et ternel bien, et quil confirma ensuite dans la grce ceux qui
sattachrent ce souverain bien. Cette justice divine sest montre de nouveau, lorsque aprs
la prvarication du seul Adam, il a juste titre assujetti tout le genre humain la mort et aux
diffrentes misres de la vie. Car de mme que tous les hommes eussent recueilli la gloire de
la vie ternelle, si Adam ft rest fidle au prcepte divin; ainsi tant tous issus de lui, ils
furent tous condamns juste titre la mort aprs sa prvarication. Mais ce qui a surtout
manifest la justice divine, cest que les anges qui ont t eux-mmes les auteurs de leur
propre chute sans aucune tentation extrieure, nont ni pu ni d obtenir aucun secours; tandis
que lhomme qui nest tomb que par la suggestion frauduleuse dun autre, a pu et d tre
assist de la vertu dun autre. Et cela cest Jsus-Christ qui la opr. Que Dieu en soit
ternellement bni! L aussi apparatra la justice de Dieu qui nous est maintenant inconnue; et
lon verra pourquoi il donne sa grce lun et la refuse lautre, comme le dit lAptre, en
parlant dEsa qui pour un peu de nourriture vendit son droit danesse, et qui dsirant ensuite
hriter de la bndiction, fut repouss, quoiquil la demandt avec larmes. Cependant sur les
larmes du roi Ezchias, il changea la sentence de mort quil avait porte contre lui; il lui
accorda encore quinze ans de vie et opra un grand prodige dans le soleil quil fit rtrograder
de dix lignes. D mme, il remit David son pch, parce quil en demandait grce, et ne
voulut pas user dindulgence envers Sal quoiquil len prit, et pour se venger de sa faute lui
laissa le royaume malgr la haine quil avait contre lui. De mme, par un secret jugement, il
donne aux uns, quoiquil sache quils ne persvreront pas ternellement, dinsignes et
nombreuses grces, comme Judas, qui, selon saint Pierre, eut le pouvoir de faire beau coup
de signes et de prodiges, tandis qui] en accorde moins dautres dont il connat cependant la
persvrance finale. Ce qui fait dire la Glose, en parlant de la mme Eptre aux Romains, II:
"Il endurcit qui il veut." Il endurcit, non pas en communiquant la malice, mais en naccordant
pas sa misricorde ceux qui il ne veut pas, par une quit secrte, et juge dune manire
telle que les sens de lhomme ne sauraient lapprcier.
Limmense justice de Dieu se manifeste aussi dans ceux qui sont dtenus dans le
purgatoire, en permettant que ses lus y endurent de trs rigoureux chtiments pour leurs

fautes, bien que dans cette vie, comme le dit saint Augustin, ils eussent pu en un instant les
effacer par une courte sentence. Et quoique le feu du purgatoire, dit le mme saint Augustin en
parlant de cette excessive rigueur, ne soit pas ternel, il surpasse cependant tout autre
chtiment;,et quoique les martyrs aient souffert des tortures inoues, jamais supplice si cruel
na t invent par les hommes. La mme justice apparatra aussi ail jugement dernier,
lorsquil ne fera acception de personne, mais quil jugera le petit et le grand, lorsquil ne se
laissera flchir par les prires de personne et ne recevra aucune gratification pour leur
dlivrance, car, selon lEcclsiaste, XII, "Dieu portera son jugement tout ce qui se fait par
erreur, bon ou mauvais;" et la Glose ajoute, quil demandera mme compte dune parole
oiseuse dite par inadvertance. Ce qui fait dire saint Augustin, dans le II livre de la
Discipline de la maison de Dieu: Que ferons-nous en ce jour o il commencera siger contre
nous, discuter et placer tous nos pchs sous nos yeux, o il emploiera contre nous de
cruels accusateurs et comparera tous les bien faits quil nous a accords avec tous les crimes
que nous avons commis. Car tout sera pes dans la balance de la justice, nos paroles, nos
actions et nos penses. Il ne sera plus temps daller emprunter de lhuile aux vierges
prudentes, ni daller en acheter aux marchands, il ny aura plus un moment de dlai, mais
alors commencera laffreux et juste jugement sur tout ce qui aura t fait dans cette via,
comme nous venons de le dire. Cest donc bien juste titre quil faudrait aimer Dieu pardessus tout.

CHAPITRE III: LA JOIE DANS LA VISION BATIFIQUE

Premier point essentiel de la jouissance qui se fait par Dieu.


L aussi lme jouira de Dieu par Dieu mme. La jouissance est une dlectation qui prend sa
source dans lunion de lintellect et de laffection en Dieu. En effet, quand lme plonge son
intelligence dans lternit, limmensit, lomnipotence, la sagesse, la bont, la libralit, la
charit, la noblesse de Dieu, etc., aussitt son affection senflamme pour toutes ces choses que
son intelligence a saisies, et non seulement elle se dlecte dans chacun des attributs quelle
trouve en Dieu, bien plus elle jouit encore de Dieu dans chacun des anges et des saints, dans
chaque vertu, dans chaque don gratuit et naturel. Ainsi, selon lAptre, I aux Corinthiens,
XV: " Dieu sera tout en toutes choses," cest--dire q lui-mme; dans ce quil est pleinement
et proprement, sera possd dans chaque chose qui vient de lui, que ce soit dans les anges ou
dans les saints. Voici comment parle Isae de cette jouissance, L: " Alors vous verrez, vous
aurez tout en abondance et votre coeur admirera et se dilatera." Vous verrez par lintelligence
la nature divine et les oeuvres de Dieu, et dans chaque chose vous serez combl de dlices, et
votre coeur admirera la Trinit dans lunit et lunit dans la Trinit, et chacune des oeuvres
de Dieu, et comment il est lui-mme seul dans chacune, et votre coeur se dilatera pour
accueillir la Trinit avec tout ce qu'elle a et tout ce quelle peut. Ce ne sera ni la foi, ni
lesprance, ni la dvotion ou tout autre vertu qui feront natre cette jouissance dans rame,
comme elles le fout sur la terre; mais ce sera Dieu lui-mme, comme il le promet dans Isae:
"Comme une mre qui comble quelquun de ses caresses, ainsi je serai moi-mme votre
consolation, parce que mes dlices sont dtre avec les enfants des hommes." Cest cette
dlectation que le Seigneur appelait autrefois par le prophte Isae, L en disant: Vous tous qui
avez soif, approchez vous des eaux, et vous qui navez pas de quoi lacheter, venez et buvez

ce vin et ce lait qui nont subi aucune altration, le vin de la divinit et le lait de lhumanit.
Ensuite dans son immense dsir, il nous y a personnellement invit. Se tenant en effet un jour
de grande fte au milieu dune foule de peuple assembl, il criait, saint Jean, VII: "Si
quelquun a soif, quil vienne moi et quil boive; et en saint Matth., XI: "Venez moi, vous
tous qui tes puiss de travail et qui tes surchargs, et je vous soulagerai," non par mes
envoys, mais par moi-mme; et dans l'Apocalypse, il nous annonce une dlectation gratuite,
disant: "Que celui qui en a le dsir reoive gratuitement leau de la vie," et y contraindre
personne, ce quil offrit si souvent dans cette vie, il le donnait fidlement.

Second point essentiel de la jouissance quon prouve en Dieu.


