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Lobsolescence programme est une stratgie visant rduire la dure de vie dun produit pour augmenter son

taux de remplacement et provoquer un nouvel achat prmaturment.

Cest inculquer lacheteur le dsir de possder quelque chose dun


peu plus rcent, un peu meilleur et un peu plus tt que ce qui est
ncessaire
Brooks Stevens, designer industriel amricain, 1954.

Lobsolescence des appareils est quasiment pense au dpart par les


oprateurs pour favoriser le renouvellement. [] Je mettrai en garde et
essaierai de lutter contre cette obsolescence programme dans le
domaine du numrique.
Benot Hamon, Ministre dlgu lconomie sociale et solidaire et la
consommation, 2012.

Alternatives lobsolescence programme


De nombreuses initiatives proposent une alternative lobsolescence programme. Quelles soient fondes sur
la rsilience spontane de certains consommateurs ou proposent un rel changement de modle conomique,
ces ractions offrent de nombreuses perspectives en matire de dveloppement durable.
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Rparer est meilleur que le recyclage. Rparer sauve la plante.


Rparer sauve votre argent. Rparer enseigne aux ingnieurs. Vous ne
possdez vraiment que ce que vous savez rparer.
Manifesto du site iFixit, 2010.

La rparation et la rutilisation
Des utilisateurs se sont runis autour de plateformes de partage et dentraide pour rparer des objets obsoltes.
La communaut du site amricain iFixit sest par exemple distingue par la rparation des appareils Apple,
Commentreparer.com est son pendant franais.

Il existe galement un cosystme de rparateurs professionnels indpendants, de ressourceries ou de structures


telles quEmmas qui uvrent la rparation et la rcupration avec souvent un but social attach. Si ce secteur
souffre encore dun dfaut de certification et de valorisation de comptences, des initiatives telles que le
projet STAR (Stations Techniques de Rparateurs Agrs) vise organiser cette activit fortement gnratrice
demploi.
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Les nouveaux modles dconomie circulaire et


dcoconception
Lconomie circulaire est un concept qui monte, il nest pourtant pas si nouveaux. Alors que lInstitut de
lEconomie Circulaire vient douvrir ses portes et que la Fondation Ellen MacArtur multiplie les rapports et les
actions sur ce thme, lconomie circulaire fait son chemin et prend de limportance.
LEconomie circulaire explique par la Fondation Ellen MacArtur
De nouveaux modles conomiques mergent galement autour de lcoconception. Alors que les impacts
environnementaux de lobsolescence programme sont colossaux, les outils dcoconception comme lAnalyse de
Cycle de Vie (ACV) servent imaginer les modles fonds sur la recyclabilit tels que cradle to cradle ou
lconomie circulaire. Lconomie de fonctionnalit qui transforme lacquisition dun bien en la fourniture dun
service est galement un modle mergeant pour rpondre aux enjeux de lobsolescence programme.

Les labels
Les labels sont fondamentaux pour fournir au consommateur une information prcise et objective sur ses achats.
A lheure actuelle, seul le label allemand Blue Angel, le plus vieux label environnemental, prend en compte la
dure de vie des produits quil certifie. Dautres labels commencent travailler sur ces aspects.
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La lgislation

La lgislation lchelle nationale ou internationale est dfendue par de nombreux acteurs comme la meilleure
option pour limiter lobsolescence programme.
Les Amis de la Terre rclament notamment une loi pour allonger la dure de garantie de 2 10 ans sur les
biens de consommation afin dimposer aux producteurs de mettre sur les marchs des produits rparables et
de garantir la mise disposition des pices dtaches pour faciliter la rparation dans les 10 annes suivant
lachat dun bien .

La lgislation semble galement importante dans la promotion de lcoconception et son intgration dans les
pratiques des constructeurs. En imposant des rgles strictes en matire de recyclabilit, de traabilit des dchets
ou dincorporation de matire recycle, le lgislateur peut pousser les industriels vers des pratiques vertueuses
sans fausser la concurrence.
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Nous sommes la premire entreprise qui demande ses


consommateurs de prendre un engagement et de participer leffort de
rduction de la consommation
Yvon Chouinard, PDG de Patagonia, 2011.

