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Trait de l'ducation

L'DUCATION DES PRINCES

SAINT THOMAS D'AQUIN, DOCTEUR DE L'GLISE


OPUSCULE 73 [APOCRYPHE?] TROUV A LA BIBLIOTHQUE DU VATICAN EN 1303

Traduction Abb Bandel, Editions Louis Vivs, 1857


dition numrique, http://docteurangelique.free.fr,
Les uvres compltes de saint Thomas d'Aquin

PRFACE.

LIVRE I: LES QUALITS HUMAINES DU PRINCE

CHAPITRE I: Le pouvoir temporel est plus craindre qu dsirer.

CHAPITRE II: La sagesse est ncessaire celui qui a le pouvoir temporel.

11

CHAPITRE III: La bont est encore un attribut ncessaire au pouvoir qui possde dj la sagesse.

13

CHAPITRE IV: Erreur lgard des ides de noblesse.

15

CHAPITRE V: De la vraie noblesse.

17

CHAPITRE VI: Les princes doivent craindre et viter lorgueil et aimer lhumilit.

19

CHAPITRE VII: Un prince doit viter le mensonge.

21

CHAPITRE VIII: Un prince doit mpriser la vanit.

23

CHAPITRE IX: De la vanit des richesses.

24

CHAPITRE X: De la vanit des plaisirs.

25

CHAPITRE XI: De la vrai de la faveur du monde.

28

CHAPITRE XII: De la vanit de la louange et de la gloire du monde.

29

CHAPITRE XIII: Un prince doit beaucoup aimer a vrit.

32

CHAPITRE XIV: La clmence convient bien nn prince.

32

CHAPITRE XV: La pit est ncessaire un prince.

34

LIVRE II: LES QUALITS CHRTIENNES DU PRINCE

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PROLOGUE

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CHAPITRE I: La foi est ncessaire lhomme.

36

CHAPITRE II: La foi est particulirement ncessaire un prince.

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CHAPITRE III: Quelle doit tre la foi dun prince?

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CHAPITRE IV: Examen de la dfinition de lesprance

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CHAPITRE V: Lesprance est ncessaire tous les hommes.

41

CHAPITRE VI: Lesprance est surtout ncessaire un prince.

41

CHAPITRE VII: Dfauts opposs la vertu desprance.

43

CHAPITRE VIII: La crainte de Dieu est ncessaire tous les hommes.

44

CHAPITRE IX: Un prince doit craindre beaucoup.

46

CHAPITRE X: Des qualits qui font quun prince est aim de Dieu.

47

CHAPITRE XI: Des marques qui font connatre quun prince aime Dieu.

48

CHAPITRE XII: Motifs qui doivent porter un prince aimer le prochain.

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CHAPITRE XIII: Ce que doit tre un bon prince daprs plusieurs auteurs.

53

LIVRE TROISIME: L'ATTITUDE DU PRINCE ENVERSLUI-MME.

53

PREFACE.

54

CHAPITRE I: Un prince, en soccupant des autres, ne doit pas soublier soi-mme.

54

CHAPITRE II: Un prince doit sexaminer svrement.

54

CHAPITRE III: Un prince doit respecter les biens de ses sujets.

56

CHAPITRE IV: Un prince doit rflchir avant de rien entreprendre.

57

CHAPITRE V: Avant de rien entreprendre, un prince doit considrer trois choses.

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CHAPITRE VI: Un prince doit penser souvent ce quil est, qui il est et quel il est.

62

CHAPITRE VII: Lhumilit est trs habile.

63

CHAPITRE VIII: Motifs qui doivent nous engager tre humbles.

65

CHAPITRE IX: Du souvenir de la mort.

67

CHAPITRE X: Un prince doit se prserver de lesclavage du dmon et du pch.

68

LIVRE IV: L'ATTITUDE ENVERSLE PROCHAIN.

69

PROLOGUE.

69

CHAPITRE I: Un prince doit carter de lui les hommes pervers, pour deux raisons.

69

CHAPITRE II: Un prince doit se montrer accessible aux conseils quon veut lui donner.

69

CHAPITRE III: Un prince doit craindre les prsents et les refuser.

71

CHAPITRE IV: De quelques dfauts de ceux qui acceptent des prsents.

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Trait de l'ducation

CHAPITPLE V: Un prince doit craindre beaucoup et viter les exactions et les rapines tant pour lui-mme
que pour ceux qui sont auprs de sa personne et pour les fonctionnaires subalternes.
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CHAPITRE VI: Les voleurs sont, sous quelques rapports, pires que le diable.

74

CHAPITRE VII: Dieu punira svrement les voleurs.

75

CHAPITRE VIII: Chtiments dont Dieu punit les voleurs dans ce monde.

76

CHAPITRE IX: Des vices auxquels sont trs sujets les princes et leurs ministres.

77

CHAPITRE X: Svrit que doit mettre un roi dans le choix du grand matre du palais.

78

LIVRE V: LES PARENTS

78

CHAPITRE I: Les parents, en gnral, doivent donner le plus grand soin lducation de leurs enfants. 78
CHAPITRE II: Lindiffrence des parents lgard de lducation de leurs enfants est trs condamnable.
79
CHAPITRE III: Un prince doit veiller beaucoup lducation de ses enfants.

81

CHAPITRE IV: L enfance est lge le plus propre tre form la science et aux bonnes moeurs.

82

CHAPITRE V: Heureuses consquences dune ducation qui fait porter le joug du Seigneur ds la
jeunesse.

82

CHAPITRE VI: Malheurs qui rsultent du malheur de navoir pas servi Dieu et d'avoir port le joug du
dmon ds son enfance.
83
CHAPITRE VII: Le jeune homme qui ne se forme pas aux bonnes moeurs ds son enfance, est trs
coupable.

85

CHAPITRE VIII: Esprance coupable, cause de cette ngligence.

85

CHAPITRE IX: Condition quon doit exiger dun prcepteur, pour une bonne ducation.

86

CHAPITRE X: Conditions ncessaires pour profiter dune bonne ducation.

89

CHAPITRE Xl: Avec quel soin on doit former les moeurs des enfants

92

CHAPITRE XII: Il ne faut pas sarrter ce sot proverbe: "Saint jeune homme, vieux diable."

93

CHAPITRE XIII: En quoi consiste la rgle de la modestie extrieure, laquelle on doit veiller avant tout.
94
CHAPITRE XIV: En quoi consiste la discipline.

94

CHAPITRE XV: Eloge de la discipline

95

CHAPITRE XVI: La modestie dans la tenue.

96

CHAPITRE XVII: De la modestie dans les habits

97

CHAPITRE XVIII: Il faut beaucoup de circonspection dans ses paroles.

99

CHAPITRE XIX: On doit retenir soigneusement sa langue.

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CHAPITRE XX: Rgles observer dans la coversation

102

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CHAPITRE XXI: quelques autres conseils trs pour la circonspection dans les paroles.

103

CHAPITPLE XXII: Rgles de modestie dans le boire et le manger.

103

CHAPITRE XXIII: De la quantit de la nourriture

104

CHAPITRE XXIV: De la qualit des mets et des boissons.

104

CHAPITRE XXV: Du temps et de la manire de prendre ses repas.

107

CHAPITRE XXVI: Il faut engager les jeunes adolescents qui ne peuvent pas garder la continence se
marier.
108
CHAPITRE XXVII: Eloge du mariage.

109

CHAPITRE XXVI: Conseils ceux qui se marient.

110

CHAPITRE XXIX: Comment on doit se comporter dans le mariage.

111

CHAPITRE XXX: On ne doit pas contraindre au mariage celui qui veut garder la continence.

112

CHAPITRE XXXI: Lhumilit est trs ncessaire aux nobles.

113

CHAPITRE XXXII: Source de lautorit paternelle.

114

CHAPITRE XXXIII: Utilit de la discipline en ce monde, dangers quon encourt sy soustraire.

115

CHAPITRE XXXIV: Avantages de la patience.

116

CHAPITRE XXXV: Nombreux exemples qui doivent engager se soumettre la discipline

118

CHAPITRE XXXVI: LEcriture sainte, lexemple des saints et toutes les cratures exhortent
l'obissance.

119

CHAPITRE XXXVII: Lobissance est trs utile lhomme.

122

CHAPITRE XXXVIII: La dsobissance dplat beaucoup Dieu et nuit beaucoup lhomme.

124

CHAPITRE XXXIX: Lobissance doit avoir sept conditions pour tre parfaite.

124

CHAPITRE XL: Les fils de familles nobles doivent viter les mauvaises socits.

126

CHAPITRE XLI: Les enfants nobles doivent donner bon exemple leurs camarades.

127

CHAPITRE XLII: Qualits qui nous rendent cher au prochain.

128

CHAPITRE XLIII: Considrations faire dans le choix dun ami.

129

CHAPITRE XLIV: Cest surtout dans la jeunesse quon doit inspirer aux fils de famille noble, lamour de
la discipline.
130
CHAPITRE XLV: Dfauts auxquels la jeunesse est sujette.

131

CHAPITRE XLV: Les jeunes gens ne doivent pas diffrer de se former aux bonnes moeurs m

133

CHAPITRE XLVII: Les fils de familles nobles doivent viter les purilits, quand ils sont en ge de raison.
133
CHAPITRE XLVIII: Ils doivent se garder des huit purilits suivantes.

134

Trait de l'ducation

CHAPITRE XLIX: On doit empcher les filles de courir et l.

5
136

CHAPITRE L: Il est trs important que la vie retire des filles de famille noble, soit toujours occupe ou
de ltude des lettres ou de tout autre travail.
137
CHAPITRE LI: Limpuret dgrade, la chastet ennoblit.

139

CHAPITRE LII: On doit prvenir les jeunes filles de sabstenir de tout ce qui est un danger pour la
chastet.

140

CHAPITRE LIII: Les jeunes filles nobles doivent prfrer la bont de lme la beaut du corps.

141

CHAPITRE LIV: Elles doivent prfrer la parure de lme celle du corps.

142

CHAPITRE LV: Les parures belles et prcieuses sont la source dune infinit de maux.

142

CHAPITRE LVI: Les jeunes filles nobles de cur doivent sappliquer plaire au noble Fils de Dieu.

144

CHAPITRE LVII: On doit former les jeunes filles la pit.

145

CHAPITRE LVIII: Il faut les former la douceur.

146

CHAPITRE LIX: On doit apprendre au jeunes filles savoir se taire.

146

CHAPITRE LX: On doit obtenir le consentement des filles nobles leur mariage, et leur faire les
recommandations qui furent faites Sara, et quon voit au livre de Tobie, chap. X.

147

CHAPITRE LXI: Quatre conditions ncessaires pour quune veuve f'entretenue aux frais de lEglise. 149
CHAPITRE LXII: La virginit est prfrable ltat du mariage.

150

CHAPITRE LXIII: De la beaut de la virginit.

150

CHAPITRE LXIV: De la beaut de la virginit qui la fait comparer au lis.

151

CHAPITRE LXV: Les vierges ont six cueils redouter.

152

CHAPITRE LXV: De la puissance de la virginit.

154

CHAPITRE LXVI: Gloire particulire de la virginit.

154

LIVRE SIXIME: LA CONDUITE ENVERS LES SERVITEURS.

155

PRFACE.

155

CHAPITRE I: Avertissements de saint Jean aux soldats.

155

CHAPITRE II: Enormit de la mchancet des princes impies envers leurs sujets.

155

CHAPITRE III: Impit des impts injustes.

157

CHAPITRE IV: Fidlit rciproque que se doive le matre et le sujet.

157

CHAPITRE V: Du pch dingratitude et du mpris de Dieu et de ses anges dans les princes impies.

158

CHAPITRE VI: Du chtiment des princes impies.

158

CHAPITRE VII: Devoirs dun bon prince.

159

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CHAPITRE VIII: Un prince doit se dfendre du vice de lorgueil.

LIVRE SEPTIEME: LE COMPORTEMENT VIS--VIS DES ENNEMIS.

6
161

162

PROLOGUE.

162

CHAPITRE I: Le mtier des armes est pnible, honorable et prilleux.

162

CHAPITRE II: La patience est trs ncessaire au prince et aux gens de guerre.

163

CHAPITRE III: Comment le prince et le soldat doivent se comporter en prenant les armes, en allant au
combat et en faisant le sige dune ville.
164
CHAPITRE IV: Le prince et les soldats doivent craindre la passion de la vaine gloire.

165

CHAPITRE V: La colre est un vice trs dangereux dans un prince.

166

CHAPITRE VI: Un prince doit craindre et viter une indulgence excessive.

167

CHAPITRE VII: On doit avoir horreur du pch.

168

CHAPITRE VIII: Des maux quentrane la guerre.

169

CHAPITRE IX: De lamour de Jsus-Christ et des hommes sages pour la paix.

170

CHAPITRE X: Le crime des incendiaires doit tre abominable un prince.

170

CHAPITRE XI: Un prince doit craindre et viter le pch dhomicide.

171

CHAPITRE XII: Des pchs que lon dit crier vers Dieu.

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PRFACE.
Puisque les princes sont la portion la plus distingue de lEglise et que le principe de la vie de
leurs infrieurs dpend deux, ceux qui ont coeur la gloire de lEglise, doivent sintresser
leur salut."Mon coeur chrit les princes dIsral, dit le Seigneur au chap. V du livre de Judith.
Saint Paul ne les ngligeait pas, puisquen crivant Timothe, Eptre ch. II, il le conjurait "
de faire faire des supplications, des prires, des voeux, pour les rois et pour tous ceux qui sont
levs en dignit. Commentaire dHaimon. Les supplications sont les prires ardentes que
lon fait dans des cas difficiles, tels que la conversion dun impie, ou pour demander Dieu
dcarter un malheur. On fait des prires quand on demande des vertus et dautres biens pour
des mes dj converties; on fait (les voeux quand on de mande la gloire cleste pour des
mes dj sanctifies. On ne doit pas stonner de la conduite de saint P car il savait de quelle
importance est pour lEglise de Dieu la saintet des princes, et que cest une profonde douleur
pour ceux qui gouvernent lEglise, de voir labjection des grands, labaissement des mes
nobles et la honte dans ceux qui doivent briller par leur vertu par-dessus tous les autres." Je
crierai vers vous, Seigneur," dit le Prophte au XXVII Psaume," Parce que le feu a dvor ce
quil y avait de beau dans le dsert: "Jol chap. IV. Il appelle le monde un dsert, cause de la
raret des biens spirituels. Il arrive ordinairement, en effet, que labondance des biens de la
terre fait la disette des biens spirituels. Dans le monde, les plus beaux sont souvent les plus
difformes, parce quils sont brls intrieurement du feu de lenfer, cest--dire du feu de la
colre, de lavarice et de la luxure. Les mes embrases du zle de la gloire de Dieu doivent

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beaucoup gmir, en voyant un prince aveugle, semblable la statue du Nabuchodonosor, dont


la tte tait dun or pur et les membres infrieurs de matires tout fait diffrentes. Combien
lhistoire ne nous tonne t-elle pas, en nous montrant des princes dvous au service de Dieu
et de lEglise, dont un grand nombre se pervertirent misrablement. En sorte quon peut leur
appliquer ces paroles des lamentations de Jrmie: "Comment les enfants de Sion autrefois
couverts de riches habits et ceints dun or pur sont-ils devenus des vases dargile." Cest
pourquoi, moi, le dernier de lordre des frres pcheurs, sur la demande dun prince et sur
lordre de mes suprieurs auxquels je dois obissance, dacquiescer sa prire, jai voulu
recueillir pour la gloire de la bienheureuse Trinit, quelques instructions utiles lducation
des princes, plein de dfiance de mes propres forces, et mappuyant uniquement sur linfinie
bont du Sauveur, qui ne rejette pas les puissants, tant puissant lui-mme, et qui tant apparu
dans le monde voulut apprendre aux princes ce quil tait et leur apparatre dans lclat dune
toile. Jai divis cet ouvrage en sept livres, afin quon pt le consulter plus facilement et
ensuite aider la mmoire. On trouvera dans le premier ds considrations gnrales sur ce qui
touche cette dignit; dans le second, de quelle manire les Princes doivent se conduire
envers Dieu et son Eglise. Le troisime renferme leurs devoirs envers eux-mmes, le
quatrime envers ceux qui les environnent, le cinquime lgard de ceux qui leur
appartiennent, cest--dire leurs enfants; le sixime envers les peuples qui leur sont soumis; le
septime vis--vis de ceux qui leur sont opposs, cest--dire leurs ennemis. Le premier livre
contient huit chapitres. Le premier traite du pouvoir temporel; le second de la sagesse
ncessaire quiconque est investi de la souveraine puissance; le troisime de la bont, sans
laquelle le pouvoir et la sagesse ne font que du mal; le quatrime de la vraie grandeur qui
convient si bien aux princes; le cinquime de lhumilit des princes; le sixime de la vrit qui
doit faire lobjet de leur prdilection; le septime de la clmence; le huitime de la pit quils
doivent avoir.

LIVRE I: Les qualits humaines du prince


CHAPITRE I: Le pouvoir temporel est plus craindre qu dsirer.
Comme un dsir immodr de la puissance de ce monde est trs dangereux, daprs ces belles
paroles de saint Bernard, dans son livre de la Considration: "Le fer et le poison sont moins
craindre pour vous que lenvie de dominer," nous allons repasser avec soin les conditions de
ce pouvoir, qui vont prouver clairement, quon doit le redouter, au lieu de lambitionner en
soi, quoiquon doive laccepter quelquefois pour rpondre aux vues de la providence et pour
le bien de la socit. On doit donc savoir dabord que lautorit, qui lve un homme audessus de ses semblables, ce qui nest pas dans la nature, mais bien la consquence du pch,
renferme en soi une grande faiblesse, et ne dure que peu de temps: elle parat tre une
supriorit sur les autres et les dominer, tandis qu'elle nest qu'un d sauvage et un office
pnible, une gloire de peu de valeur, remplie de prils de soucis, dinquitudes et de
douloureuses proccupations; et comme elle tourne souvent au dtriment de celui qui la
possde, elle un effet de la nature, mais la consquence du pch. Car il ne fut pas donn
lhomme, au commencement, de dominer sur ses semblable mais seulement suries cratures
prives de raison. Gense, ch. I: "Faisons lhomme notre image et notre ressemblance,
quil commande aux poissons de la mer, aux oiseaux du ciel et aux animaux de la terre. Les
hommes sont tous gaux par nature, il n'y a entre eux aucune distinction dorigine. Saint
Grgoire: "Ils sont tous gaux par nature." Saint Grgoire, ibid." Lhomme na pas reu le
pouvoir de dominer sur ses semblables, mais sur les poissons de la mer, les oiseaux et les

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animaux de la terre, cest--dire sur les hommes, en ce quils se rendent semblables aux
cratures prives de raison." car nous sommes tous gaux, tant que nous ne nous avilissons
pas par I& pch, puisque lautorit que beaucoup ambitionnent et la dpendant laquelle un
grand nombre rsiste, sont corrlatives: le dsir de I& domination sur les autres ne peut tre
lgitime, quautant quil st dans les vues de Dieu et dans lintrt du prochain. Autrement ili
saurait tre naturel et vertueux, mais vicieux et coupable. Saint Paul disant dans sa premire
Eptre aux Corinthiens, ch. XIV: "La charit nest pas ambitieuse," elle ne peut inspirer
lhomme de fonder son bonheur sur le malheur dautrui." Vous qui tes sage, si vous voyez un
mur vouloir dominer sur un autre mur, pourriez-vous vous empcher de rire?" "Un ne, dit le
Philosophe, serre les oreilles quand il se voit dpasser par son compagnon." "Il y a cruaut
enlever vos frres les droits que la nature leur a accords comme nous, cest--dire ceux
auxquels elle semble les rendre participants, aussi bien que nous."
Ce pouvoir nest rien puisquil dpend des sujets qui y sont soumis et quil est ananti par leur
opposition. Les plus puissants ne peuvent se garantir des puces et des moucherons, et
quelquefois, ils sont plus misrables que les autres, du ct de lme et du ct du corps. Du
ct de lme, parce quils sont moins capables de rsister au dmon et au pch; du ct du
corps, parce quils sont plus sujets aux in commodits et aux maladies, et moins capables de
supporter des privations et le travail. Ce pouvoir est un roseau, clatant au dehors, creux au
dedans, , sduisant aux yeux des hommes; il nest rien pour ceux qui le possdent. Le pouvoir
de ce monde est un roseau bris. Isae dit au ch. XXXVI: Vous vous appuyez sur un bton de
roseau." Il est encore de courte dure: "Lexistence de tout pouvoir est courte," dit
lEcclsiaste au chap. X; et dans le mme endroit: "Un roi est aujourdhui sur le trne et
demain dans le cercueil. Combien a t court le rgne dAlexandre le Grand, quon dit navoir
dur que douze ans. Il fit la guerre pendant sept ans, ce qui veut dire quil passa tout ce temps
dans les p et les fatigues les plus accablantes. II rgna paisiblement pendant cinq ans. Le
pouvoir semble tre lev, mais il est rellement si bas, quil touche lenfer et laisse le ciel
dans un lointain immense; car de l on descend facilement dans lenfer et on monte
malaisment au ciel. Celui qui est investi de l'autorit, semble slever; c il arrive bien des fois
ce que dit le Prophte au LXXW Psaume: Vous les avez renverss alors qu'on les mettait sur
le pavois." Souvent, en effet, elle est obtenue par un sujet indigne et par des voies injustes, et
quand on la possde, on s'en sert pour oprer des actions iniques; en sorte que mprisant Dieu,
on en est profondment mpris et on devient plus mprisable quon tait auparavant. Saint
Paul, l'Eptre aux Romains, ch. II: "ceux qui me mprisent seront dans lignominie." Et saint
Luc, ch. XVI: "Ce qui est lev aux yeux des hommes, est une abomination devant Dieu." Et
Boce crit au livre de la Consolation: "Plus la dignit est grande, plus sont mprisables ceux
qui sen montrent indignes, et cela est justice." Car ils rendent solidaire de leurs dfauts, la
dignit quils dshonorent par leurs vices. Sage, nambitionnez pas une dignit laquelle vous
ne pouvez parvenir que par des voies illgitimes. Aussi fuyez les honneurs que vous ne
pouvez possder sans crime. La sublimit du rang fait la grandeur du forfait. Elle parat
dominer, quand plutt elle porte le joug. Lhomme peut bien tre charg de cet office, mais la
vritable puissance appartient celui qui a dit: "Cest moi, moi qui suis le Seigneur," Levit.,
ch. XIX, et auquel lEglise adresse cette louange: "Vous tes Te seul Seigneur." CsarAuguste, matre du monde, dfendit de lui donner le nom de matre. Les superbes qui ont le
pouvoir temporel, outre la servitude honteuse du dmon et des vices auxquels ils sont
adonns, sont encore les esclaves de ceux auxquels ils paraissent commander et quils sont
obligs de gouverner. Et ils sont bien moins libres que leurs administrs, puisquils ont au tant
de matres que de sujets, tandis que ceux-ci nen ont quun. Cest encore un honneur quon
doit fuir au lieu de lambitionner, parce que cest la honte- du pch qui la introduit dans le
monde, puis quil est fond sur lignominie de la servitude des autres, qui donne lhomme
un office auquel le coeur de Dieu rpugne, cest--dire le chtiment du crime. Jrmie, cl

Trait de l'ducation

XIII: "Il ne sest pas humili dans son coeur, et il a rejet les enfants des hommes." Sont
rputs ignobles tous les excuteurs des lois pnales, soit qu'ils le fassent par mutilation,
strangulation, ou par tout autre supplice.
Le pouvoir est environn de prils. Saint Augustin dit: "Plus on est haut plac, plus on est
expos." On a tout craindre quand on est l. Les dmons, qui ont t chasss des demeures
clatantes du ciel, jalousent surtout ceux qui possdent lautorit de ce monde, regardant
comme lhonneur le plus flatteur pour leur orgueil infernal de les faire tomber dans leurs
piges, sachant bien que leur damnation en amnera plusieurs autres; de mme que dans une
bataille, on vise toujours au chef, parce quune fois mort, ou prisonnier, la troupe est
disperse. Ainsi les ennemis invisibles poursuivent surtout celui qui est revtu de lautorit.
Comme il est dit au dernier chapitre du I livre des Rois: "Le plus fort du combat se porta sur
Sal." Leurs sujets mme cherchent les pervertir, ceux-ci par la flatterie, ceux l par la
perscution, ceux-ci par le bien, ceux-l par le mal; enfla ils sefforcent de leur faire quitter les
desseins de Dieu, pour leur f faire leur propre volont. Cest un lieu de perdition quun trne.
Saint Bernard dit: "Il est facile dtre pris de vertige, quand on est sur t lieu lev, et de rouler
dans le prcipice." Il est crit au deuxime livre des Rois, ch. I: "Les plus illustres dIsral
furent tus sur les montagnes." Et dans le mme livre: "Jonathas trouva la mort sur
montagnes." Cette condition est prilleuse pour lme et pour corps. Dabord pour lme,
parce quil est difficile, dans cette condition, dviter le pch. Tous les rois dIsral se
conduisirent mal, t excepts. On lit dans lEcclsiastique., ch. XLIX: "Tous les rois de Juda,
except David, Ezchias et Josias, firent le mal, car ils abandonnent la loi du Tout Puissant et
ne gardrent pas la crainte de Dieu commentaire dit: "On dit que ces trois rois ne pchrent
par comparaison des autres, parce quils firent de dignes fruits de pnitence et plurent Dieu
par leur zle et leur pit." Saint Jrme dit: "Jirai trouver les puissants, etc." Et ensuite:
"Voil que ceux-l surtout brisrent le joug du Seigneur et rompirent les liens qui les
attachaient lui." Ils sont encore exposs aux plus grands dangers du ct du corps; saint
Jrme dit: "Les honneurs sont pleins de prils et la puissance est sans cesse expose au
danger." Et le mme ajoute: "Ce sont les plus hautes montagnes qui sont le plus souvent
frappes de la foudre." Les autres chefs nosent pas paratre en public, sans une escorte arme,
ce qui est infiniment misrable. Il est crit au livre de la Sagesse: "Ne vaut-il pas mieux pour
des soldats de prir, plutt que de ne pouvoir vivre dans une ville, sans une escorte dhommes
en armes." Alexandre le Grand stant rendu matre du monde, sempoisonna, et ayant perdu
la parole, prit misrablement. Jules-Csar aprs la dfaite de Pompe, ayant occup le
souverain pouvoir, pendant trois ans et huit mois, prit sous le poignard de Brutus et de
Cassius.
Dieu adresse ses menaces particulirement aux princes. Livre de la Sagesse, chap. VII:
"Ecoutez rois et comprenez... Il viendra dune manire effrayante et vous apparatra tout-coup, parce quun juge ment trs svre est rserv ceux qui tiennent lautorit. Car on fera
misricorde au faible, mais les puissants seront puissamment tourments."Dans le mme livre:
"Les forts auront subir de violents chtiments."Et parce que la condition de ceux qui
possdent lautorit est pleine de dangers: "Le Sauveur ayant vu quon venait len lever pour
le faire roi, senfuit seul sur la montagne," saint Jean, ch. VI: "Il soffrit volontairement ceux
qui le cherchaient pour le faire mourir," saint Jean, chap. XVIII, voulant faire voir que,
quelquefois, mieux vaudrait la mort que la puissance de ce monde. Saint Paul dit au XII ch.
de son Eptre aux hbreux, de Notre Seigneur Jsus-Christ: "Quau lieu de la vie heureuse et
tranquille, dont il pouvait jouir, il a souffert la croix." Le pouvoir est un lourd fardeau, car
cest une rude charge que davoir une ville, province, ou mi royaume gouverner. Mose sen
plaint au Seigneur, au XII ch. du livre des Nombres, en ces termes: "Pourquoi mavez
impos le fardeau de tout ce peuple?" Les pchs du peuple sont imputs au prince. Dieu dit

Trait de l'ducation

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Mose, au XXVC ch. du livre des Nombre: "Prenez tous les princes du peuple et pendez-les
des gibets, la face tourne au soleil, afin que ma colre se dtourne dIsral." Daprs la Glose
" Que si les hommes faisaient rflexion ces paroles du Seigneur, f'ambitionneraient pas
lautorit." Car elle est menace des grands chtiments, surtout dans les mauvais princes, dont
la couronne est une couronne dpines. Quand Sal se fut loign de Dieu, il fut tourment
par lesprit malin, I livre des Rois, ch. XVI. Lambitieux trouve son supplice dans sa propre
ambition. Car voulant sattirer, les suffrages et se faisant le tyran de tout le monde, il nest de
tourments quil nendure.
Cest une condition pleine dinquitude, car les hauteurs sont battues par les vents et le
pouvoir est une montagne expose au ptes. Saint. Grgoire: "Quest-ce que la puissance? Le
bouleversement de lme." Cest l le sjour de laquilon, selon cette parole du superbe
Lucifer: "Je massoirai sur les ailes de laquilon, ch. XIV. Cest un lieu froid et glac que
nchauffe pas le f charit. Le souffle de laquilon est lesprit du diable qui pou haine et la
discorde; de mme que le souffle du Saint Esprit lamour et la paix.
Lautorit est souvent un mal pour celui qui la possde. ch. VIII: "Lhomme a quelquefois,
pour son malheur, lautorit sur les autres." Lhonneur que donnent les dignits est souvent un
obstacle au vritable honneur, cest--dire ltat de grce et de gloires car en proccupant
ceux qui y sont levs de telle faon quils nont pas le temps de songer eux et de faire leur
salut, tandis que tout les occupe, ils ne se possdent pas eux-mmes. Saint Bernard disait au
pape Eugne IV: "Puisque vous tes tout le monde, soyez donc un peu vous-mme. Si
celui-l est maudit qui prend la plus mauvaise part, que sera celui qui soublie entirement?"
La Sagesse a dit: "Cest un bien inestimable que (le sappartenir soi-mme." Le pouvoir est
un lieu vide de biens spirituels, parce que, comme le dit saint Augustin, "les hauteurs sont
striles et les valles couvertes de moisSOn." Cet tat est une montagne que Dieu visite
rarement, et que si sa sainte prsence y faisait tomber quelquefois la rose de la grce, elle
serait dessche par le souffle des vents; de mme quil arrive son vent quun homme occupe
une position plutt pour lintrt de ses administrs que pour le sien propre, ainsi couvre t-on
ses autres ha bits dun manteau, pour leur conservation, et non pour son bien, non pas parce
quon lestime davantage, mais pour quil soit seul expos aux outrages du mauvais temps."
Le Seigneur misricordieux pr serve des emplois dangereux ce que son amour tient
conserver," dit saint Grgoire. Cest ainsi quun pre de famille emploie ses serviteurs aux
travaux dont il veut exempter la dlicatesse de ses enfants et par l entretient leur beaut,
tandis que ses gens sont dforms et enlaidis par la duret des travaux.
Il est donc constant quon ne doit pas ambitionner le pouvoir de ce monde, en lui-mme, mais
quon doit plutt le redouter et quune condition humble est bien prfrable, selon le conseil
du Sauveur, au XIV ch. de lEvangile de saint Luc: "Prenez la dernire place," ce qui, du
reste, convient parfaitement lhomme qui nest que cendre et poussire s'aprs ces paroles
de l'ecclsiastique, ch. X: "pourquoi tenorgueillis-tu, cendre et poussire?" Il ne convient pas
la terre, qui est le plus vil des lments, de vouloir slever ; pas plus qu la cendre, pour
quelle ne soit pas disperse par le vent. Une condition humble est tranquille et calme, et
abonde de toute espce de biens Elle est tranquille, parce quelle est labri des temptes.
Isae dit au ch. XXXII: "Il sera comme couvert du vent et il aura une retraite contre les
temptes." Elle est sre, puisquelle est humble. Saint Augustin dit: "Lhumilit se tient terre
et par consquent ne peut pas tomber." Elle a toute espce de biens spirituels, de mme quuni
valle fconde, ainsi quil est dit au Psaume LXIV: "Les valles seront couvertes de riches
moissons."

Trait de l'ducation

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CHAPITRE II: La sagesse est ncessaire celui qui a le pouvoir temporel.