L encore, l'me jouira de Dieu en Dieu, car toute la dlectation que l'me peroit en cette vie
de la crature, l'loigne la plupart du temps de Dieu, parce quelle ne revient pas tout entire
en Dieu, mais sattache un peu aux cratures, selon cette parole de saint Grgoire: Lme ne
peut jamais tre sans dlectation, elle cherche son plaisir ou dans les choses basses o dans les
chose3 leves, et plus ses dsirs sont ardents pour les choses basses, plus dans ce corps de
perdition, elle se refroidit pour les choses leves. Au contraire toute affection de la crature
cessant, dans la suite le Seigneur Jsus introduira lme fidle dans la dlectation de son seul
crateur, selon ce passage du Psaume XXXVI: "Rjouissez-vous dans le Seigneur, etc." Cette
jouissance ici-bas est si modique quelle entre tout entire dans lme, tandis que l haut elle
ne pourra entrer tout entire, mais ce sera lme qui entrera dans elle, selon cette expression
de saint Augustin: Toute la joie nentrera pas dans ceux qui se rjouiront, mais ce seront eux
qui entreront tout entiers dans cette joie. Quant la dlectation des cratures qui empche
lme de jouir de celle de son crateur, Dieu la prfigure par les Juifs qui il ne donna pas
de manne pendant les trente jours que dura la farine quils avaient apporte dEgypte; mais
ds quelle fut puise, il leur envoya du ciel un pain qui avait toute espce de charmes et de
douceurs pour le got, et qui devenait pour chacun ce quil dsirait. Quelle sera donc la
dlectation quon prouvera dans le Crateur qui amis tant de jouissances dans un simple
pain? Cest cette mme que le Seigneur Jsus promet dans lApocalypse, II, en disant "
Personne ne la connat que celui qui la reoit ou qui en fait lexprience," cest--dire que
celui qui la gote, suivant ce passage du Psaume XXXIII: "Gotez et voyez combien le
Seigneur est doux." La douceur est connue de ceux qui aiment, tandis quelle est cache et
inconnue ceux qui agissent par crainte. Voici lexplication que saint Augustin donne de
lensemble de cette douceur: Cest, dit-il, le souverain Seigneur, dont il est dit dans le livre de
la Trinit: On possdera tout ce quon aimera; et le souverain Seigneur sera le souverain
bonheur et il soffrira la jouissance de tous ceux qui laimeront, et ce qui sera entirement
heureux alors, aura lassurance de ltre toujours. Oh! quelle agrable douceur nous causera la
prsence de Dieu, puisque dans cette vie son souvenir est si doux! Do saint Augustin
scrie: Quy a t-il donc dans le souvenir de mn bien-aim, puisque quelquefois, quand il me
touche, il maffecte avec tant de force et de suavit, que je ne suis plus le matre de moimme, mais je suis entran et tout--coup renouvel et chang entirement, alors jprouve pl
de bonheur quil mest possible de le raconter. Et saint Ambroise dit sur le mme sujet: Votre
souvenir est plus doux que le miel; et faire de vous lobjet de ses mditations, cest la plus
dlicieuse nourriture.

Troisime point essentiel de la jouissance quon prouve cause de Dieu.

De mme l lme jouira de Dieu cause de Dieu mme. Le propre de la jouissance dune
chose, cest de laimer cause delle-mme et non cause de tout autre avantage. La
dlectation par laquelle lme saisit Dieu, la porte dsirer avec beaucoup plus de force la
manifestation de la gloire de Dieu, plutt que sa propre batitude. Car la gloire divine se
manifeste surtout pendant que Dieu se prte la jouissance de lme fidle, et lme est si
impressionne de tant de puret quelle trouve en Dieu, que si elle devait faire son choix de
ces deux choses, perdre la batitude ternelle, ou empcher leffet de la volont divine sur elle
ou sur les autres, elle prfrerait volontiers tre prive de la flicit ternelle que de retarder
leffet de la volont divine sur quelquun, et elle se croirait trs heureuse, si, son dtriment,
elle pouvait accomplir en tout la volont divine. Cest ainsi que, comme il est crit au livre
des Macchabes, Elazar aurait mieux aim tre puni dans lenfer que de transgresser, par la
crainte de la mort, le prcepte de la loi. Quil est donc juste que la crature prfre les intrts
des autres aux siens propres, puisque celui qui a pris tant de soin du genre humain qui sest
fait homme pour lhomme mme, afin que lhomme devint Dieu lui-mme, a endur de si
cruelles blessures, a trouv des contradicteurs de sa doctrine, de critiques observateurs de ses
actions, de ddaigneux railleurs de sa mort. Ce qui fait dire lAptre que," Celui qui vit ne
vive plus pour lui seul, mais pour celui qui est mort pour tous." Si lhomme voulait lui rendre
la rciprocit, il ne pourrait, au tmoignage de Job," rpondre une chose sur mille." Cest
encore ce quassure saint Bernard, disant: Dans l'uvre de la cration, il ma donn moimme, dans celui de la rdemption, en se donnant lui-mme moi, il ma rendu moi-mme.
Ayant t donn et rendu, je me dais pour moi-mme, et je me dais deux fois; que rendrai-je
donc au Seigneur qui soit digne de lui-mme! Car quand je pourrais mille fois me payer moimme, que suis-je en comparaison de Dieu? L encore lme jouit de la bont de Dieu. Dieu,
est bon, infiniment bon, le seul bon, et dune bont qui surpasse tout. Quil soit bon,
extrmement bon, toutes les cratures qui procdent de lui lattestent unanimement. Car il est
crit dans la Gense, I: "Dieu vit que tout ce quil avait fait tait bon," pris individuellement,
et trs bon, pris dans son ensemble. Do il sensuit que, de mme quon connat un bon arbre
par son bon fruit, ainsi toute bonne et excellente crature tmoigne efficacement que Dieu est
bon, infiniment bon. De mme il est le seul bon, suivant cette rponse du Seigneur Jsus "
Personne nest bon que Dieu seul," ne sexcluant pas lui-mme, ni le Saint Esprit, puisque
lun et lautre ne font quun seul et mme Dieu, un seul Dieu naturellement bon. La bont des
cratures visibles et invisibles ne leur est pas inne, mais elle tire sa source de lui seul, selon
cette parole dIsae: "Tout don qui nous vient du Pre des lumires est excellent," savoir
naturel," il est parfait " savoir gratuit; de plus il surpasse toute perfection, selon ce passage de
saint Augustin Non, jamais une me ne pourra rellement se figurer rien de meilleur que vous,
qui tes le souverain bien et le bien par excellence. Car toute la bont des cratures clestes et
terrestres nest que ma lice, compare la bont de Dieu; et cette bont est si tendue quon
ne saurait ni la dcrire, ni la raconter, ni se limaginer. En effet, si tous les esprits clestes et
infernaux, si toutes les mes cres et celles qui doivent ltre, voulaient tracer par crit la
bont divine, quand chacun deux aurait la mer pour critoire, et pour papier ltendue des
cieux, Dieu est si immense que chacun deux aurait mis la mer sec et aurait rempli le ciel,
qui ne pourrait en contenir une seule lettre, avant quils neussent trac la moiti de cette
bont.
Mais on parle plus vite quon crit; eh bien! Quand toutes les toiles, quand toutes les gouttes
de pluie seraient des langues et se proposeraient de raconter cette mme bont, elle est si
ineffable, quelles seraient toutes muettes avant quelles en eussent racont la troisime partie.
On pense plus rapidement quen ne parle ou quon ncrit; eh bien! Quand chaque grain de
sable de la mer, quand chaque plante de la terre seraient autant de coeurs et voudraient scruter
la bont de Dieu, elle est si excellente, quils seraient entirement briss avant den avoir
dcouvert mme la dixime partie. Cette immense et ternelle bont est le principe et la cause