Quelques initiatives innovantes


Quelques entreprises pionnires se sont lances dans des pratiques intressantes en matire de lutte contre
lobsolescence des produits. Dans le secteur du textile, lentreprise amricaine Patagonia fait office de premier de
la classe en promouvant la rutilisation et la revente de ses produits doccasion, notamment travers laCommon
Threads Initiative.
La pte base de silicone Sugru, invente par la designeuse irlandaire Jane n Dhulchaointigh, permet quant
elle de rparer toutes sortes de matriels.
Emission de CNN propos de Sugru [en anglais]
Les fabricants de tlphone, notamment sous la pression dassociations environnementales telles que
Greenpeace, ont dvelopp quelques innovations en termes de durabilit de leurs produits. Notamment Nokia qui
a cr tlphone partir de matriaux recycls ou Sony Ericsson avec des bioplastiques.
Par ailleurs, le designer nerlandais Dave Hakkens a imagin un smartphone Lego pour lutter contre
lobsolescence extrmement rapide de ces appareils. Encore ltat de concept pur, le Phonebloks se compose
de diffrents composants entirement modulables et dtachables en fonction des besoins et des pannes !
Le fabricant Motorola (rachet par Google en 2011) a annonc sassocier avec le projet Phonebloks pour
dvelopper le Ara Project.
Le Phonebloks imagin par le designer Dave Hakkens

Enjeux environnementaux et socitaux


Lobsolescence programme engendre des enjeux environnementaux majeurs lchelle plantaire.
Laccumulation des dchets, notamment les dchets dquipements lectriques et lectroniques (DEEE), entrane
de graves pollutions dans les pays du Sud et les ressources naturelles spuisent de faon acclre lchelle
de la plante.
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Dchets : exportations illgales et pollution


La surproduction de dchets lie lobsolescence rapide des biens de consommation, notamment les DEEE,
engendre des cots importants pour la collectivit au Nord mais galement des pollutions lourdes dans les pays
en voie de dveloppement o ils sont exports. La convention internationale de Ble interdit pourtant toute
exportation de dchets dquipements lectriques et lectroniques (DEEE) des pays membres de lOCDE vers les
pays non membres.

Dcharge de dchets dquipements lectriques et lectroniques (DEEE) au Ghana source : Greenpeace


LAgence fdrale de lenvironnement allemande a observ en 2010 quenviron 155 000 tonnes de DEEE,
principalement des crans de tlvision et des moniteurs dordinateurs, ont t exports vers les pays du Sud. Un
rapport de lUNEP, agence de lONU, a rvl quant lui que 75% des conteneurs dquipements lectriques et
lectroniques usags imports au Nigria venaient dEurope.
Lors des activits de dmontage de ces quipements et de rcupration des matires premires, des substances
trs toxiques telles que le plomb et le mercure, schappent et polluent de manire importante lenvironnement.
Selon le rapport de lUNEP, 30.000 personnes vivent de ces activits au Ghana et au Nigria, incluant beaucoup
denfants.
Lassociation les Amis de la Terre rappelle que des chercheurs japonais ont montr, il y a quelques annes, que
les dchets lectroniques (DEEE) reprsentaient prs dun tier des rserves mondiales de mtaux prcieux et de
terres rares.

Matires premires : puisement et recyclage


Lexploitation massive des ressources naturelles sest fortement acclre ces dernires annes, notamment
lextraction des terres et minerais rares dans les pays du Sud qui sont utiliss dans les quipements
lectroniques.
Ces terres rares forment un groupe de mtaux qui possdent certaines proprits chimiques et physiques qui les
rendent indispensables au fonctionnement de nombreuses applications de haute technologie. Alors que la Chine
assure elle seule plus de 95 % de la production mondiale, ces minraux forment un enjeu stratgique majeur.
De plus, les zones minires situes en Afrique notamment sont le thtre de conflits et de guerres chroniques,
linstar des rgions au nord de la RDC.