La sagesse est trs ncessaire celui qui est au pouvoir; car si ch. lui manque, il ne soit pas
faire usage de son autorit. Le bienfait d la puissance et de tous les autres biens temporels ne
consiste pas dan leur tendue, mais dans le bon usage quon en fait, Il est crit ai livre de la
Sagesse: "Il ne faut rien linsens, parce quil ne soit s servir de rien comme il faut." Il ne
soit pas surtout faire usage de lautorit, car il ny a rien de plus difficile que den faire un bon
emploi. Ainsi de mme quune arme entre les mains dun fou est dangereuse pour lui et pour
les autres, de mme le pouvoir est dangereux entre les mains dun homme incapable, parce
quil le peut tourner 'sa ruine et au malheur des autres. La nature, lEcriture sainte et
lexprience exhortent ceux qui sont au pouvoir, lamour de la sagesse Dabord la nature,
car la tte qui a la prminence sur tous les membres du corps humain et qui a des sens en
abondance, puisqu'elle les possde tous cinq, tandis que les autres nen ont quun, qui est celui
du tact; de mme parmi les hommes, celui qui les domine, doit possder une grande sagesse.
La nature na pas donn lne stupide, les cornes, qui dsignent la puissance dans les saintes
Ecritures. Un roi des Romains crivant un roi des Francs, pour lexhorter faire instruire ses
enfants dans les arts libraux, ajoute: "Un roi sans instruction, est comme un ne qui a des
cornes." Mais parmi les nombreux conseils, quen donne lEcriture sainte, quil nous suffise
den citer quelques-unes. Il est crit au livre de la Sagesse, chap. VI: "Si vous tenez vos
sceptres et vos trnes, rois du peuple, aimez la sa gesse; afin que votre rgne soit ternel."
Et encore: "Recherchez la lumire de la sagesse, vous tous qui rgnez sur les peuples." Le
mme, dans le mme chap.: "Le dsir de la sagesse donne un rgne perptuel." Glose: "La
chose publique est bien gouverne, lors quelle est gouverne par des sages et que les rois
recherchent la sa gesse." Salomon brlait damour pour la sagesse et la prfrait tout, lui qui
rpondit Dieu qui lui dit: "Demande ce que tu voudras et je te le donnerai. Votre serviteur est
la tte dun peuple dont vous avez fait votre peuple, et dont le nombre ne peut tre connu.
Donnez- lui donc, Seigneur, un coeur obissant, afin quil puisse juger sage ment votre peuple
et discerner le bien du mal," chap. III. Le prince qui aime la sagesse est chri de Dieu. Cette
passion est conforme sa haute position et tourne lavantage du peuple.
Ces diffrentes propositions sont clairement prouves par les paroles que nous avons cites
plus haut." Ce voeu du roi Salomon qui avait demand la sagesse, fut agrable Dieu," livre
des Proverbes, ch. XIII. Un ministre intelligent plat au roi, je veux dire au roi du ciel. Le
ministre inutile prouvera les effets de sa colre. Inutile est pris pour incapable. La sagesse va
bien la condition de roi. Il est en effet de la dernire inconvenance, que celui qui doit
conduire les autres soit aveugle lui-mme, et ait besoin dun guide qui dirige son action sur les
autres. Il est trs avantageux pour le peuple que celui qui est sa tte soit un homme sage."
Car un roi sage fait la force du peuple," livre de la Sagesse, chap. VI;" au contraire, un roi
sans prudence, perdra la nation," livre de lEcclsiaste, ch. X. La sagesse est ncessaire celui
qui possde lautorit, et pour lui et pour les autres. Pour lui dabord, puisquil est expos de
plus grands prils que les autres et que sa sagesse seule peut les lui faire viter. "Les justes
seront sauvs par la sagesse," livre des Proverbes, ch. X. Il la lui faut encore pour les autres.
Dabord, parce quil a des maux gurir, mais non avec le fer et le feu; cependant il
appartient la sagesse de juger quand il faut sen servir, aussi bien que des autres moyens
employer. Il est le remde le plus salutaire et le plus efficace." La sagesse a guri tous ceux
qui, dans tous les temps, vous ont t agrables," livre de la Sagesse, ch. XI. Secondement,
puisquil doit tre le guide de ceux qui sont confis sa conduite. Or, un homme ignorant est
incapable de diriger les autres, daprs ces paroles de saint Matthieu ch. XI: "Si un aveugle
conduit un autre aveugle, ils tomberont tous deux dans le prcipice." Troisimement, parce
quil doit procurer bien de ses administrs et ne pas tre pour eux un fardeau; or, manque de
sagesse, il accablera ses sujets, selon ces paroles du des Proverbes, chap. XXVIII: "Un prince

Trait de l'ducation

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imprudent opprimera sieurs personnes par ses violences." Labondance des biens temporels
comme on le voit de Salomon au III livre des Rois et au XVIII il des Proverbes: "Je possde
la gloire, les richesses et tous les biens," dit la Sagesse. Au contraire le dfaut de sagesse est s
la misre, qui conduit la violence et loppression des de leur arracher de largent.
Quatrimement, parce quil doit un rempart contre les dangers qui les menacent, et quil ne le
peut sans la sagesse. Il est dit au X chap. de lEcclsiastique: "il y avait une petite ville, qui
renfermait un petit nombre dhabitants. Un roi puissant marcha contre elle, il lenvironna de
troupes, construisit des forts et des murs de circonvallation et en fit le sige. Mais un homme
sage et pauvre se rencontra dans ses murailles, qui la dlivra par sa sagesse.".
Cinquimement, il doit tre le rempart de son peuple, ce pourquoi la sagesse vaut mieux que
la force. Il est crit au livre des Proverbes, ch. XXIV "Lhomme sage est vaillant, lhomme
savant est fort et rsolu, etc.; dans lEcclsiaste, ch. IX: "Ils disaient donc que la sa- gesse
vaut mieux que la force." Et encore au chap. X: "La sagesse garde mieux que les glaives et les
pes. Et au livre de la Sagesse, chap. V: (t La sagesse est prfrable la force et lhomme
prudent lhomme fort."
Siximement, parce que lautorit doit faire rgner lordre dans la socit; que si elle est
dpourvue de sagesse elle y mettra le trouble et la confusion. Proverbes, ch. XXIX: "Donner
des honneurs lin sens est jeter une pierre dans la boutique dun marchand." Mercure est le
dieu des marchands chez les paens. Si vous jetez une pierre dans un tas de cailloux que
compte un homme, vous troublez son compte. Ainsi, celui qui donne des dignits linsens
jette le trouble dans la socit.
Septimement, parce que celui aux mains de qui le pouvoir est remis tient la place de Dieu et
il doit en remplir loffice, en gouvernant le peuple selon la volont qui lui est manifeste par
les enseignements de la loi divine. Cest pourquoi le Seigneur dit-il au XVII chap. du
Deutronome," quand le roi sera assis sur son trne, il fera dcrire ce Deutronome et cette loi
que je 'prescris, en faisant faire une copie quil des prtres de la tribu de Lvi. Il aura cette
copie avec lui et il la lira tous les jours de sa vie, afin quil apprenne craindre le Seigneur
son Dieu. Ainsi quand Dieu eut confi la conduite de son peuple Josu, il lui dit: "Ayez sans
cesse devant vos yeux le texte de cette loi. Vous la mditerez la nuit le jour, afin que vous
observiez tout ce qui y est prescrit." Un roi selon le coeur de Dieu, je veux parler de David, de
qui le Seigneur dit: "Jai trouv David, fils de Jess, un homme selon mon coeur, qui fera
toutes mes volonts," livre des Actes des aptres, chap. XIII. Ce roi eut un grand zle pour la
loi de Dieu, comme on peut en juger par ces paroles au Psaume CXVIII "Jusqu quel pas,
Seigneur, nai-je pas aim votre loi? Elle fait le sujet continuel de mes rflexions. Elle mest
plus prcieuse que lor et largent." Le roi Josias, de sainte mmoire, eut aussi un ardent
amour pour la loi de Dieu. Il est crit de lui au XLIX chap. de lEcclsiastique, "la mmoire
de Josias est comme un parfum dune odeur admirable, compos par un excellent parfumeur.
Son souvenir sera doux comme le miel la bouche de tous les hommes." Lorsque ce saint roi
eut entendu lire le livre du Deutronome et quil vit les maldictions dont Dieu menaait les
transgresseurs de ses prceptes, sachant bien que le peuple stait rendu coupable par la
violation de la loi, il entra dans une grande colre, dchira ses vtements et envoya des
hrauts dans tout le pays, puis runit tout le peuple Jrusalem, et debout sur les marches de
son trne, il lut tous les prceptes de ce livre; ensuite il fit alliance avec le Seigneur et fit
prter serment tous de garder en toutes choses la loi de Mose, et dtruisit tout ce qui tait
idoltrique. On lit encore de Ptolme Philadelphe, roi dEgypte, qui tait un infidle,
quayant appris que les Juifs avaient une loi qui l avait t donne de la bouche de Dieu mme
et crite de son doigt, il demanda ai souverain pontife Elazar de lui envoyer des Juifs
instruits dans l langues hbraque et grecque, pour lui faire la traduction de leur loi. Elazar
lui envoya soixante-douze interprtes, qui la lui traduisirent. Il leur demanda de lui apprendre

Trait de l'ducation

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surtout deux choses, la connaissance de Dieu et lart du gouvernements Si Ptolme eut un si


grand dsir de connatre lancienne loi et de la possder, il est croire quil et encore eu plus
destime t de zle pour la loi de clmence, cest--dire lEvangile, si elle lui ft parvenue et
quil let connue. Cest ce dsir dont brlait Job, quand il disait: "Qui me donnera quelquun
qui me rende le Tout Puissant favorable, pour quil exauce mes voeux et que celui qui juge
tout mcrive une loi que je porterai comme un joug. Le Livre de Job, chap. XXXI. Si un
prince a t assez heureux pour avoir une loi juste et salutaire, il doit la lire avec soin. Sil
nen a pas, il doit se rendre accessible aux conseils, ce que rie font pas volontiers les princes
et en quoi ils sont trs coupables, eux qui ne veulent que trs peu ou jamais couter les avis
quon leur donne et qui semblent avoir reu leur me en vain, parce que tout occups des
soins du corps, ils ngligent entirement leur me. Cest en leur personne que sest accomplie
cette prophtie annonce au V chap. dIsae: "Les nobles ont pri de misre; la faim et la soif
ont teint la vie en eux." Un prince doit senvironner de sages, autant quil le peut, pour se
diriger daprs leurs lumires et leur exprience. Snque a dit des sages: "Ils semblent
inutiles et rien de grand ne se fait sans eux; ils traitent des choses divines et humaine". Et il est
crit au livre des Proverbes, chap. I: "Le sage les coutera et en deviendra plus sage: et celui
qui aura de lintelligence y acquerra lart de gouverner." Et encore dans le mme livre: "Celuil sera sage, qui fait socit avec les sages: mais lami des in senss leur devient semblable."
Et au II Psaume: vous qui jugez la terre." Con la sagesse est prfrable aux richesses et
quelle vaut plus que. des sceptres et des couronnes, il faut la faire passer avant tous les biens
de ce monde. On lit au VII chap. du livre de la Sagesse: "Je lai prfre aux trnes et la
puissance." Ainsi, lme qui doit gouverner le corps est pins noble que lui, de mme que la
puissance de la vision est plus noble que son organe; de mme la sagesse qui fait bien
gouverner les Etats est prfrable la puissance elle-mme. Lhistoire nous apprend que les
grands princes ont ru des matres, par exemple Alexandre le Grand, Aristote, lempereur
Nron, le philosophe Snque. LEcclsiastique dit au chap. VI: "Si vous aimez couter,
vous deviendrez sage." Et le livre de la Sagesse, chap. VI: "Le commencement de la sagesse
est le dsir de linstruction."

CHAPITRE III: La bont est encore un attribut ncessaire au pouvoir qui possde dj
la sagesse.
Nous avons dmontr que la sagesse est indispensable lautorit; nous allons prouver
maintenant que cela ne lui suffit pas et quil lui faut encore la bont. Nous devons faire
observer dabord, quun pou voir sage accompagn dune bont intelligente, est un grand bien
pour lEglise. Mais sil nest pas bon et quil soit habile, il fera un mauvais usage de ce don et
nuira beaucoup lEglise, comme on le voit pour le diable, qui a un grand pouvoir et une
immense adresse, dpourvue de toute espce de bont. Si le chef est mauvais, les hauteurs du
pouvoir sont pour lui une montagne pestilentielle, do d coule sur le peuple une infinit de
maux. Jrmie dit, ch. LI "Je madresse toi, mont pestifr, qui rpands la corruption sur
toute la terre." Un tel prince est dangereux pour le peuple par ses lois corruptrices, par sa
ngligence empcher le niai et par ses mauvais exemples qui portent le peuple au mal. Le
livre des Proverbes dit au chap. XXVIII: "Le rgne des impies est la ruine des hommes." Et au
mme endroit: "Un prince qui rgne sur un peuple pauvre est un lion rugissant et un ours
affam." Et encore au XXIX chap: "Quand les impies se seront empars du pouvoir, le peuple
gmira." La dignit dun prince impie est une chaire de pestilence: bienheureux celui qui ne
sy assoit pas. Remarquons que la bont est un bien trs dsirable, mais surtout par ceux qui
commandent aux autres. Elle est un bien aimable en soi, puisque la bont est la raison qui

Trait de l'ducation

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nous fait aimer une chose. Saint Augustin a dit: "La connaissance de la vrit et lamour du
bien, sont en nous naturellement." Nous avons sept motifs qui doivent nous faire aimer la
bont.
Le premier est la bont du Pre cleste, de qui nous dfigurons limage en nous, si nous ne
sommes pas bons. Snque a dit: "Nous devons avoir honte de dgnrer dun pre si parfait."
Cette dgnrescence est trs dangereuse, puisquelle fait de ce pre si tendre, un ennemi qui
nous hait mortellement et jusqu la mort ternelle.
Le second motif est que nous appartenons un bon matre, qui hait souverainement le mal,
la main duquel nous ne pouvons chapper, la sagesse duquel il nous est impossible de rien
drober, et qui ne fera pas grce la mchancet de ses serviteurs, si elle persvre jusqu la
fin. Daniel a dit au III chap: "Son trne es une flamme de feu." Le prophte. Malachie, ch.
III: "Oui pourra l'envisager?"
Le troisime est que nous aimons la bont dans tout ce qui nous touche. Cest donc un grand
crime de naimer pas la bont en soi, quand on la veut dans tout ce qui nous intresse. Saint
Augustin a dit: "Vous voulez le bien et vous ne voulez pas tre bon. Vous ne voulez rien de
mauvais pour vous; ni votre femme, ni votre fils, ni vos serviteurs, pas mme votre chaussure,
et cependant vous voulez avoir une mauvaise vie, De grce, faites moins de cas de vos
pantoufles que de votre vie." Et encore au mme endroit: "Pourquoi en voulez-vous votre
vie, que seule vous dsirez mauvaise?" Snque a dit ces mots: "Il ny a rien dont nous
tenions si peu compte que de nous-mmes." Pourtant y a t-il quelque chose que Dieu estime
tant que notre bont morale, pour laquelle il a envoy son Fils unique au monde. Il envoie
aussi son esprit nos coeurs. Cest pour c quil nous a confi ses anges, et il est prt
donner cette bont de lme ceux qui la lui demandent. On lit dans saint Luc, chap. XI: "Si
vous, tout mauvais que vous tes, donnez ce qui est bon vos enfants, combien plus forte
raison votre Pre cleste donnera t-il un bon esprit ceux qui le lui demandent.
Cinquimement, notre bont a tant de prix, quelle nous met au- dessus de la valeur du monde
entier; donc notre bont nous est prfrable la bont de lunivers entier. test elle qui
surtout nous assimile Dieu et en comparaison de laquelle tout le reste nest rien. Snque a
dit: "Ce qui lve lhomme, ce nest pas la considration publique qui lui attire les gards de
la foule, ni parce quil repose sur un lit de cdre et de pourpre, ou quil boit dans des coupes
brillantes de cristal, mais parce quil est bon."
Siximement, la bont dun homme fait les choses bonnes. Sil nest pas bon, ses actes nont
que lapparence de la bont, sans en avoir la ralit. On lit au livre de la sagesse: "le sage est
honnte, le vulgaire se contente de le paratre. Une seule action de lhomme juste a plus de
prix quune multitude du pcheur." Au mme livre: "Un jour dun homme juste vaut plus
quune longue vie du pcheur." Les biens temporels mme sont un mal pour le pcheur. Car il
arrive par un juste jugement de Dieu, que le mchant est puni par les biens qui lui donnent du
crdit, comme devenant les instruments de la vengeance de leur crateur. Le Sage a dit: "Rien
nest bon pour lhomme, sil nest pas bon lui-mme." On voit au VIII chap. de lEcclsiaste:
"La richesse est un bien pour celui dont la conscience est exempte de pch." Ainsi que le
sang nest pas un bien pour le corps auquel il est une source de maladie, de mme la fortune
est un mal pour celui auquel elle devient une occasion de pch.
Septimement, lhomme, quand il est bon, est meilleur que toutes les autres cratures visibles;
de mme est-il le plus misrable de tous les tres, quand il est mauvais; parce quil nest pas
malheureux seulement de la malice du chtiment, mais encore de la malice de la faute; sujet
quil devient la mort ternelle et temporelle, sa condition est pire que celle des serpents et
des crapauds. Il en est ainsi de lange, qui est trs bon, quand il est bon, et trs mauvais, quand
il est mauvais, comme le diable. La bont est un bien essentiel celui qui est le chef de

Trait de l'ducation

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lEglise, pour quil soit utile au peuple de Dieu. Car, sil est bon, il aimera ceux qui sont bons
et sera leur sauvegarde; il corrigera les mchants et prservera les bons de linfluence des
mchants: son exemple porte au bien, il lexcite, impose par son autorit et empche le mal.
Livre des Proverbes, chap. XX: "Le roi qui est assis sur son trne pour rendre justice, dissipe
tous les maux par son seul regard," il sige sur un lit de justice, quand il juge quitablement.
Les sujets suivent leur chef, dans le mal comme dans le bien. LEcclsiatique, chap. X: "Tel
quest le Juge du peuple, tels sont ses ministres, et tel quest le prince de la ville, tels sont
aussi ses habitants." Et en saint Matthieu, chap. II: "Le roi Hrode fut troubl et toute la ville
de Jrusalem avec lui," pour lui plaire, disent les commentateurs, parce que souvent le peuple
applaudit, contre sa conscience, ceux quil supporte par crainte. Saint Bernard a crit: "On
soit combien, est nuisible un pouvoir tyrannique, et comment un chef impie faonne aisment
son modle, les malheureux qui sont sous sa dpendance." Bien plaindre est la cit o
rgne un Hrode, parce quelle sera bientt aussi mchante que lui. Il y a un grand pril
craindre, lorsque cest un ennemi de lEglise qui lui commande, lequel arrache cette plainte au
prophte Jrmie: "Ses ennemis sont devenus ses chefs." Le dmon est dj matre, car du
moment que quelquun des siens a des intelligences dans la place, lennemi peut esprer
doccuper toute la ville, ds lors quil sest rendu matre des forts. Un prince qui na pas de
bont, ne mrite pas le nom de roi." Les rois ont t appels de ce nom, du mot bien
gouverner," dit Isidore; le titre de roi sobtient donc par une vie irrprochable et il se perd par
le pch.

CHAPITRE IV: Erreur lgard des ides de noblesse.


Les paroles de Salomon au X ch. de lEcclsiaste " Bienheureux le pays dont le roi est
noble," prouvent que la noblesse est trs apprciable dans un prince. Mais comme beaucoup
de gens ont de fausses ides touchant la noblesse, regardant comme nobles ceux qui ne le sont
pas du tout, nous allons examiner les erreur quon commet cet gard et montrer quelle est la
vraie noblesse, en faisant voir quels en sont les vrais caractres. La premire erreur sduit
beaucoup de personnes, est de croire les autres nobles ou bien eux-mmes cause de la
distinction du corps, bien quils aient une me basse et soient les esclaves du vice et du
dmon. Le Sage n dit: "On ne doit pas se fliciter de la noblesse de sa naissance, si on est
esclave dans la plus noble partie de son tre." Lesclavage de l'me est b plus misrable que
celui du corps. Saint Augustin a dit: "Le mchant a autant de matres quil a de vices." Saint
Bernard dit galement: "Est-ce que celui qui est tyrannis par le pch, nest pas un esclave, et
bien plus encore, moins que vous ne pensiez quil est plu dtre lesclave de votre semblable
que du vice?" La sec4inde erreur est celle qui nous fait croire nobles cause de la noblesse
dautrui. On nest pas sage de la sagesse de son pre, comme on le voit par le fils de Salomon,
qui fut un insens, quoique son pre ft trs sage; de mme on nest pas riche des richesses de
sa famille, dont on na pas hrit; aussi nest-on pas noble de la no blesse de ses parents, si on
a dgnr. Le livre de la Sagesse dit " Personne dentre vous na t dshonor avant sa
naissance, ce qui a t avant nous ne peut nous tre imput, cest le coeur qui rend noble." La
troisime erreur est celle de ceux qui croient quon est noble, parce quon sort dune race
noble. On peut dmontrer la fausset de cette prtention de plusieurs manires.
Premirement, si on considre lorigine des hommes, on voit que fous viennent dun seul, en
sorte que sous ce rapport, ils sont tous galement nobles. Le prophte Malachie dit au ch. II:
"Est-ce que nous ne sommes pas tous les enfants dun seul Dieu, pourquoi mprisez-vous
votre frre?" Si on veut remonter la cause originelle cre, on trouve que nous avons le
mme pre et la mme mre, cest--dire Adam et Eve. Nous sommes donc tous galement

Trait de l'ducation

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nobles, ou tous de basse naissance. Nous ne lisons pas dans lHistoire sacre, que Dieu ait fait
un homme dargent, do sont sortis les nobles, et un homme de terre, qui ait donn naissance
aux plbiens, mais il les a faits tous du limon de la terre."Navons-nous pas tous le mme
pre," dit Malachie, ch. II. Saint Augustin a dit: "Remontons Adam et Eve, et i verrons que
nous sommes tous frres." plus, le roturier et le noble sortent de la mme souche et le mme
grain de bl produit la farine et le son; cependant le son est une vile nourriture destine aux
pourceaux, tandis que la fleur de la farine fait un pain noble pour la table des rois, De mme la
rose et lpine sortent de la mme tige. La rose est une noble production, agrable ceux qui
lapprochent, par le parfum quelle rpand autour delle, tandis que lpine est vile et blesse
ceux pu la touchent; de mme, deux tres dont lun sera noble et lautre vil, peuvent avoir le
mme pre et la mme mre. Lun, semblable la rose, sera bon pour ses voisins, et celui-l
est noble, lautre, au con traire, ainsi que lpine, ne cessera de les tourmenter, et devra tre
comme la ronce infructueuse jete au feu ternel, et il sera vil. Deux fruits naissent sur la
mme branche, lun sain, lautre pourri ou vreux. Notre libre arbitre produit le bien et le mal.
Si tout ce qui a une origine noble tait noble lui-mme, les poux et les autres ver mines qui
naissent sur les nobles, seraient nobles eux-mmes. Les philosophes eux-mmes ont examin
si on tait noble, parce quon est dorigine noble. Nous ne sommes pas plus nobles les uns que
les autres; ce qui fait notre distinction, cest llvation du gnie et notre aptitude aux arts
utiles et libraux.
Ensuite la noblesse nest autre chose quune longue possession de la richesse. Et quest-ce
donc quun chevalier, un esclave ou un affranchi, sinon des termes crs par lorgueil ou la
tyrannie. Platon a dit qu'un roi navait pas dautre origine que celle dun esclave, et celle dun
esclave que celle dun roi. Les diffrents changements ont confondu toutes ces choses et la
fortune a soulev la socit de haut e bas. La quatrime erreur est celle de croire quun corps
est plus noble quun autre, ce qui pourtant est de condition servile; car il a t fait pour obir
lme, ce qui rend cette prtention ridicule; de mme quil serait ridicule de regarder un
esclave ou un paysan plus noble que les autres esclaves, ou les autres paysans. La cinquime
est de penser:quon est noble cause du sang de ses anctres. Le saint homme Job, qui a dit
son XVI ch.: "Jai dit la pourriture, tu es mon pre," ne pensait pas ainsi. La sixime erreur
consiste croire noble, celui qui a perdu sa noblesse par oisivet, lchet, et non celui qui la
acquise par son travail; celui qui na plus de probit et celui qui a conserv soigneusement
lhonneur de sa rputation, celui qui a dshonor sa naissance et qui a drog de ses anctres
et non celui qu'a illustr sa famille. Homme sage, il est beau dhonorer une naissance illustre,
il est beau de faire sortir son nom de lobscurit, par des actions dclat, il est glorieux pour
un homme de slever au-dessus de sa naissance, dtre le premier de sa race et la gloire de sa
famille. Il est honteux au contraire de tomber au-dessous de sa condition, et dtre le
dshonneur et le dernier de sa maison. Le septime prjug est dhonorer comme nobles ceux
que Dieu tient pour mprisables, cest--dire ceux qui refusant de lui obir, sont vils. Il dit au
premier livre des Rois, chap. II: "Ceux qui me mprisent seront ignobles ou vils." Il faut
regarder seulement comme vils, celui que Dieu tient pour tel.
L noblesse du corps est un don trs onreux et de mince valeur, si elle est sans la noblesse du
coeur et quelle ait tous les dsagrments qui laccompagnent dordinaire. Les avant dune
haute position, ou dune charge importante ne dfraient pas des peines qui en sont la suite et
imposent des obligations bien au-dessus des profits quon en retire. Et il faut, ainsi que
quelques nobles eux-mmes le reconnaissent, quils se donnent au diable, quils engagent leur
part de paradis, pour pouvoir porter le fardeau de leur noblesse. Lutilit de cette noblesse est
de sabstenir du mal. Saint Jrme a dit " Je ne vois rien ambitionner dans la noblesse, sinon
lobligation quelle impose de ne pas dgnrer de la probit de ses anctres." Le Philosophe:
"Nous ne parlons de la noblesse que pour que vous fassiez marcher de pair la puret des

Trait de l'ducation

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moeurs avec lillustration de la naissance, et que la noblesse du corps vous conduise celle de
lme. " Elle a une compagne malheureuse, parce que, selon cette parole du Sage, le malheur
de la noblesse est lorgueil, qui est toujours suivie de plu sieurs maux. Car il est le roi des
vices; aussi ne marche t-il jamais seul et sans le cortge oblig dune infinit de maux. Il est
dit dans lEcclsiaste, ch. X: "Lorgueil est le commencement de toute sorte de pchs, celui
qui en est infect, sera couvert de maldictions."

CHAPITRE V: De la vraie noblesse.


La vritable noblesse de sentiment se fonde sur ce principe: "il ny a de noblesse que celle qui
forme les moeurs par llvation de lme." Il y en a de deux sortes; lune qui est naturelle, de
laquelle le Sage a di: "Quel est celui qui est port la vertu? Celui qui est naturelle ment bien
n. " Et encore: "Personne nest plus noble que son semblable, si ce nest celui qui a un esprit
plus distingu et plus apte aux arts et aux sciences." Lautre est gratuite et cest celle qui fait.
Les enfants de Dieu et les cohritiers de Jsus-Christ. Un prince vraiment noble doit tre
exempt de bassesses et dune honteuse servitude; il ne doit pas se laisser dominer par aucun
sentiment bas et, grossier; il doit avoir horreur tout ce qui est vil et honteux; il doit tre
gnreux dans ses largesses, prompt distribuer ses dons, clment et bon envers ceux qui se
soumettent, svre pour les rebelles; ddaigneux des petites choses, aspirant toujours aux
grandes; attaquant les difficults sans crainte et conduisant ses entreprises avec courage et
persvra jusqu ce quil ait obtenu la fin quil se propose. Car la noblesse est mlange, de
bassesse, ou unie la petitesse, nest pas la vritable; par exemple, celle qui a la noblesse du
sang et la bassesse lme. Celui-l nest pas noble, qui est lesclave du vice et du d on; ni celui
dont les sens, qui sont la plus vile condition de notre tre, sont les matres. Car, comment
serait-il noble, celui qui su esclavage de son propre esclave? Il nest pas noble encore, ce qui
est lesclave de son ventre; semblable ceux dont il est parl au premier ch. de lEptre aux
Romains: "Ceux-l ne sont pas les serviteurs de Jsus-Christ, mais de leur ventre. "Car, ceux
qui sont les esclaves de leur ventre, ont un matre vil et mprisable, un avide tyran, dont le
service exige de grands frais. Celui-l nest pas vraiment noble qui est lesclave des organes
honteux, destins la gnration, et tellement enchan leur empire, quil leur donne jusqu
sa fortune et sa vie. Il serait prfrable dtre lesclave du lpreux, que de port un tel joug.
Celui qui est vritablement noble est au-dessus de tout qui est bas et grossier, qui ne peut le
faire descendre au-dessous de lui-mme; celui-l est vil, qui fait des actions basses et viles,
parce que Dieu veut que ses enfants soient tellement nobles, quils vitent toute occasion de
dgradation et davilissement. Mais on est peu noble, quand bien mme on ne ferait aucune
chose malhonnte personne, si on sen rend coupable quand on y est provoqu, parce quon
ne tire dun sac que ce quon y a mis. On est vil quand on fait une mauvaise action, parce
quon la vu faire un autre. Lhomme vritablement noble abhorre tout ce qui sent la
turpitude, celle du vice dimpuret et celle qui conduit la damnation. Il vite avec le plus
grand soin la honte du pch, qui est bien plus grande que toute autre souillure et toute autre
infamie, e si par mal heur il vient y tomber, il ne peut porter longtemps le remord qui
laccompagne. Il garde inviolablement la foi jure et vite toujours de manquer lhonneur
envers tout le monde, mais surtout envers Dieu, qui est son Seigneur et le Seigneur des
seigneurs. Il est tratre Dieu celui qui est combl de ses bienfaits, qui sen nourrit chaque
jour de sa vie, et qui cependant lui fait la guerre et est lesclave du dmon, qui est lennemi de
son Dieu.

Trait de l'ducation

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Cette perfidie lui sera reproche en face de lunivers entier, sil nen fait pnitence. Lhomme
vritablement noble se montre reconnaissant envers celui qui le comble de biens. Un coeur
noble sagrandit par les biens quil reoit, un mauvais coeur en devient de plus en plus
pervers. Les esclaves ne sont maintenu que par la verge, daprs ces paroles du XXIX chap.
des Proverbes: "Les remontrances ne corrigent pas lesclave. Il yen a beaucoup qui sont
rputs nobles et qui manquent absolument de ce genre de noblesse: car ils se rendent
coupables envers Dieu, auteur de tous les dons, dune foule dingratitudes quils noseraient
pas commettre envers les hommes. Celui qui reoit un bienfait ne doit oublier ni le bienfait, ni
le bienfaiteur: tandis que ces hommes, au contraire, oublient dautant plus le Seigneur, quils
en ont reu plus de bienfaits. Le prophte Ose dit au chap. XIII: "Ils ont t combls de
biens, ils en ont t rassasis et ils ont enfl leur coeur dorgueil." Cest ce qui fait dire saint
Grgoire: celui a trouv le bonheur de la terre, quil recherchait de tous ses voeux, ne
recherche pas celui qui en est le principe et qui le lui a donn." Et encore: "Eux qui sont
reconnaissants envers les hommes de la moindre petite grce, ne remercient pas Dieu des plus
combls de bienfaits." Et ailleurs: "Ceux qui sont les plus combls de Dieu, sont ceux qui
laiment le moins et qui craignent le moins de loffenser: et plus ils ont reu de richesses et de
biens, moins ils mettent de fidlit son service."
Ils refusent de faire l'aumne Dieu, qui la leur demande par la bouche des pauvres, des biens
quils tiennent de sa munificence, et lui prter cent pour cent, ce quils feraient volontiers
un Juif ou un Maure, sils le pouvaient sans pch. Saint Augustin adresse ces paroles
lavare: "Jsus-Christ ta dit: donnes-moi de ce que tu a eu de moi, je ne te demande rien du
Lien, donnes et rends-moi ce que je tai donn: jai t ton bienfaiteur, fais-moi ton dbiteur.
Mais ce nest rien que de te dire, je tai donn et je veux encore que sois mon crancier,
donnes-moi peu, je te donnerai beaucoup: tu me donnes des biens temporels, je ten rendrai
dternels." Lhomme vritablement noble donne gnreusement, lexemple de Dieu qui est
trs noble et trs libral. Et sa libralit est telle, que non seulement il donne ses biens, mais
encore il se donne lui-mme, et quil les communique non seulement ses serviteurs, mais
encore ses ennemis. Car " il fait lever son soleil sur les bons et sur les mchants et fait
pleuvoir sur les justes et sur les pcheurs." Saint Mathieu, chap. V. Tout ce quil a fait il la fait
par gnrosit; les cratures raisonnables, pour leur donner, et les cratures prives de raison,
pour tre donnes. Le lion qui est le plus noble et le roi des animaux, est gnreux, ce qui fait
dire Aristote quil est sociable. Et de mme que la libralit est un signe de noblesse, de
mme la rapacit est un signe de bassesse. En sorte que plusieurs qui passent pour nobles sont
trs vils, parce quils dpouillent les pauvres dit peu quils ont, comme le prouva matre Alain,
des soldats, qui, ayant entendu dire qu'il tait tellement savant quil rpondait toutes les
questions quon devait lui adresser, convinrent ensemble de la difficult quils lui poseraient
et allrent le trouver: "quelle est la plus grande noblesse?" lui dirent-ils? ce quil y a de plus
noble, leur rpondit-il, c'est de 'donner: et ils furent satisfaits de sa rponse. Puis ensuite, il
leur demanda son tour, quy a t-il de plus mprisable? les engageant se concerter ensemble
pour lui donner leur rponse. Et comme ils ne pouvaient tomber daccord, il reprit avec
hardiesse quil les a eu mis sur la voie de la rponse: que puisquil ny a rien de plus noble
que de donner, voler est ce quil y a de plus vil, puisque cest to le contraire: puis il ajouta:
"Vous donc qui ne cessez de piller les pauvres, vous tes des gens grossiers et mprisables."
Lhomme vrai ment noble est doux et bort pour ceux qui sont au-dessous de lui comme le
lion, qui est un animal noble, au rapport des naturalistes, ne fait pas de mal lhomme qui est
tendu terre et aux animaux plus faibles que lui, et met en pices ceux qui lui font
rsistance. Le noble ddaigne les petites choses et aspire aux grandes. Ce nest pas tre noble
que de sattacher la terre et de ne pas se mettre en peine dacqurir le royaume des cieux: de
mme quil naurait pas un noble coeur celui qui prfrerait le petit hritage dun pauvre
soldat, dont il hriterait par sa mre, un puissant royaume qui lui reviendrait de lhritage de

Trait de l'ducation

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son pre. Par notre mre Eve, nous avons la misre de cet exil terrestre, et du ct de notre
Pre cleste, le royaume de cieux. Cest donc au noble quil appartient de dire ces paroles de
David, au LXXIl Psaume: "Quy a t-il pour moi dans le ciel et que vous ai-je demand sur la
terre? " Semblable au lion, rien ne peut l'effrayer, comme il est dit au XXX chapitre des
Proverbes: "le lion, le plus fort des animaux, ne craindra rien, quoi quil rencontre."