de toutes les cratures, et cest pour jouir delle ternellement que les anges et les hommes
sont crs. Ce qui fait dire saint Augustin: Nous croyons que pour les choses cres, visibles
et invisibles, clestes et terrestres, il ny a pas dautre cause que la bont du Crateur, qui est
lunique et vritable Dieu. Cette bont est si tendue que, souverainement bon dans sa
batitude qui le rend ternellement heureux, il veut, sans en prouver de diminution, nous
faire participer tout ce quil peut nous communiquer. Ce bien donc qui constitue son essence
et sa batitude, cest par bont, et non par ncessit, quil le communique aux autres, parce
quil est du souverain bien de vouloir tre utile, et de lomnipotence dtre incapable de nuire;
et comme personne ne peut participer la batitude que par lintelligence, mieux elle
comprend, plus elle en reoit en abondance. Dieu a fait la crature raisonnable, afin quelle
et lintelligence du souverain bien, quelle laimt en le comprenant, quelle le possdt en
laimant, quelle en jout en le possdant et quelle ft ainsi ternellement heureuse.
L aussi lme jouira en mme temps du Pre, du Fils et du Saint Esprit, ce qui constitue le
souverain bien et la vie ternelle. Dieu le Pre se dlecte outre mesure dans la batitude du
Fils, et le Fils semblablement dans celle du Pre; et le Pre et le Fils se dlectent dans la
batitude du Saint Esprit; et le Saint Esprit se dlecte pareillement dans la batitude de l'un et
de lautre. Chacune des trais personnes jouit autant dans les autres que dans elle-mme, parce
quelles nont quune seule et mme batitude, et cette mutuelle jouissance se trouve dans les
trais personnes par une mutuelle et trs vritable charit. Chacune des trais personnes adresse
lautre cette parole que, dans saint Jean, le Seigneur Jsus adresse au Pre: "Tout ce que
vous avez est moi, et tout ce que jai vous appartient;" donc je suis tout ce que vous tes, et
vous tes rellement tout ce que je suis. Cest soupirer aprs ces dlices que le Seigneur
Jsus invite fidlement ses fidles serviteurs, quand il dit: "Demandez que votre joie soit
parfaite et vous recevrez." La plnitude de la joie ternelle, cest la jouissance simultane des
dlices de la sainte Trinit. Cest le torrent de volupt qui fait dire David, Ps. XXXV: "Vous
les enivrerez du torrent de votre volupt." On lappelle torrent cause de labondance qui est
en Dieu. Quelle est la source de ce torrent? Le mme Psaume le dit encore: "Vous tes la
source de la fontaine de vie." La fontaine de vie, cest lternelle et immense libralit de
Dieu, do dcoule une joie sempiternelle. Il ne suffit pas daller puiser une fois, deux et mille
fois cette source divine, puisqu cette fontaine lme fidle trouvera le repos ternel et un
trs heureux sjour, lorsque le Seigneur dira chacun: "Entrez dans la joie de votre Dieu."
Dans cette vie, toute la joie divine entre dans ceux quelle charme, parce que ce quon y reoit
est modique et phmre; l, au contraire, toute la joie ne saurait entrer dans ceux dont elle
fera les dlices, mais ce seront ceux qui entreront dans la joie, comme le dit saint Augustin.
Celui qui jouit des dlices de la sainte Trinit possdera toujours, et que ne possdera t-il pas?
Certainement tout ce quil voudra saccomplira, et tout ce quil ne voudra pas narrivera pas,
dit le mme saint Augustin., L aussi, lme se dlectera immensment dans la continuelle
vision de la face de Dieu toujours pleine de charmes, comme le dit la Glose sur les Psaumes:
Rien de plus dlicieux que cette vision, parce quils aimeront toujours celui quils verront
toujours. Ce charme est si grand, quau tmoignage de saint Augustin, si les mchants le
pouvaient, ils aimeraient mieux rester dans la peine et voir Dieu, que den tre dlivrs et
dtre privs de Cette vision. Car cette face est si dlicieusement admirable et si rem plie de
charmes, qu son seul aspect leurs peines cesseraient plus promptement quune tincelle ne
serait teinte au milieu de la mer. Semblablement, lme trouvera infiniment de charmes dans
la face corporelle de Jsus-Christ, que les anges, au tmoignage de saint Pierre, dsirent
toujours contempler. Et la raison que donne la Glose de ce dsir, cest que la gloire postrieure
de celui qui a souffert pour nous comme homme est si grande, que les vertus angliques,
toutes parfaites quelles sont dan lternel bonheur, sont ravies de joie, non seulement de
contempler sans cesse la magnificence de limmortelle divinit, mais encore denvisager la
splendeur de lhumanit quil a prise. Mais pourquoi dsirent-elles de voir son visage, et ne

cessent-elles jamais de le considrer? Cest que la contemplation de sa divine prsence rend


les anges si heureux que, quoique toujours rassasis la vue de sa gloire, ils soupirent
cependant toujours aprs sa douceur, comme si elle tait toujours nouvelle. L donc, les
vertus clestes et les mes bienheureuses dsirent toujours et sont toujours rassasies. Cest
de ce rassasiement que parle saint Grgoire, quand il dit: Elles sont rassasies, pour quelles
naient pas dinquitude dans leurs dsirs, et elles dsirent tre rassasies, pour quelles
naient pas de dgot dans leur satit. Elles dsirent donc sans peine, parce que la satit
accompagne le dsir, et elles sont rassasies sans dgot, parce que la satit est excite par le
dsir. L es crachats, toutes les larmes, les gouttes de sang qui, pendant sa passion,
dcoulaient de son auguste face, deviennent une spciale et ternelle satisfaction pour les
anges et les saints. Cest en parlant de ce mortel et passible visage que le Seigneur Jsus disait
un jour, saint Luc, ch. X: "Heureux les yeux qui voient, etc." Ils sont donc bienheureux les
yeux qui contemplent continument cette face glorieuse. Il faut observer que cest de la
splendeur du visage du Seigneur Jsus quil est crit dans le saint Evangile, quaprs la
rsurrection les corps des saints brilleront comme le soleil, mais leurs mes seront encore plus
clatantes; et plus une me sera brillante, plus son corps sera clatant, et les anges seront plus
resplendissants que le soleil; mais lclat du visage de Jsus-Christ lemportera sur toute cette
splendeur runie, comme le jour le plus brillant lemporte sur la nuit la plus tnbreuse; car la
cit cleste na besoin pour lclairer, ni du soleil, ni de la lune, ni des toiles, mais elle est
illumine par lclat du visage de ce divin Agneau, selon le tmoignage de saint Jean dans
lApocalypse. Le visage de cet Agneau, cest lclat de la lumire ternelle, cest le miroir
sans tache, comme il est rapport dans le livre de la Sagesse. Cest lui qui disait un jour son
Pre, S. Jean, XVII: "Je veux que ceux que vous mavez donns soient o je suis, et quils y
soient avec moi, afin quils voient ma splendeur;" et la Glose ajoute Je veux que cette lumire
dont vous mavez environn, vous la donniez chacun deux pour quils en jouissent
ternellement.
Dans cette vie nous devrions continuellement, comme dune chose qui nous est absolument
propre, jouir de Dieu, dans toutes actions et pour toutes nos actions, dans toutes nos offrandes
et pour toutes nos offrandes. Cest pour nous faire particulirement jouir, comme lassure
Isae," que le Fils de Dieu nous a t donn." Quel aveuglement et quelle sotte stupidit on
voit dans plusieurs qui sans cesse cherchent Dieu, soupirent continuellement aprs lui, le
dsirent frquemment, sadressent lui tous les jours dans leurs prires et frappent sa porte,
lorsqueux-mmes, comme le dit lAptre, sont les temples du Dieu vivant, et quil habite
vritablement en eux, puisque leur me est le sjour o Dieu repose continuellement. Quel est
celui, si lon en excepte linsens, qui cherche un instrument dehors, sachant quil la
renferm; ou quoi peut servir un instrument quon cherche et quon ne trouve pas, et
comment peut fortifier une nourriture que lon dsire et que lon ne mange pas! Cest ainsi
que scoule la vie du juste qui ne fait que chercher Dieu, mais qui nen jouit pas, aussi ses
oeuvres sont-elles moins parfaites.