Mines de terres rares en Chine source : Chine Nouvelle/Sipa


Une tude du PNUE (Programme des Nations Unies pour lEnvironnement) indique quant elle quen 2011 le
taux de recyclage des mtaux est trs faible. Sur les 60 mtaux tudis, moins dun tiers ont un taux de recyclage
suprieur 50 % et 34 mtaux sont en dessous de 1 % de recyclage.

Histoire de lobsolescence programme


Quelques hommes et femmes qui ont pens, tudi ou dnonc lobsolescence programme et les modles qui
sy rattachent

1925 : Stuart Chase anticipe son poque avec La Tragdie des dchets
Economiste et ingnieur amricain form au MIT, Stuart Chase fut conseiller du prsident Roosevelt et pre du
concept de New Deal. Il ft galement visionnaire en dcrivant ds 1925, dans son livre La Tragdie des
dchets , lobsolescence programme, la publicit trompeuse et la toute puissante consommation qui

symboliseront le 20me sicle.

1932 : Bernard London nomme le concept dobsolescence programme


Dans son livre Ending the Depression Through Planned Obsolescence, Bernard London, promoteur amricain,
dfend le concept dune obsolescence lgale impose par le gouvernement pour les biens de consommation afin
de stimuler et maintenir la consommation. Dans cette Amrique daprs le Krach de 1929 o aucune contrainte
environnementale nest encore connue, lobjectif est de soutenir lindustrie et la croissance. Cependant,
lobsolescence programme impose de faon lgale na pas trouv un large cho politique lpoque.

1930s : Lewis Mumford dcrit et dnonce les mfaits techniques de lobsolescence programme
Historien amricain spcialiste des technologies, Lewis Mumford est le premier dcrire techniquement le
phnomne dobsolescence programme, et le dnoncer. Selon lui, laugmentation constante et sans limite de
la production en poussant un remplacement prmatur des biens va lencontre de la perfection technique, de
la durabilit, de lefficacit sociale et, globalement, de la satisfaction humaine .

1942 : Joseph Schumpeter invente la destruction cratrice


Un des grands conomistes du sicle dernier, Joseph Schumpeter est largement connu pour ses thories
conomiques, notamment sur linnovation quil dcrit comme la fois source de croissance et facteur de crise. Le
phnomne de destruction cratrice que Schumpeter utilise pour la premire fois dans son ouvrage
Capitalisme, Socialisme et Dmocratie publi en 1942 pose les fondements du modle conomique capitaliste

fond sur lobsolescence programme.

1950s : Brooks Stevens popularise lobsolescence programme travers son design


Designer industriel succs, Brooks Stevens est connu pour avoir largement gnralis lobsolescence
programme sur le march amricain. Il a travaill pour de nombreuses grandes marques pour qui il a dessin
une multitude de produits et gammes rgnres de faon trs rapide. Il a fait de lobsolescence son leitmotiv et
la dfinissait comme inculquer lacheteur le dsir de possder quelque chose dun peu plus rcent, un peu
meilleur et un peu plus tt que ce qui est ncessaire .

1958 : Kenneth Galbraith publie La Socit dAbondance


John Kenneth Galbraith, professeur Harvard, publie en 1958 The Affluent Society (La socit dabondance).
Cet ouvrage de rfrence dnona ouvertement les phnomnes dobsolescence programme et engagea la
rflexion dans le monde universitaire amricain, puis europen, sur ces pratiques industrielles.

1960 : Vance Packard publie le livre The Waste Makers


En 1960, le journaliste Vance Packard est lun des premiers alerter sur les problmatiques thiques de
lobsolescence programme. Dans son livre The Waste Makers (Les fabricants de dchets), il dnonce ce
systme qui impose la surproduction de dchets, la dpendance la dette et la dconnexion sociale des
individus. Il a galement tabli la distinction entre les deux types dobsolescence, lobsolescence de

fonctionnalit , plutt technique et lobsolescence de dsirabilit qui est psychologique.