CHAPITRE VI: Les princes doivent craindre et viter lorgueil et aimer lhumilit.
Comme il arrive souvent que l'orgueil est la suite du pouvoir temporel, nous allons faire voir
combien ce vice est redouter aux princes, avec quel soin ils doivent lviter et aimer
beaucoup lhumilit. Afin de les prmunir contre lorgueil, le Seigneur veut quils se
souviennent de la chute de lange superbe. Ezchiel dit au XXXVIII chapitre: "Chrubin, je
tai renvers dans la poussire, et je tai donn en exemple aux rois;" et aprs quelques mots:
"Tu es rduit nant et tu te relveras jamais." Il faut fuir la montagne de lorgueil, Les
princes ne doivent pas encore oublier ces rois que leur orgueil a fait renverser du trne, et
pour citer un exemple, parmi une foule d'autres, choisissons Sal, qui dune basse condition
.fut lev la dignit royale, et qui tant devenu orgueilleux, perdit sa couronne. C'est ce que
lui dit le prophte Samuel, au XV chap. du I livre des Rois: "Lorsque tu ne testimais pas et
que tu te regardais comme un enfant, nas-:tu pas t tabli chef des tribus dIsral?" Et
quelques lignes plus bas: "Parce que tu as rejet la parole de Dieu, il ta rejet, afin que tu ne
sois plus roi dans Isral." On lit au XXVI chap. du XI livre des Paral., qu'Ozias ayant t
lev, son coeur senfla pour son malheur, quil abandonna le Seigneur son Dieu en voulant
usurper loffice des prtres, quil fut frapp de la lpre, quil garda toute sa vie. On lit dans le
prophte Daniel, chap. IV: "Le roi Nabuchodonosor se promenant dans son palais de
Babylone dit: Voil bien cette grande ville de Babylone que jai construite pour tre le sige
de mon empire, dans la grandeur de ma puissance et dans lclat de ma gloire. Il navait pas
achev, quune voix du ciel frappa ses oreilles et lui dit: "Roi Nabuchodonosor ton royaume te
sera t. Et dans le mme livre, au chap. V: "Quand le coeur de Nabuchodonosor se fut enfl
et que son esprit se fut empli dorgueil, il fut renvers de son trne et sa gloire lui fut
enleve.", Isae crit au XXXVII chap.: "Le Seigneur dit Sennachrib: le bruit de ton
orgueil est mont jusqu mes oreilles, etc." Et il ajoute au mme endroit, en parlant de sa
chute: "LAnge du Seigneur tant sorti, frappa 185000 hommes dans le camp des Assyriens, et
leur roi Sennachrib tant all dans le temple, son retour, pour adorer Dieu, fut tu par ses
enfants. Il est crit au X chap. de lEcclsiaste: "Dieu a renvers le trne des rois
orgueilleux." Un prince ne doit pas sestimer grand, parce quil est au faite de la puissance;
pas quun grain de millet nest gros, parce quil est sur une montagne. Sag.: "Ceux que les
richesses et les honneurs ont levs, ne sont pas grands, mais ils vous paraissent tels, parce
que vous les voyez den bas; de mme que le grain de millet nest pas gros, bien quil soit sur
une montagne."Un prince ne doit pas senorgueillir de ce quil occupe une haute position; car
quelquefois les millets sont sur les hauteurs et les semences prcieuses occupent la valle; le
grain est jet dans la terre, la paille slve en haut. Il ne doit pas non plus sestimer meilleur
que ses sujets, ni les mpriser. Car bien que la tte soit plus leve que le corps de lhomme,
elle nest pas si grande elle rgit le corps, mais cest lui qui la porte, et elle na pas moins
besoin de lui que lui delle. Cest le corps qui lve la tte; que sil est renvers, la tte par
elle-mme serait galement terre. De mme, ce sont ses sujets qui donnent au prince
llvation et la puissance et lorsquil les mprise, il perd quelquefois lun et lautre; comme il
arriva linsens et orgueilleux Roboam, fils de Salomon. On lit au III livre des Rois, chap.
XII: "Rohoam dit au peuple: Mon pre vous a impos un joug pesant, et moi je le rendrai

Trait de l'ducation

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encore plus pesant. Mon pre vous a battus avec des verges, et moi je vous tuerai avec des
scorpions." Ce langage arrogant fut cause quil perdit la plus grande partie de son royaume.
On appelle scorpion une ronce couverte dartes aigues, ou un fouet de serges noueuses. Le
Seigneur fit la dfense expresse au roi de son peuple de se livrer lorgueil. Aussi lit-on dans
le Deut. chap. XVII: "Vous ne pourrez pas prendre pour roi un homme dune autre nation,
qui ne soit pas votre frre: et lorsquil sera lu, il naura pas un grand nombre de chevaux." Et
encore, au mme endroit: "Il gardera une copie de cette loi, de crainte que son coeur ne se
laisse trop dominer par lorgueil et quil mprise ses frres comme Daniel dit au IV chap.:
"Le Seigneur est le matre du trne des hommes, et il le donne qui il lui plat, et il tablira le
dernier des hommes, pour le gouverner." LEcriture sainte recommande expressment aux
princes de ne pas se laisser aller lorgueil. LEcclsiaste dit, chap. XI " Ne vous
enorgueillissez pas, au jour de votre prosprit." Et au XXXII: "Vous avez t choisi pour
chef, ne soyez pas trop flatt de cet honneur, et soyez au milieu des peuples comme lun
dentre eux."
Lorgueil est trs dangereux pour un prince, ha de Dieu et des hommes, fcheux et nuisible
aux peuples, et funeste aux princes, parce que cest un mal dont ils gurissent difficilement,
car ils ont beaucoup de tentations dorgueil et un sujet continuel de slever, comme inhrent
leur personne, dont ils ne peuvent se dbarrasser. Parce quon s'attache beaucoup aux
distinctions et on y renonce difficilement. Ensuite il est suivi dune foule de vices qui lui
forment un cortge comme leur reine. L'Ecclsiastique dit au, ch. X: "Lorgueil est l'origine
de tous les pchs." La condition d'un prince est prilleuse par elle-mme, daprs ces paroles
de saint Augustin: "Plus on est lev, plus ont est expos." LEcclsiaste nous montre encore,
au chap. IV, les dangers de lorgueil: "Il ny a pas de sret pour lassemble des orgueilleux,
ayant toujours devant elle danger sur danger. Il est impossible quun roi ne pche pas, sil
n'vite lorgueil, puisquil est crit au X chap. de lEcclsiaste: "Lorgueil est ha de Dieu et
des hommes." il doit tre soigneusement vit par mi prince, qui, daprs saint Augustin, doit
plus chercher se taire aimer qu se faire craindre de ses sujets. Il doit aussi se conduire
lgard de Dieu, de qui il tient ses titres et dont il est le ministre, de faon mriter, non sa
haine, mais son amour. Dieu dteste surtout l'orgueil qui le dshonore avant tout: aussi fait-il
les plus terribles menaces, dans ses saintes Ecritures, aux princes orgueilleux. Isae dit au
chap. XXVIII: "Malheur toi, couronne dorgueil." Et dans le mme chap. "La couronne
dorgueil sera foule aux pieds." Au premier chap. du prophte Abdias: "Quand mme tu
tlverais comme l'aigle et que tu placerais ton sjour dans les astres, je ten ferai descendre,
dit le Seigneur." Job dit au ch. XX: "Cest en vain que son orgueil slve jusquaux cieux et
que sa tte se cache dans les nues, il sera, la fin, avili comme la poussire."
Lorgueil du prince est funeste, car il soulve la colre, les haines, les querelles et la guerre.
Dnotant davance un mauvais prince, selon Joseph, il porte avec lui la flamme et le feu; de
mme un prince superbe, colre, hassant ses voisins, suscitant des divisions et des guerres.
Au XIII chap. des Proverbes: "Les orgueilleux ne s'entendent jamais." Au mme livre, chap.
XXXII: "Lorgueilleux trouve toujours sur son chemin des armes et des pes." Au X chap. de
lEcclsiaste: "Il y a toujours effusion de sang dans les disputes de lorgueilleux " Au livre des
Psaumes, Ps. IX: "Quand limpie senorgueilli, le pauvre est rduit en cendres." "Les Grecs
paient les fautes de lorgueil des rois."
Lorgueil des rois est lourd aux sujets, parce quil exige de grandes dpenses, de faon quil
occasionne souvent la pauvret, daprs ce teexte du livre de lEcclsiaste, ch. XXI: "Une
maison trop opulente sera ruine par lorgueil." Or, la dtresse du prince fait peser sur le
peuple le fardeau des exactions. Lnormit du fardeau impos celui qui est lev en dignit
doit bien plus le faire incliner lhumilit, que llvation de sa position ne doit lui inspirer
dorgueil. LEcclsiaste dit, ch. III: "Plus vous tes grand, plus vous devez vous faire petit en

Trait de l'ducation

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tout." Ce qui doit, par dessus tout, inspirer lhumilit aux princes cest celle de Notre Seigneur
Jsus-Christ, qui est le roi des rois, le chef de l'Eglise, et qui fut le plus humble des hommes.
Cest une grande difformit et un horrible dfaut, davoir un membre du corps plus lev que
la tte. Cest de mme une grande inconvenance, que le roi soit terre et ses serviteurs sur des
trnes. Saint Augustin, commentant cette parole de lEptre aux Philippiens, chap. II," Il
shumilia lui-mme," dit: "Voil un exemple dhumilit et un remde contre lorgueil. Ton
chef est humble et tu es orgueilleux! La tte est modeste et le membre est fier!" Mais quoique
lhumilit de Jsus-Christ soit un antidote contre lorgueil de tous les hommes, elle lest
surtout contre celui des princes. Isae crit au chapitre XLIV de ses prophties: "Puissent les
cieux souvrir et te donner un passage; les montagnes se fondraient ta prsence," cest--dire
les princes shumilieraient. Cest une grande perversit de la part de celui qui nest quun
serviteur de senorgueillir, lorsquil voit son matre, qui lui a confi sa charge, humili luimme. Lhumilit est un bel ornement dans un prince. Saint Bernard dit: "Je ne sais comment
il se fait que le charme de lhumilit soit plus puissant chez les grands que la force de la voix
se fait connatre par des cris." Le mme dit encore: "il nest pas difficile dtre humble dans
un tat abject; mais cest une trs grande et rare vertu que lhumilit au milieu de lclat des
grandeurs. Quelque lev que soit un homme, dans ce monde, il nest toujours que cendres et
poussire, ce qui ne doit pas lui donner grand sujet de senorgueillir." LEcclsiaste dit au ch.
X: "Terre et cendre, pourquoi fais-tu l fire?" Si un prince, en considrant son lvation,
vient rflchir quil nest quune vile poussire, cette humble pense de lui-mme lui sera un
puissant secours pour le faire passer de la gloire terrestre la gloire ternelle. Car " le
royaume des cieux appartient aux pauvres desprit," cest--dire aux humbles, saint Matthieu,
ch. V. Saint Jean dit au III ch. de lApocalypse: "Jai mis devant toi une porte ouverte, que
personne ne peut fermer, parce que tu as peu de vertu," cest--dire, "dhumilit." Lorgueil
est, en effet, un insurmontable obstacle pour cela, selon saint Matthieu, ch. XVIII: "Si vous ne
vous convertissez et si vous ne devenez semblables aux petits enfants, vous nentrerez pas
dans le royaume cieux."

CHAPITRE VII: Un prince doit viter le mensonge.


Comme la vrit sied bien un prince, nous allons dmontrer que la fausset, aussi bien que
la vanit oppose la vrit, doit lui tre en horreur, et que la vrit doit lui tre trs chre. Le
roi Salomon qui disait Dieu "Eloignez de moi la vanit et les paroles de mensonge," livre
des Proverbes, ch. XXX, comprenait bien quun prince doit fuir la vanit et la fausset. Un
prince doit craindre le mensonge lgal du poison. Les princes doivent encore plus redouter
le poison du mensonge que celui qui tue le corps, parce quil st tellement pestilentiel, , quil
donne lt mort, avant mme quil soit chapp aux lvres des hommes, daprs ces paroles du
livre de la Sagesse, ch. I: "La bouche qui ment tue lme." Cest ce venin queut dans sa
langue le Serpent qui trompa notre mre Eve, en lui disant: "Vous ne mourrez pas," Gense,
chap. III. On croit que ce poison fut la cause pour laquelle le serpent a dans sa bouche le venin
qui donne la mort au corps. Le prince doit viter le mensonge, parce quil lui est nuisible, ha
de Dieu et quil le rend mprisable aux yeux des hommes. Il y a entre un prince sincre et un
prince menteur la diffrence qui existe entre une pice fausse et une pice de bon aloi. La
pice fausse compare un or pur est sans prix, car cent fausses nen valent pas une bonne.
De mme un prince faux est sans valeur. Il ne voudrait pas, en effet, quune seule pice de
monnaie frappe son coin ft fausse, comment peut-il tre fourbe et menteur? if se met donc
au- dessous dune pice de bonne monnaie. Puisque les rois punissent svrement les faux
monnayeurs, que fera le souverain de tous ces princes qui se falsifient eux-mmes. Car eux

Trait de l'ducation

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qui doivent tre la vrit mme, comme dit saint Jean, ch. XXIV, en la dtruisant nont plus
que la fausset et le mensonge, images du dia duquel le Sauveur dit au VIII chap. de
lEvangile de saint Jean: "Quand il dit le mensonge, il parle de son fond, parce quil est
menteur et pre du mensonge." On dira un jour au prince menteur: " de qui est cette image? et
aprs cette rponse: du diable, on dira: rendez au diable ce qui est au diable, et il sera jet avec
lui au feu ternel. Le menteur dplat toujours beaucoup Dieu, quil soit prince ou peuple.
Aussi numre t-on parmi les choses les plus odieuses au souverain juge, la langue fausse et
menteuse. Livre des Proverbes, ch. VI: "il y a six choses que Dieu a eu horreur, et son me en
dteste une septime: des yeux ddaigneux et une langue menteuse." Le mensonge est une
impuret qui souille un organe noble, cest--dire, la bouche aussi le Seigneur met-il au
nombre des pchs qui souillent lhomme, le faux tmoignage, saint Matthieu, ch. XXV.
Lhomme doit donc dtester le mensonge, et quand mme il n'en le commettrait pas, sil y
prend plaisir, il devient abominable devant Dieu, daprs ces paroles du livre des Proverbes,
ch. IV: "Les lvres menteuses sont une abominables devant Dieu..."
Mais un prince menteur est particulirement odieux au Seigneur, lui qui doit viter de souiller
sa bouche, non pas seulement parce quil profane la noblesse de cet organe du corps humain,
mais cause de llvation de sa naissance et de la sublimit de son rang. Non seulement il
dplat Dieu, par ses mensonges, mais encore aux hommes, daprs ce texte de
lEcclsiastique, ch. XXV: "Il y a trois sortes de personnes que mon me hait, et dont la vie
m'est insupportable: un pauvre superbe, un riche, menteur et un vieillard fou et insens."
Salomon hassait donc vritablement ces trois sortes de gens, lhomme menteur, le vieillard
insens et le pauvre superbe. Le riche menteur est assurment le prince menteur, lui qui
possde plus de biens que cent et mille autres. Le mensonge livre un prince au mpris public.
L'Ecclesistique dit au. ch. XX: "Le mensonge est dans un homme une tache honteuse;" puis
encore: "Un voleur vaut mieux quun homme qui ment sans cesse." Le mensonge tant une
chose ignominieuse et un prince devant viter tout ce qui est bas et vil, plus que toute autre
personne, cause de sa noblesse et de lminence de sa dignit, il doit fuir lhabitude du
mensonge, plus que le vol. Parce que, premirement, le mensonge fait plus de mal lui,
Dieu et au prochain, que le vol. A lui, dabord, parce que le voleur sachant se drober
ordinairement la connaissance des hommes, fltrit seulement la conscience du voleur et non
sa rputation, tandis que le mensonge ternit sa bonne renomme. Ensuite, il nuit plus Dieu,
en rendant le prince presque impropre au ministre que Dieu lui a confi, et quil la dput
pour instruire le peuple et le gouverner, puisquil perd lautorit ncessaire pour cela, sil est
menteur. Cest pourquoi Salomon demanda surtout la sagesse Dieu, afin de pouvoir instruire
son peuple, III livre des Rois, ch. III.
Il est aussi plus nuisible au prochain; car le vol nest prjudiciable qu ses intrts les moins
importants, cest--dire ses biens temporels ce qui est le moins essentiel, tandis que le
mensonge nuit . sa personne, non du ct du corps, mais du ct le plus noble, cest--dire de
son me, qui, est la partie la plus noble de son tre, en obscurcissant lil de son intelligence
et en le faisant marcher dans la voie de lerreur. Le mensonge fait dun prince, qui devait tre
un enfant de Dieu, un enfant du dmon, ce qui nest pas une petite honte. Le Sauveur dit, en
parlant du diable, au VIII ch. de saint Jean: "il est menteur et son pre," cest--dire pre du
mensonge. Dans le mme Evangile de saint Jean, il dit aux Juifs: "Vous tes du diable votre
pre." Dieu qui aime la vertu a voulu tre le protecteur de la vrit. Cest pourquoi il a voulu
affermir la vrit en prenant son nom. Il veut de mme que le prince, qui tient sa place, soit
son gardien et quil la confirme par ses crits et par son sceau. Mais si lon ne croit pas la
parole dun roi, donnera t-on plus de crance ses crits et sa signature? Le mensonge ne
laisse presque aucun poids la parole, surtout aux yeux du prochain. Car Dieu qui voit au
fond des coeurs et qui lit toutes nos penses, na pas tant besoin de nos paroles que le

Trait de l'ducation

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prochain; mais elle est ncessaire aux hommes, pour se communiquer leurs penses. Or, si on
est menteur et quon ait t sa parole toute espce de crdit, force de mensonge, comment
pourra t-on manifester sa vritable pense aux autres?
Or, comme la parole du prince doit faire connatre au peuple, non seulement sa volont, mais
encore celle de Dieu, il ne le pourra jamais, cause de ses mensonges, qui dtruisent toute foi
en ses paroles; tant en quelque sorte la bouche de Dieu, cest un crime de la souiller par le
mensonge. Le prince doit viter dassurer le mensonge par serment, mais encore de laffirmer
sur sa parole. Le Sage a dit: "Laffirmation de celui qui nest pas cru sur parole, aussi bien que
sil avait affirm par serment, est nulle et sans valeur." Et cependant beaucoup de princes ont
t tellement faux et trompeurs, quon ne croit plus mme leurs serments. Le mensonge est
une espce dinfidlit, comme le prouve saint Augustin, dans son trait de la Doctrine
chrtienne, par ces paroles: "Quiconque ment, commet une iniquit." Car celui qui ment, en
tant que menteur, n'est pas de bonne foi; car il veut bien, sans doute, que celui quil trompe
par ses mensonges, ait confiance en lui, et cependant il trompe sa bonne foi, en ne lui disant
pas la vrit; or, quiconque trompe la bonne foi, est un impie C'est ce quinsinue Salomon au
XII chap. des Proverbes, par ce quil a aprs ces paroles: "Les lvres menteuses sont en
abomination au Seigneur; mais ceux qui agissent sincrement, lui sont agrables." Ce nest
pas tre sincre que de vouloir obtenir la connaissance de celui envers qui on est de mauvaise
foi; celui-l, au contraire est droit et honnte, qui une pareille conduite est en horreur. Or,
comme rien nest oppos la noblesse dun prince, comme le vice de perfidie et de trahison, il
est tout fait inconvenant quil se laisse aller au mensonge.

CHAPITRE VIII: Un prince doit mpriser la vanit.


Un prince doit mpriser la vanit. Le sage a dit: "Cest le fondement dun esprit srieux de ne
pas attacher dintrt aux choses vaines. Jai dit le fondement, cest plutt le comble." Toute
crature est vaine en comparaison du Crateur qui existe vritablement par lui-mme. Elle est
vaine, parce quelle tend sans cesse au nant. Car de mme quelle en est tire, autant quil est
en elle, elle tend y rentrer. Saint Augustin dit: " Dieu a tout fait de rien, et sil retirait sa
main, tout rentrerait dans le nant." Et saint Grgoire: "Le propre de tout ce qui a t fait de
rien, serait de tendre au nant, si la main providentielle du Crateur ne le retenait." En effet, la
crature n'est rien vis--vis du Crateur. Aussi le commentaire sur le premier chapitre de
lEcclsiastique, sur les naissances dit: "Nous pouvons dire des cratures quelles sont bonnes
en elles-mmes, mais compares Dieu, elles sont comme si elles n'existaient pas," comme,
par exemple, la lumire dune lampe compare au soleil, et les toiles qui ont clipses par le
soleil. Mais surtout les choses temporelles et transitoires sont vaines, en raison de leur
corruptibilit et de leur mutabilit, ou de leur utilit. En raison de leur corruptibilit, elles
tendent au nant, puisquelles se corrompent; elles ont vaines cause de leur mutabilit; elles
sont changeantes en effet, puisquelles ne sont jamais dans le mme tat: elles changent
encore en passant de main en main. "Vous vous trompez, dit saint Bernard, si vous croyez
possder des richesses durables, elles ont t entre les mains de tant dhommes, avant vous."
En raison de leur peu de valeur ou de leur utilit, elles n'ont aucune valeur ou presquaucune,
en comparaison des vrais biens qui sont la et la gloire de Dieu. La marque de leur peu
dimportance, cest quelles sont communes aux bons et aux mchants. Et Dieu les donne en
plus grande quantit ses ennemis qu ses amis, de plus elles sont funestes un plus grand
nombre dhommes quelles ne sont utiles. Saint Grgoire a dit: "Les choses mprisables sont
donnes aux hommes mprisables: la grce et la gloire sont les vrais biens, propres aux bons
et aux amis de Dieu, toujours utiles ceux qui les possdent, puisque personne nen peut user

Trait de l'ducation

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mal." Un prince doit mpriser les biens temporels, comme tant au-dessous de lui; incapables
de satisfaire sa noble ambition et comme des obstacles lacquisition dun bien plus
excellent, cest--dire de la royaut cleste. Un prince doit se conduire saintement sur le trne
de ce monde, afin dtre assez heureux pour quil lui soit adress ces paroles du Sauveur:
"Bon et fidle serviteur, puisque vous avez t fidle dans de petites choses, je vous tablirai
dsormais sur de plus grandes," saint Matthieu, ch. XXV. Les biens temporels sont vains,
puisquils ne peuvent remplir la capacit des dsirs de celui qui les possde, selon cette parole
de lEcclsiastique, ch. V: "Lavare ne se rassasiera jamais de ses trsors;" ni de celui qui
sappuie sur eux, selon ces paroles du ch. XI des Proverbes: "Ceux qui sappuient sur les
richesses tombent;" et ils napportent pas le fruit dsir celui qui travaille pour les obtenir,
selon ce quon lit dans l'Ecclsiastique ch. XV: "Celui qui aime les richesses, nen retirera pas
le fruit quil dsire." Malgr la vanit des biens temporels, ils sont utiles entre les mains des
amis de Dieu, qui les utilisent pour le servir et laimer, parce quils les emploient selon la
grce de Dieu et leur sont un moyen de slever lui et dacqurir sa gloire. Ils ne sont pas la
vanit des vanits, pour ceux qui savent les apprcier, tel que fut David, roi selon le coeur de
Dieu, qui disait: "Jai la voie de la vrit." Et daprs un autre texte de Salomon: "c'est la
vanit des vanits et tout nest que vanit." Saint Augustin dans son trait de la Vraie religion:
"Ce nest pas sans dessein qu'on ajoute, des vanits, parce que si lon retranche les vanits,
qui sont comme des prmisses qui amnent les consquences, le coeur ne sera pas vanit,
mais dans son genre, quoiquil montre la suprme beaut exempte de toute erreur." Ce sont
des vanits que d'attribuer aux derniers biens limportance des premiers, desquels Jrmie dit
dans ses Prophties, ch. II: "Ils ont couru aprs la vanit, et ils sont devenus vains." Ils sont
les esclaves des biens temporels quils possdent, cornu te le serviteur celui de son matre. Ils
courent aprs ceux qui leur manquent, et comme il arrive souvent quils ne peuvent pas les
obtenir, ils deviennent vains de la vanit de mutabilit, comme ce qui fait lobjet de leurs
dsirs. Car ils sidentifient tellement avec eux, quils suivent toutes les variations que ces
objets subissent, et prouvent toutes les variations de la douleur, de la joie, de la crainte et de
lesprance.

CHAPITRE IX: De la vanit des richesses.


Les richesses sont vaines, les plaisirs le sont encore davantage mais la gloire de ce monde, la
faveur et la louange sont trs vaines. Les richesses le sont non seulement en comparaison de
Dieu, de la grce ou de la gloire, mais encore lgard de lme quelles ne peuvent satisfaire,
pour trois raisons. Premirement, cause de leur petitesse et de la vaste capacit de lme. Car
lme tant capable de possder Dieu, elle ne peut tre satisfaite par tout autre objet qui nest
pas Dieu. Or, comme lunivers nest que comme une goutte de rose au soleil, lgard de
Dieu, (Sagesse, ch. XI), il nest aussi pour lme quune goutte de rose, en sorte quil ne peut
contenter ses dsirs. Secondement, cause de la misre des richesses. De mme que lhomme
a toujours quelque dfaut, de mme les autres cratures ont quelque chose de dfectueux qui
leur est inhrent et que lon sent quand on vient les possder. Ainsi avec l'or et largent se
fait sentir le besoin dun coffre-fort garni de sa serrure, pour les enfermer. Lacquisition dune
vigne fait sentir la ncessit dun sellier, de tonneaux et de beaucoup dautres choses, et
impose lobligation de se pourvoir dun grand nombre dautres ustensiles, selon ce texte de
lEcclsiastique, ch. V: "O il y a de grandes richesses, il y a beaucoup de monde pour les
manger." En sorte quil est vrai de dire que ceux qui possdent de grands biens, ont de grands
besoins. Jrmie dit au ch. IV: "Jai regard la terre et elle tait nue." Saint Augustin, dans son
trait de la Vraie religion: "La diversit des beauts terrestres domine lhomme spar de
lunit de Dieu, par les sens de la chair, et tient son coeur attach par mille liens leur varit

Trait de l'ducation

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infinie. Ainsi labondance est devenue un fardeau, et si on peut sexprimer ainsi, elle nest
quune richesse pleine de pauvret." Le Sage a dit: "En voyant que beaucoup dautres riches
possdent autant de richesses que vous, vous voudrez en acqurir davantage.." Et encore: "La
satisfaction dun dsir en fait natre un nouveau." Celui qui veut apaiser la soif de la cupidit
par les richesses, ressemble un homme qui voudrait tancher sa soif avec de leau sale. En
tant queau, elle a la puissance dapaiser la soif; mais comme eau sale, elle lirrite. De mme
les richesses, comme satisfaisant quelque besoin, peuvent arrter la cupidit, mais elles la
provoquent par les inconvnients dont elles sont entoures. Troisimement, parce que les
richesses sont corporelles, et lme est une substance spirituelle. De mme quun vase
quelconque qui est matriel, ne peut tre rempli de sagesse, laquelle est spirituelle, l'me qui
est spirituelle ne peut tre remplie par les richesses matrielles, surtout puisque la richesse ne
sincorpore pas lme, mais seulement ses effets. Comment le bl qui est contenu dans un
meuble, ou le vin que lon met dans un tonneau, rempliront-ils lme qui ne les renferme pas.
Quest-ce qui, dans ce monde, apaise lme, sinon la grce de Dieu? Saint Bernard a dit: "Lor
ne remplit pas plus le coeur de lhomme que le vent ne rassasie son corps." Aussi cette parole
de la bienheureuse Vierge Marie est-elle trs vraie: "Il a envoy vides ceux qui taient riches,"
saint Luc, chap. XI. Et le sage dit: "Lesprit humain nest pas appel, ordinairement, un coffrefort, quand mme il serait plein dor; tant que je vous verrai vide, je ne pourrai croire que
vous tes riche. La plus grande et la plus sre fortune est dtre content de ce quon a. Celui
qui parat riche peut avoir des dsirs, mais celui qui lest vritablement, nen forme pas." Le
livre des Proverbes a dit, ch. XIII: "Tel parat riche celui na rien " et qui est plutt possd
par ses richesses quil ne les possde lui- mme.

CHAPITRE X: De la vanit des plaisirs.


Les plaisirs sensuels sont extrmement vains. L'Ecclsiastique ch. II: "Jai dit dans mon coeur,
jirai, je me plongerai dans les dlices et je jouirai de toutes sortes de biens. Jai vu que cela
encore tait vanit." Ibidem, ch. XI: "La jeunesse et la volupt sont vaines. Les plaisirs des
sens sont vains, raison de leur brivet, de leur bassesse et cause des peines qui les
accompagnent. Ils durent peu: "On se dgote dautant plus vite des plaisirs, quon sy livre
avec plus dardeur, le contre-coup se faisant sentir rapidement." De mme, les plaisirs
criminels ne sont ni solides, ni constants, et quand mme ils ne nuiraient pas, ils sont fugitifs.
Saint Bernard a dit: "Les plaisirs de la table, quon estime tant, dans notre sicle, nont pas
deux doigts dpaisseur." Saint Augustin, dans ses Confessions, dit que " Si quelque chose
venait le flatter, ce ntait quune pure imagination, qui svanouissait avant quil et pu la
saisir." Les volupts charnelles sont viles. Le sage a dit: "La volupt na rien de grand, rien
qui convienne une nature qui sapproche de Dieu." Le vice de la chair et les fonctions de la
gnration finissent par la honte et laffliction. Boce a crit: "Que la douceur de la flicit
humaine est pleine damertume." Il y a quelquefois tant de peine commander quil y aurait
plaisir obir. Le dsir est plein danxit. Saint Jrme dit: "La passion de la fornication est
une inquitude, sa satisfaction un chtiment." Saint Luc dit, ch. XXI: "Prenez garde que vos
curs ne se laissent accabler par la dbauche et livrognerie," et le remords de la conscience.
LEcclsiastique, chap. VII: "Jai trouv que la femme est plus cruelle que la mort." Cette
femme est la volupt qui dsunit lme d'avec Dieu; voil pourquoi elle est plus cruelle que la
mort temporelle qui spare l'me du corps, puisque Dieu vaut que la Vie; et la perte ou la
sparation de lobjet de la volupt est pire que la mort et laisse dans le coeur plus de cette
amertume que donne la fivre de l'iniquit. Cest pourquoi les saints ont mieux aim souffrir
la mort du corps, que de se condamner la mort que donne la faute.