CHAPITRE IV: L'UNION DANS LA VISION BATIFIQUE


Premier point essentiel de lunion qui se fait par Dieu.
L aussi lme est unie Dieu par Dieu, lorsquelle peut connatre constamment les
inclinations et les gots de Dieu, lorsquelle se conforme la volont divine et aux exemples
infiniment saints de Jsus-Christ, lorsquelle jouit de chaque vertu et de chaque don du Saint

Esprit, selon que Dieu en a dispos de toute ternit, lorsquelle participe la puissance, la
sagesse, la bont, la vrit et toute la batitude divine. Cette union nous est figure dans
le livre des Rois, o il est dit que lme de Jonathan tait colle celle de David, et quil
laimait comme sa propre vie; ainsi quand lme fidle est ainsi unie Dieu, elle perait par la
grce tout ce que Dieu peut lui communiquer et quil possde par nature, car Dieu le Pre dira
chaque fidle: "Mon fils, vous tes toujours avec moi, et tout ce que jai est vous." Cest
pour quoi chaque lu devient un Dieu selon cette expression du Ps. LXXXI: "Jai dit: Vous
tes des dieux." Or cette union de lme fidle Dieu, se fait par le Fils de Dieu qui a pris la
nature humaine pour l lever lunion divine, et cette union, le Fils de Dieu la obtenue par
Lette fervente prire, o il dit son Pre: "Gomme vous tes en moi, mon Pre, et que je
suis en vous, q&eux ausSi ne soient quun en nous," et encore: "Vous tes en moi, je suis eu
vous, quils soient con somms en un." Et il existe une union parfaite l o le Pre et leFils ne
font quun, et o le Fils en sa qualit de chef de lEglise, passe avec tous ses membres, cest-dire tous les fidles, lunion paternelle.

Second point essentiel de lunion qui se fait dans Dieu.


L, lme est donc unie Dieu et dans Dieu, et cette union de lme fidle avec Dieu
nprouve aucune interpolation, mais elle tient lme fidle constamment attache Dieu; et
cest par Dieu que se fait cette union au sujet de laquelle il a dit: "Je vous reverrai encore-;" ce
quil faut entendre de la mort ou du jugement dernier; "et personne ne vous enlvera votre
joie;" or cette vision de Jsus-Christ nest autre chose que lunion insparable de lme fidle
avec Dieu le Pre, et cette joie de lme dont personne " peut lui enlever les dlices, vient de
ce quelle est unie et trs troitement unie la sainte Trinit,-comme nous venons de le dire.
Quant lunion que nous avons avec Dieu dans ce monde, elle est imparfaite, inconstante, ne
d jamais, comme le dit Job, dans le mme tat; lme se laisse si souvent entirement sparer
de Dieu, par les tentations les plus lgres et sloigne de la familiarit de Dieu par des pchs
vniels. Avec quelle ardeur donc devrions-nous soupirer aprs cette heureuse union, et quelle
joie pensez-vous que gotera dans cette union fortune lme fidle qui trouvait tant de
suavit dans le seul souvenir du Seigneur, dont il est dit dans le Psaume LXXVI: "Mon me
na pas voulu de mander son contentement aux choses passagres, je me suis souvenu de Dieu
et jai t inond de joie? " Et de quoi cette joie est-elle suivie? Isae va vous le dire "Je
conserve un profond souvenir des dlices de cette union, et mon me schera de langueur tant
quelle se verra loigne de sa jouissance." Ce qui a fait dire saint Grgoire, sur ces paroles
des Cantiques " Vos mamelles sont meilleures que le vin, parce que dans lternit, par la
beaut et la sublimit de la contemplation, nous sommes bien levs au-dessus de ce que nous
connaissons de vos perfections, soit par la foi, soit par les divines Ecritures. "Et lodeur de vos
parfums surpasse celle de tous les aromates, cest--dire les biens que vous prparez par la
contemplation, sont beaucoup au-dessus des avantages de cette vie.

Troisime point essentiel de lunion qui se fait cause de Dieu.


De mme lurne fidle est l, unie Dieu cause de Dieu. Eu effet, dans cette heureuse union,
lme ne considre pas ce qui lui est principalement utile, mais ce qui va le plus la gloire de
Dieu. Il est en effet vraiment admirable pour Dieu, il est honorable pour lhomme dtre uni
Dieu dans lternelle batitude. De l, il est crit dans Job, chapitre VII: "Quest-ce que

lhomme pour que vous daigniez le glorifier? " Et cette glorification, il est certain que tous les
lus la clbreront, selon le tmoignage du Psaume CXIV: Ils exalteront la magnificence de
votre gloire, lclat de votre saintet, et ils raconteront vos merveilles." Merveille, en effet,
dallier ensemble la bassesse la grandeur et dunir par un noeud indissoluble lternelle
vrit la vanit." Or Dieu est vrit, " selon que le dit saint Paul, Rom., chapitre III " Et tout
homme est mensonge et vanit," selon le Psalmiste; merveilles en effet que lhomme, dans
cette union, oublie sa propre nature, et quau lieu de rapporter tout lui-mme en cherchant
toujours ses propres intrts et non ceux des autres, il ne considre plus que ce qui tourne la
louange du Crateur. L cette union de lme se fait dans la libert, qui est entre tous les dons
de Dieu, un des principaux, quoique dans ce monde elle devienne le principe de tout mal.
Cest delle que lAptre, dans lEptre aux Rom., dit: "La crature sera affranchie de la
servitude de la corruption pour passer la libert des enfants de Dieu." La vritable libert est
dans le ciel o personne nest li par les chanes du pch, chanes qui sont les seules
vritables, selon ces paroles des Proverbes, V: "Les iniquits de limpie lui seront un pige et
chacun se trouvera pris dans les liens de ses pchs." Que ceux en effet qui sont plongs dans
le pch, ne soient pas libres, le Seigneur le dclare positivement dans saint Jean: "Celui, ditil, qui commet le pch nest plus libre, il devient lesclave du pch." Ce qui fait dire saint
Anselme: "Pcher, ce nest ni libert, ni apparence de libert, car pouvoir pcher est plutt une
impuissance quun pouvoir. En effet, plus une personne a de facilit faire ce qui lui est
funeste, plus elle se voue au malheur et la perversit. Hlas! pour satisfaire ses infmes
dsirs, que de traverses nendure pas linfortun, quil trouverait cependant insupportables,
sil fallait les endurer pour dtester ses pchs; mais il nen a plus la force, parce quil est
fortement li par les liens du pch." L encore, il fait tout ce quil veut, parce quil ne veut
jamais le mal, mais tout le bien qui plat Dieu, parce que le principe de toutes ses oeuvres,
cest la charit, de la saint Augustin dit: Ayez la charit et faites tout ce que vous voudrez. L,
chacun possde tout ce quil dsire, parce quil ne dsire rien de ce qui, est mal. En effet,
vouloir ce qui ne convient pas, cest le comble de la misre, comme le dit saint Augustin dans
le livre de la Trinit. L encore, chacun se trouve o il dsire tre, cest--dire, en Dieu qui est
le vrai repos de lme et dont elle dit quelque part: "Je dormirai en paix, je me reposerai en
lui-mme, cest--dire en celui qui est immuable; et au Psaume CXIV: "Rentre, mon me,
dans ton repos, cest--dire en Dieu. L aussi, dit saint Augustin, partout o lesprit dsirera
tre, il y sera avec son corps. L encore, nul ne trouble les autres, car dit le Seigneur par Isae:
"Mou peuple se reposera dans la douceur de la paix," etc.; et encore, il est crit au Psaume
CXLVII: "Il a affermi les serrures des portes de Jrusalem et a bni ses enfants qui reposent
dans son enceinte." L, nul nest soumis dautres. Car selon le tmoignage de lAptre,"
toute supriorit cessera, parce que tous seront soumis Dieu seul;" or tre soumis Dieu et
le servir, cest rgner. L, on ne dsirera rien hors de Dieu, car il est le terme de tous les
dsirs, comme le dit saint Bernard. L encore, la volont sera satisfaite en tout, partout et
toujours, selon cette parole de saint Augustin: ils seront matres absolus de leurs volonts,
comme Dieu est matre de la sienne, parce quils ne veulent que ce que Dieu veut, et ce que
Dieu veut, ne peut pas ne pas tre. Dans tout ce que nous venons de dire consiste la vraie
libert? Or la libert de lun diffre de la libert de lautre, comme les corps diffrent en
beaut, et les vertus en degrs de perfection. Car plus dans ce monde on se fait lesclave des
autres pour lamour de Dieu, comme fit lAptre, qui tant libre se fit le serviteur de tout le
monde; et plus un homme se fait lui-mme de violence pour marcher dans la voie des
commandements, et dans les sentiers de lEcriture, etc., par lobservation des rgles, par les
austrits corporelles; plus aussi sera grande la libert dont il jouira dans la cleste patrie. De
mme, moins une personne sera engage dans les vanits, dans les sollicitudes, dans les
emplois et ladministration des choses temporelles, moins elle convoitera les dignits, les
honneurs, les prminences du sicle, la louange des hommes, la vengeance de ses ennemis,