2007 : Giles Slade revient sur lhistoire amricaine sous langle de lobsolescence
Made to Break: Technology and Obsolescence in America (Fait pour casser : Technology et obsolescence en
Amrique), ouvrage de Giles Slade publi en 2007, replace lobsolescence et laccumulation de dchets au cur
de lhistoire des Etats-Unis. Selon lui, linvention des marques et de la publicit a jou un rle crucial dans le
dveloppement de la socit de consommation amricaine actuelle. Cosima Dannoritzer sest notamment fonde
sur son travail pour faire son documentaire Prt jeter.

2010 : Le documentaire Prt jeter relance le dbat


Le film documentaire Prt jeter ralis par Cosima Dannoritzer en 2010 joua un rle important dans le retour de
la controverse sur le phnomne dobsolescence programme. Il fut diffus en France pour la premire fois sur
Arte le 15 fvrier 2011. Son titre en anglais est The Light Bulb Conspiracy (La conspiration de lampoule
lectrique) pour faire rfrence au cartel Phoebus. Sont notamment interviews dans le film, le designer John
Thackara et lconomiste Serge Latouche.

2012 : Serge Latouche publie le livre Bon pour la casse


Lconomiste franais Serge Latouche, connu pour ses prises de position en faveur de la dcroissance a sorti en
octobre 2012 louvrage Bon pour la casse, les draisons de lobsolescence programme qui dcrit les origines
et souligne les consquences du phnomne dobsolescence programme.

Concepts
En repartant des dfinitions dveloppes par Vance Packard ou plus rcemment par lADEME, lobsolescence
peut tre divise en deux grands types :

Obsolescence fonctionnelle (technique)


Obsolescence psychologique (dsir et modes)

En se fondant sur le rapport dinformation dpos lAssemble Nationale au nom de la commission du


dveloppement durable et de lamnagement du territoire en 2011, il est possible de prciser et dtablir diffrents
types dobsolescence fonctionnelle :

obsolescence de fonctionnement : lorsquun produit arrte de fonctionner ou ne peut plus assurer sa


fonction correctement cause dun dfaut technique intrinsque. Un tlviseur dont un condensateur grille par
exemple.
obsolescence indirecte : lorsquun produit ne peut plus tre utilis cause dun accessoire ou dun
produits associ dfectueux et non rparable ou remplaable. Un tlphone qui devient obsolte cause dun
chargeur plus disponible par exemple.
obsolescence dincompatibilit : lorsquun produit nest pas adaptable aux volutions technologiques, un
matriel informatique qui nest pas compatible avec les nouveaux systmes dexploitation par exemple.
obsolescence de service aprs-vente : un produit qui ne peut pas tre rpar faute de systme pour le
rparer ou prix prohibitif par rapport un produit neuf. Cest notamment le cas lorsque le fabricant na pas prvu
de service aprs-vente pour ses produits.

Quelques exemples dobsolescence programme :

Imprimantes Epson et matriels dimpression


Les imprimantes sont emblmatiques de lobsolescence programme. Certains de ces matriels auraient t
quips dune puce qui bloque limpression au-del dun certain nombre de feuilles imprimes
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iPhone, iPad & iPod dApple


La marque la pomme sest distingue par une innovation de rupture et un renouvellement trs important de ses
produits depuis quelques annes, pas moins de trois versions diPad en 2 ans et six versions de liPhone en 5
ans
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Cartel de Phoebus et les lampes incandescence


Phbus tait un cartel regroupant des fabricants tels que Philips, Osram et General Electric qui a tent de
contrler la fabrication des lampes incandescence entre 1924 et 1939. Afin daugmenter leurs ventes, ces
constructeurs voulaient
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General Motors et lobsolescence par la mode


Avec la Chevrolet, General Motors a russi dtrner dans les annes 1920 la Ford T robuste et facile rparer.
Le constructeur amricain avait fond sa stratgie sur un renouvellement rapide de ses gammes aux couleurs,
formes et accessoires diffrents
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Bas nylon DuPont de Nemours


Dans les annes 1940, le chimiste amricaine DuPont met sur le march les premiers bas nylons. Produit qui
rencontra un vif succs, mais dont la rsistance limita la croissance des ventes. Lentreprise dcide donc de
modifier la formule
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