Trait de l'ducation

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Les plaisirs sensuels sont vains en ce quils sont un obstacle au joies spirituelles, qui leur sont
bien prfrables. Saint Bernard a dit: "Les consolations clestes sont dlicates, et le Saint
Esprit, figur par la colombe, ne se donne qu ceux qui nen veulent pas dautres, il fuit leau
de la volupt charnelle." Et en expliquant ces paroles de saint Jean, ch. XVII: "Si je ne men
vais pas le Saint Esprit ne viendra pas en vous." "Qui oserait attendre le Saint Esprit, et qui
serait livr aux plaisirs fugitifs des sens?" LEcclsiast., ch. XXX: "Il ny a pas de plaisir audessus de la joie du coeur." Et le Sage: "Vous cherchez un bien durable; la vertu seule donne
une joie solide et ternelle." Et encore: "Les plaisirs charnels sont vains, compars au malheur
de la peine ternelle, laquelle ils aboutissent," Saint Grgoire a dit aussi: "Le plaisir dure un
instant et le chtiment est ternel; ils sont vains, en comparaison des dlices ternelles pour
lesquelles lme a t cre et quils lui font perdre." En un mot: " Ils ne sont rien, parce que
lme est capable de jouir des biens ternels et que les joies des sens sont insuffisantes pour
rassasier sa soif de bonheur." Saint Jrme: "La volupt qui est toujours affame de plaisirs,
ne se rassasie jamais." Saint Jean, ch. IV: "Celui qui boit de cette eau, na plus soif."
LEcclsiaste, ch. I: "Loeil ne se lasse pas de voir, ni loreille dentendre." Saint Augustin:
"Lme avide de plaisirs terrestres, ne trouvant pas dans les qualits des cratures de quoi se
satisfaire, croit apaiser ses dsirs en courant de lune lautre. Et encore: "Les plaisirs sont
vain parce quils sont nuisibles ceux qui les recherchent. Ils sont perfides car ils font
dautant plus de mal quon sy livre avec moins de rserve." Cest ce qui fait dire lauteur du
livre des Proverbes., ch. XXIII: "Il est doux boire, mais la fin il mordra comme un serpent.
Et le Sage: "Mettez surtout les plaisirs au nombre des choses que vous devez le plus
mpriser." Semblables des voleurs, ils nous embrassent pour nous touffer. Les plaisirs
charnels semblent tre un remde la faiblesse humaine et ils lui sont un poison, car elle
saccrot de leur jouissance. Saint Grgoire a dit: "Le remde se change en poison; car en sy
attachant plus longtemps par lusage, ce quon croyait recevoir pour nous soulager nous rend
encore plus malades." Celui qui saccoutume aux plaisirs sensuels se condamne un
malheureux esclavage et permet son ennemi dexercer sur lui une cruelle tyrannie. Le Sage
a dit, en parlant des amateurs de la volupt: "Ils se plongent dans les plaisirs dont lhabitude
leur fait ensuite une fatale ncessit ; et ils sont tellement plaindre que ce qui leur tait
inutile leur devient un besoin indispensable."
Les plaisirs charnels sont funestes lme et au corps. Au corps, parce quils sont la source
dune foule dinfirmits et donnent souvent la mort. Le Sage dit: "Les soins peuvent prolonger
lexistence de notre misrable corps, si nous venons bout de rprimer et restreindre les
plaisirs qui font prir la majeure partie des hommes." Et encore: "Les plaisirs se changent en
tourments. Et ensuite: "Quel ennemi plus honteux que la volupt, comme il arrive pour
plusieurs?" On a subjugu son ennemi si on lui a crev les yeux.; or, la volupt, non
seulement aveugle les voluptueux, mais elle les rend impotents, paralytiques, lpreux, les
accable de toutes sortes dinfirmits et enfin leur donne la mort. Saint Jean Chrysostome a dit:
"Ceux qui passent leur vie dans la dbauche et les plaisirs, ont des corps effmins et plus
mous que la cire, et couverts dinfirmits ils nuisent l'me, parce quils sont les auxiliaires
de la chair qui conspire contre l'esprit et finissent par lteindre par un malheureux et funeste
triomphe." Saint Bernard en parlant ses frres du Mont-Dieu, dit: "Il ne faut employer
dassaisonnement pour les mets que ce quil faut pour les rendre supportables, mais non pour
nous y attacher et nous les rendre agrables" car, la concupiscence suffit la malice, qui ne
peut pas ou presque pas atteindre la satisfaction de ses besoins, si elle na lattrait de quelque
plaisir, et que si elle est irrite, on aura deux ennemis au lieu dun et la conscience sera
expose. Et malgr que ce plaisir qui est la suite de la satisfaction dun besoin, puisse
difficilement tre vit, il faut cependant se tenir en garde contre tout attrait qui dpasse les
bornes de la ncessit et sefforcer de lui chapper. Saint Grgoire dit de la premire
dlectation, en commentant ce verset du Psaume XXIV: "Dlivrez-moi de mes ncessits;"

Trait de l'ducation

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"Les ncessits corporelles amnent ce danger, parce quil est rare quon puisse se bien
apercevoir si dans ces cas nous obissons au besoin ou la concupiscence." Le Psalmiste
demande tre dlivr de ces ncessits, convaincu que presque toutes les fautes que nous fait
commettre la volupt, prennent leur source dans la satisfaction de nos besoins. Saint Augustin
dit: "Nous devons prendre les aliments comme des remdes." Mais le pige de la
concupiscence se rencontre prcisment au terme o cesse le besoin dont le plaisir a accompli
la satisfaction. Car il arrive souvent que la jouissance accompagne une ncessit pleine de
dangers et on a craindre que le plaisir ne soit lorigine dune action qui ne devait avoir
dautre but que le soin de la sant, et lme est assez malheureuse pour se rjouir davoir le
prtexte de la sant pour couvrir son penchant pour la volupt.
Mais ce qui nest pas une ncessit, ce sont les regards de curiosit ou ceux des objets
dangereux; les concerts de voix et dinstruments et les essences odorifrantes. LEcriture
sainte condamne trs fort les regards dangereux. Ecclsiaste, chap. IX: "Ne regardez pas la
femme volage, de peur que vous ne tombiez dans ses filets. N'arrtez pas vos regards sur une
fille, de peur que sa beaut ne vous devienne un sujet de chute." Dans le mme chapitre: "Ne
jetez pas les yeux de tous cts dans les rues de la ville, et ne vous promenez pas de place en
place. Dtournez vos yeux dune femme pare et ne regardez pas curieusement une beaut
trangre. Plusieurs ont t perdus par la beaut de la femme, et la passion sallume comme
un feu en la regardant. Il ne faut pas sarrter encore au spectacle des plaisirs inutiles, mme
au vol des oiseaux, et autres choses semblables. Il faut encore viter les chants lascifs et
lentretien des femmes. Ecclsiastique dit dune danseuse, chap. IX: "Ne lcoutez pas, de
peur que vous ne prissiez par la force de ses charmes. Il est dit encore dans ce mme chapitre
de la femme trangre: "Son entretien brle comme un feu."
Lhomme qui est dans cette valle de larmes et qui tend sans cesse la mort, doit faire peu de
cas de la musique. Job, chap. XXI: "Ils tiennent des tambours et des harpes, et ils se
divertissent au son des instruments de musique. Ils passent leurs jours dans les plaisirs, et, a
un moment, ils descendent dans le tombeau." Il est surtout dplac ne celui qui a autorit sur
les autres, soit lesclave des sens. Cest pourquoi Antigone, prcepteur dAlexandre, brisa sa
harpe et lui dit "Quoi donc, vous tes en ge de rgner et vous nayez pas honte de laisser
tyranniser votre corps de roi par la mollesse et la volupt?" Il est souverainement injuste que
celui qui a t combl des dons de Dieu se plonge tellement dans leur jouissance, quil en soit
all jusqu oublier la main do ils lui viennent, et quil ne prenne pas piti de ses membres.
Isae, chap. V: "On entend dans vos festins la harpe, la lyre, le tambour et la flte, et vous ne
jetez pas les regards sur les oeuvres de Dieu, avec lesquelles il nous nourrit avec tant
damour." A chap. VI " Malheur vous qui tes riches dans Sion, etc. Qui chantez au son du
psaltrion, qui buvez dans des coupes dor les vins les plus exquis, parfums des essences les
plus prcieuses, et qui ne vous laissez pas attendrir par les malheurs de Joseph" cest--dire du
Christ, figur par Joseph. II faut encore ne pas aimer les odeurs agrables, dans la crainte de la
puanteur de lenfer, selon ce texte dIsae, chap. III: "Au lieu des odeurs suaves, ils auront une
infection suffocante." Une des peines de lenfer sera lodeur du soufre, daprs les paroles du
Psaume X: "Le feu du soufre et le vent des temptes seront une portion de leur calice." Isae,
chapitre XXX: "Le souffle du Seigneur, semblable un torrent de soufre, lembrasera."

CHAPITRE XI: De la vrai de la faveur du monde.


On ne doit faire aucun cas des faveurs du monde, parce quelles sont extrmement vaines,
aussi bien que sa louange et sa gloire. "La grce est trompeuse et la beaut est vaine," dernier

Trait de l'ducation

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chap. des Proverbes: "La grce, par laquelle on cherche plaire au monde, est vaine. Vaine est
sa louange qui enfle le cur par ses vaines paroles; vaine est sa gloire, qui nous fait passer
pour dans lopinion des hommes.
La faveur du monde est vraiment trompeuse: 1 parce quelle est peu de chose, ou rien du
tout, ou moins que rien, et qu'elle cote beaucoup acqurir. 2 Parce quelle est dangereuse.
3 Parce quil arrive souvent quelle chappe au moment o lon croit la tenir. 4 parce quon
la perd facilement aprs lavoir gagne, qu'elle est moins que rien, et quil vaut mieux avoir la
haine que l'amiti du monde. Ecclsiastique, chap. VII: "La haine vaut mieux que le sourire."
Car la haine corrige le coeur de celui qui pche. L'ami du monde est lami dun tratre, dont le
baiser est perfide. Prov XXVIII: "Les blessures que nous fait un ami valent mieux que le
baiser trompeur de celui qui nous hait." Aussi cette parole de Judas, rapporte au XXVI
chapitre de lEvangile de saint Matthieu, s'adresse t-elle des dmons: "Cest celui que
jembrasserai, saisissez-le". Ainsi fait le monde envers celui quil feint daimer, comme Joab
son frre Amasa, qu'il tua en lembrassant. II livre des Rois, chapitre XX. La prosprit
aveugle lhomme et ladversit lclaire; cest pourquoi la prosprit est plus dangereuse que
ladversit. Saint Grgoire: "Comme toute fortune est craindre, il faut plus se dfier de la
bonne que de la mauvaise; car lune nous instruit en nous frappant, autre nous sduit en nous
caressant."
Il en cote beaucoup obtenir les faveurs du monde. Cest pour elle qu'on se revt de beaux
et prcieux vtements, que se donnent les festins dlicieux, clatants de vases dargent et dor,
quon a de nombreux domestiques, de magnifiques chevaux, et quon fait des dpenses si
excessives, que les empires, les hauts emplois et les riches bnfices ny peuvent suffire. On
acquerrait de grands mrites auprs de Dieu, si on faisait pour gagner son amiti la moiti de
ce que lon fait pour obtenir celle du monde. Lamiti du monde est trs funeste ceux qui la
recherchent, parce quelle leur fait perdre celle de Dieu, qui est bien plus prcieuse. Lamiti
de Dieu a pour prix le royaume du ciel, daprs cette parole de lAptre au septime chap. de
lEptre aux Romains: "La grce de Dieu est la vie ternelle;" et au cinquante-deuxime
Psaume: ". Ceux qui plaisent aux hommes ont t confondus, parce que Dieu les a mpriss."
Et dans le cinquime chapitre de lEptre aux Galates: "Si je plaisais aux hommes, je ne serais
pas le serviteur de Dieu." S. Jacques, chap. IV: "Adultres, vous ne savez pas que lamiti de
ce monde est ennemie de Dieu? Or, quiconque veut tre lami de ce sicle devient lennemi de
Dieu."
On se trompe beaucoup quelquefois en croyant possder lamiti du monde; car son langage
trompeur est habile dissimuler la haine, livre des Proverbes, ch. X, et quand on la obtenue,
on ne la garde pas longtemps, comme on le voit en la personne de Notre Seigneur JsusChrist, qui, tant venu Jrusalem avant sa passion, y fut reu avec de grands tmoignages
daffection de la part du peuple, qui ne furent pas de longue dure. S. Bernard: "Ce mme
peuple, peu de jours aprs, crucifia le Sauveur au mme lieu o il lui avait fait un si
magnifique triomphe. Quelle diffrence entre ces cris de sang, "quon lenlve, quon le
crucifie," et ces paroles: "Bni soit celui qui vient au nom du Seigneur, hosanna au plus haut
des cieux!" Entre celles-ci, "Cest le roi dIsral," et celles-l: "Nous navons dautre roi que
Csar!" Que de diffrence entre le trne quon lui avait offert et la croix, les fleurs et la
couronne dpines! Celui sous les pieds duquel chacun sempressait de jeter ses vtements est
dpouill des siens propres, et on les tire au sort. Le monde sattache celui qui est dans la
prosprit, et labandonne ds quil est tomb dans le malheur. LEcclsiastique dit au chap.
VI: "Il y a un ami qui ne lest que tant qu'il y trouve son avantage; et il cessera de ltre au
jour de laffliction." "Tant que vous vous aurez heureux, vous aurez des amis; mais si les jours
deviennent orageux, la solitude se fera autour de vous." Le Sage a dit: "Lami que l'on se fait
par intrt ne plaira quautant quil sera ncessaire."

Trait de l'ducation

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On ne doit faire aucun cas de la louange et de la faveur, parce quelle est pleine de vanit,
nuisible ceux qui la poursuivent, injurieuse au prochain et offensante en la divinit. Elle est
trs vaine, puisquelle ne vaut rien et quelle est pleine dinconstance. Aussi ceux qui en sont
les esclaves sont des hommes sans consistance, semblables aux coqs qui surmontent les croix
des clochers; aux girouettes qui tournent tout vent et aux pailles que la tempte fait tourner
dans lair. LEcclsiastique a dit: "Ne tournez pas tout vent;" Job, au chap. I: "Ils seront
comme des pailles que le vent soulve." Saint Bernard: "Ceux qui font dpendre leur
conscience de lopinion des autres sont leurs propres yeux tantt petits, tantt nuls, selon
qu'il plaira aux hommes de les louer ou de les blmer, se repaissant vent, qui fait leur
supplice, quand ils sen sont rassasis." Le prophte Ose dit au chap. II: "Ephram se nourrit
de vent." Ils sont inquits du moindre signe des hommes et se laissent guider par les ides du
peuple; ils se repaissent des feuilles des paroles de l'homme comme de vils vermisseaux. De
tels hommes sont trois fois vains, en sattachant aux ides, lopinion et lamiti du monde.
Dabord ils font en sorte de faire paratre toutes leurs actions aux yeux des hommes, S.
Matthieu, chap. XXIII, ce qui est compltement vain, cest--dire de nulle valeur pour celui
de qui ils veulent tre vus. Il nest pas dans la nature que celui qui prouve une sensation
mette son plaisir dans lobjet qui la lui fait goter, mais ce sont les sens qui sont flatts par
leurs motions. Les mets nont pas de plaisir parce quils sont mangs, cest plutt celui qui
les savoure, qui sent le plaisir du got. Ils sont donc bien insenss, ceux qui font tant de
dpenses pour avoir tous les genres de beaut, afin de flatter les regards des hommes en leur
personne. Ceux qui courent aprs lopinion, embrassent une ombre qui est dans leur
imagination, ce qui nest quune pure vanit, une ridicule chimre, dont se repat leur esprit.
Cest encore une folle vanit de faire attention aux discours des hommes, qui peuvent dire ce
qui est et ce qui nest pas. La parole est utile celui qui en fait usage, pour faire connatre sa
pense. Elle peut tre encore utile ceux qui lentendent, puisquelle leur communique les
ides de celui qui la profre. Mais quant celui de qui lon parle, qui quelquefois est absent,
elle est compltement inutile, puisque cest un signe que lon emploie comme on le veut; de
mme que les insignes de la royaut ne feraient que rendre ridicule celui que en revtirait,
sans quil ft roi, ainsi les fausses louanges tournent-elles la honte de celui qui on les
adresse, selon ces paroles de la Sagesse: "Celui qui ne mrite pas les loges quon lui donne,
ne peut pas sempcher den rougir."

CHAPITRE XII: De la vanit de la louange et de la gloire du monde.


La louange et la gloire du monde sont trs funestes ceux qui les aiment, car elles les privent
non seulement des biens spirituels, mais encore des biens temporels; car ils font tant de frais
pour y parvenir, que les plus gros revenus ny suffisent pas; de mme quun vent violent
dpouille les arbres de leurs fruits, de mme le vent de la vanit enlve le biens aux esclaves
de la vaine gloire. Malgr que ce vent paraisse lger, il occasionne cependant bien des
naufrages, sur la mer de ce monde, et, bien plus, il les empche daborder au port du salut; il
dracine de grands arbres, et les transporte du royaume de Dieu dans celui de Satan. Ce vent
est celui den haut, cest--dire lesprit qui conduit au ciel, puisqu'il chasse dans lenfer.
Les amateurs de la louange et de la gloire du monde se rendent coupables dune grave
injustice envers le prochain, car ils repaissent les regards des riches, de ce quils enlvent aux
besoins des pauvres. Saint Bernard: "Entendez les cris de ceux qui sont nus de ceux qui ont
faim et qui vous adressent ces reproches: que font, nous qui prissons de faim et de froid,
tous vos vtements de toutes sortes, que vous talez orgueilleusement dans les promesses

Trait de l'ducation

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publiques ou que vous tenez soigneusement renferms dans vos robes? Cest notre bien que
vous dpensez si follement et que vous ravissez avec tant de cruaut. La curiosit trouve un
appt dans votre luxe, mais la misre ny a pas dallgement."
Ces hommes font une grave injure Dieu, en prfrant sa gloire la vaine gloire des hommes,
qui nest rien. Saint Jean dit, ch. VIII: "Si je me glorifie moi-mme, ma gloire nest rien." Il
ne faut pas rechercher la louange des hommes, parce que le monde est un vieillard fou et
insens; aussi ne faut-il pas faire attention ce quil dit, car linsens ne peut dire que des
folies. Isae chap. XXXIII: "Il ne faut pas avoir peur de ses reproches, ni rechercher sa
louange." Livre de lEcclsiastique, chap. XXV: "Il y a trois sortes de personnes que mon me
hait et dont la vie mest insupportable; un pauvre superbe, un riche menteur et un vieillard fou
et insens." Le pauvre superbe est le corps humain, parce que lhomme, quant au corps, sort
nu du sein de sa mre. Cest pourquoi, quiconque veut remplir le prcepte de lEvangile,
quand il a deux vtements, en donne un celui qui nen a pas. Et comme dit saint Augustin, le
riche est un menteur, qui peut plus quil ne croit, et qui dans tout ce qui a trait Dieu, ment,
toutes les fois quil dit: je ne peux pas. Saint Bernard, dans sa lettre aux frres de Mont-Dieu,
dit: "Pardon, Seigneur, pardon, nous nous excusons, nous biaisons; et peine trouve t-on un
homme qui, dans ce qui tient vous, veuille tenter ce quil peut; et dans ce dont il est capable,
selon la chair ou selon le monde, ne se laisse influencer par la crainte ou dominer par la
cupidit."
Le monde est un vieillard fou et insens, et ennemi de Dieu, linstruction duquel Dieu a mis
tous ses soins et qui est cependant toujours rempli de vanit et de lgret. Par le monde, il
faut en tendre tous ceux qui aiment les biens prissables jusqu oublier Dieu pour les obtenir.
Ce monde ne voulut pas reconnatre le Sauveur, saint Jean chap. V, et ne put recevoir lesprit
de vrit. Ibid. chap. XLV. Dieu lui donna la loi naturelle, la loi mosaque, les enseignements
des prophtes et des philosophes, la doctrine de lEvangile et celle des aptres ainsi que les
exhortations des saints et des hommes religieux. Et comme les leons et les chtiments de
tous les temps, sont la sagesse, Ecclsiastique, chap. XXII, Dieu les a punis de diffrentes
manires. La verge dont Dieu la frapp, cause du pch de ses premiers parents, est encore
leve inutilement sur sa tte, de sept manires, savoir, par la faim, la soif, le chaud, le froid,
le travail, la douleur et la mort. Car la verge est leve sur celui qui manque de coeur, cest-dire, de sagesse. Livre des Proverbes, chap. X. Ensuite Dieu lui a offert en sa personne le plus
beau modle de vie honnte, parce que la leon de lexemple est courte et puissante, tandis
que celle du prcepte est longue, selon la parole du Sage. Mais si tout cela na pu le rendre
bon, que faut-il lui faire de plus? Isae, ch. I: "A quoi bon vous frapper davantage si vous
ajoutez pch sur pch?."
Secondement, il ne faut pas dsirer l'approbation du monde, parce quil aime le mal et quil
hait le bien: aussi ne doit-on pas se fier lui, soit quil parle contre le mal, ou quil y exhorte.
Le jugement quitable ignore la haine et lamour, daprs ces paroles du prophte Miche,
chap. III: "Nest-ce pas vous savoir ce qui est juste, et cependant vous hassez le bien et
vous aimez le mal?" Les amateurs du monde ressemblent ces oiseaux nocturnes que la nuit
claire et que le jour aveugle. Il ne faut pas attacher grand prix la louange ou au blme
dhommes qui appellent le mal bien et le bien mal; pas plus quil ne faudrait sen rapporter au
jugement dune chouette, contre la lumire ou en faveur de la nuit. Semblable ces animaux
privs de raison, ils nont que du mpris pour les honntes gens, comme les btes qui foulent
aux pieds lor, largent et les pierres prcieuses. Livre des Proverbes, chap. XIV: "Celui qui
marche par un chemin droit et qui craint Dieu, est mpris de celui qui suit une voie infme."
Ibid., XXIX: "Les impies ont en horreur ceux qui marchent dans la bonne voie." On disait
un philosophe de lantiquit: les hommes vous mprisent; celui-ci rpondit: les nes mprisent
les hommes, mais ceux-ci nen font pas autant des nes; et moi je me soucie peu des hommes.

Trait de l'ducation

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Les mchants mprisent les bons et les tournent en ridicule; or, si un aveugle se moquait de
celui qui jouit des bienfaits de la vue et si un boiteux tournait en drision celui qui marche
droit, il faudrait se moquer de leurs moqueries et se railler de leurs railleries. Le Sage dit: "Il
faut entendre les injures des insenss, sans sen laisser mouvoir; mpriser celui qui nous
mprise en le livrant lopinion des honntes gens."
Troisimement, il ne faut pas rechercher les loges du monde parce qu'il est maudit. Dans
Isae, ch. V: "Malheur vous qui dites mauvais ce qui est bien et bien ce qui est mal. La
maldiction tombe sur sa tte chacune de ses transgressions des prceptes du Seigneur."
Psaume CVIII: "Maudits sont ceux qui se dtournent des prceptes du Seigneur." Et Deutr.,
ch. XXVIII, il est dit au transgresseur des prceptes du Seigneur: "Tu seras maudit dans la
ville et maudit et tu seras maudit dans la campagne, etc." La bndiction peut-elle venir de
celui qui est maudit? La maldiction accompagne les bndictions du monde et sa maldiction
attire la bndiction; aussi sa bndiction est-elle plus redouter que sa maldiction. Psaume
CVIII: "Ils le maudiront et vous le bnirez, Seigneur." Saint Matthieu, chap. V: "Vous serez
bienheureux, quand les hommes vous maudiront." La bndiction du monde est un poison
pour lhomme et sa maldiction un remde. On doit donc plus craindre les bndictions que
les maldictions du monde. Le Sage a dit: "Les discours flatteurs sont moissonns." Et saint
Grgoire: "Cest pourquoi Dieu dchane les langues des mdisants contre les justes, afin que
si quelque sentiment damour-propre vient les surprendre, les mdisants abaissent leur
orgueil." Ce qui nous fait voir combien Dieu mprise les mchants, puisquil emploie leur
langue, qui est un membre dhonneur, pour essuyer les souillures des bons. Proverbes, chap.
II: "Linsens sera utile au sage." On doit craindre la langue du flatteur, comme un rasoir bien
affil, qui est plein de ruse, parce quil gorge celui qui a la simplicit de croire quil en est
glorifi. Saint Jrme: "Regardez les flatteurs comme des ennemis, dont les paroles
adulatrices sont plus douces que lhuile la plus fine, tandis quils sont des traits acrs. Ils
corrompent les esprits faibles par leurs fausses louanges et font de cruelles blessures aux
esprits frivoles." Id.: "Les philosophes dfinissent ladulateur, un ennemi flatteur." Comme la
langue du flatteur trompe et que celle de celui qui nous reprend corrige, il faut plus craindre
lloge que le blme. Isae, ch. III: "Mon peuple, eux qui te disent heureux, te trompent."
Idem, chap. IX: "Il en a qui sduiront ce peuple, en lappelant heureux " Comme les amateurs
du monde sont coupables, on doit mpriser leur faveur et leurs louanges. Car, les loges de
ceux qui ne sont pas honorables, ne rendent pas un homme estimable. Le Sage dit: Regarde
comme aussi honteux dtre lou de hommes ignominieux que de faire des choses
ignominieuses. Idem: "La recherche des choses honteuses ne peut aller qu un esprit bas," De
mme: "Cest shonorer que de dplaire aux mchants."
En outre, de mme les hommes sont comme des aveugles vis--vis de nos qualits, qui sont
dans notre coeur, puisquils ne les voient pas et quils ne peuvent pas les voir, de mme, tre
lou des hommes, cest comme si un aveugle n voulait juger des couleurs. 1er livre des Rois,
chap. XIII: "Les hommes voient ce qui parat au-dehors, mais Dieu voit le coeur." Proverbes,
chap. XVI: "Dieu pse les esprits" Idem: "Comme le courage va bien un prince, il doit viter
la louange ou les flatteries; car lamour des flatteurs le rend tellement timide, que la chute
dune feuille lpouvante," selon ces paroles du XXVII ch. du Lvitique: "Le bruit dune
feuille qui tombe les effraiera." Une parole de blme est le bruit quune feuille fait dans sa
chute. Le Sage dit: ".Fuyez lambition, elle est craindre, cest une chose vaine gonfle de
vent." De mme, comme un prince doit avoir de la grandeur dme, il doit rougir, quand il se
voit comme un enfant par un flatteur, et se sentir outr dindignation de voir quon le nourrit
du lait de ladulation. Prov., ch. XI: "Si les pcheurs vous flattent ne les coutez pas." Ibid.
chap. XXIV: "Que vos lvres ne sduisent aucun homme, en le caressant." De mme, comme
un prince doit gouverner avec sagesse, soi et les autres, il doit viter avec le plus grand soin

Trait de l'ducation

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d'couter trop facilement les discours des hommes, par rapport ce qui touche sa conduite et
celle de ses sujets, car sans cela il nagirait pas avec sagesse. Il doit consulter la volont de
Dieu, dans sa conduite et non les discours des hommes, comme on la dit de David, qui fut un
roi selon le coeur de Dieu. Le Seigneur mon roi est comme lange de Dieu, qu'il ne se laisse
aller ni au blme ni la louange. Un ange, en effet, ne voit que la volont de Dieu et ne fait
pas attention aux vains discours des hommes.

CHAPITRE XIII: Un prince doit beaucoup aimer a vrit.


La vrit doit trs chre un prince. Il doit la prfrer toute espce davantages de ce
monde, lui sacrifier tous les intrts temporels, ne la faire cder aucun respect humain et
nul sentiment de cupidit; ce que ne font pas une multitude de princes, qui abandonnant, la
moindre occasion, la vrit de la vie et du jugement, accomplissent en eux ces paroles du
prophte Daniel, ch. VIII: "La vrit sera renverse sur la terre." La vrit est renverse sur la
terre lorsquon la trahit pour viter une perte, ou pour faire un gain. Proverbes, ch. XXVIII:
"Celui qui en jugeant a gard la personne, ne fait pas bien, et un tel homme, pour une
bouche de pain, abandonne la vrit." Un prince doit travailler reconnatre la vrit et
viter de la blesser dans la conversation. Proverbes, chap. XXIV: "Achetez la vrit." On
lachte quand on arrive sa connaissance au prix de beaucoup defforts, de grandes dpenses
et de sacrifices temporels. Rien ne sert pour empcher de blesser la vrit dans la conversation
comme la sobrit des paroles. Car elle court de grands risques, dans les longs entretiens,
selon saint Bernard. Un prince doit subordonner son pouvoir la vrit, afin quil puisse
s'appliquer ces paroles de lAptre, dans sa seconde Eptre aux Corinthiens XIII: "Nous ne
pouvons rien contre la vrit, mais tout pour la vrit" Un prince doit la dfendre contre les
attaques des pervers qui voudraient lteindre. Isae, ch. XXVIII: "La vrit a t renverse
dans la boue des places publiques." Le prince qui aura dfendu la vrit dans le temps, en sera
protg, au jugement venir, o lon ne pourra rien faire contre la vrit, et elle le dlivrera.
Saint Jean, chapitre VIII: "La vrit vous dlivrera." Esdras, ch. II: "La vrit demeure et se
fortifie pour lternit; elle vit et rgne dans les sicles des sicles."

CHAPITRE XIV: La clmence convient bien nn prince.


La clmence est un attribut qui convient bien un prince. Or, la clmence est une vertu,
comme dit le Sage, par laquelle, lme pousse instinctivement la haine dune chose,
rprime ce premier mouvement par bont. Et selon Snque: "La clmence est la temprance
de lme dans lexercice du pouvoir de la vengeance; ou bien, le pouvoir du suprieur sur son
infrieur dans linfliction du chtiment." Les chrtiens et les infidles conviennent que la
clmence est ncessaire un prince. Le premier prince que Dieu donna son peuple, fut
Mose qui tait le plus doux des hommes de lunivers. On lit au livre Nombres, ch. XII, et au
III livre des Rois, ch. XX: "Nous savons que les rois de la maison dIsral sont clments."
Isae demande un roi clment." Envoyez, Seigneur, dit-il, un agneau pour gouverner la terre."
Isae, ch. XVI. Et il lui a t envoy. Saint Matthieu, chap. X "Voici que votre roi vient vous
plein de douceur " Sa loi est a une loi de douceur. Proverbes, dernier chap. Et cest en signe de
douceur que les rois chrtiens sont sacrs. Assurus qui tait infidle, livre dEsther, chap.
XIII, ne voulut pas abuser de la grandeur de sa puissance, mais gouverner ses sujets avec

Trait de l'ducation

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douceur et bont. Snque dit: "La clmence ne convient personne autant qu un roi ou
un prince." Et encore: "La clmence fait toute la diffrence dun roi un tyran."
La modration dans le chtiment et le pardon appartient la vertu de clmence. Snque: "Il y
a autant de cruaut pardonner tous les coupables que de ne faire grce aucun; car nous
devons garder un moyen terme." Mais comme il est difficile dobserver un juste temprament,
il vaut encore mieux incliner du ct de la douceur. Un prince doit surtout tre trs modr
dans la punition des injures personnelles. Snque: "Comme il ny a pas gnrosit tre
libral du bien dautrui, mais donner ce qui nous appartient; de mme, celui-l est clment
qui ne se contente pas doublier les peines des autres, mais qui, aigri par la sienne propre, ne
se laisse pas aller la vengeance, et qui comprend quil y a de la grandeur dme souffrir les
injures quon lui fait; avec une noble patience; et il n'y a rien de plus grand quun prince qui
se laisse outrager sans en tirer vengeance." Le mme Philosophe a dit: "C'est le propre dun
grand coeur dtre calme, et de ddaigner les injures et les offenses. La clmence prserve un
prince dune vengeance prcipite et inspire par tout autre motif draisonnable. Le Sage: "Il
faut observer que ceux qui sont la tte dun Etat; ressemblent aux lois qui svissent non par
colre mais par justice." " La colre de lhomme nopre pas la justice." Saint Jacques, chap.
I. Car la justice de Dieu agit avec calme, tandis que la colre est prcipite. Snque montre
en ces termes, comment un prince doit se conduire dans lemploi du chtiment: "Dans
lexercice dune si grande puissance, la colre ne me fait pas infliger des chtiments
immrite, ni limptuosit de la jeunesse, ni le peu dimportance des hommes et leur audace
dans le crime, qui a fait souvent perdre lesprit de douceur aux mes les plus calmes." Et
encore "Je me laisse facilement attendrir par la jeunesse et la vieillesse des prvenus: bien que
je n'ai trouv de raison pour faire grce, je nai pas laiss de pardonner toujours."
Il faut remarquer quil y a sept causes diffrentes qui doivent porter un prince la clmence.
La premire est la nature humaine laquelle la douceur va si bien: lhomme est un animal
doux par caractre; la cruaut en fait une bte. Snque: "Peut-on trouver du plaisir entendre
le bruit des chanes, de quelque part quil vienne; de rpandre beaucoup de sang, dtre
effray son aspect et de le fuir avec horreur? Les choses iraient-elles autrement si nous
tions gouverns par lions et des ours? si les serpents ou toute autre espce danimaux les plus
malfaisants avaient pouvoir sur nous?" Les natures mmes prives de raison ne font pas de
mal leurs semblables, et les btes froces ont les mmes murs. Aristote dit dans son trait
de la Nature des animaux, que les oiseaux de la mme espce ne se dvorent pas entre eux. La
seconde est la noblesse des mes que lon a gouverner. Snque: "On obit plus volontiers
celui qui commande avec moins dempire." Car lesprit de lhomme est revche; et port
naturellement la rsistance et lopposition, il suit plutt quil nest entran de force.
La troisime est lexemple. Le plus puissant de tous est celui souverain Prince, cest--dire, de
Dieu, de qui on lit dans le prophte Jol, chap. II: "Quil est bon et misricordieux et facile
pardonner le mal." Sagesse, chap. XII: "Vous pardonnez tous les hommes parce quils sont
vos enfants." Snque dit: "Si Dieu est bon et sil fait pas tomber de suite son tonnerre sur les
grands cause de leurs crimes, combien est-il plus juste que les hommes qui sont, revtus du
pouvoir, lexercent avec bont?" Les cratures infrieures mme nous offrent lexemple de la
bont. Snque nous propose lexemple du roi des abeilles. "Les abeilles, dit-il, sont trs
colres, promptes attaquer et laissent leur aiguillon dans la plaie quil a faite. Mais leur roi
na pas daiguillon. La nature na pas voulu quil ft cruel, et que, dans le haut rang quil
occupe, il pt exercer la vengeance; aussi la t-elle dsarm et ne lui a t-elle laiss quune
colre impuissante, le donnant pour exemple tous les rois de la terre." Ayons honte de ne pas
nous instruire par lexemple de petits animaux. Lhomme doit tre dautant plus rserv, quil
est plus puissant faire le mal.