labondance des biens terrestres, les amitis sensibles, les joies mondaines, la faveur des
hommes, et autres choses semblables qui loignent de Dieu, plus elle sera libre dans ce
monde, plus aussi elle sera libre dans le ciel. Car le dsir excessif de toutes ces choses
diminue singulirement la libert de chacun et dans ce monde et dans lautre.
L, en outre, lme est encore unie Dieu par la perfection, puis quil nous dit: "Soyez
parfaits comme votre Pre," etc. La perfection divine consiste en ces deux choses la haine du
vice et lamour de la vertu. Dieu qui est bon, hait le vice, parce que le mal est con traire au
bien, comme la lumire aux tnbres, leau au feu, et, parce que le vice souille lhabitation de
Dieu dans une me, cest--dire la puret de la conscience; parce quil obscurcit la lumire de
lesprit, qui est la raison, de peur quil ne discerne le vrai du faux, et quil ne connaisse
clairement la vrit selon laquelle il faut rgler sa vie; parce quil trouble le libre arbitre, afin
que lhomme voyageur ne puisse choisir ce quil y a de mieux; parce quil dissipe tous les
dons gratuits cest--dire le vertus qui rendent lhomme agrable Dieu; parce qu'il corrompt
les dons naturels, qui font de lme limage de Dieu, tel que la mmoire, lintelligence, la
volont; parce quil dtourne nos affections de Dieu, cest--dire lesprance, etc., par
lesquelles Dieu nous assure lui-mme prendre ses dlices dans une me, aux Proverbes, chap.
VIII: "Mes dlices sont dtre avec les enfants des hommes;" parce quil ternit lclat des
bonnes oeuvres faites dans la charit. Pareillement, Dieu aime la vertu et toute espce de
biens, toujours et partout, parce quil est lui-mme souverainement bon, il aime
souverainement ce qui est bien. Il aime la vertu parce quelle tue le vice, parce quelle unit
fortement lme Pieu, parce quelle rend propre recevoir toutes les grces spirituelles et
quelle vivifie les oeuvres mortifies par le pch, parce quelle coordonne lhomme dans ses
affections intrieures et dans ses moeurs extrieures avec la volont de Pieu. Ainsi dans la
patrie, l'me sainte et parfaite dteste souverainement le vice et aime la vertu et tout ce qui est
bien. Mais il faut apprendre ds ici-bas sabstenir du vice pour savoir le faire dans la vie
ternelle, bien cependant quon ne le hasse pas. On hait le pch, quand on ny pense jamais
quavec amertume desprit, quon nen entend parler quavec la douleur dans le coeur et
quon ne voit quavec la plus vive peine ceux qui le commettent ou qui en parlent; quon se
garde bien de converser avec eux ou de sarrter dans leur compagnie, que lon ne parat
jamais dans les lieux o rgne le vice, ou si lon est contraint dy tre, ce nest quavec une
vive affliction desprit, quand on dteste tout ce qui porte au pch, tels que les ornements
superflus et les instruments harmonieux; que jamais dans la vie on nenseigne de doctrine ou
on ne donne de protection, de secours, dexemple, doccasions qui incite pcher, mais quau
contraire en tout temps et en tous lieux on dtourne du pch. Ce sont l les signes qui font
connatre quon a de lhorreur pour le pch. Mais quand on pense au pch avec dlectation,
quon en parle, quon en entend parler, quon le voit commettre avec plaisir, quon se trouve
volontiers dans les lieux o il se commet, quon incite certaines personnes le faire, par ses
enseignements, ses conseils, son secours, sa faveur, son exemple, ou quon leur en fournit
loccasion et quon ne lempche pas, quon nen dtourne pas les autres autant quon le peut,
alors certainement on ne dteste pas le pch. Lme, dans cette vie, doit connatre la vertu et
aimer les bonnes oeuvres, afin den avoir la connaissance dans la vie ternelle. Il y en a qui
font les oeuvres de la vertu sans aimer la vertu, celui-l seul aime la vertu et ses oeuvres, qui
les pratique non pas par la crainte de quelque chtiment, ni pour plaire aux hommes ou gagner
leur faveur, ou dans la vue de quelque avantage temporel, mais qui sapplique purement et
simplement et pour lamour de Dieu et sans relche aux bonnes oeuvres; qui, pour acqurir la
vertu, tr sans cesse et de toutes ses forces; qui est profondment afflig de voir quil ne fait
pas chaque jour de nouveaux progrs dans la vertu, ou quil naccomplit pas en tout et partout
les bonnes oeuvres selon quil le dsire ou que Dieu lentend; qui se rjouit de voir ses frres
riches de vertus et de dons spirituel ou sexercer continuellement de saintes oeuvres; qui fuit
comme un poison mortel tout ce qui met obstacle la vertu et aux oeuvres du salut; qui pour