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La quatrime est le prix du sang humain quil ne faut verser quavec prcaution. Snque a dit
"La clmence est aussi avare du sang des autres que du sien propre, et elle soit que lhomme
ne doit pas tre prodigue de la vie de lhomme."
La cinquime est la fin pour laquelle les princes ont t tablis les chefs de leurs semblables,
cest--dire pour leur tre secourables. En sorte quil est honteux pour un prince de donner la
mort celui quil doit dfendre. Snque crit: "La multiplicit des condamnations nest pas
moins honteuse pour un prince, quun grand nombre de cas de mort pour un mdecin." Il a dit
encore: "Le sage pardonne beaucoup." Un pre doit gurir beaucoup de plaies, mais il doit
aussi en prserver un grand nombre par linfluence de son gnie protecteur. Il doit imiter les
bons agriculteurs, qui soignent non seulement les arbres droits et leves, mais encore ceux
que quelque mauvaise influence a dtriors, quils attachent des tuteurs qui les redressent et
les soutiennent." Ensuite: "Un prince doit sentourer de llite de ses sujets, parce quils sont
bons et utiles, et laisser les autres se perdre dans la foule: qu'il soit fier des uns et quil souffre
les autres en patience."
La sixime, cest que la clmence assure la scurit au prince dans le prsent et dans lavenir.
Snque dit en parlant de la scurit prsente: "Cest tre dans lerreur que de croire que le
prince est en sret, l o le prince ne protge rien." La scurit du prince repose sur la
scurit de son peuple. Il nest pas ncessaire de garnir le flanc des montagnes dune enceinte
de murs et de les entourer de forts. Un roi clment na pas besoin de gardes pour protger ses
jours, tandis que la cruaut multiplie ses ennemis. Snque dit: "Il faut que la volont de punir
manque plus que loccasion: autrement, de mme que les arbres que lon monde poussent
des rameaux plus nombre et que lon coupe plusieurs espces de plantes pour les faire
paissir, ainsi la cruaut en retranchant les ennemis en augmente le nombre " Car les proches,
les enfants et les amis de ceux qui ont t mis mort, hritent de leur haine pour le prince et la
perptuent. Elle donne aussi la scurit pour lavenir, car celui qui dans la vie prsente aura
t bon pour ses infrieurs, trouvera un Dieu clment au jugement dernier. Saint Luc, chap.
VI: On emploiera pour vous la mesure dont vous vous serez servi pour les autres."
La septime, parce que la clmence affermit un empire. Aussi est-il dit dun roi, au chap. XX
du livre des Proverbes, que: "La clmence affermit son trne."

CHAPITRE XV: La pit est ncessaire un prince.


La pit est trs convenable un prince, puisquil tient la place de celui dont le propre est la
misricorde et le pardon, et de qui il est crit au Psaume CXLIV: "Sa misricorde stend sur
toutes ses oeuvres." Car un prince qui est son ministre doit limiter, surtout dans sa
misricorde. Le Sage dit: "Ds quil reoit le souverain pouvoir, il doit imiter, autant quil est
en lui, celui qui le lui a donn." Il imitera Dieu parfaitement en ce point, si rien ne lui est plus
cher que de faire grce. Un prince doit tre un homme de misricorde, ainsi que Jsus-Christ
qui, fut le prince des princes, de qui saint Augustin dit ces belles paroles: "La mme
misricorde qui la fait descendre du ciel et la revtu de notre humanit, la vendu pour la
rdemption des pauvres." Il dit encore de Jsus-Christ, "vendu, il nous a rachets." Un prince
doit opposer la sagesse aux ruses des mchants, il doit de la compassion aux pauvres, sa
protection aux faibles contre la violence des puissants. Cest lui que sapplique ce passage
de Job, chap. XXIX: "Jai t loeil de laveugle, le pied du boiteux. Jtais le pre des
pauvres.," Le Fils de Dieu est venu dans le monde cause des pauvres, selon ces paroles du
Psaume XI: "A cause de la misre des pauvres et des gmissements des misrables, je me
lverai main tenant, dit le Seigneur." Dieu a mis des princes dans lEglise, cause des petits,

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des pauvres et des faibles. La pit est un titre la puissance. Cest pourquoi nous lisons au
II chap., du livre des Macchabes: "David a obtenu pour toujours le sceptre royal, par sa
misricorde." Et ayant fait grce de la vie Saul, lorsquil tait en son pouvoir de la lui ravir,
celui-ci dit: "Je suis sr maintenant que vous occuperez le trne et que vous tiendrez un jour
le sceptre des rois dIsral." I livre des Rois, chap. XXIV. Un prince de Dieu a plus besoin de
misricorde que les autres, parce quil est expos de plus grands dangers. Car plus on est
lev, plus on doit craindre de tomber, comme dit saint Augustin: "Dieu sera misiricordieux
envers celui qui laura t envers son prochain." Saint Matthieu, chapitre V: "Bienheureux les
misricordieux, parce quils obtiendront misricorde. Puisque tout tre anim aime son
semblable, comment la misricorde de Dieu ne serait-elle pas favorable la misricorde de
lhomme? Saint Augustin dit: "Le ruisseau sera dessch et la source coulera." Isae, ch.
XLVIII: "Donnez votre pain celui qui a faim, et lorsque vous invoquerez le Seigneur, il
coutera votre prire. Il ne peut pas arriver que le ruisseau de notre misricorde coule sur le
prochain et que la source de la divine misricorde se dessche pour nous.
Rien nest plus avantageux un prince que la pit. Eptre de saint Paul Timothe, chap. IV:
"La pit est utile tout: elle a les promesses de la vie prsente et de la vie venir." Elle met
les pauvres notre solde. Saint Grgoire dit: "On peut mpriser les pauvres comme des
mendiants, mais nous devons les prier comme nos protecteurs." LEcclsiaste dit de laumne
aux chap. IX et XX: "Elle sera plus puissante pour vous protger contre votre ennemi, que la
lance et le bouclier." La pit est ce qui rend un prince le plus agrable Dieu et au peuple.
Saint Augustin: "Il ny a rien qui nous fasse autant aimer, Dieu que la pit." Ecclsiaste,
chap. IV: "Ayez piti des orphelins, et devenant comme leur pre, tenez lieu de mari leur
mre, et vous serez, lgard du Trs-Haut, comme un fils." Quoique le peuple aime toujours
voir toutes les vertus briller dans un prince, la misricorde lui plait plus que toutes les autres,
parce que le peuple est accabl de misres. Proverbes, chap. XIX: "Celui qui est enclin la
misricorde, sera bni." La misricorde est trs ncessaire un prince, parce quelle empche
que le feu du zle ne le dtruise. Proverbes, chap. XX: "La misricorde et la vrit protgent
un roi." Le feu du zle doit brler dans lhuile de la misricorde. Et quand le feu du zle vient
manquer de cette huile, il dtruit les princes, comme steint la flamme dune lampe, quand
lhuile matrielle lui manque. Saint Grgoire dit dans son commentaire sur Ezchiel: "Si le
zle sacr steint, il doit se rallumer dans la vertu de misricorde." Le Sauveur pleura par
piti la ruine de Jrusalem, qui devait arriver par justice. La misricorde doit veiller dans les
princes les sentiments de la nature, mais le zle de la justice doit les armer contre la faute.
Saint Augustin dit: "Ces deux mots, homme, pcheur, doivent exciter la misricorde; parce
quil est pcheur, il doit corriger; parce quil est homme, il doit pardonner;" comme le dit le
Commentaire de ce passage du V chap. de lEvangile selon saint Matthieu: "Bienheureux
ceux qui ont faim et soif de la justice." La misricorde est loeil de la justice. La justice sans
la misricorde est une fureur aveugle et nest autre chose quun arbaltrier aveugle qui tue un
homme, quand il ne devrait tuer que le vice; comme Lamech qui pera Can dune flche et
lui donna la mort, en voulant tuer une bte froce.
Un prince doit considrer que le pauvre est son frre, et cette pense lempchera de le
mpriser et de lopprimer. Saint Augustin: "Songeons Adam et Eve, et nous verrons que
nous sommes tous frres." Isae, chap. LVIII: "Ne mprisez pas votre chair." Lvitique, chap.
XXV: "Vous ne ferez pas gmir vos frres sous le poids de votre autorit." Ainsi un prince
doit faire attention quun pauvre est membre, comme lui, de ce corps dont le Christ est la tte,
afin quil ait compassion de lui, par amour pour le chef et parce quil est membre du mme
corps que lui. I Eptre aux Corinthiens, ch. XII: "Si un membre souffre, tous les autres
souffrent avec lui." Aussi un prince doit-il considrer avec attention que Jsus-Christ a un tel
amour pour les pauvres, quil regarde comme fait lui-mme ce que lon fait un pauvre.

Trait de l'ducation

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Saint Matthieu, ch. XXV: "Ce que vous faites lun de mes pauvres, cest moi que vous
lavez fait". Il doit, plus que sous les autres, honorer Notre Seigneur Jsus-Christ dans la
personne des pauvres, comme Dieu la honor lui-mme plus que tous les autres. Proverbes,
chap. XIV: "Celui qui a piti du pauvre honore Dieu." On dplat beaucoup Dieu en
nhonorant pas les pauvres, que Dieu a tant honors. Saint Jacques, ch. II: "Est-ce que Dieu
na pas choisi les pauvres dans ce monde, pour tre riches dans la foi et les hritiers de son
royaume?" Un prince doit rflchir et considrer encore que le royaume des cieux a t donn
aux pauvres et se conduire de cette sorte leur gard que lorsque son rgne de ce monde sera
pass, il soit reu par les pauvres dans le royaume ternel.
Fin du premier livre de lEducation des princes. Bni soit Dieu qui la commenc et qui la achev.

LIVRE II: Les qualits chrtiennes du prince


PROLOGUE
Aprs avoir trait, dans le livre prcdent, de certaines qualits que lon exige ordinairement
dun prince, nous allons dire, dans le second, ce quil doit tre lgard de l'gard et de son
Eglise. Nous parlerons, dabord, 1 de sa foi; 2 de son esprance; 3 de sa crainte; 4 de son
amour.

CHAPITRE I: La foi est ncessaire lhomme.


Tout homme a un immense besoin de la foi, sans laquelle on ne plat pas Dieu, selon ces
paroles de lEptre aux Hbreux, ch. II: "Sans la foi il est impossible de plaire Dieu." Notre
premier acte dobissance Dieu tient cette vertu, qui lui soumet notre intelligence; cest
pourquoi elle lui plat tant, selon ces paroles dit livre de lEcclsiaste, ch. I: "La foi est
agrable Dieu." La misricorde divine nous est accorde en raison de notre foi. Saint
Jrme, ch. V: "Seigneur, vos yeux considrent notre foi." O est lobjet de notre amour, l est
notre oeil. Il ny a pas de rmission des pchs et de vritables bonnes oeuvres hors de la foi.
Saint Jean, ch. III: "Celui qui ne crot pas au Fils, ne verra pas la vie ternelle, mais la colre
de Dieu sarrte sur 1ui." Saint Augustin, sur ces paroles de lEptre aux Romains, ch. III:
"Nous pensons que lhomme est justifi par la foi, " dit: "Les bonnes oeuvres, avant la foi,
sont inutiles et il ny avait pas de vritables bonnes oeuvres, o il ny avait pas de vraie foi;
car lintention fait quune oeuvre est bonne, et cest la foi qui dirige lintention. La foi est le
principe et la rgle de la grce, ainsi que la cause de la vie ternelle." Saint Paul aux Hbreux,
ch. X: "Le juste vit de la foi." Aux Galates, chap. II: "Je vis dans la foi du Fils de Dieu." I
Eptre de saint Jean, ch. V: "Vous qui croyez au nom du Fils de Dieu, vous aurez la vie
ternelle." Hors de la foi, rien ne vit de la vie spirituelle, comme dans le lac Asphaltite, rien ne
vit de la vie corporelle. Saint Augustin dit: "Dieu a donn une telle grce la foi, que la mort,
qui est, comme on le sait, loppos de la vie, devient un instrument par le moyen duquel on
passe la vie." La foi est la source de tous les biens. Saint Augustin dit: "De mme que dans
la racine dun arbre on naperoit aucune apparence de beaut, et que cependant tout ce quil
y a dclat et de beaut dans un arbre provient de la racine, de mme tout ce que lme a de
mrite et tout ce quelle a acquis de bonheur, vient de lhumilit de la foi." La foi est la

Trait de l'ducation

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lumire des autres vertus ; en sorte que, sans elle, elle est comme dans les tnbres. La foi est
une lumire la clart de laquelle on se conduit dans les tnbres de la vie prsente. I Eptre
de saint Paul aux Corinthiens, ch. V: "Nous marchons laide de la foi et non de lesprance."
Personne nest spirituellement bien, sil na pas la vraie foi, quand mme on ne ferait pas de
mal et quon ferait dabondantes aumnes.
Il faut observer quon peut avoir la bouche et la main bien saines et pourtant les yeux
malades. Le corbeau infernal sefforce de crever loeil de la foi, comme le corbeau terrestre se
prcipite dabord sur les yeux dun cadavre. Saint Grgoire appelle la foi, la sagesse. Cest de
cette sagesse dont il est parl au livre de la Sagesse, ch. VII: "La sagesse surmonte la malice,
parvient ses fins avec force et dispose tout avec douceur." La malice ne surmonte pas
rellement la foi, car les pchs ne prvalent pas sur la constance de la foi, selon ces paroles
de saint Matthieu, ch. XVI: "Les portes de lenfer ne prvaudront pas contre elle," cest-dire, contre la fermet de la foi. Les pchs sont appels les portes de lenfer; entre la porte et
lintrieur de la maison, il ny a que le seuil, et entre le pch mortel et lenfer, il ny a que le
corps. Car lme, spare du corps, tombe comme en un clin doeil, dans lenfer, daprs ces
paroles de Job " Ils passent leurs jours dans les plaisirs, et tombent dans lenfer en un instant."
Cette sagesse conduit tout du commencement la fin, cest--dire depuis la cration du
monde jusquau dernier jugement, en invitant les hommes au service de Dieu par le bienfait
de la cration, et en les dtournant du pch par les menaces du jugement; elle touche depuis
le ciel jusqu lenfer, en dtournant les hommes des plaisirs passagers par la crainte des
supplices de lenfer et en adoucissant, par la grandeur des rcompenses, les amertumes que
lon prouve parfois dans le service de Dieu. Saint Grgoire dit: "Si nous voulons obtenir la
douceur, il faut supporter dabord lamertume." Ecclsiast., ch. I: "Attendre patiemment
jusqu un certain temps, et aprs cela la joie est rendue." Cest ainsi que la sagesse dispose
tout avec douceur, diminuant, par limmensit de la suavit des biens venir, les quelques
gouttes damertume des maux de la vie prsente. La foi fait connatre lhomme celui do
vient et vers lequel il doit retourner et qui doit le traiter selon ses mrites, et sans cette
connaissance personne ne peut se conduire avec sagesse.

CHAPITRE II: La foi est particulirement ncessaire un prince.


Un prince a particulirement besoin de la foi, laquelle lui fait connatre celui de qui il dpend,
qui il doit obissance que lon a tant davantage bien servir, et quil y a tant de prils servir
mal. Or, on le sert mal, si on ne le sert pas selon quil lexige; et ne le sert pas comme il le
veut, si on ne connat sa volont quimparfaitement. Il est donc ncessaire quun prince
connaisse sa volont. Saint Augustin a dit: "Le commencement de lobissance est la volont
de connatre ce qui est command, et savoir ce que lon doit faire est dj avoir exerc une
partie de lobissance laquelle on est oblig" Il peut bien se faire que celui qui ne soit pas le
prix de lobissance napprouve pas le voeu dobissance. La foi nous apprend que nous le
gouvernement et non le domaine des choses qui sont regardes comme nous appartenant. A un
prince doit-il bien prendre garde de vouloir soumettre sous son domaine ce qui nest que
soumis son ministre, comme de suivre sa volont et de chercher sa gloire, l o il ne devait
voir que la gloire et la volont de Dieu. Nabuchodonosor fut puni de cette faute, parce quil
avait considr comme son domaine ce qui ntait que lobjet de son ministre, en se
regardant comme le matre de son royaume. Daniel, chap. IV: "Voici ce qui vous est annonc,
Nabuchodonosor roi; votre royaume passera en dautres mains; vous habiterez avec les
animaux et avec les btes farouches; vous mangerez du foin comme un boeuf; et sept temps
passeront sur vous, jusqu ce que vous jusqu' ce que vous reconnaissiez que le Trs-Haut a

Trait de l'ducation

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un pouvoir absolu sur les royaumes des hommes, et qu'il donne qui il lui plat." Que Dieu
seul ait le vrai domaine de toutes ces cratures, ces paroles de lancienne loi, rptes si
souvent, "Moi le seigneur," nous le disent assez, ainsi que celles que lEglise adresse JsusChrist: "Vous tes le seul Seigneur." Gdon comprenait bien cette grande vrit, lui qui
rpondit aux enfants dIsral, et lui disaient, Juges, chapitre VIII: "Soyez notre matre, vous et
votre fils; non, je ne serai pas votre matre, ni mon fils, mais Seigneur seul sera votre matre."
Csar-Auguste le comprenait ainsi, lui qui, matre de tout lunivers, dfendit quon lappelt
matre et Seigneur. Et autant que lusurpation du domaine est odieuse au Seigneur, autant
regarde t-il avec complaisance celui qui comprend son ministre, selon ces paroles du chap.
XIV des Proverbes: "Un ministre intelligent est agrable au roi;" intelligent, cest--dire qui
sait quil nest que le ministre de Dieu.
Remarquons quil y a quatre conditions essentielles qui font reconnatre celui qui se considre
seulement comme ministre. La premire est le zle pour chercher laccomplissement de la
volont de son Seigneur, persuad que, quand il le faudra, Dieu accomplira la sienne; cest ce
quon doit attendre de Dieu, quand le matre est bon lui-mme. Sagesse, chap. l: "Pensez en
bien du Seigneur." La seconde est dagir en tout comme devant rendre compte Dieu de
chacune de ses actions, ce qui doit tre en effet, puisque le matre est tel, quon ne peut rien
drober sa connaissance. Boce a crit dans son trait de la Consolation: "Si nous avons la
franchise de lavouer, nous reconnatrons que nous sommes en quelque sorte contraints la
vertu, puisque nous agissons sous les yeux de notre juge, auxquels rien nchappe." La
troisime est de ne pas sirriter et de ne pas se livrer au mcontentement, si Dieu lui enlve ce
dont il lui avait confi le gouvernement, mais de dire comme Job, chap. I " Dieu me lavait
donn, Dieu me la t, il est a ce qui a plu Dieu dordonner, que le nom du Seigneur soit
bni" Un ministre, doit examiner le fardeau et le danger de ladministration qui lui est confie,
ainsi que la rcompense qui y est attache. Que lattrait de la rcompense lui fasse supporter
patiemment ce double fardeau, sil est assez sage pour le craindre et pour regarder leur perte
comme un grand dbarras. La quatrime est de ne pas tre avare des richesses que Dieu lui
demande dans la personne de ses pauvres. Saint Matthieu Chap. XXV: "Je vous dis en vrit
que ce que vous aurez fait lun de ce plus petits de mes frres, cest moi-mme que vous
lavez fait;" et pour tout dire en un mot, un ministre doit moins se considrer que la volont de
Dieu, soit quil conserve ou quil donne les biens de son matre.
Lincrdulit dans un prince, qui tient la place de Dieu, est une chose qui dplat beaucoup au
Seigneur. Mose et Aaron, chefs de la synagogue, en furent cruellement punis. Livre des
Nombres XX: "Parce que vous ne mavez pas cru et que vous ne mavez pas sanctifi devant
les enfants dIsral, vous ne ferez pas entrer ces peuples dans la terre que je leur donnerai." Et
dans le mme chapitre: "Il (Aaron) nentrera pas dans la terre que jai donne aux enfants
dIsral, parce quil a t incrdule aux paroles de ma bouche, aux eaux de contradiction."
Eccls., chapitre VII: "Le feu consumera la nation incrdule" Saint Matthieu, chap. XX.: "O
gnration incrdule et perverse, jusqu quand te souffrirai-je?" Apocalypse, ch. XXI: "La
part des impies et des incrdules est dans ltang de feu et de soufre." La foi fait les
vainqueurs dans les combats corporels et spirituels, et rend mme les hommes suprieurs aux
dmons. Saint Paul, Eptre aux Hbreux, chapitre XI: "La foi fit tomber les murs de Jricho;"
la foi puise sa force dans Dieu; livre II des Paralipomnes, chap. XV " Il donnera la force
ceux qui croient en lui coeur parfait." Ibid., chap. XX: "Croyez au Seigneur votre Dieu, et
vous serez labri de tout danger." La foi dlivre des prils, d'aprs ces paroles du premier
livre des Macchabes, chap. III " La foi dAnanias, dAzarias et de Mizal les dlivra des
flammes." La foi informe, qui est sans la charit, produit mme des miracles, comme on le
voit par Alexandre qui, tant venu aux monts Caspiens, et les dix tribus emmenes en
captivit lui ayant demand leur libert, le monarque ayant appris que ctait pour stre

Trait de l'ducation

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loignes de Dieu quelles taient en esclavage, et pour avoir offert des sacrifices au veau
dor, et que le prophte Daniel a prdit quelles ne retourneraient jamais dans leur patrie, leur
rpondit quil resserrerait encore leurs liens, au lieu de leur accorder leur dlivrance. Et ayant
voulu leur fermer le passage avec des pierres enduites de bitume, mais reconnaissant que
ctait tenter un travail surhumain, il pria le Dieu dIsral de le faire lui-mme, et qualors les
montagnes staient runies et avaient form une barrire infranchissable. Et lhistorien
Joseph ajoute: "Quest-ce que Dieu fera donc pour ses fidles, sil a tant fait pour un
infidle?"
De mme que la foi donne la victoire dans les combats corporels, daprs ces paroles
adresses Josu: "Prenez courage et soyez fort, ne tremblez pas et ayez confiance, parce que
le Seigneur votre Dieu est avec vous;" de mme le dfaut de foi est la cause de la dfaite dun
homme, daprs ces paroles de lEccls., chap. II: "Malheur aux coeurs lches ! parce quils
ne croient pas en Dieu, ils nen seront pas protgs." La foi mme informe et incomplte
donne la victoire, comme il arriva Alexandre, qui Dieu apparut, pendant son sommeil, sous
la figure du grand-prtre des Juifs, lorsqu'il tait encore Lice, ville de Macdoine, et quil
songeait entreprendre la conqute de lAsie. Il lui commanda davoir confiance, quil
conduirait lui-mme son arme, et quil lui donnerait le royaume de Perse; Alexandre le crut,
et il lui arriva ainsi qu'il lui avait t prdit. Et lorsque Alexandre, irrit contre les Juifs,
marchait sur Jrusalem, le souverain Pontife, revtu de ses habite pontificaux, et les autres
prtres, avec les costumes de leur rang, sur lordre de Dieu allrent au-devant du monarque,
hors des murs de la ville. Alexandre ayant aperu le souverain Prtre revtu des ornements
pontificaux, portant sur le front une lame dor, sur laquelle tait grave le nom de Dieu, il
descendit de cheval, avana seul et sans suite vers le grand prtre, adora le nom de Dieu, et se
prosterna devant le souverain au grand tonnement de tous les chefs de larme, qui crurent
que le roi avait perdu lesprit. Parthmius seul osa lui demander pourquoi il adorait le prtre
des Juifs: "Ce nest pas lui que jai ador, rpondit Alexandre, mais Dieu dont il exerce la
souveraine autorit sacerdotale car jai vu en songe Dieu revtu de ces habits pontificaux." La
foi nous fait connatre la misricorde et la justice que Dieu a eues et doit avoir envers ses
serviteurs; sa justice envers ceux qui loffensent, et sa misricorde lgard de ceux qui le
servent comme il faut. Elle nous fait voir en mme temps les trsors du royaume des cieux,
que Dieu doit donner un jour ses fidles et vrais adorateurs.

CHAPITRE III: Quelle doit tre la foi dun prince?


La foi dun prince doit tre grande, vive et solide. Il y a cinq qualits qui constituent ltendue
et lardeur de la foi. La premire est davoir une haute ide de la majest divine, comme on lit
dans le ch. VIII de l'Evangile de saint Matthieu, du Centurion, qui croyait que Dieu pouvait
gurir son serviteur, dun seul mot, et qui se jugeait indigne de recevoir Jsus-Christ dans sa
maison; ce qui fait dire de lui au Seigneur: "Je nai pas trouv une si grande foi dans Isral."
La seconde est de mpriser les biens terrestres, en vue des biens ternels. Eptre aux Hbreux,
ch. XI: "Mose devenu grand, par un motif de foi, ne voulut pas passer pour le fils de la fille
d Pharaon, prfrant tre maltrait avec le peuple de Dieu, que de recevoir dans ce monde le
bnfice dun pch. Il estimait plus prcieuse lignominie de Jsus-Christ, que les riches
trsors des Egyptiens, parce quil envisageait la rcompense qui devait lui en revenir." La
troisime est la confiance en Dieu dans ladversit. Saint Matthieu, ch. XIV: "homme de peu
de foi, pourquoi avez-vous dout?" La quatrime, de prter ses biens Dieu, longs termes,
car les grands princes veulent du crdit. Isae, ch. XXVIII: "Que celui qui a prt, ne soit pas
trop prompt demander ce qui lui est d." Proverbes, ch. XX: "Lhritage que lon se hte

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dacqurir dabord, ne sera pas, la fin, bni de Dieu." Ecclsiastique, ch. XX: "Tel prte
aujourdhui qui redemande demain, et cet homme l se rend odieux." La cinquime consiste
ne pas se dsesprer, lorsquon a demand quelque chose Dieu, et quon ne la pas obtenu
sur-le-champ. Il fut dit une femme qui persvrait dans la prire: "O femme, votre foi est
grande, quil vous soit fait ainsi que vous dsirez," saint Matthieu, chap. XV. La grandeur de
la foi est un puissant secours pour tre exauc auprs de Dieu. Saint Augustin a dit dans son
commentaire sur saint Jean: "Plus est grand le vase avec lequel on va puiser la source de la
foi, plus il s'emplit" Saint Bernard, sur les Cantiques: "Votre foi est grande, elle mrite de
grands biens."
La foi dun prince doit tre vive. Une foi qui ne fait pas accomplir son oeuvre est une foi
morte. Saint Jacques ch. II: "La foi qui ne produit pas de bonnes oeuvres, est morte en ellemme." La foi vive est comme, un arbre en fleur, par son bon propos de servir Dieu, et
couvert de ses feuilles, cest--dire une conversation instructive et difiante, et produisant les
bonnes oeuvres quon doit attendre de la foi. II Eptre aux Corinthien ch. XIII "Si vous
appartenez la foi, prouvez-le par les oeuvres." Il faut encore que la foi des princes soit
solide. Tobie, chap. II: "Nous attendons cette vie que Dieu doit donner ceux qui nont jamais
dtourn leur foi de lui. Ils sont bien criminels ceux qui abandonnent la foi dans laquelle ils
ont t levs, o ils ont vcu si longtemps, et qui fut celle de leurs anctres, pour suivre les
erreurs de quelque hrtique, contrairement ces paroles du livre des Proverbes, chap. I:
"Nabandonnez pas la loi de votre mre." Et de mme que celui qui possde une chose, ne
permet pas facilement quon la lui ravisse; de mme lhomme ne doit pas renoncer facilement
la foi, dans laquelle il a t lev. En pareil cas "celui qui se laisse facilement persuader est
lger de coeur," Ecclsiast., ch. XIX. On ne doit pas tre frapp par la vie exemplaire de
quelques hrtiques qui sont temprants et misricordieux, puisquon voit un grand nombre de
catholiques, en qui brillent ces vertus; de mme si on trouve quelques mauvais catholiques,
car il y en a un grand nombre parmi les hrtiques, qui sont dune grande perversit, mais qui
la cachent autant quils le peuvent, il nest donc pas tonnant quils se dguisent eux-mmes.

CHAPITRE IV: Examen de la dfinition de lesprance


Aprs avoir parl de la foi dun prince, nous allons traiter de son esprance. Lesprance est
une vertu qui nous fait attendre avec confiance le bonheur ternel, par le secours de la grce
de Dieu et des mrites que nous avons acquis. Deux choses sont ncessaires pour la certitude
de lesprance, savoir: la libralit de Dieu, qui rcompense ceux qui le servent au-dessus de
leurs mrites et comme il convient sa Majest suprme; cest cette libralit qui est appele
grce, dans la dfinition de lesprance, que nous avons donne plus haut. Secondement le
mrite. Car comme Dieu a promis quil donnerait une juste rcompense ceux qui le servent,
et quil est souverainement vritable dans ses paroles, il donne ce quil a promis. Ce qui forme
comme une double base lesprance, dabord la libralit de Dieu qui r compense. Dans sa
munificence ceux qui le servent avec fidlit, en suite la justice de Dieu, qui donne ce quil a
promis.
CHAPITRE V: Lesprance est ncessaire tous les hommes.
Lesprance est ncessaire tout le monde, ainsi que la foi. La foi dirige lhomme dans le
chemin du royaume des cieux; mais comme cette voie est difficile, il a besoin de lesprance,
qui sappuyant sur le Tout-Puissant, le rend capable dy parvenir. Lesprance rend lhomme
heureux dans cette valle de misre. Psaume XXXIII: "Bienheureux lhomme qui espre en
lui (Dieu)." Proverbes, chap. XVI: "Celui-l est heureux qui espre dans le Seigneur." Toutes

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les batitudes dont parle le Sauveur au V chap. de lEvangile de saint Matthieu, en ces
termes: "Bienheureux les pauvres, etc." sont les batitudes de lesprance. Elle abonde de joie
dans le dsert de ce monde, daprs ces paroles du de chapitre du Cantique des Cantiques:
"Quelle est celle qui vient du dsert enivre de dlices, appuye sur son bien-aim?" Cet
encouragement que Dieu donne avoir confiance en lui, doit bien nous exciter lesprance.
Sur quoi saint Augustin dit: "Pourquoi Dieu nous engagerait-il si souvent nous appuyer sur
lui, sil ne voulait nous soutenir! Dieu nest pas un trompeur, pour soffrir nous supporter et
pour se drober ensuite nous." Saint Paul aux Romains, chap. V: "Lesprance ne trompe
pas." Saint Augustin: "Celui-l est tromp qui ne trouve pas ce quil cherche. Comme Dieu ne
trompe pas et ne peut pas t celui qui espre en lui, ne sera pas confondu." LEcclsiast., ch.
II: "Personne na espr en Dieu et na t confondu dans son esprance", cest une vanit que
de ne as prter son appui celui qui sappuie sur nous. Cest, au contraire, une vrit que de
prter secours celui qui nous le demande; or, comme Dieu est la vrit, il ne peut refuser son
appui celui qui le rclame. Ainsi notre faiblesse et notre pauvret doivent nous porter
lesprance. Un enfant qui nest pas assez fort pour se soutenir ou marcher seul, sappuie
naturellement sur tout ce qui est sa porte, afin dviter de tomber. Un homme doit avoir
honte de ne savoir pas faire ce quun enfant fait naturellement; cest--dire, que connaissant
son infirmit et sa faiblesse, il ne s'attache pas Dieu et ne sappuie sur lancre de
lesprance. Lesprance est une plante qui crot auprs de la source de la bont du ToutPuissant et sappuie sur lui. Mais ds lors quelle sappuie sur le Tout-Puissant, elle est forte et
calme, et puisquelle a sa racine auprs de la source de sa bont, elle abonde de toutes sortes
de biens. Il est dit dans le premier sens au Psaume CXXIV: "Ceux qui sappuient sur Dieu,
comme sur la montagne de Sion," et ensuite: "Le Seigneur est autour de son peuple." Isae ch.
XXVI: "Sion, ville o repose notre force." Psaume "Le coeur se reposera sur elle," elle est un
mur et un contrefort. Le mur est la puissance de la divinit, le contrefort est le mrite de
lhomme; lun et lautre font notre scurit. Au Psaume XVII: "Le Seigneur est le protecteur
de ceux qui esprent en lui." Par cela mme que notre esprance est sur les rives du fleuve de
sa bont, il lui donne toutes sortes de biens. Lamentations de Jrmie, ch. III: "Dieu est bon
pour ceux qui esprent en lui." Psaume XXXI: "La misricorde de Dieu environnera celui qui
espre dans le Seigneur." Lesprance est un arbre de bndiction, charg de beaux fruits,
puisquil est abondamment arros par la misricorde de Dieu. Saint Jrme, ch. XVIII: "Bni
celui qui se confie au Seigneur," et ensuite: "Il sera comme un arbre plant sur le bord dun
ruisseau et qui y plonge ses racines; il ne craindra pas les chaleurs de lt."
Il est dit au Psaume I, de celui qui sattache Dieu: "Il sera comme un arbre plant sur un
cours deau." Lesprance, dans le temps prsent, qui est comme la vigile de la fte ternelle,
est comme un festin continuel, puisquelle est tranquille. Proverbes, chap. XV: "Lme
tranquille est comme un festin continuel." Elle jouit dun printemps vert et fleuri, dans lhiver
de cet exil." Proverbes, ch. XVII: "La joie de lesprit rend le corps plein de vigueur." Saint
Paul dit dans son Eptre aux Romains, ch. XII: "Se rjouissant dans lesprance."