aucun motif nloigne personne de la vertu, nempche et ne dissuade de faire le bien, mais
qui au con traire les y incite autant quil le peut par ses enseignements, ses conseils, son
secours, ses exemples, ses menaces, ses promesses, ses prires et ses dsirs. Plus une personne
a de lattrait pour la vertu et de la haine pour le vice, plus elle devient parfaite et pour cette vie
et pour la vie future. L encore, lme est unie dans la batitude, car tout ce que Dieu possde
de batitude par sa propre nature, Jsus nous la obtenu par grce, lorsquil a dit: "Mon Pre,
je veux que ceux que vous mavez donns soient o je suis et quils soient avec moi, afin
quils voient la clart que vous mavez donne et que je leur ai donne." Cette clart, le Pre
la communique au Fils en lui donnant la batitude ternelle quil a communique tous les
lus. Dieu est souverainement parfait dans sa batitude, parce que de sa nature et de toute
ternit, il possde en lui-mme et sans mesure, toute espce de bien, et que hors de lui il ne
faut en chercher aucun; et parce quil na besoin ni des biens, ni des secours, ni des conseils
de personne, puisque nul bien ne lui fait dfaut, et que nul ne peut rien lui ter du bien qui est
en lui, car son bien lui est inn et la nature ne se spare pas facilement de ce qui la constitue, il
ne peut tre contraint par personne, parce quil est tout-puissant, que nui nest au dessus de
lui, nul ne lui est gal, nul ne peut le troubler, puisquil est la douceur mme, il ne peut
prouver aucune contrarit, il ne peut recevoir aucune altration dans sa batitude, tant
toujours le mme, comme il le dit dans Malachie, chap. XIII: "Je suis Dieu et ne change pas."
Pour lui il ny a ni pass, ni avenir, mais tout lui est prsent la fois. Or tout cela est
ncessaire la batitude vritable. Cest donc dans cette batitude que lme devient une
mme chose avec Dieu, nayant plus besoin dans le ciel daucune crature, car elle possde
celui qui contient tout bien en lui-mme et qui personne ne peut enlever aucune partie de
son bien, selon la promesse du Seigneur Jsus, saint Jean, chap. XVII: "Personne ne vous
ravira votre joie." Or la joie de lme cest sou union avec Dieu dans cette batitude. L,
personne nusera de violence, parce quil ny aura aucune sorte dopposition et que lme aura
triomph de tous les obstacles; l, plus de changement pour elle, tant toujours plonge dans l
mme degr de bonheur et non, hlas! comme dans cette vie, o lme infortune ne demeure
jamais dans le mme tat, mais o elle passe sans cesse de lesprance la crainte, de lamour
la haine du bien au mal, o facilement elle se trouble et est impressionne par lamour, la
crainte ou la faveur et perd si facilement la grce, o aussi elle a continuellement besoin du
conseil et du secours des anges et des hommes; o elle na aucun bien par elle et ne peut
galement rien faire de bon par elle-mme. Cest pourquoi cette me, dans sa misre, devrait
toujours soupirer vers cette batitude, comme le dit lAptre, Romains, ch. VII: "Qui me
dlivrera de ce corps de mort;" et comme le dit David, Ps. XLI: "Quanti irai-je et paratrai-je
devant la face de mon Dieu. "-

CHAPITRE V: LA LOUANGE DANS LA VISION BATIFIQUE


Premier point essentiel de la louange qui se fait par Dieu.
L aussi lme loue le Seigneur de toutes ses forces. Cest pour cela quelle est cre, dit le
Seigneur dans Isae, XLIII: "Cest moi qui ai form ce peuple pour moi-mme, et il publiera
mes louanges;" et lEcclsiastique ajoute cette exhortation: "Louez Dieu autant que vous le
pourrez, et il vous restera encore beaucoup faire, car il est au-dessus de toute louange;" et
saint Jean dit dans lApocalypse, ch. V: "Racontez les louanges de notre Dieu vous tous qui
tes ses lus." Et cette louange se fera par Dieu, le Fils unique de Dieu en qui tous les anges
louent la majest de Dieu, comme on le chante dans la prface, parce quils sont unis lui en

tant quil est crature comme eux-mmes, et cette louange que lme fait entendre par
lentremise du Fils de Dieu est si agrable la sainte Trinit, elle est si utile la communaut,
quelle surpasse celle que lme lui donnerait par elle-mme, autant que la dignit du crateur
surpasse celle de la crature, de sorte que cette louange qui est le dlassement de lme, rie
peut lui apporter une dlectation plus profonde, comme le dit Cassiodore. Cette louange
procde dune surabondance de charit de la part de lme et dun excs de dlectation quelle
prouve eu Dieu. Quels dlices incomparables lorsque tous les saints font clater leur joie
dune voix unanime et incessante, comme le dit saint Bernard. Lorsque les saints et les anges
louent Dieu dun parfait accord et cependant dune manire diffrente; car de mme quils
diffrent dans la connaissance et lamour, ainsi ils diffrent dans la louange, et cet exercice de
la louange divine ne distrait pas, il ne dtourne pas et nloigne pas de Dieu, il nengendre pas
non plus de dgot dans celui qui sen acquitte, quoiquil le fasse continuellement, comme
souvent il arrive dans cette vie que nos actions nous ennuient quand elles sont sans cesse
rptes. Et la raison, cest que la louange de Dieu est plutt une rcompense quun travail,
comme le dit Cassiodore sur les Psaumes, personne ne se lasse de recevoir des prsents ou des
rcompenses. Or dans la louange de Dieu laction cest le rcompense, comme le dit une
Glose sur le Psautier.

Second point essentiel de la louange qui se fait dans Dieu.


Cette louange conduit lme continuellement vers Dieu et dans Dieu cause du dplaisir
quelle a pour elle-mme, et lme fidle est dautant plus heureuse quelle redit plus souvent
la louange de Dieu. Car de mme que les hommes soupirent naturellement vers la batitude,
ainsi ils soupirent vers la louange. Cette louange continuelle Dieu nous la promet lui-mme
dans le chapitre LXII dIsae, o il est dit: "Le jour et la nuit ils ne cesseront de louer le nom
du Seigneur. "

Troisime point essentiel de la louange qui se fait cause de Dieu.


L encore lme loue Dieu cause de Dieu mme. En effet, quoique dans cette louange lme
fidle ne puisse jamais tre sans une grande dlectation, ce nest pas cependant cause de son
propre intrt quelle dsire louer Dieu, mais purement et simplement cause de Dieu qui a
voulu de toute ternit que lme lui donnt des louanges, non pour accrotre sa propre
batitude, mais pour accrotre celle de lme, et cette puret ternelle, on la doit la puret de
cette vie. Moins, dans cette louange divine, lme cherche son propre avantage, et plus, dans
cette vie, elle envisage la gloire de Dieu, plus aussi sa louange y apparatra pure,.plus elle sera
excellente, plus elle sera utile et agrable la socit, et plus par consquent Dieu qui lui a
donn une telle puret, en sera glorifi. O quelle jouissance prouvera lme dans Dieu et
Dieu dans lme, lorsque, selon la gnration divine, tous les membres du corps et toutes les
puissances de lme tressailliront continuellement en louant Dieu. Lme y fera lloge des
attributs que Dieu possde par nature, comme la puissance, la sagesse, la bont, etc., et dans
cette louange elle svertuera de tous ses efforts. De mme elle donnera des louanges chacun
deux dans tous les autres, comme la puissance seule dans la sagesse, dans la bont, dans la
charit, etc., ainsi de mme dans les autres. Elle les louera galement tous en semble dans
chacun pris en particulier, comme la puissance, la sagesse, la bont, la libralit, la
misricorde et la justice; dans la puissance en particulier, dans la sagesse en particulier, dans