CHAPITRE VI: Lesprance est surtout ncessaire un prince.


L'esprance est absolument ncessaire un prince, parce qu'il a remplir une tche tout fait
au-dessus de ses forces. Car, non seulement il doit se gouverner, mais encore il doit gouverner
les autres. Il est incapable de se gouverner lui-mme quant lme et quant au corps. Il est
vident quil lest lgard de lme, puisquil ne peut gouverner la premire opration de
lme, qui est la pense, daprs ces paroles de saint Paul, dans la seconde Eptre aux
Corinthien III: "Nous sommes incapables davoir une pense de nous-mmes." Il en est ainsi

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de la conduite du corps, puisquil ne peut pas retenir sa langue, qui est un petit membre du
corps et que Dieu seul matriser. Proverbes, chap. XVI: "De mme que la cration du monde,
lui ( Dieu) appartient, de mme son gouvernement." Saint Augustin a dit: "Quant vous dites,
cest bien, cest alors que vous tes en dfaut." Loffice dun prince, qui tient la place de Dieu,
et cherche faire sa volont et procurer sa gloire, dpasse les forces homme. Aussi est-il
ncessaire que la toute-puissance de Dieu s'unisse la faiblesse de lhomme, pour quil puisse
sacquitter de son devoir, en sappuyant sur Dieu, par une ferme esprance. Dans le psaume
XXIII: "En esprant en Dieu, je ne serai pas accabl." un fardeau accablant pour un homme
que davoir sur les paules le gouvernement dun comt, dun duch ou dun royaume. Mose
s'en plaint Dieu, en ces termes, au livre des Nombres, chap. X: "pourquoi mavez-vous
charg du gouvernement de tout le peuple?"
Il faut trois choses pour que la toute-puissance de Dieu vienne en linfirmit humaine,
savoir: lminente condition de prince, l'insuffisance de lhomme et le poids accablant de la
charge. Le prince doit remplir loffice de Dieu, donc il a besoin du secours de la puissance
divine. Linsuffisance de lhomme est immense; car, il est incapable, par lui-mme, de vivre et
de bien vivre. Il est incapable de vivre par lui-mme, pour trois raisons: la premire, parce que
de mme quil n t tir du nant, de mme il rentrerait dans le nant, si Dieu ne veillait sa
conservation. Saint Bernard a dit dans son trait de lAmour de Dieu: "La nature humaine a
t faite ainsi, quelle a continuellement besoin, pour la protger, de la main qui la cre; et
de mme quelle na pu avoir ltre que par lui, elle ne peut subsister sans lui." Saint Augustin
dit: "Dieu a tout fait de rien, et sil se retirait, toutes les cratures rentreraient dans le nant."
La seconde, parce quil est incapable de se dfendre contre ses ennemis, car, si Dieu ne le
protgeait, il serait bien vite cras par les dmons. Lamentations de Jrmie, ch. III: "Cest la
misricorde de Dieu qui empche que nous soyons rduits en poussire." Et saint Bernard: "Si
les bons anges sloignaient de nous, qui pourrait soutenir lattaque des mauvais?" La
troisime, parce quil ne peut pas subsister par lui-mme, ayant continuellement besoin
dalimenter sa vie par la nourriture, car sans cela il prirait promptement.
Lange et pas mme la pierre nest condamne cette misre. Lhomme est frapp dune triple
impuissance pour une bonne vie. La premire, parce quil est impuissant pour commencer
bien vivre, la seconde, parce quil ne peut pas de lui-mme avancer dans la bonne voie; la
troisime, parce quil ne peut pas y persvrer. Lhomme peut bien se donner la mort, en
pchant, mais il ne peut pas se rendre la vie, aprs stre tu. Sagesse, ch. XVI: "Lhomme
donne la mort son me par sa perversit." Ose, chap. XIII: "Ta perte vient de toi, Isral,
mais ton secours vient de moi seul." De mme, ses forces sont insuffisantes pour persvrer
dans le bien. Saint Grgoire: "Le bien se perd vite, sil nest conserv par celui qui donne la
force de laccomplir." Il est encore incapable de faire des progrs dans la bonne voie, o il est
entr. Saint Bernard, dans son commentaire sur ce passage du Cantique des Cantiques, ch. I
"Entrane-moi aprs toi," dit, dans la personne de lEglise: . Seigneur, je sais que je ne
parviendrai jamais vous, quen marchant aprs vous; mais je ne puis vous suivre, sans votre
secours; cest pourquoi je vous prie de mentraner aprs vous. Heureux celui dont toute la
force vient de vous." Nous avons dj montr quelle est la grandeur de lhomme.

CHAPITRE VII: Dfauts opposs la vertu desprance.


Deux choses semblent tre opposes lesprance; savoir: la dfiance de Dieu et la confiance
en la crature. Se dfier de Dieu, cest--dire, dsesprer de Dieu, cest ressembler Can.
Celui, en effet, qui commet ce crime, a la tte du coeur tremblante, est errant et battu de la

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tempte de la tentation, parce quil na pas lancre de lesprance pour le retenir. Le dsespoir
est un pch contre le Saint Esprit. Aussi est-il dit sur ces paroles du chap. IV de la Gense:
"Mon iniquit est trop grande pour quelle me soit pardonne;" "Le dsespoir est un
blasphme contre le Saint Esprit, qui nest remis ni dans ce sicle, ni dans lautre; parce que
lon pense que Dieu ne veut pas ou ne peut pas pardonner, comme sil y avait pour lui quelque
chose dimpossible, ou quil ne voult pas notre salut." Il y a trois espces de confiance en la
crature: la prsomption, la confiance dans les hommes ou dans des choses infrieures
lhomme, comme les richesses. Il est dit au chapitre XXVIII du livre des Proverbes, du
premier dfaut, c'est--dire de la confiance en soi-mme," qui a confiance en son cur, est un
insens." Il est bien insens, dans le fait, davoir tant de confiance en lui-mme, puisque
lhomme est si peu de chose, comme nous lavons dmontr plus haut. Ceux qui prsument
trop favorablement deux-mmes sont maudits. Isae, chap. V: "Malheur vous qui tes sages
vos propres yeux." La confiance en lhomme est trompeuse et confond lhomme. Isae,
chap. XX: "Ils seront confondus par lEthiopie, leur esprance." Et le mme prophte dit au
XXXVI chap.: "Voil quil sappuie sur lEgypte qui est un roseau bris, qui pntrera dans
les chairs et percera la main, si on vient sy appuyer. Ainsi fera Pharaon, roi dEgypte, tous
ceux qui mettent leur confiance en lui." Ceux qui se confient dans les hommes sont maudits.
Jrmie, chap. XXVII: "Maudit soit celui qui se confie dans les hommes." Et Isae, chap.
XXIX: "Malheur ceux qui descendent en Egypte, pour tre secourus, etc. Qui nont pas eu
confiance au Saint dIsral et nont pas recherch le Seigneur." La confiance dans les choses
infrieures est pleine de dangers. Saint Grgoire dit dans son Commentaire sur Job: "Je
dsesprerais du Crateur, si je mettais ma confiance dans la crature. Et encore "Cest
vouloir sarrter au milieu du courant dun fleuve, que de vouloir asseoir son esprance sur
des objets prissables." Livre de la Sagesse, chap. V: "Lesprance de limpie est comme un
flocon de laine que le vent emporte, ou comme une lgre cume que disperse la tempte. Job,
chap. XXXI: "Si jai cru que lor tait ma force, ajoutez, "que jen sois puni." Livre des
Proverbes, chap. XI " Celui qui se fie en ses richesses, tombera." Ecclsiastique, ch. XXXI:
"Bienheureux le riche qui na pas mis sa confiance en ses trsors." I Eptre Timothe, chap.
VI: "Recommandez aux riches de ce monde de ne pas mettre leur esprance clans les
richesses prissables, mais dans le Dieu vivant." Comme on peut peine serrer soigneusement
son or et son argent, mme dans des coffres-forts, garnis de fer, cest une folie que de vouloir
sappuyer sur elles. Car comment pourront-elles donner la scurit, elles qui ne sont pas
sres? Un prince doit avoir un entier abandon la providence, fond sur ses bonnes oeuvres;
ne se laissant pas abattre par ladversit, mais au contraire montrant un grand courage. Dans le
sens du premier membre de la phrase prcdente, il est crit dans Esther, chap. XIV: "Ecoutez
la voix de ceux qui nont dautre esprance quen vous;" du second, saint Bernard dit dans son
commentaire sur le Cantique des Cantiques: "Il est toute la consolation de lEglise,
puisquelle soit, non seulement le secours qui lui est rserv, mais encore do il lui doit
venir." Job, chap. XIII, dit dans le troisime sens: "Quand il me donnerait la mort, jesprerais
en lui." David, Psaume XXVI "Jesprerai en Dieu au milieu des dangers qui slveront
autour de moi."
Un prince doit viter une esprance maudite, qui est une offense Dieu, parce quelle se
confie en ltendue de ses misricordes. Cest de cette confiance que saint Bernard a crit
dans ses sermons: "Cest une esprance infidle, qui nest digne que dun ternel anathme."
Cest--dire que quand nous pchons par prsomption, nous pchons contre la bont de Dieu.
Saint Paul, Eptre aux Romains, chap. II: "Est-ce que vous mprisez les richesses de sa bont,
de sa patience et de sa longanimit?" Ainsi, faut-il viter une confiance prsomptueuse, qui
nous fait esprer que nous aurons nos ordres ce qui est au-dessus de nos forces, comme, par
exemple, quon se convertira, aprs sy tre longtemps refus. Ecclsiastique, chap. XXIX:
"Une criminelle esprance a perdu une foule de personnes." Il faut encore viter une fausse

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confiance, qui fait esprer un homme ce qui ne doit arriver, comme, par exemple, qu'il vivra
longtemps, lorsquil doit mourir bientt, comme celui qui il est dit dans saint Luc XII:
"Insens, cette nuit-l mme on vous demandera votre me." Et le prophte Isae a dit, chap.
XXVIII: "Nous avons mis esprance dans une chimre."

CHAPITRE VIII: La crainte de Dieu est ncessaire tous les hommes.


Aprs trait de la foi et de lesprance dun prince, nous avons de la crainte de Dieu. Elle est
ncessaire tous les hommes, parce que le Saint Esprit est le principe et la source de la
sagesse. Proverbes, chap. II: "La crainte de Dieu est le commencement de la sagesse." Eccles.
chap. I: "Craindre Dieu est la source de la sagesse." Et il faut remarquer quavec la sagesse, il
y a une science embaume du parfum des vertus. La sagesse renferme la connaissance et
laffection. Quant la connaissance, lamour est le principe de la sagesse. 1 Parce quelle
purifie le coeur, selon ces paroles de lEcclsiastique, chap. Ier: "La crainte de Dieu chasse le
pch." Or, en purifiant le coeur, elle illumine dune nouvelle clart loeil du coeur. Saint
Bernard a dit: "La vrit se montre un oeil droit." 2 Comme elle est la fuite du mal, elle
vite lerreur, ce malheur de la raison: celui qui a la crainte de Dieu ne croit pas facilement ce
qui peut tre raisonnable, mais seulement aprs un examen attentif. 3 Comme elle exclut
toute ngligence, daprs ce texte de lEcclsiastique, ch. VII " Celui qui craint Dieu, ne
nglige rien," elle se garde bien de ngliger ltude, et en tudiant et en examinant elle avance
en sagesse. 4 Parce quelle dissipe lenflure de lorgueil, qui est un obstacle lacquisition de
la sagesse, et inspire lhumilit qui dispose la sa gesse. Saint Bernard a dit: "La vrit n'a pas
aperue de loeil superbe." Proverbes, chap. XI: "L o est lhumilit, l est la sagesse."
Comme attrait, la crainte est le commencement de la sagesse, parce quelle est la premire
affection. Car il faut premirement que lme se dgote du mal pour que le bien lui plaise.
Saint Bernard a dit: "C'est juste titre quil est crit que la crainte est le commencement de la
sagesse, car Dieu commence plaire une me quand il la porte la crainte, mais non parce
quil la forme la science." La crainte perfectionne les autres vertus, elle examine ce qu'il y
de dfectueux en elles, elle conduit le faire corriger et craint encore quand tout est bien. Job,
chap. IX: "Je craignais toutes mes actions." Elle leur fait accomplir une foule de bonnes
oeuvres. Eccls. chap. XV: "Celui qui craint Dieu fait le bien." Et encore: "La crainte de Dieu
est un paradis de bndiction." Celui qui a la crainte de Dieu a toujours peur de nen pas faire
assez; il aime mieux faire plus que moins quil ne doit. Aussi ces paroles du quarantime
chap. de lEccls.: "La crainte de Dieu ne fait jamais relche," sont elles pleines de vrit. Et
encore, chap. XIX: "La crainte de Dieu sera dans labondance." Elle conserve aussi les a
vertus. Saint Jrme a dit dans ses Eptres: "La crainte de Dieu est la gardienne des vertus et
offre un recours facile dans les chutes." La crainte retient la vertu et empche sa ruine.
Ecclsiastique, chap. VIII: "Si vous ntes toujours profondment pntr de la crainte de
Dieu, votre maison sera bientt dtruite." La crainte vite les dangers, sage prcaution
infiniment utile la conservation de la vertu. Proverbes, chap. XVI: "Quand on a la crainte de
Dieu, on vite le mal." LEcriture sainte proclame bienheureux ceux qui craignent le Seigneur.
Psaume CXI: "Bienheureux lhomme qui craint le Seigneur." Eccls., chap. XXV: "Heureux
celui qui il a t donn davoir la crainte du Seigneur." Celui qui craint Dieu, obtient de lui
tout ce quil veut. On lit au Psaume XXIII: " Les yeux du Seigneur sont ouverts sur ceux qui
le craigne. Je veux dire, les yeux de la misricorde. Et encore: "De mme quun pre a piti de
ses enfants de mme le Seigneur a piti de ceux qui le craignent;" et puis: "Dieu fait la
volont de ceux le craignent." Lauteur de lEcclsiastique dit: "Rien ne vaut plus que la
crainte du Seigneur." Saint Bernard dans son commentaire du Cantique des Cantiques: "Jai

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appris avec la plus parfaite et que rien ntait plus puissant pour mriter, conserver et
recouvrer la grce, que de se tenir en tout temps en prsence de Dieu, ne pas occup de hautes
penses, mais pntr de sa crainte.
Selon cette pense: la crainte de Dieu rend lhomme fort; la crainte donne de la force dans les
voies de Dieu, et de la faiblesse pour les voies du sicle: elle rend lhomme bien plus puissant,
puisquelle le rend plus fort que mille autres, selon ces paroles de lEccles., ch. XVI: "Un seul
enfant qui craint Dieu vaut plus que mille qui sont mchants." Elle semble rendre encore
meilleurs, mme les biens temporels, daprs ce passage du livre des Proverbes, chap. XV:
"Peu avec la crainte de Dieu vaut mieux que de grands trsors qui ne rassasient pas." Et pour
tout dire en un mot, la fin de toute bonne doctrine me semble devoir tre la crainte de Dieu,
daprs ces mots du dernier chapitre de lEcclsiaste: "Entendons tous la fin de ce que jai
vous dire, craignez Dieu et observez ses commandements, cest l tout lhomme." Isae dit
que Dieu a rempli son Christ de crainte, tandis quil dit seulement des autres dons, quils se
sont arrts sur lui. La crainte de Dieu doit remplir les mes saintes. Saint Bernard parlant de
lEsprit de crainte," cest lui, dit-il, homme, qui doit te possder tout entier." Et encore: "Il
est impossible davoir de lorgueil, si vous tes rempli de la crainte du Seigneur." Les mes
pures sont toujours et partout dans un saint tremblement, Eccls., chap. XVIII: "Heureux celui
qui est toujours dans la crainte." Saint Bernard prouve dans son commentaire du Cantique des
Cantiques, en ces termes, combien on doit toujours tre saisi de crainte "Quand vous avez la
grce, craignez, de peur que vous nen abusiez, craignez encore plus, quand vous lavez
perdue, parce quelle vous abandonne vos propres forces; craignez encore bien davantage,
quand vous laurez recouvre, de peur que vous ne retombiez, car les rechutes sont bien plus
funestes que les chutes."
On peut assigner trois autres causes de crainte, dont la premire est insinue dans le Psaume
XVIIP, par ces paroles: "Qui connat ses fautes?" Il y en a beaucoup qui, bien quils ne
commettent pas de pch daction, ignorent sils ne font pas de pch mortel domission. On
peut donner une autre raison de craindre, parce que beaucoup de choses paraissent bonnes au
jugement des hommes, qui sont mauvaises au jugement de Dieu Saint Grgoire dit: "Bien
souvent ce qui parat une oeuvre excellente dans lintention de celui qui le fait, est rprouv
par le juge suprme. Saint Paul, I Eptre aux Corinthiens, chap. IV: "Je ne me sens coupable
daucune faute, mais je ne suis pas justifi pour cela." Dieu est plus clairvoyant que lhomme.
La troisime raison, cest que lon ne soit pas ce que lon sera plus tard, quoique lon soit
juste pour le moment. Eccls. chap. IX: "Il y a des justes et des sages, et leurs oeuvres sont
entre les mains de Dieu; et cependant lhomme ne sait sil est digne damour ou de haine,
cest--dire, la fin de sa vie. Car on peut faire une chute en un instant, et ne sen relever
jamais: on doit tre continuellement dans la crainte, parce quil y a des rprouvs dans toutes
les conditions. Ose, chap. XIII: "Mes yeux ne voient rien qui console ma douleur, parce quil
sparera (il veut dire lenfer), les frres les uns davec les autres." St. Matth., chap. XXIV:
"De deux personnes qui sont dans le mme lit, on prendra lune on laissera lautre;" Par le lit,
il faut entendre le repos de la contemplation. Lhomme doit craindre de tous cts, car il est
comme un camp qui a des portes de toutes parts, qui ouvrent passage lennemi; et ces portes
sont les sens. Lhomme est encore un camp environn dennemis. "Les cratures de Dieu sont
devenues un objet dabomination, un sujet de tentation aux hommes, et un filet o les pieds
des insenss ont t pris." Sagesse, chap. XIV.
Les saints craignent, non seulement le mal, mais mme le bien. Job disait: "Je redoutais toutes
mes actions." Saint Grgoire, dans la II partie de sa Morale: "Les justes sont en crainte sur
tout ce quils font, lorsquils songent au juge redoutable devant lequel ils doivent comparatre
un jour."

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CHAPITRE IX: Un prince doit craindre beaucoup.


Bien que tous les hommes doivent avoir une grande crainte de Dieu, un prince doit en avoir
bien davantage. Sagesse, ch. VI: "Il se fera voir dune manire effroyable et dans peu de
temps, parce que ceux qui commandent les autres seront jugs avec une extrme rigueur." Le
jugement sera svre et pour ceux qui commandent et pour ceux qui obissent, cause de
linflexibilit du juge, de lirrvocabilit de la sentence et de la gravit de la peine qui sera
inflige. On lit au livre des Proverbes, ch. VI, pour le premier motif de la svrit du juge
ment: "La jalousie et la fureur de lhomme ne pardonnera pas au jour de la vengeance; il ne se
rendra aux prires de personne, et il ne recevra pas pour sa satisfaction tous les prsents quon
pourra lui faire." Cette sentence sera sans appel; le chtiment sera grave quant la svrit et
la dure de la peine; mais ceux qui commandent subiront un jugement trs dur, pour cinq
raisons. La premire, parce quils ont pch dans lexercice de la justice et que "lon est puni
par o lon a pch," livre de la Sagesse. La seconde, cause de lorgueil, qui est le vice des
magistrats. Psaume XXX: "Dieu punira svrement eux qui se laissent aller lorgueil." Dieu
a une haine particulire pour ce vice, parce quil la dshonor ds le commencement. La
troisime, parce quil sera plus pnible dtre jug, pour ceux qui avaient lhabitude de juger
les autres, de mme quil est plus fcheux celui qui a t riche de tomber dans la pauvret.
La quatrime, parce quils seront jugs pour eux et pour les autres. Eptre aux Hbreux, chap.
XIV: "Obissez vos chefs et soyez-leur soumis, parce quils veillent sur vous, comme
devant rendre compte de vos mes. La cinquime, parce que cest Dieu quil appartient de
juger; aussi est-il trs irrit quand celui qui tient sa place et qui devait agir comme Dieu, sest
conduit comme le dmon. Cest pour quoi Josaphat dit au II livre des Paralipomnes, en
sadressant aux juges: "Faites attention ce que vous faites, car vous ne faites pas loffice de
lhomme, mais de Dieu, et tout ce que vous aurez jug retombera sur vous: que la crainte de
Dieu soit avec vous et faites tout avec rflexion. Car il ny a en Dieu ni iniquit, ni passion, ni
acception de personnes."
La condition de prince est trs prilleuse, et loin dtre dsirable en soi, elle doit tre redoute,
bien quon soit oblig quelquefois de la subir, par ordre de Dieu et cause de lutilit du
peuple. Quant aux dangers qui environnent cette minente dignit, voyez le premier livre de
ce trait, chap. I: "Celui qui aspire cet honneur et veut lobtenir tout prix, fait injure
Dieu, qui il appartient de choisir celui quil veut mettre sa place. Saint Luc chap: VI: "Ne
jugez pas et vous ne serez pas jug." Saint Augustin a dit dans son Commentaire sur ces
paroles de la I Eptre Timothe, chap. III: "Si quelquun dsire lpiscopat, etc." "Cest une
dignit minente, sans laquelle le peuple ne peut tre gouvern, et bien quon loccupe et
quon lexerce comme on le doit, il nest cependant pas convenable de lambitionner." Celui
qui cherche obtenir la premire autorit prouve quil est un buisson strile. On lit au
neuvime chapitre du livre des Juges: "Les arbres voulurent un jour slire un roi, et ils dirent
lolivier: Soyez notre roi. Lolivier rpondit: Puis-je abandonner mon suc et mon huile, dont
les dieux et les hommes se servent, pour venir mtablir parmi les arbres? Les arbres dirent
ensuite au figuier: Venez tre notre roi. Le figuier leur rpondit: Puis-je abandonner mon suc
et la douceur de mes fruits, pour venir mtablir parmi le reste des arbres? Les arbres
sadressrent encore la vigne et ils lui dirent: Venez prendre le commandement sur nous. La
vigne leur rpondit: Puis-je abandonner mon vin, qui est la joie de Dieu et des hommes, pour
venir mtablir parmi le reste des arbres? Enfin tous les arbres dirent au buisson: Venez tre
notre roi. Le buisson leur rpondit: Si vous mtablissez vritablement pour votre roi, venez
vous reposer sous mon ombre." Les arbres oignent un roi, quand quelques-uns en choisissent
un autre pour les gouverner. Cest avec raison quon dit quils oignent un roi, car ils lui font
comprendre, que ds lors quils le choisissent pour tre leur tte, il doit tre bon et doux

Trait de l'ducation

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leur gard. Cest dans le fait une grande iniquit dhumilier ceux qui lont lev un tel degr
dhonneur et demployer pour les tyranniser le pouvoir quils ont reu des mains des autres.
Cette perversit nous est figure dans le vingt-septime chapitre de saint Matthieu, par les
soldats du chef de la synagogue, qui prenant le roseau quils avaient mis drisoirement entre
les mains de Notre Seigneur Jsus-Christ, len frappaient sur la tte.
Le roseau qui est creux, reprsente le pouvoir de ce monde, qui n'est pas stable. L'olivier est
limage de ceux qui sappliquent aux oeuvres de misricorde; le figuier celle des
contemplatifs qui gotent la douceur de Dieu; la vigne, cause de la chaleur du vin quelle
produit, reprsente lhomme dune charit parfaite et fervente. Mais le nerprun quon appelle
pine, arm de piquants trs aigus, comme elle, et qui selon Joseph sembrase spontanment
au souffle du vent, qui est tendre dabord et qui durcit ensuite, est-il limage du mchant
ambitieux, tout hriss des pines du vice. Celui qui dpouille ses sujets est semblable aux
ronces qui arrachent la laine des brebis. Celui qui fais sortir de lui le feu dun commerce
corrupteur, qui enflamme lui et ses sujets du feu infernal, qui se montre doux et clment leur
gard, mais ensuite plein de duret, en se laissant aller la tyrannie, ne refuse jamais le
souverain pouvoir.

CHAPITRE X: Des qualits qui font quun prince est aim de Dieu.
Ayant parler de ce qui doit faire lobjet de laffection dun prince, nous dirons 1 lamour
quil doit avoir pour Dieu et ensuite celui quil doit donner au prochain. Quant lamour de
Dieu, nous dirons 1 quelques-unes des conditions qui gagnent un prince lamour de Dieu;
2 nous examinerons en passant les signes qui font connatre quil aime Dieu vritablement;
3 nous traiterons des titres auxquels un prince est aim de Dieu.
La premire condition, laquelle est attach lamour de Dieu, dans un prince, est la sagesse.
Livre de la Sagesse ch. V " La sagesse est un trsor pour les hommes, et ceux qui l'ont sont
devenus les amis de Dieu." Et dans le mme chapitre: "Dieu naime que celui qui habite avec
la sagesse." Les insenss ne peuvent pas habiter avec la sagesse, car la folie qui est lantipode
de la sagesse ne peut pas plus saccorder avec elle que leau avec le feu. Le Seigneur sait que
lamiti des insenss conduit la ruine et la honte au ne, aussi ne veut-il pas avoir de rapports
avec eux. Proverbes ch. XI!V " Un ministre intelligent est agrable au roi," cest--dire au roi
de gloire."
La seconde est la puret, qui est le fruit de la sagesse. Eptre de saint Jacques, chap. III: "La
sagesse, qui est donne den haut, est chastet;" cest--dire, quelle est chaste. Cest cause
de sa chastet que saint Jean a t appel "le disciple que Jsus aimait", Evangile de saint
Jean, dernier chapitre. Cantique des Cantiques ch. I: "Mon bien-aim est moi et moi lui, il
se nourrit parmi les lis." Car il aime la puret et est aim de ceux qui sont purs. Sagesse ch.
VI: "La puret rapproche de Dieu."
La troisime est la douceur, qui assimile beaucoup Dieu, dont la bont ne peut tre altre
par la malice de personne, et qui fait quun prince est chri de Dieu, Mose, qui tait "le plus
doux des homms", livre des Nombres chap. X, fut particulirement aim de Dieu. Ecclsiaste,
ch. XLV: "Mose aim de Dieu et des hommes "
La quatrime est la libralit qui nous fait semblable Dieu, qui a tout fait par gnrosit, qui
a cr les cratures raisonnables pour leur donner, et les cratures prives de raison, pour tre
donnes aux autres. Le Philosophe Snque a dit: "Celui qui accorde des bienfaits est
limitateur des Dieu; il limite surtout quand il donne aux pauvres." Le prophte Balaam, qui
ne voyait rien de plus prcieux que la compassion pour ses frres, fut un parfait imitateur de

Trait de l'ducation

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Dieu. La libralit rend donc lhomme aimable aux yeux de Dieu, cause de sa ressemblance
avec lui, par cette vertu. II Eptre aux Corinthiens, ch. IX: "Dieu aime celui qui donne de bon
coeur."
La cinquime est lhumilit, qui fit de David un homme selon le coeur de Dieu. Premier livre
des Rois, chap. XV; saint Matthieu, chap. IX. Pour preuve de lamour de Dieu pour les
humbles, Notre Seigneur Jsus-Christ embrassa un petit enfant. Benjamin, le plus jeune des
enfants de Jacob, est appel un enfant chri de Dieu. Deutronome, ch. XXXIII.
La sixime est lamour, car Dieu aime ceux qui laiment, car autrement il serait perfide. Saint
Bernard dit dans ses lettres: "On se croit facilement aim, quand soi-mme on aime les autres.
Lamour de Dieu prvient et accompagne le ntre." Car comment pourrait-il ne pas aimer
ceux qui laiment, lui qui veut bien aimer ceux qui ne laiment pas encore.
La septime est le mpris des biens de ce monde. Saint Matthieu crit au dix-neuvime
chapitre de son Evangile: "Si vous voulez tre parfait, etc.," cest--dire parfait dans lamour
de Dieu. Snque a dit: "On nest pas digne de Dieu, si on ne mprise pas les richesses."
Lamour des biens de la terre souille lme, selon cette parole de saint Bernard: "Aussi, une
me attache aux biens passagers de ce monde est indigne de lamour de Dieu."