la bont en particulier, et ainsi des autres, cest ce que signifient les quatre allluia de
lApocalypse, chap. XIX. Allluia est une louange quon ne peut expliquer dans le langage
humain. Lme ny louera pas successivement tout ce qui est en Dieu, cest--dire, tantt la
puissance, tantt la sagesse, tantt le bont et ainsi des autres, parce quil ny a pas de
succession de temps et que lme voit tout la fois, quelle connat, aime et jouit de tout en
Dieu; ainsi elle louera tout en lui en mme temps. De mme lme ne louera pas moins une
chose que lautre de ce qui est en Dieu, mais elle les louera toutes galement, parce que tout
ce qui est en Dieu est immense et mrite une gale louange. De mme, lme y connat et
aime toutes les choses qui sont en Dieu, cause delles-mmes, chacune prise en particulier et
dans leur ensemble, et toutes dans chacune en particulier. De mme, elle y jouit et se trouve
unie chacune prise en elle-mme, chacune prise en particulier, et prise dans leur ensemble,
et toutes ensembles ou prises en particulier, et ce qui donnera une joie excessive lme,
cest ce quil faudrait toujours faire ici-bas.
Lme y louera Dieu pour chacune de ses actions et chacun de ses mouvements, selon sa
dignit, afin daccomplir cette prophtie du Ps. XXXIX: "Votre louange, Seigneur, doit tre
digne de votre nom." Car si un seul acte de louange ne suffisait pas pour louer dignement
Dieu, un second et un troisime, et plusieurs autres actes ne suffiraient pas non plus, et par
consquent la joie de l'me ne serait pas pleine, comme le Seigneur Jsus la promis en saint
Jean, XV: "Demandez et vous recevrez, afin que votre joie soit pleine." Or l'me perait une
plnitude de la joie, quand elle loue Dieu dans toutes ses actions, dans tous ses mouvements,
selon sa condescendance. Sil en tait autrement, le dsir de lme ne serait pas satisfait,
comme le promet le Ps. CII " Votre dsir sera rempli dans ses biens." L donc lme fidle
dsire toujours pouvoir louer Dieu selon sa majest, dans lternel avenir: elle y louera la
puissance divine qui, par sa nature, nous est inconnue dans ce monde, et qui ne se dvoile un
peu que dans les oeuvres divines. La premire fois que cette grande puissance se manifesta, ce
fut quand Dieu fit tout de rien. "Il dit, et tout fut fait;" et il le fit avec la promptitude quune
personne mettrait prononcer une seule parole. Et quoique tout le monde admire la puissance
et la grandeur de Dieu dans lexcellence de ses cratures, il y a surtout lieu de stonner
quune si grande puissance ait produit de si petites choses; mais ce quil y a de plus
merveilleux, cest que Dieu est infiniment bon, et dont la nature est de rpandre et de
communiquer la bont qui lui est inhrente, ait pu rester si longtemps sans crer des cratures
capables de jouir de sa bont et de sa batitude. Cette mme puissance apparut ensuite, quand
il noya dans les eaux du dluge tous les tres vivants, lexception de ce qui tait, par son
ordre, dans larche, pour la conservation de lespce. Cette mme puissance parut encore dans
les divers prodiges de 1Egypte, et quand il fit passer son peuple pied sec la mer Rouge,
quil plongea comme une dans labme tous les Egyptiens qui le poursuivaient, quil nourrit
tout ce peuple au nombre de six cent mille pendant plus de quarante ans, par une seule
nourriture, qui tait la manne; de mme encore, quand dans une seule heure, par un seul ange,
il en extermina cent quatre-vingt-cinq mille. Dans des temps plus rapprochs encore, la
puissance divine sest surtout manifeste quand le Crateur a pu se faire crature, limpassible
a pu souffrir, limmortel a pu mourir, linvisible a pu tre vu, limmense a pu et peut encore,
sous les apparences du pain et du vin, tre mang et bu sacramentellement par lhomme. Ce
ne sont pas l, en effet, des marques dimpuissance, mais bien des marques de la puissance la
plus relle et la plus tendue. Depuis cette poque, la puissance de Dieu sest encore
manifeste quand le Dieu tout-puissant, qui hait souverainement le pch, et en demande
vengeance jusque dans la troisime et quatrime gnration, a pu contenir sa vengeance
contre tant de paens, de juifs, dhrtiques et de faux chrtiens, dont il na nullement besoin,
et qui loffensent tous les jours si gravement, quoiquil puisse les anantir en un instant, sans
en prouver lui-mme aucun prjudice. Ce qui a donn lieu cette prire Seigneur, qui
manifestez surtout votre puissance en pardonnant et en faisant misricorde, etc., et ce qui a

fait dire au livre de la Sagesse "Vous pargnez tout le monde, parce que vous tes le Dieu de
tous. Cest une marque de fragilit que de demander sur-le-champ vengeance de ses ennemis,
comme le fit le trs vigoureux Samson. Car un homme patient vaut mieux quun homme fort,
et celui qui triomphe de son propre coeur lemporte sur celui qui sempare des villes, dit
Salomon.

CHAPITRE VI: L'ACTION DE GRCE DANS LA VISION BATIFIQUE


Premier point essentiel de laction de grces qui se fait par Dieu.
L lme fidle rend grces Dieu pour tous les dons naturels et gratuits de lme et du corps,
pour tous le dons spirituels et temporels, pour ceux quil a confrs en particulier et ceux quil
a confrs en commun, pour ceux quon a conserv sur la terre et quon doit conserver dans la
patrie. Ce nest pas seulement tantt pour ceux tantt pour ceux-l quelle rend
successivement grce; mais elle rend grce la fois pour tous ceux qui ont dcoul de la bont
divine, et ceux qui en auraient dcoul, sils eussent trouv des di convenables quelque part.
Cette action de grces se fera par Dieu, le Fils de Dieu, comme le dit lAptre: " Je rends
grces mon Dieu par Jsus-Christ. Car je ne puis rendre grces que par celui qui, seul,
connat vritablement la grandeur et la multitude des dons, ainsi que leur excellence et leur
utilit. Or, pair la grandeur de ses vertus, je puis rpondre la grandeur des dons, et par la
multitude de ses vertus, je puis rpondre la multitude des dons, et pour les avantages
quapportent ces dons, je puis offrir dignement Dieu le Pre la complaisance de son Fils,
qui il a dit autrefois, S. Matth., XII: "Vous tes mon Fils bien-aim en qui jai mis mes
complaisances," cest--dire, jai souverainement accompli ma volont. La complaisance de
Dieu le Pre dans son Fils, cest une digne action de grces pour tous ces dons.
Second point essentiel de laction de grces qui se fait dans Dieu.
Cette action de grces entrane avec force vers Dieu; en effet, plus lme considre la dignit
du distributeur de ces grces, la sincrit de son affection, la quantit de ses dons et leur
utilit, plus elle devient agrable Dieu; or, plus lme est agrable Dieu, plus elle se
rapproche du Tout-Puissant, et cest alors seulement quil lui est donn de fliciter la sagesse
divine qui a donn et distribu avec tarit dharmonie ses dons chaque crature. Elle rend de
plus amples actions de grces pour les dons que les anges et les saints ont reus, que si ctait
elle-mme seule qui les et reus, et elle aime mieux que tous ces dons aient t accords
dautres, que si ctait elle seule quils eussent t dpartis. Comme personne ne voudrait
quaucun de ses membres n" dautre fonction que celle que lui a assigne la divine
Providence; ainsi que dit lAptre, Ep. aux Corinth., chap. XII: "De mme que nous avons
plusieurs membres dans un seul corps, et que tous ces membres ne font pas la mme fonction,
ainsi le corps de Jsus-Christ, qui est son Eglise, se compose de la totalit des anges et des
saints, ainsi que de lensemble des dons. Si donc le corps tait tout oeil ou main seulement, o
serait le corps; de mme, si un seul membre avait tous les dons, et quil exert toutes les
fonctions, o serait lEglise?
Cependant il ne sensuit pas que lme soit plus affecte de ce profit accidentel, cest--dire de
la reconnaissance quelle exprime pour les dons que les autres ont reus, quelle nest affecte

du profit essentiel, cest--dire de la reconnaissance quelle a pour les biens quelle possde.
Car un seul de ces gages substantiels, qui sont en elle, lui procure plus de bonheur que tous les
titres accidentels; mais, daprs le motif qui lui fait considrer la disposition trs sage et trs
excellente de Dieu, elle aime mieux que les autres soient favoriss de ces dons que si ctait
elle seule; et, daprs le motif qui lui fait dsirer son propre avantage, elle prfre tre
favorise de tous ces dons que si ctait les autres qui le fussent; mais l o la grce est
suprieure la nature, l lme fidle prfre les dispositions de Dieu sa propre utilit.