CHAPITRE XI: Des marques qui font connatre quun prince aime Dieu.
Nous donnerons neuf signes, comme, preuves de lamour quon a pour Dieu.
Premirement, si lon pense souvent lui. Car l o est le coeur, loeil y est toujours. On doit
raisonner ainsi sur ce texte de saint Jean, chap. XX: "Si cest vous qui lavez enlev, dites-moi
o vous lavez mis," "Madeleine ne dit pas qui, parce que telle est la puissance de lamour sur
la pense, quelle se persuade que tout le monde connat la personne dont lide lui est
toujours prsente." Sagesse, chapitre VI: "Occuper sa pense delle est la parfaite prudence."
Salomon entend ici la sagesse incre.
Le second est daimer les personnes que lon croit aimes de Dieu, et de har celles que lon
croit tre haes de Dieu. Le Sage dit: "Partager les haines et les amours de quelquun, telle est
la vritable amiti." Dieu hait souverainement le pch, car il ne dteste rien que le pch ou
cause du pch; mais il chrit la vertu. Un prince doit donc aimer la vertu, dtester et punir le
pch. Cest pourquoi Valre-Maxime crit un prince " Votre bnigne influence fait aimer
la vertu et rprimer vigoureusement le vice." David dit "Jaimai les pcheurs." Et puis: "Est-ce
que je navais pas en horreur ceux qui vous hassent, Seigneur?" Et encore: "Je me suis senti
dfaillir, cause des pcheurs." Et ensuite: "Jai vu les pcheurs, et jai sch de douleur."
Saint Ambroise, sur ces paroles du Psaume: "Heureux ceux qui sont sans reproche," dit: "Si
celui qui nabandonne pas ses parents pour la gloire du nom de Dieu nest pas digne de lui,
combien plus forte raison ne sera t-il pas repouss de lui, sil aime ses ennemis." Saint Jrme
dit dans ses Lettres: "Nous hassons dune haine mortelle les nations ennemies de Dieu.
Donnerons-nous la main aux blasphmateurs dun Dieu plein de clmence." Saint Ambroise,
dans son Examron, dit: "Comment donc glorifierons-nous notre Crateur, qui nous nourrit
tous les jours, si nous ne sentons pas les outrages quon lui fait?"
Le troisime est de souffrir volontairement pour Dieu. Ecclsiaste, chap. II: "Le feu
prouve l'or et l'argent, et les hommes justes le creuset de lhumiliation." Saint Jean, ch.
XVIII de son Evangile, dit: "Vous ne voulez pas que je boive le calice que mon Pre ma

Trait de l'ducation

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donn?" Saint Grgoire, dans la premire partie de sa Morale, dit: "Car la douleur est une
preuve qui prouve la solidit et la sincrit de lattachement.
La quatrime est lamour des lieux saints, cest--dire on se plat dans la dans la maison de
Dieu, quon respecte les droits de lEgjise et quon les fait respecter. Il est dit dAnne, au
deuxime chapitre de l'Evangile de saint Luc, quelle ne sortait pas du temple, et quelle
mrita dassister la divine prsentation de Jsus-Christ au temple, et que le Sauveur, lge
de douze ans, fut trouv dans le Temple. Luc, chapitre II, lorsquil rpondit sa mre et
saint Joseph: "Est-ce que vous ne saviez pas quil fallait que je moccupasse des choses de
mon Pre?" On lit dans un commentaire, sur ce passage lu vingtime chapitre de saint
Matthieu: "Jsus entra dans le temple; tant all Jrusalem, il entra dabord dans le temple;"
nous enseignant par cet exemple de pit que, partout o nous allons, nous devons dabord
aller visiter la maison de la prire, sil y en a une. Saint Chrysostome disait quil tait dun
bon fils, son arrive, daller visiter la maison de son pre. Or donc, nous faisant les
imitateurs de Jsus-Christ, lorsque nous allons dans quelque ville, avant toute autre chose
entrons lglise.
Le cinquime est lamour des ministres de Dieu. De mme que "celui qui les mprise
mprise Dieu," S. Matthieu, chap. X," celui qui les honore honore Dieu." Ecclsiastique, chap.
VII: "Aimez de toutes vos forces celui qui vous a cr, et nabandonnez pas ses ministres.
Adorez Dieu de tout votre esprit, et honorez les prtres."
Le sixime est quand on aime sentretenir de Dieu. Nous en avons un exemple dans la
personne de Madeleine, qui aima tant Jsus Christ. Nous avons une preuve dans saint Jean,
chapitre XI, que ces paroles, que nous lisons dans l'Evangile, furent dites de Dieu ou
adresses Dieu: "Seigneur, si vous aviez t ici, mon frre ne serait pas mort." Nous en
avons encore trois autres dans lavant dernier chapitre de saint Jean: "Ils ont enlev mon
Seigneur, et je ne sais pas o ils lont mis." Et un peu plus bas: "Seigneur, si cest vous qui
lavez pris, dites-le moi et jirai le chercher."
Le septime est que, lorsquon entend la parole de Dieu, on la garde fidlement dans sa
mmoire. S. Luc, chap. II: "Marie gardait toutes ces paroles et les repassait dans son coeur."
Idem, chap. X: "Marie, assise aux pieds du Seigneur, coutait ce quil disait." S. Jean, ch.
XIII: "Celui qui connat mes commandements et qui les garde, celui-l maime."
Le huitime est lorsquon donne volontiers pour lamour de Dieu, dernier chapitre du
Cantique des Cantiques: "Quand un homme aurait donn tout ce quil a pour lamour de Dieu,
il le mpriserait comme sil navait rien donn." Il est dit de Madeleine, au septime chapitre
de saint Luc, cause de ses belles actions dont nous avons parl: "Beaucoup de pchs lui
sont pardonns, parce quelle a beaucoup aim." Et dans saint Jean, chap. III "Celui qui
possde les richesses de ce monde, qui voit son frre dans le besoin et qui endurcit son coeur,
a t-il la charit de Dieu en lui?
Le neuvime est la fidlit aux commandements du Seigneur. S. Jean, chap. V: "Tel est
l'amour de Dieu, de se conduire selon sa volont." Et de mme saint Jean, chapitre II: "Cest
lamour de Dieu de marcher selon ses commandements." S. Jean, chap. XIV " Celui qui aime
ma parole lobservera." Mais la plus grande preuve de lamour de Dieu est lobservation de ce
commandement que le Sauveur appelle particulirement le sien. S. Jean, chap. XV: "Cest l
mon commandement, que vous vous aimiez les, uns les autres." I Eptre de saint Jean, chap.
IV: "Nous avons reu ce prcepte du Seigneur, que celui qui aime Dieu doit aimer son frre.
Lamour des pauvres est une preuve certaine de lamour de Dieu car on ne les aime pas pour
eux-mmes, mais pour lamour de Dieu. Proverbes, chap. XIX: "Les amis mme quavait le
pauvre se sparaient de lui." Et dans le mme chapitre: "Les frres du pauvre le hassent, et
ses amis se retirent loin de lui." Un prince doit raviver dans son coeur lamour de Dieu, par la

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pense de celui que Dieu nous a tmoign; car, de mme que le feu ne peut pas tre mieux
allum que par le feu, de mme lamour na pas daliment plus actif que lamour. Un prince
doit encore entretenir en lui le feu de lamour divin, par le bois des bienfaits publics et privs
que nous avons reus de Dieu et que nous recevons continuellement, afin quil sorte de cette
ferveur damour de Dieu une abondance de bonnes oeuvres accomplies, de telle sorte que ni
la paresse, ni la ngligence, ni le dgot, ni lamour des fausses louanges ou de la vaine
gloire, ne puissent saisir le coeur ou le corrompre, en se faisant son mobile ou sa fin.
Pour quun prince respecte et fasse respecter les privilges des lieux consacrs la religion, il
doit rflchir ce quon lit au onzime livre des Macchabes, chap. III, dHliodore qui
voulait enlever du temple de Jrusalem les richesses qui y taient dposes. On y lit, en effet,
"quon vit paratre un cheval, sur lequel tait mont un homme terrible, habill
magnifiquement, et qui, fondant avec imptuosit sur Hliodore, voulut engager un combat.
Or, celui qui tait mont dessus semblait avoir des armes dor. Deux autres jeunes hommes
parurent en mme temps qui, se tenant aux deux cts dHliodore, le fouettait sans relche.
Mais Hliodore tomba tout--coup par terre; et ayant t mis dans une chaise porteurs, on
lenleva de l, et on le chassa hors du temple; et il tait couch par terre, sans voix et sans
aucune esprance de vie; mais ensuite elle lui fut rendue aux prires du grand prtre Onias."
De mme, Pompe tant venu Jrusalem, les Romains pntrrent dans le sanctuaire et
profanrent le temple en y logeant leurs chevaux. On croit quen punition de cette profanation
sacrilge, Pompe, qui jusqualors avait toujours t vainqueur, nprouva plus que des
dfaites.

CHAPITRE XII: Motifs qui doivent porter un prince aimer le prochain.


LEcriture sainte doit premirement engager un prince aimer son prochain. Saint
Matthieu, ch. XXII; saint Luc, ch. X: "Vous aimerez votre prochain comme vous-mme."
Saint Jean, ch. XIII: "Je vous donne un commandement nouveau, cest de vous aimer les uns
les autres." Mais ce qui doit y engager surtout, ce sont ces textes de l'Ecriture, qui nous
commandent lamour du prochain, comme tant un prcepte spcial du Sauveur. Saint Jean,
ch. XV: "Cest l mou commandement, que vous vous aimiez les uns les autres." On lit dans
la vie de saint Jean lvangliste, qutant parvenu une extrme vieillesse, les disciples le
portaient entre leurs bras lglise, et ne pouvant faire de longs discours, il leur rptait
chaque pause: "Mes petits enfants, aimez-vous les uns les autres. Enfin les disciples et les
chrtiens lentendant toujours rpter les mmes paroles lui dirent: "Matre, pourquoi ditesvous toujours cela? Parce que, leur rpondit-il, cest le prcepte du Seigneur; si vous
laccomplissez bien cest assez."
Secondement, ce qui doit le porter lamour du prochain, cest lexemple que nous donnent
les animaux de la mme espce. Ecclsiastique, chap. XIII: "Chaque animal aime son
semblable et toute chair sunit celle qui lui ressemble." Si le loup le lion et le serpent, ne se
laissent pas aller, envers les animaux de lent espce, la frocit laquelle ils se livrent
envers les autres animaux; que dirons- nous dun homme qui est cruel envers un autre
homme? Nest-il pas plus froce que le loup, le lion et le serpent? Leau elle- qui est
naturellement oppose au feu, saccorde avec une autre eau, de la mme espce quelle.
Troisimement, la fraternit naturelle qui existe entre tous les hommes, doit porter
lamour du prochain. Saint Augustin dit, dans son trait de la Doctrine chrtienne: "Si nous
croyons ntre les frres que de ceux qui sont ns des mmes parents que nous, pensons
Adam et Eve et nous verrons que nous sommes tous frres." Et encore, dans le douzime

Trait de l'ducation

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livre de la Cit de Dieu: "Rien nest si diffrent par le vice et ne saccorde si bien par la
nature, que le genre humain." Cest pourquoi Dieu na voulu donner que le mme pre
lespce humaine, afin que lunion et la paix rgnassent parmi les hommes, en ce qui touche
un grand nombre de principes fondamentaux, par cette connaissance de sa commune origine.
En crant la femme avec une cte de lhomme, il a prouv suffisamment combien doit tre
intime lunion du mari et de la femme. Malachie ch. II: "Est-ce que nous navons pas tous un
seul et mme pre?" Pourquoi donc mprisons-nous notre frre? Le Seigneur a voulu crer un
seul homme qui ft le pre des autres, afin quils saimassent comme des frres. Nous ne
voyons as quil en ait t ainsi des anges et des animaux. Snque a dit: "On doit pieusement
et soigneusement maintenir cette unit, qui nous confond tous ensemble et qui nous montre
quil y a une chose commune tous les hommes, le droit naturel". Ce droit est renferm dans
ces deux commandements: "Ne faites pas aux autres ce que vous ne voudriez pas quon vous
fit vous-mme," Tobie, chap. IV. Saint Matthieu, chap. VII: "Faites aux autres ce que vous
voudriez vous tre fait." Snque a dit: "Pour le sage, un homme est un ami. Pour le fou, lami
nest pas un homme".
Quatrimement, la fraternit spirituelle, dont parle saint Augustin dans son trait de la
Doctrine chrtienne. Si nous sommes tous frres comme hommes, combien ne le sommesnous pas davantage comme chrtiens? En tant quhommes, nous navons quun seul pre et
une seule mre, Adam et Eve; en tant que chrtiens, nous avons le mme pre, qui est Dieu, et
la mme mre, qui est lEglise. Cette fraternit est dautant plus suprieure lautre, quelle a
Dieu pour pre, qui est le plus excellent de tous les pres. Saint Matthieu, chap. XXIII:
"Nappelez personne votre pre, sur la terre, parce que vous navez quun pre qui est dans les
cieux." Et ailleurs: "Combien notre sainte mre lEglise ne vaut-elle pas mieux que notre mre
naturelle, et lhritage cleste, plus que lhritage temporel!" Saint Paul aux Hbreux, chap.
X: "Vous avez support avec joie quon vous ait ravi vos biens temporels, sachant que vous
avez un hritage meilleur et plus solide." Si nous devons aimer nos frres, qui en partageant
avec nous notre hritage, rendent notre part plus petite, combien, plus forte raison, ceux qui
font la portion de chacun plus considrable? Car, plus il y aura dlus, plus ils auront de joie.
Cinquimement, lexemple de Notre Seigneur Jsus-Christ. Car nous ne de pas mpriser
celui que Jsus a aim, au point de donner sa vie pour le racheter. Cest ainsi que nous devons
estimer le prochain, pour quil ne nous paroisse pas mprisable. Saint Jean, Apocalypse: "Qui
nous a aims et a lav nos pchs dans son sang:" S. Paul, deuxime Eptre Timothe: "Qui
sest donn pour nous." Cest quoi Jsus-Christ a voulu nous engager, son exemple, en
disant, S. Jean chap. XV: "Comme il vous a aims." Cest encore ce que doit faire lexemple
des anges, qui aiment tellement les hommes, quils " les gardent dans toutes leurs voies.
Lhomme ne doit pas mpriser son semblable, qui est si cher aux anges. Saint Matthieu, chap.
XVIII: "Prenez garde de mpriser un seul de ces petits enfants, car je vous dis, que leurs
anges voient la face de mon Pre, qui est dans les cieux." Ce qui doit nous porter encore est la
ressemblance de lhomme avec Dieu. Bien quon aime les enfants de ses amis, on doit encore
plus aimer Bien, qui est encore plus ressemblant nos amis. Ainsi, malgr que nous soyons
obligs daimer toutes les oeuvres de Dieu, nous devons encore plus aimer les hommes,"
limage de qui " nous savons certainement " quils ont t crs." Gense chap. I.
Ce qui doit nous faire encore aimer nos frres, cest quils sont les membres du corps, dont
Jsus-Christ est le chef. Saint Paul, I Eptre aux Corinthiens, chapitre II: "Vous tes le corps
de Jsus-Christ." Celui-l naime pas le chef, qui naime pas les membres, De plus, votre
prochain est le membre du mme corps, dont vous tes membre vous-mme. Les membres
dun corps saiment naturellement entre eux. S. Paul, Eptre aux Romains, chap. XIII: "Nous
ne faisons tous quun seul corps en Jsus-Christ. Et nous sommes tous les membres les uns
des autres." Les nombreux avantages attachs cette charit mutuelle, doivent nous y exciter

Trait de l'ducation

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puissamment. Ecclsiaste, chap. IV: "Il vaut mieux que deux hommes soient ensemble, quun
homme soit seul; car ils tirent de lavantage de leur compagnie." Tel est le premier avantage
davoir des amis, selon les Proverbes, chap. XVI: "Le frre qui est aid par son frre, est
comme une place forte." Cicron, dans son trait de lAmiti, dit que lamiti a t donne par
la nature, comme un secours et non comme la compagne de la dbauche, parce quune vertu
isole serait incapable des grandes actions, quelle accomplit trs bien, quand elle est unie
une autre comme une fidle compagne. Lautre avantage, ce sont les conseils quon se
donne mutuellement: Ecclsiaste, ch. IV: "Comment un seul schauffera t-il?"
Le troisime, est la consolation quon reoit dun ami. Proverbes, chap. XXVII: "Le parfum et la varit des odeurs est la joie du coeur, et les bons conseils l'un ami sont les dlices dune
me." Enfin les malheurs qui accompagnent la haine et la discorde doivent nous faire aimer le
prochain. Car ce produit dans le corps de lEglise, ce que l sparation des membres produit
dans le corps humain; une grande douleur et quelquefois la mort. Aussi le Sauveur pria t-il
beaucoup pour lunit de lEglise. Saint Jean, chap. XVII: "Pre saint, conservez en votre nom
ceux que vous mavez donns, pour quils soient un, comme nous sommes un, vous et moi."
Et encore dans le mme chapitre: "Je ne vous prie pas seulement pour eux, mais encore pour
ceux qui croiront en moi, leur parole, pour quils ne fassent quun." Lunion de la main avec
loeil doit faire aimer le clerg un prince; car, ds quun danger se prsente pour loeil, la
main se porte au devant, afin de le garantir en parant le coup. Secondement, parce que Dieu
regarde comme fait lui-mme ce que lon fait ses ministres. S. Matthieu, chap. X: "Celui
qui vous coute mcoute; celui qui vous mprise me mprise." Troisimement, parce quil
sont nos pres spirituels, quon doit aimer et respecter. Saint Basile: "Aimons nos parents
comme nos entrailles propres." Quatrimement, on leur doit justement les secours temporels
puisquils nous donnent les secours spirituels. Saint Matthieu, chap. X: "Louvrier mrite
quon lui donne sa nourriture." Saint Paul, II Eptre Timothe: "Le laboureur doit recevoir
le premier les fruits du champ quil a cultiv." S. Paul, Eptre aux Galates, chap. VI: "Que
celui que lon instruit dans les choses de la foi, assiste de ses biens, en toute manire, celui qui
linstruit." I Eptre Timothe, chap. V: "Que les prtres qui gouvernent bien soient
doublement honors; principalement ceux qui travaillent la prdication de la parole et
linstruction des peuples." Ils mritent un double honneur, soit cause de la saintet de leur
vie, soit cause de leur autorit, dit saint Ambroise. Ils sont dignes des hommages du plus
profond respect et des honneurs temporels, en vertu de quoi on leur doit obissance et
assistance dans leurs besoins, en raison de llvation de leur rang. l Eptre de saint Paul aux
Thessaloniciens, chapitre V: "Nous vous supplions, mes frres, de considrer beaucoup ceux
qui travaillent parmi vous, et qui vous gouvernez selon le Seigneur, et qui vous avertissent de
votre devoir; ensuite davoir pour eux une particulire vnration, par un sentiment de charit,
cause quils travaillent votre salut."

CHAPITRE XIII: Ce que doit tre un bon prince daprs plusieurs auteurs.
Saint Cyprien nous dit, dans son livre des Douze abus du sicle, quelles doivent tre les
qualits dun bon prince: "La justice dun roi, crit-il, consiste nopprimer personne
injustement, juger avec intgrit et sans acception de personnes, entre ltranger et celui qui
lui est connu et familier, tre le dfenseur de ltranger, de la veuve et lorphelin, de
rprimer le vol, de punir ladultre, ne pas 4Iev les mchants, ni soudoyer les prostitues et
les histrions, ex terminer les impies, punir du dernier supplice le parricides et les
meurtriers, dfendre les glises, nourrir les pauvres, confier les charges de lEtat des
hommes intgres et avoir pour conseillers des vieillards, des hommes sages et modrs. Il doit

Trait de l'ducation

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aussi ne pas se laisser aller consulter les magiciens, les sorciers, les pythonisses, il lui faut
contenir sa colre, dfendre la patrie contre les attaques dun injuste agresseur, ne pas se
laisser enfler par la prosprit, supporter avec courage ladversit, avoir une confiance
absolue en Dieu, professer la religion catholique, veiller ce que ses enfants ne se conduisent
pas avec impit, avoir des heures fixes pour vaquer la prire et ne manger qu des heures
convenables." Ceci assure la prosprit temporelle dun Etat, et conduit le prince au ciel.
Saint Augustin dcrit galement, dans la Cit de Dieu, les devoirs dun prince, en ces termes:
"Les rois sont heureux qui gouvernent avec justice, qui sont insensibles aux louanges des
flatteurs et aux basses adulations des courtisans, qui se souviennent quils sont hommes, qui
emploient tout leur pouvoir pour favoriser les progrs de la religion, qui honorent, craignent et
aiment Dieu, qui prfrent tous les autres cet empire o lon na pas de rivaux, qui sont lents
punir, prompts pardonner, qui nappliquent les chtiments aux coupables que dans lintrt
de lordre public et le salut de la socit et non pour satisfaire une vengeance, si cette
indulgence nencourage pas le crime dans lesprance de limpunit; qui pardonnent non de
manire favoriser le crime par lesprance de limpunit, mais plutt dans celle de
lamendement des coupables; qui, lorsquils sent obligs de svir, naffaiblissent pas leffet du
chtiment par une trop grande mollesse ou par des largesses coupables; qui punissent les
mauvaises moeurs avec dautant plus de svrit quon a t plus libre pour s livrer; qui
aiment mieux commander leurs passions, qu toutes les nations de la terre, et qui se
conduisent ainsi, non pour acqurir une vaine gloire, mais pour parvenir au bonheur des
saints, et qui enfin ne ngligent pas doffrir Dieu, pour leurs pchs, le sacrifice dhumilit,
de misricorde et de prires." Nous disons que ces rois chrtiens sont heureux dans ce monde
par lesprance, et quils le seront dans lautre par la ralit, lorsque le jour que nous
attendons sera venu.
Saint Grgoire, son tour, dfinit ainsi les devoirs dun prince: "Pour un roi, le souverain bien
est de pratiquer la justice, de protger les droits de tous, de ne pas permettre quon nexerce
point envers ses sujets un pouvoir absolu, mais quon les traite selon les lois de la justice." Le
mme: "Un roi gouverne bien, dit-il, quand il ne se laisse pas dominer par lorgueil du
pouvoir." De mme, saint Bernard: "Il faut soumettre le pouvoir la raison et ne rien faire
avant que lme ait repris son calme, aprs un emportement; parce que, dans le moment de
lmotion, la colre se persuade avoir toujours raison.
Fin du second livre de lEducation des princes. Beni soit Dieu qui la commenc et qui la achev. Amen.

LIVRE TROISIME: L'ATTITUDE DU PRINCE ENVERS LUI-MME.


PREFACE.
Nous avons fait voir dans le livre prcdent de quelle manire un prince doit agir lgard du
Prince des princes, je veux dire Dieu et son Eglise. Nous dirons dans ce troisime livre,
comment un prince doit se conduire envers lui-mme. Dabord, il est craindre que trop
occup des autres, il ne songe pas lui. Secondement quexempt de quelques dfauts, il soit
lesclave de quelques autres qui causerait sa perte. Troisimement quil ne prenne les biens de
ses sujets et que ses injustices ne lui ravissent ses Sujets eux-mmes. il est encore trs
ncessaire un prince de rflchir avant de rien entreprendre et que la prudence modre son
ardeur. Il doit dans tous ces actes faire ces trois considrations: sils sont honntes, sils sont
utiles et sils sont convenables Il doit souvent rflchir lui-mme et examiner ce quil est,
qui il est et comment il est.

Trait de l'ducation

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CHAPITRE I: Un prince, en soccupant des autres, ne doit pas soublier soi-mme.


Si un prince soublie lui-mme, pour ne soccuper que des intrts de ses sujets, il consume sa
vie dans des soins mal entendus, comme Jthro le reprochait Mose, chef du peuple juif.
Cest vritablement l une peine insense, puisque le Sage dit que cest le propre de la folie de
voir les dfauts des autres, et de pas faire attention aux siens. Cest le comble de la folie un
prince de ne pas songer soi, et de ne faire attention quaux autres, puisquil est expos de
plus grands dangers que qui que ce soit. Car plus on est lev, plus on est expos faire des
chutes, daprs ces paroles de saint Augustin: "Un prince a tout craindre." Les dmons, qui
ont t privs de la gloire cleste, jaloux de celle des princes de la terre, leur font une guerre
plus acharne quaux autres hommes; regardant comme une trs grande gloire de les faire
prvariquer, parce quils savent que leur chute en entranera bien dautres. Comme des
ennemis visibles sefforcent de faire prisonnier ou de tuer le gnral, parce quune arme sans
chef est bientt vaincue; de mme, les ennemis invisibles attaquent particulirement celui qui
a lautorit. I livre des Rois, dernier chapitre " Tout leffort du combat se porta sur Sal."
Voyez, sur les dangers qui environnent un roi, le premier chapitre du mme livre. Si un prince
nglige son salut, il ny en manquera pas qui ne ngligeront pas sa damnation; mais il ny
travaillera que trop efficacement, puisque, daprs la parole du Sage, cest un bien inestimable
de soccuper de soi. Toute occupation qui enlve un prince ce bien suprme, est un malheur.
Celui qui, au milieu des dangers, ne peut soccuper de soi, ne sappartient plus. Cest un grand
dvouement de la part dun prince, si, comme lAptre, il est tout tous, si ce dvouement est
complet. Mais comment serait-il accompli, sil ny est pas compris lui-mme? II est homme;
donc, pour que sa charit soit complte et entire, il doit tre compris dans cette affection qui
embrasse tout le inonde; comme il est tous, quil soit donc un de ceux qui il appartient.
Maudit soit celui qui se fait la part la plus mauvaise! Que deviendra celui qui ne se garde
rien? Que sert un prince de gagner le monde entier, sil se perd lui-mme? Quand mme il
connatrait tous les mystres, ltendue de la terre, la hauteur des cieux et la profondeur de la
mer, sil ne se connat pas lui-mme, il sera semblable un homme qui btit sur un fondement
ruineux un difice quil ne pourra pas achever. Il nest pas sage vritablement, celui qui ne
lest pas dans lacquisition du salut; car personne ne doit tre plus cher lui-mme, que luimme.

CHAPITRE II: Un prince doit sexaminer svrement.


Un prince ne doit pas se contenter dviter seulement quelques dfauts et de se laisser
dominer sans scrupule par dautres qui cause raient sa perte. Il y a des personnes qui se
rassurent de ce quil y a quelques vices dont elles savent sexempter, sans se douter du danger
auquel elles sont exposes. Car les superbes sont avantageux, envieux, colres, blessants,
voleurs, menteurs, blasphmateurs, mdisants, amis des mchants, perscuteurs des bons,
iniques dans leurs jugements, faisant volontiers acception de personnes. Il serait trs utile aux
gens de ce caractre de se considrer souvent dans le miroir de l'Ecriture sainte. Saint
Grgoire a dit: "Les divers commandements sont une glace o les mes chrtiennes se
considrent ontinue1lement, et si elle leur dcouvre quelque tache en elles, elles laperoivent
aussi tt. e Saint Jean a dit dans ses Eptres: "Il est impossible de faire ce qui plat Dieu si on
nen est pas instruit; il est facile de pcher, quoiquon ait les meilleures intentions, si on na
pas la connaissance des devoirs que Dieu nous a imposs." Saint Bernard crivait au pape
Eugne: "Regardez-vous dans ce miroir et reconnaissez-y les taches qui dshonorent votre
visage. Examinez sil ny a pas, 'au milieu des qualits qui vous donnent quelque titre tre

Trait de l'ducation

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content de vous, quel que chose o vous trouverez en mme temps de justes sujets de blme.
Je ne veux pas que vous soyez trop fier du tmoignage de votre con science. Tout manque
qui croit tout avoir."
Un prince doit bien viter de faire des acceptions de personnes, dans ses jugements. S.
Bernard au pape Eugne: "Il y a deux causes daveuglement: la haine et laffection; la
premire empche le discernement; lautre pervertit le jugement. Loeil troubl par la colre
ne voit rien avec bont, et lesprit amolli par une faiblesse lche et fminine ne voit rien dune
manire judicieuse. Vous ntes pas innocent si vous pardonnez quand il faut punir et si vous
punissez quand il faut pardonner." Limpunit est un grand mal. S. Bernard, dans son livre de
la Considration: "Limpunit est la fille de linsouciance, la mre de la rvolte, la racine de
limpudence, laliment de la prvarication." Il est trs convenable quun prince soit sans
reproche, puisquil tient la place de celui en qui on ne voit aucun dfaut et qui veut pour
ministres des hommes irrprochables, daprs ces paroles du Psaume CX: "Celui qui a une vie
sans tache sera mon ministre." Le peuple a ses yeux sans cesse tourns vers lui, en sorte quon
peut lui appliquer ce passage de la I l'Eptre de saint Paul aux Corinthiens: "Nous sommes
devenus spectacle au monde;" et un autre du septime chapitre du livre de la Sagesse, o il est
dit du Christ: "Quil est un miroir sans tache." De mme, un prince doit tre un miroir sans
tache, o doit reluire la pure image de Jsus-Christ. Sil y a une tache dans une glace, celui
qui sy considre, laperoit; ainsi, sil y a une tache dans un prince, elle frappera les yeux du
peuple, qui se linoculera. Ensuite, sil y a une. tache dans un prince, cest une souillure jete
sur une gloire, cest--dire sur une condition glorieuse, puisque "la perfection de la religion
chrtienne consiste se garantir des souillures de ce monde," Eptre de saint Jacques, ch. I.
"Un prince dont la condition est au-dessus des autres hommes, doit pratiquer ce prcepte, avec
encore plus de perfection.
Il faut observer que lon peut contracter plus dune souillure dans ce malheureux sicle. La
premire est celle de lorgueil, qui est trs . redouter. Cest lui qui fit un dmon de Lucifer
qui tait plus beau que les astres; ce vice aveugle loeil du coeur. Saint Bernard a dit: "Loeil
superbe n'aperoit pas la vrit." La seconde est lavarice, qui est un vice honteux. Le Sage a
dit: "Lavarice est le plus abominable de tous les vices." Ecclsiastique, chapitre XXXI:
"Heureux lhomme qui a t trouv sans tache et qui na pas couru aprs le richesses." La
troisime est la luxure, dont lEcclsiastique a dit, chap. XLVII: "Vous vous tes prostitu aux
femmes;" et aprs quelques mots: "Vous avez imprim une tache votre gloire;" lauteur
sadresse Salomon. Cette tache est trs honteuse. S. Grgoire a dit: "On vite moins
lorgueil, parce quon le croit moins honteux; on rougit plus de la luxure, parce quelle est un
vice ignominieux aux yeux de tout le monde." La quatrime est la gourmandise dont parle
l'Eptre de saint Jude: "Ils boivent les pchs dans les coupes de leurs festins." En effet,
lapprt et la varit des mets sont une tentation et une occasion de pch. La cinquime est la
trop grande abondance de paroles dont saint Jacques a dit, chapitre IV: "La langue est un
membre qui souille tout notre corps."

CHAPITRE III: Un prince doit respecter les biens de ses sujets.


Un prince doit bien prendre garde de toucher aux biens de ses sujets, sil ne veut les perdre
eux-mmes. S. Bernard dit dans son livre de la Considration: "Il est dun petit et pauvre
esprit, de ne pas hercher le bien de ses sujets, mais son propre intrt." Cest une bien belle
parole que celle de lAptre: "Je ne demande pas vos dons, mais que ma parole produise du
fruit dans vos mes." Cest trs mal un prince de navoir dautre loi que ses caprices. Il nest

Trait de l'ducation

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pas plus grand que son Matre, qui a dit: "Je ne suis pas venu faire ma volont." Il nest pas
moins d'un esprit faible et prsomptueux, et dpourvu de bon sens, dagir sans rflexion et par
caprices, et de ne pas couter la raison, mais la passion. Y a t-il quelque chose de plus brutal et
de plus indigne dun homme, que Dieu a dou de raison, que de vivre comme les animaux?
Qui a fait votre gloire, vous qui tes le matre des autres, un outrage semblable . celui que
vous vous tes fait vous-mme, en vous dgradant ainsi? Psaume XLVIII: "Lhomme na
pas compris lhonneur auquel il a t lev, il sest rendu semblable aux animaux privs de
raison, etc." Quoi de plus indigne de vous, qui, possdant tout, ntes pas encore content, et
qui cherchez encore vous approprier, je ne sais quel titre, quelques misrables petits
lambeaux du grand tout sur lequel vous rgnez, comme sils ntaient pas Vous? Je veux vous
rappeler ce sujet la parabole du prophte Nathan, loccasion de cet homme qui, ayant cent
brebis, prit un pauvre lunique quil avait. Rappelons encore le trait, ou plutt le crime du
roi Achab, qui tant le matre de tout, sempara de la vigne dun homme qui navait que cela.
Plaise Dieu, que vous nentendiez jamais les paroles qui lui furent adresses: "Vous avez tu
Naboth et de plus vous vous tes empar de sa vigne."
Un prince ne doit pas mpriser ses sujets, mais se conduire leur gard avec modestie et
bont. Saint Cyprien a dit: "Soyez envers votre serviteur ce que vous voulez que Dieu soit
envers vous." Et Snque: "Comportez-vous avec vos intrieurs comme vous voulez que vos
suprieurs se comportent avec vous." Encore: "De mme que celui-ci est un insens, qui
voulant acheter un cheval, ne lexamine pas et ne fait attention quaux harnais et la bride; de
mme cest tre bien inconsidr de juger un homme par ses habits, ou par sa condition, qui
nest autre chose quun vtement qui sert le couvrir." Snque a encore dit: "Il y a des
esclaves, bien plus, les hommes sont esclaves, que dis-je esclaves desclaves, enfin de
misrables amis." Jen vois qui rougiraient dadmettre un esclave leur table. La crainte leur
terme la bouche et ces malheureux esclaves vont se coucher lestomac vide. Aussi arrive t-il
que ceux-l parlent de leur matre, qui nosent pas dire une parole en sa prsence, tandis que
dautres qui non seulement parlaient en prsence de leur matre, mais encore sentretenaient
avec lui, auraient donn leur vie pour sauver la sienne. Ils parlaient dans les festins et ils se
taisaient quand ils taient la torture. Saint Paul aux Colossiens: "Matres, soyez justes et
raisonnables envers vos esclaves, et souvenez-vous que vous aussi avez un matre dans le
ciel." Un prince doit surtout honorer et aimer les sujets honntes et fidles. Ecclsiastique,
chap. VII: "Que le serviteur qui a du sens vous soit cher comme votre me." Et encore, dans le
trente-troisime chapitre du mme livre: "Si vous avez un esclave qui vous soit fidle, quil
vous soit cher comme votre vie, traitez-le comme votre frre."

CHAPITRE IV: Un prince doit rflchir avant de rien entreprendre.