Troisime point essentiel de laction de grces qui se fait cause de Dieu.


L encore l'me rendra grces Dieu cause de Dieu. En effet, lme fidle ne sera pas
principalement porte rendre grces Dieu, parce que, par cette action de grces, elle lui
devient agrable, mais elle y sera purement dtermine par la libralit de Dieu, do d
coulent et do dcouleront sans fin tous les biens, depuis le commencement. Et dans cette
action de grces, moins rame se recherche, et plus elle a Dieu en vue, plus elle est heureuse,
quoiquelle ne recherche pas principalement cette batitude, et plus cette batitude est
agrable cette socit, plus elle est glorieuse Dieu. Lme y rendra encore grces Dieu en
tant quelle est lexpression de limage de la trs sainte Trinit, selon ce passage du Ps. IV: La
lumire de votre visage a brill sur nous, Seigneur;" et quil nous a communiqu dans le
baptme le Saint Esprit avec tous ses dons, ainsi que toutes les vertus; et parce quil rpare
nos forces par la participation son corps et son sang dlicieux; quil nous a donn
lEcriture sainte pour nous faire connatre la nature divine qui nous tait inconnue, pour nous
manifester toute sa volont, nous, indiquer llvation et lutilit de tous les dons, nous
montrer une voie trs sre pour arriver la cleste patrie, en suivant les trs saints exemples
de Jsus-Christ, parce que, sans quelle lait "il lui a donn la foi chrtienne qui lui fait croire
aux promesses, aux menaces, au conseils et la doctrine de lEcriture sainte.

CHAPITRE VII:
BATIFIQUE

LA

CONGRATULATION

DANS

LA

VISION

Premier point essentiel de la congratulation qui se fait par Dieu.


L enfin lme flicitera continuellement Dieu dans toutes ses oeuvres, grandes et petites,
dans tous ses jugements envers les bons et les mauvais, dans toutes ses habitudes le plus
parfaites, dans tous les exemples dminente saintet de Jsus-Christ, dans sa batitude et sa
perfection, qui consiste dans la puissance, la sagesse et la bont ternelle et immense, etc. Il
en sera ainsi dans toutes les autres la fois; car elle connat que tout ce que nous venons
dnumrer est trs parfait en Dieu. Et cette flicitation se fera par Dieu Fils de Dieu," qui
seul nous pouvons rellement rjouir le coeur de Dieu, parce que cest lui seul qui a toujours
accompli la volont de son Pre; il la toujours accomplie dans la perfection, comme il
lassure en saint Jean, ch. VIII " Je fois toujours ce qui lui est agrable;" et David dit de tout le
monde, Ps. XIII: "Ils se sont tous dtourns de la voie lexception dun seul," cest--dire
Jsus-Christ. Et Salomon dit dans lEcclsiaste, VII: "Parmi tous les hommes, je nen ai

trouv quun qui ait fait partout et en tout la volont de son Pre, (ajoutez, de Dieu son Pre);
mais je nai pas trouv de femme."

Second point, essentiel de la flicitation qui se fait en Dieu.


Cest avec un vif entranement que cette congratulation conduit vers Dieu et dans Dieu,
cause de la dlectation quelle renferme. En effet, quand tous les coeurs ne feraient quun seul
coeur, ils ne sauraient jamais dcouvrir combien est grande la dlectation que lme trouve
dans a flicitation de Dieu. Elle flicite Dieu principale ment cause de la rdemption du
genre humain, laquelle le Seigneur Jsus invite tous ses amis en disant, S. Luc, XV:
"Flicitez-moi tous, parce que jai trouv la drachme que javais perdue. La perte de la
drachme fut la privation, pour le genre humain, de cette flicitation, et la dcouverte de cette
drachme, ce fut le recouvre ment de cette mme flicitation par les souffrances de JsusChrist. Il faut remarquer quil ne dit pas lavoir achete, mais lavoir trouve, quoique par son
prcieux sang et sa douloureuse passion il ait pourvu au salut du genre humain; et comme il a
immensment dsir le salut du genre humain, il regarde comme une dcouverte cette manire
darracher lhomme la puissance de Satan et de le rappeler la batitude ternelle, pour
laquelle il avait t cr. Il faut aussi remarquer quil convoque tous les anges pour fliciter
non la drachme, ni lhomme, mais pour le fliciter lui-mme comme Dieu et homme de Dieu,
de qui dpend le salut de tous les hommes, et comme si sans lui il ntait pas possible
lhomme dtre bienheureux.

Troisime point essentiel de la flicitation qui se fait cause de Dieu.


L aussi lme flicite Dieu non cause delle-mme, niais pure ment cause de Dieu. En
effet, dans cette congratulation divine, lme est anime dune telle puret dintention, quelle
prfre le bonheur de Dieu au sien propre. Bien plus, lme fidle dans ce choix aimerait
mieux se priver pour toujours de toute espce de batitude, que de voir quelque dfectuosit
dans la batitude et dans la perfection de Dieu. Dans toutes les sept manires dont nous
venons de parler, Dieu est la cause efficiente, matrielle, formelle et finale, il est la cause qui
porte lme la connaissance, lamour, la jouissance, la vie, la louange, laction de
grces et la flicitation. De mme il est la matire, puisquil possde en lui-mme tout ce qui
peut provoquer l'me la connaissance, lamour, etc., cest--dire sa sagesse infinie. Il est la
cause formelle, apprenant lme comment elle doit se conduire envers Dieu, et dans sa
connaissance, et dans son amour,.etc. Il est aussi la fin vers laquelle tend la connaissance de la
raison. Cest de ces sept manires quon peut entendre ce passage de Salomon, Prov., IX: " La
sagesse divine sest btie une maison, elle a taill sept colonnes." Cette maison, cest la
cration du ciel empyre; les sept colonnes quelle a tailles figurent les sept dons du Saint
Esprit, dans lesquels se trouve la plnitude de la vritable batitude. Mais que doit faire
chacun dans cette vie pour parvenir cette batitude? Saint Anselme nous lapprend en disant:
"Vous devez avoir dans cette vie tant de dsir de parvenir la fin pour laquelle vous avez t
crs, tant de tristesse de ny tre pas encore, tant de crainte de ne pouvoir y arriver, que vous
ne devez plus prouver de plaisir que pour ce qui vous donne lesprance ou la force dy par
venir. Notre intention doit toujours rouler sur ce que nous venons de dire, car le Seigneur
Jsus nous a confi dans cette vie toute laffaire de notre salut comme des serviteurs fidles,
en disant, S. Luc, XIX: "Faites profiter vos talents, jusqu ce que je revienne juger chacun

sur ce qui lai a t confi." Je vous en conjure doua,, Seigneur, par toute la batitude qui vous
est inhrente, accordez tous les fidles, dans cette misrable vie., grandir dheure eu heurt
dans ce que nous venons de dire, afin que labondance de votre gloire soit manifeste dans
tous les sicles des sicles. Ainsi soit-il.
Fin du soixante-deuxime Opuscule de saint Thomas, de la batitude.