Il est trs important pour un roi de rflchir beaucoup avant de rien faire. Cest ce que
recommande saint Bernard dans une lettre Eugne IV, pape et roi, en ces termes: "Ne vous
livrez pas tout entier et sans cesse laction, mais donnez toujours quelque chose lexamen
de votre vie, de votre coeur et de lemploi de votre temps."
La mditation se rserve en quelque sorte une partie de la conduite, en fixant, par une
salutaire prvoyance, et en accomplissant ce quon est oblig de faire. Faites attention que ce
qui a t utile, si vous y aviez rflchi, peut tre trs dangereux, si vous agissez sans rflexion.
La mditation pure dabord son principe, qui est lme, rgle laffection, dirige la conduite,
rprime les excs, faonne les m sanctifie et rgle la vie, et enfin donne la science des choses
divines et humaines. Le dfaut de mditation est, dans le petit monde, cest--dire dans

Trait de l'ducation

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lhomme, ce quest le dfaut; de lumire dans le grand monde. La lumire produit trois choses
dans le grand monde, cest--dire, la beaut, lordre et la paix. Sans lumire, le monde est sans
beaut, ou elle est inutile, puisquelle ne fait aucun plaisir voir, ntant pas sensible; et il y a
trouble, confusion et dsordre. De mme dans lhomme, sil ny a pas de rflexion ny a ni
rgle ni moeurs. Car la vie est pleine de confusion et de dangers, image effroyable de la
misre de lenfer, o il ny a ni beaut ni ordre, mais une horreur ternelle. Ce danger fait
lever le vrai soleil sur le monde des justes, selon ces paroles du premier chapitre de lEvangile
de saint Luc, chapitre I: "Le soleil levant nous est venu visiter den-haut clairez ceux qui sont
dans les tnbres et qui errent lombre de la mort." Les hommes sans rflexion ont la mort
au-dedans et au-dehors deux-mmes, selon ce texte du premier chapitre de Jrmie: "Ils
prissent par lpe au-dehors, et ils trouvent comme la mort dans leurs demeures." Les
hommes inconsidrs se dcident, parlent et agissent sans rflexion. Ils ont voulu la mort de
prfrence la vie. Ecclsiastique, chap. XII: "La vie et la mort, le bien et le mal sont devant
lhomme; il lui sera donn ce quil aura voulu. De mme, comme la langue donne la mort et la
vie, Proverbes, chap. XV, "si la langue nest pas guide par la rflexion, on prfre la mort la
vie. Proverbes, chapitre XIII: "Celui qui garde sa langue garde son me; mais celui qui est
inconsidr dans ses discours sentira le mal." Celui qui parle inconsidrment sent le mal,
cest--dire le remords de la conscience. Ecclsiastique, chapitre XX: "Celui qui se rpand en
paroles, blessera son me." Et, de plus, la perte de lamiti de ses frres. Dans le mme livre,
il est crit: "Le sage se rend aimable tout le monde par ses bonnes paroles, et les insenss
perdent ses bonnes grces." Ensuite la confusion. Proverbes, chapitre X: "La bouche de
linsens est prs de la confusion." Ibid.: "Limpie blesse et est bless lui-mme." Ensuite la
damnation. En saint Matthieu, chap. XIII: "Vos paroles vous justifieront ou vous
condamneront." Si on nest pas rflchi, on prend plutt la voie qui conduit la mort que celle
qui conduit la vie, et on fait sa socit des hommes qui mnent lenfer, plutt que de ceux
qui conduisent au ciel. La mditation nous fait viter la voie dangereuse. Ps. CXVIII: "Jai
rflchi mes voies, et jai tourn mes pas."
Lhomme sans rflexion est comme un animal sans raison, ou mme pire que lui. Saint
Bernard a dit: "Lhomme dou de raison, et qui nen fait pas usage, ne vous semble t-il pas
plus brute que les brutes elles-mmes?" Si un animal ne se conduit pas raisonnablement, il a
son excuse dans sa nature mme. Les oeuvres de celui qui est au-dessus de nous doivent faire
le sujet de nos mditations, daprs ces paroles du septime chapitre de lEcclsiastique:
"Considrez les oeuvres de Dieu qui sont possibles Dieu seul et non lhomme". Cette
pense nous empche de juger mal les oeuvres de Dieu. Cest une pense de foi, sans laquelle
on attribue injustement lhomme ce qui appartient Dieu, ce qui est une espce didoltrie
Et si on cde quelquefois aux avis dun ami qui donne de bons conseils, on lattribue la
puissance de sa parole et sa sagesse, et on cherche, par ce moyen, sa propre gloire et
sattirer les louanges des hommes. Mais si on ne vient pas bout de corriger un pcheur, on
sindigne et on est irrit coutre lui, regardant son obstination comme une offense, sans songer
que la conversion dun pcheur nest pas loeuvre de la puissance de lhomme, mais de celle
de Dieu. Celui qui porte un flambeau ne donne pas la vue la personne quil veut clairer, et
celui qui sert manger un autre ne lui donne pas la vie; enfin, celui qui excite au combat ne
donne pas le courage militaire, ce ne sont l que des moyens; ainsi le prdicateur ne donne pas
la grce qui change le pcheur, cest Dieu qui opre la conversion. De l cette parole de
Salomon: "On ne peut pas corriger celui que Dieu mprise." Dieu fait choix de quelques
mes, quil enlve comme de force de nombreuses tribulations, en les arrachant des mains
de lennemi du salut, tandis quil en abandonne dautres comme des tas de pots casss et
comme de vieux habits inserviables, quil laisse pourrir dans la fange des plaisirs et des
richesses. Nous devons bien prendre garde aux oeuvres de notre ennemi, cest--dire du
diable, afin de les dtruire, lexemple du Sauveur, qui est venu dans le monde, pour nous

Trait de l'ducation

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encourager, par son exemple, dtruire loeuvre du diable, selon ces paroles de l'Evangile de
saint Jean, chap. XIII: "Le Fils de Dieu est venu, afin de dtruire loeuvre du diable." Ce doit
tre le but auquel doivent tendre tous les efforts et le zle de ceux qui ont le soin des mes
dans les paroisses. Isae, chapitre XXVII: Le fruit de tous ses efforts sera la destruction du
pch de son peuple."
Nous devons aussi surveiller soigneusement notre conduite; car Dieu examinera
scrupuleusement jusqu une parole inutile. Job, Chap. XI: "Je tremblais pour tout ce que jai
fait, sachant que vous pargnez pas le pcheur." Proverbes, chapitre XIII: "Lhomme sens
examine, tous ses pas." Nous devons encore examiner la conduite de ceux avec qui nous
avons vivre, pour quils nous servent d'exemple. Proverbes, chap. VI: "Allez la fourmi,
paresseux, considrez sa conduite, et apprenez devenir sage." Celui qui disait: "Gurissezmoi, Seigneur, et je serai guri," comprenait bien que la conversion dune me est loeuvre de
Dieu et non de lhomme. Jrmie, chap. XVII, a dit: "Si le pch sest empar du coeur de
lhomme, "mais il ne gurira sans le secours de Dieu," comme le prouvent ces paroles du
Sauveur dans le chap. XIX de lEvangile de saint Matthieu: "Lorsquun jeune homme riche,
ayant entendu ce que disait Jsus-Christ du mpris des richesses, sen alla tout triste, le
Seigneur dit;"Je vous dis en vrit quun riche entrera difficilement dans le royaume des
cieux." Et encore: "Il est plus facile un chameau de passer par le trou dune aiguille, qu un
riche dentrer dans le royaume des cieux." Et aprs cela, lorsquil eut dit ses disciples " Qui
pourra tre sauv?" Il rpondit: "Cest impossible aux hommes;" cest--dire quils le
dlivrent de lesclavage de ses mauvaises passions;" mais tout est possible Dieu."
Il faut en dire autant de tous les autres vices. Car le coeur de celui qui se laisse prendre de
lamour des femmes ne peut en tre dlivr que par une grce de Dieu. Isae, ch. XLIII: "Cest
moi qui efface vos iniquits, cause de moi." Le prophte Ose, chap. XIII, dit: "Ta perte
vient de toi, Isral, et ton salut vient de moi seul." Job, chap. XIV: "Qui peut rendre pur ce qui
est n dun sang impur? Nest-ce point vous seul qui le pouvez?" Ecclsiastique, chap. XXI:
"Le pch est comme une pe deux tranchants, et la plaie quil fait est incurable;" elle lest,
il est vrai, par science et le pouvoir des hommes. Comme il nappartient qu Dieu seul de
crer, de mme il nappartient qu lui de recrer lhomme. Le pch rduit lhomme rien, et
le met mme au-dessous du nant. Il vaudrait mieux pour lui quil ne ft jamais n, ou quil
net jamais t, sil ne doit pas se convertir. En sorte quil appartient la puissance de Dieu,
et non celle des hommes, de le ramener une meilleure vie, et comme la grce est au-dessus
de la nature, il nappartient qu Dieu de donner ltre la nature de lme, de mme lui seul
peut y faire pntrer la grce. Psaume LXXXIII: "Dieu donnera la grce et la gloire." Saint
Jacques, chap. I " Tout don excellent et parfait vient den-haut." Les coups qui sont plus forts
que les paroles sont incapables de corriger, selon ces paroles du vingt-septime chapitre du
livre des Proverbes: "Quand vous pileriez limprudent dans un mortier, comme on y bat du
grain en frappant dessus avec un pilon, vous ne lui teriez pas son imprudence." Les
exhortations et les bons conseils seront encore bien moins efficaces, car il ny a que ce qui
pntre le coeur qui le change. Il ny a pas de conversion sans la grce, qui vient
immdiatement de Dieu, puisquelle est un don. La grce nous fait enfants de Dieu. Elle nous
donne droit au royaume du ciel et nous dlivre de lenfer, ce que Dieu seul peut faire.
Il est trs important pour un prince de rgler son zle sur la prudence. Saint Bernard crivait
au pape Eugne: "Admirez le dlicieux enchanement de toutes les vertus, et voyez comme
elles tiennent les unes aux autres; et quil ny a pas de courage qui ne soit de la tmrit, sil
na pas la prudence pour principe." Cest encore elle qui pose en souveraine la rgle entre le
besoin et le plaisir, en assignant lun et lautre la limite qui le dtermine, soit en fixant
l'un et lui montrant le but o il doit sarrter, et lautre ce qui lui indispensable et ncessaire,
et forme par ce moyen la vertu de temprance; car la rflexion fera accuser d'intemprance

Trait de l'ducation

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aussi bien celui qui tient trop au ncessaire, que celui qui accorde trop au superflu. La
temprance ne consiste pas seulement retrancher le superflu mais encore dans lusage du
ncessaire cependant il faut que lme rflchisse bien ce qui est juste, afin quelle sen
fasse une ide juste et exacte. Car elle doit dabord sexaminer soigneusement, afin de
conclure de la rgle de la justice, de ne pas faire aux autres ce quelle ne voudrait pas quon
lui fit, et de ne pas refuser autrui ce quelle voudrait qui lui ft fait. Un trop grand courage
ne peut tre louable dans un prince. Saint Bernard crit dans son livre de la Considration: "Je
crois quil vaut mieux pour un prince de pcher par prudence que par tmrit."

CHAPITRE V: Avant de rien entreprendre, un prince doit considrer trois choses.


Un prince doit considrer trois choses dans tout ce quil va faire: si cest honnte si cest
avantageux, si cest convenable. Saint Paul, I aux Corinthiens, chap. X: "Tout mest permis,
mais tout ndifie pas." LAptre parle ici de lusage des viandes immoles aux idoles, dans
cette ide que tout ce qui est permis nest pas convenable, cest--dire, comme tant un
obstacle plutt quun moyen de succs ses prdications. Eccles., ch. XXXVII: "Tout ne
convient pas tout le monde;" et lAptre ajoute, comme claircissement: "Tout mest permis,
mais tout ndifie pas." Tout est permis en vertu du libre arbitre et par la loi naturelle, parce
que toutes les cratures sont pures: "La terre et tout ce quelle renferme, appartient au
Seigneur." Aussi est-il permis de refuser de toute espce daliments; mais on doit sabstenir de
certaines choses pour ne pas scandaliser le prochain. Proverbes, chap. XIV: "La femme sage
btit sa maison; linsense dtruit de ses mains, celle mme qui tait btie." LAptre ajoute:
"On ne doit pas rechercher ses intrts," ajoutez seulement. I aux Corinthiens, chap. XIII:
"La charit ne recherche pas seulement ses intrts," ainsi que le dit saint Augustin dans son
commentaire sur ces paroles de saint Paul aux Philippiens, ch. II: "Que chacun ait gard, non
ses intrts, mais ceux des autres." Si cependant on nous oppose la dfense du Lvitique
chap. Il, et du quatorzime chap. du Deutronome, nous rpondrons que ces sortes de viandes
ne furent pas prohibes en elles-mmes, mais que ce fut une abstinence impose au peuple et
une figure de ce que doit tre la pnitence, et en suite pour rprimer le pch de gourmandise
auquel ce peuple tait adonn. LAptre rvoque cette dfense dans le premier chap. de son
Eptre Tite, par ces paroles: "Tout est pur pour ceux qui sont purs."
Un prince, dans lexamen quil a faire de la dcence de ses actions, doit se souvenir, daprs
Hugues de Saint Victor, que la dcence consiste dans un maintien honnte du corps, de la
tenue et de la con duite. Il dit encore: "La dcence est une conduite bonne et honnte qui ne se
contente pas de ne rien faire de mal, mais qui sapplique faire de son mieux tout le bien
quelle fait." Cette dfinition semble avoir t tire de ces paroles de saint Augustin: "Quil
ny ait rien dans votre dmarche, dans votre maintien, dans vos habits et dans tous vos
mouvements qui ne soit pas convenable la saintet de votre vocation."Cette rgle des
convenances nest autre chose que la modestie, dont Aristote dit," que cest elle qui fait
observer les convenances, qui ne sont que les gards que lon doit aux hommes." Or, pour
juger si une chose est convenable ou non, il faut considrer si elle est selon la nature et la
dignit de la personne avec laquelle on a traiter. Il faut encore bien faire attention aux temps
et aux lieux. La biensance dans lhomme est ce qui est en harmonie avec la dignit de sa
nature: aussi une chose qui ne serait pas indcente dans une bte, serait inconvenante dans un
homme. De mme, une chose qui ne conviendrait pas une personne leve en dignit, ne
serait pas dplace chez un simple particulier; et ce qui serait condamnable chez un religieux,
naurait rien de rprhensible chez un sculier.

Trait de l'ducation

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Il y a aussi des inconvenances de temps, selon ces paroles de lEcclsiastique, chap. XX: "La
parole sage sera mal reue de la bouche de linsens, parce quil la dit contretemps."
Il y en a dautres de lieu, comme, par exemple, quand on fait dans un lieu saint une chose
inconvenante pour le lieu, bien quelle ne le soit pas ailleurs. On doit ajouter le plus profond
respect dans le saint lieu. Il faut observer que le respect sentend de plusieurs manires
quelquefois cest un sentiment qui porte fuir et se retirer dans son nant, en face dun objet
lev, et cest ] le sentiment de rvrence, auquel rpond la crainte respectueuse, qui fait
viter aux personnes timides la rencontre de ceux qui sont levs en dignit, et quelles
nosent pas aborder. Parce que cette rvrence implique lhonneur que lon rend quelquun
cause de sa dignit, comme un acte de soumission et un signe dobissance, comme de se
lever son arrive, de se tenir debout quand il est assis, de le saluer quand il passe et de
marcher aprs lui: on flchit le genou et on rend honneur quel quun, cause de son ge, de
sa dignit, de son caractre, ou de lminence de quelque qualit. On rend hommage la
supriorit, selon ce texte de saint Paul aux Romains chap. XIII: "Rendez lhonneur qui
vous le devez." I Eptre de saint Pierre, chap. II: "Honore le roi." De mme, cause de l'ge
chap. XIX: "Levez-vous devant des cheveux blancs et respectez la prsence du vieillard."
Ensuite par droit de nature. Exode, chap. XX: "Honorez votre pre et votre mre." Malachie,
ch. I: "je suis votre pre, o est lhonneur que vous me rendez?" On doit honorer les qualits
suprieures partout o elles se trouvent. Saint Pierre, I Eptre, chap. 1 " Honorez tout le
monde." Saint Paul, Eptre aux Romains, chap. XII: "Prvenez-vous les uns les autres par des
tmoignages dhonneur et de dfrence." Saint Paul aux Philippiens, chap. II: "Que chacun,
par humilit, croie les autres au-dessus de soi." Saint Augustin dit: "Nous ne devons pas croire
par une sorte de semblant dhumilit, mais rellement et avec sincrit, qui peut y avoir dans
les autres des qualits inconnues, dont notre ignorance empche que nous ne le reconnaissions
comme suprieur nous, malgr quil paroisse en nous des qualits que lon naperoit pas
en-lui."
Nous ferons observer que lhonneur le plus insigne qui peut tre rendu la crature, est celui
que nous devons la nature humaine qua bien voulu revtir le Fils de Dieu. Mais nous
devons honorer dun culte tout particulier la nature humaine dans la personne de Notre
Seigneur Jsus-Christ, cause de lignominie de la croix, de ces paroles de saint Paul, dans
son Eptre aux Philippiens, chapitre II: "Il sest abaiss lui-mme, se rendant obissant jus
qu la mort, et jusqu la mort de la croix. Cest pourquoi Dieu la lev au de toutes
choses." Aussi depuis ltablissement de lEglise, adore-t-on la croix, sur laquelle est mort
celui . qui ou rend cette adoration; or, lignominie de la croix est le motif de cette adoration.
Saint Augustin crit sur ladoration de la nature humaine qu'a prise Jsus-Christ, dans son
commentaire sur ces paroles: "Adorez lescabeau de ses pieds, parce quil est saint" "Nous
devons savoir quil y a en Jsus-Christ de la terre, que nous adorons sans impit, cest--dire
sa chair."
Aprs lhonneur que nous rendons la nature humaine dans la personne de Notre Seigneur
Jsus-Christ, le second est d la bienheureuse Vierge dans laquelle et de laquelle le Fils de
Dieu sest fait chair. Saint Damascne a dit: "Nous adorons non la matire, mais limage et la
figure de la mre de Dieu." Par le mot figure, il faut en tendre lobjet figur, ou signifi par
limage; puis il ajoute: "Car lhonneur que nous lui adressons, retourne celui qui sest
incarn dans son sein." Cest--dire que la mre nest honore qu cause du fils.
En troisime lieu, les anges bienheureux et les saints qui sont dans ltat de gloire doivent tre
honors par ceux qui sont dans ltat de misre; car il est bien au-dessous de ltat de gloire.
Saint Matthieu, chap. II: "Parmi les enfants des hommes, il ny en a pas de plus grand que
Jean-Baptiste." Or, celui qui est le plus petit dans le royaume des cieux, est plus grand que lui.

Trait de l'ducation

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Quatrimement, il faut honorer ceux qui prsident dans lEglise militante; cest--dire, ceux
qui sont dans une condition infrieure doivent honorer ceux qui sont dans une condition
suprieure. Car ceux qui prsident tiennent la place de Dieu; aussi faut-il les honorer,
Puisquils sont appels des dieux. Exode, chap. XXIII: "Vous ne direz pas de mal des dieux et
vous ne maudirez pas le prince de votre peuple." Mais nous devons surtout honorer ceux qui
so, rit nos chefs spirituels, selon ce texte de la premire Eptre de saint Paul Timothe, chap.
V: "Que les prtres qui gouvernent bien soient doublement honors, particulirement ceux qui
travaillent annoncer la parole de Dieu et l'instruction des peuples."
Cinquimement, on doit honorer les amis de Dieu et ceux dune saintet notoire, qui sont
encore dans la voie; aussi ceux qui se regardent comme des pcheurs, ont coutume de flchir
le genou devant eux pour leur demander leur bndiction. Et en effet, selon quils le disent
eux-mmes, leur condition est bien plus mauvaise que celle des justes, de mme que celle de
serviteur ou desclave, que celle de matre ou de fils. Les enfants du matre sont appels
matres par ses serviteurs. Saint Matthieu, chap. XV: "il nest pas bon de prendre le pain des
enfants et de le jeter aux chiens." Les pcheurs sont appels chiens, et les justes, les enfants.
Puis on ajoute: "Car les chiens ramassent les miettes qui tombent de la table de leurs matres,"
cest--dire ces matres que lon a appels les enfants. Isae, ch. XL dit lEglise, en parlant
de cet hommage: "Ils vous adoreront la face contre terre." Il faut observer que le respect que
lon doit aux objets ddis la divinit, comme, par exemple, une glise ou un cimetire ou ce
qui sert lornementation du lieu saint, ou ce qui est employ une solennit, est une espce
de crainte religieuse qui nous empche dentrer dans une glise dans un tat peu dcent et
sans nous tre sanctifis, ou dapprocher de lautel, ou de commettre quelque pch dans le
lieu saint, ou dy faire quelque action profane. On lit ce sujet dans la Gense, chap. XXVIII:
"Que ce lieu est terrible!" Ce ne peut tre que la maison de Dieu et la porte du ciel." Malachie,
ch. II: "Lvi tremblait devant mon nom." Dieu est saint; et il veut quon sapproche de lui
dans ltat de saintet pour remplir son ministre auprs de sa divine majest." Exode, chap.
XXVIII: "Aprs quAaron se sera sanctifi, il remplira auprs de moi son ministre sacr." Or,
celui qui ne montre pas que Dieu est saint, en accomplissant son ministre dans un tat de
saintet, loblige manifester lui-mme sa saintet, par le chtiment que sa justice lui
infligera en Punition de son indignit. Lvitique, chap. X: "Nadab et Abtu, fils dAaron, ayant
pris leurs encensoirs, y mirent du feu et de lencens dessus, et ils offrirent devant le Seigneur
un feu tranger, ce qui ne leur avait pas t command: feu tant sorti du Seigneur, les
dvora." Mose dit donc: "voil ce que le Seigneur a dit: Je serai sanctifi dans ceux qui
m'approchent." On ne voit dans aucun endroit de lEvangile que le zle de Jsus-Christ se soit
enflamm de tant de colre, qu la vue des irrvrences qui se commettaient dans le temple.
Saint Jean, chap. II, saint Matthieu, chap. XXII: "Alors sest accomplie cette parole, le zle de
votre maison me dvore." On lit dans saint Matthieu chap. II, quil n'tait pas permis de
traverser le temple, en transportant un vase. Aprs ces paroles "Tout mest permis," lAptre
ajoute: "Si jagis avec la grce, pourquoi suis-je insens?" cest--dire, pour quoi tomb-je
sous les accusations des ignorants, parce que je rends des actions de grces? "Soit donc que
vous mangiez, que vous buviez, ou que vous fassiez tout autre chose, faites tout pour la gloire
de Dieu," cest--dire, la louange de Dieu. Saint Ambroise dit: "Avec le secours du Crateur,
afin que Dieu soit lou dans toutes nos actions et notre conduite." Saint Augustin: "Si vous
faites bien ce que vous faites, ce sont des louanges Dieu." Et encore: "Lorsque vos bonnes
oeuvres font louer Dieu, vous le louez; et vous le blasphmez quand vos mauvaises actions le
font blasphmer." Il dit encore sur le mme sujet: "Si vous prenez, pour la rparation de vos
forces et la rfection de votre corps, ce que vous mangez et ce que vous buvez en rendant
grces celui qui vous a donn, vous crature mortelle et fragile, ce soulagement vos
forces puises, votre boire et votre manger louent Dieu. Mais si vous excdez les besoins de
la nature par une excs de gourmandise, et si vous prenez immodrment des liqueurs

Trait de l'ducation

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enivrantes, votre bouche a beau publier les louanges de Dieu, votre conduite le blasphme." Il
est dit dans lEptre canonique de saint Jude, de ceux qui mangent sans bnir les biens que
Dieu leur a donns, sans lui en rendre grces, et sans les partager par laumne, avec les
pauvres: "Ils dshonorent leur table, en y mangeant sans retenue et nayant soin que de se
nourrir eux-mmes.

CHAPITRE VI: Un prince doit penser souvent ce quil est, qui il est et quel il est.
Un prince doit se dire souvent, quest-ce que je suis, qui suis-je et quel suis-je? Quest-ce que
je suis par nature, quel homme suis-je donc et quelles sont mes moeurs? Quest-ce quun
prince? Un homme, Qui est-il? Un chef ou un roi. Quel est-il? Bon, doux, etc. Dans la
dfinition de l'homme qui est un animal mortel raisonnable, on trouvera cette salutaire pense,
que ce quil y a de mortel humilie ce qui est raisonnable, et que la raison lve ce quil y a de
mortel, sans quon puisse avec justice mpriser lun ou lautre. Lhumilit doit tre trs
prcieuse un prince et il doit la rechercher. Aussi lui est- elle fortement recommande, au
troisime chapitre de lEcclsiastique: "Plus vous tes grand, plus vous devez vous humilier
en toutes choses." Lhumilit dans les grands est plus, belle, plus agrable Dieu et plus utile
eux-mmes. Saint Bernard dit dans son livre de la Considration: "Bien que lhumilit soit
pour tout le monde indiffremment, comme une tour fortifie en face de lennemi, je ne sais
comment il se fait quelle soit encore plus puissante dans les grands et plus clatante dans les
personnes leves." Et encore: "li ny a rien de plus agrable Dieu et de plus rare parmi les
hommes que de navoir pas de hauteur et de se familiariser avec les petits." Saint Grgoire,
dans son livre de Morale, dit: "Il est admirable de voir rgner lhumilit des moeurs dans le
coeur des grands." Et saint Bernard: "Ce nest pas un grand mrite dtre humble dans une
condition obscure, mais cest une bien grande et rare vertu dtre humble au milieu des
honneurs." Et encore, en citant ces paroles du III chap. de S. Matthieu, que le Sauveur
adressa saint Jean: "Laissez-nous, il faut que nous remplissions toute justice;" "oui, sans
doute, oui il faut quil dpasse en humilit celui quil dpassait en grandeur et en majest."
Dieu lve les humbles sur le trne et rejette les superbes. .I livre des Rois, chap. XV, il fut
dit Sal: "Quant vous tiez petit vos yeux, navez-vous pas t mis la tte des tribus
dIsral?" "Saul se cacha dans sa maison, pendant quon le cherchait pour le faire roi,"
premier livre des Rois, chap. X. Dieu dit encore de David, dans le seizime chapitre du mme
livre, en llevant la dignit royale: "Je lai rejet; car je ne juge pas selon les vues
humaines." Mose, homme dune grande humilit, est tabli de Dieu, chef de son peuple.
Exode, chap. III: "Qui suis-je, dit Mose, pour que jaille trouver Pharaon et que je ramne de
lEgypte les enfants dIsral?" Job, chap. V: "Vous levez ceux qui taient abaisss." Ibidem,
chapitre XIII: "Celui qui aura t abaiss slvera dans la gloire." Lhumilit dispose la
sagesse, qui est trs ncessaire un roi, comme nous lavons prouv. Saint Bernard dit dans
son trait de la Considration: "Un roi orgueilleux, assis sur son trne, ressemble un singe
qui est une fentre." Livre des Proverbes, chapitre XI: "O est lhumilit l est la sagesse."
S. Matthieu, chap. XI: "Vous lavez rvl aux humbles." Le philosophe Ptolme a dit:
"Parmi les sages, le plus sage est le plus humble." Bde: "Lhumilit est la clef de la science."
Saint Grgoire: "La premire folie de lange fut lenflure du coeur." La vraie sagesse de
lhomme est la basse opinion quil a de lui-mme. Lhumilit fait quun prince est aim. S.
Chrysostome: "L'orgueil est la mre de la haine et lhumilit celle de laffection." S. Bernard:
"La vertu dhumilit peut seule rparer les fautes contre la charit."

Trait de l'ducation

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CHAPITRE VII: Lhumilit est trs habile.


Lhumilit est trs adroite, comme on peut le voir dans le partage du monde quelle se fait
avec lorgueil. Lhumilit prend ce qui est sur la terre, lorgueil ce qui est au-del. Aussi est-il
tilt, sur ces paroles du sixime chapitre de saint Jean: "Je ne chasserai pas dehors celui qui
vient moi;" "Cest le fait de lorgueil qui na aucun bien intrieur, ni maintenant, ni dans
lavenir, de chasser dehors." Snque a dit: "Le sage mettra tout son bien en lui-mme sur la
terre." Cest des humbles quil est crit, II Eptre aux Corinthiens, chap. I: "Notre gloire
nous, est le tmoignage de notre conscience." Lhumilit veut avoir lorange et lorgueil
lcorce; lhumilit prend le bas et lorgueil le haut; lune veut les valles, lautre les
montagnes; aussi recueille t-elle du vent, car les temptes soufflent plus fort sur les lieux
levs; elle a encore laridit, daprs ces paroles de saint Augustin: "Les hauteurs sont
dessches et les valles sont fcondes." Elle a encore pour partage la duret et la strilit et
marche sur le bord des ab Saint Bernard a dit: "Le vertige prend facilement celui qui est trop
lev et sa vie est en danger, mais l'humilit na rien craindre de cela." Lorgueil veut la
fleur, selon ces paroles du vingt- huitime chapitre du Lvitique: "Donnez des fleurs Moab."
Par Moab, quelques-uns entendent les orgueilleux qui se glorifient de la noblesse de leurs
anctres; et lhumilit prend le fruit. Lorgueil cherche le beau, lhumilit le bon; lorgueil a la
paille et lhumilit le grain; lorgueil ne veut que lapparence ou lair de lhonnte mais
l'humilit veut lhonntet. Le Sage a dit: "La vie des sages est foncirement bonne et
honnte; celle de la foule na que lextrieur de lhonntet;" toutes ses oeuvres ntant que le
fruit dune coupable et honteuse politique, les dissensions sont avec lorgueil, la paix avec
lhumilit. Elle prend la dernire place, selon les paroles du Sauveur, dans le quatorzime
chapitre de saint Luc, et lorgueil cherche la gloire. Or, la gloire est sujette discussion; pour
un qui la louera vous en trouverez deux qui la blmeront. Lhumilit fuit la louange, et
cependant elle lobtient malgr elle comme tant seulement digne de ses faveurs. Au
contraire, lorgueilleux poursuit la gloire qui le fuit comme indigne delle. Lorgueil se place
ainsi que tout ce qui est lui, sur les lvres des hommes; aussi nest-il pas tonnant sil se sent
si souvent bless par laiguillon de la mdisance. Mais lhumilit se tient plus haut, car elle dit
dans le quatrime chapitre de la I Eptre aux Corinthiens: "Cest le Seigneur qui me juge;"
aussi est-elle labri des langues des mchants. Cest une tour fortifie, dit saint Bernard,
aussi est-elle ncessaire un prince qui est expos . plus de dangers que les autres. Un prince
doit bien viter senorgueillir du grand nombre de ses sujets. Le roi Xerxs ayant en sa
prsence, son arme qui tait innombrable la pense que toute cette foule immense
dhommes serait entirement rduite en poussire, avant cent ans, scria, dit-on: "Les
hommes mappellent roi de cette grande et vaillante arme, et moi je dis que je ne suis que le
roi dune vile poussire." Un roi sage ne doit pas sarrter au prsent, mais il doit considrer
lavenir, qui est aussi certain que sil tait dj arriv. Lorsque Sennachrib faisait le sige de
Jrusalem, lange du Seigneur frappa, dans la mme nuit, cent quatre-vingt-cinq mille
hommes du camp des Assyriens. Les habitants de Jrusalem ayant aperu ce carnage, sortirent
de la ville et pillrent le camp; mais lorsquils voulurent dpouiller les morts, ils neurent
besoin que de secouer la poussire des cadavres, car le feu du ciel les avait rduits en cendres.
Telle apparat une arme aux yeux dun prince sage qui ne considre pas seulement ce qui est,
mais qui voit lavenir, et qui aussi nen tire pas vanit.
Lhumilit supple dans lhomme au dfaut de tous les autres avantages. Saint Bernard a dit:
"Nous navons aucun droit auprs de Dieu, mes frres, parce que tous tant que nous sommes
nous pchons beaucoup; nous ne pouvons pas le tromper, car il connat les plus secrtes

Trait de l'ducation

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penses de nos coeurs, et combien plus forte raison connat-il toutes nos actions, nous ne
pouvons pas lui rsister, puisquil est tout-puissant; que reste t-il donc faire sinon de recourir
de toute notre me lhumilit et de suppler par la vertu tout ce qui nous manque
dailleurs."
Un prince doit considrer qui il est, cest--dire quil a t lev au-dessus des autres hommes.
Mais il doit, en mme temps, songer lhumble condition do il a t tir pour tre mis sur le
trne et sa profonde misre, plus grande encore que celle des autres hommes, afin de ne pas
perdre le prcieux souvenir de cette double vrit quen mme temps quil est le plus grand de
son royaume, non seulement il na t, mais il nest encore quune vile poussire. Que sa
pense se conforme la nature, ou, ce qui est encore plus digne, quil imite lauteur de la
nature, eu unissant ce quil y a de plus bas ce quil y a de plus lev. Car Dieu na t-il pas
uni la partie vile et matrielle de lhomme, le souffle de vie? Lauteur de la nature na- t-il
pas associ dans une mutuelle dpendance le verbe et la poussire.
La prosprit est un grand danger fort redoutable aux princes, car elle est pour la vertu de
ceux qui ne rflchissent pas, ce que le feu est la cire, le soleil la neige ou la glace. David
fut un saint monarque, Salomon un roi sage, mais la prosprit fit perdre lun une partie de
sa sagesse et aveugla lautre entirement. Celui-l est grand, qui, lorsquil est frapp par
ladversit, ne sgare pas ou ne perd pas un peu de sa ferveur dans le bien. Celui-l nest pas
moins grand qui na pas t sduit par le sourire de la fortune prsente. On en trouve un plus
grand nombre qui se sont maintenus dans ladversit, que de ceux qui nont pas t corrompus
par la prosprit. Cicron dit dans la I partie de sa Rhtorique: "Il est difficile dtre vertueux
celui qui a t constamment heureux."
lin prince doit encore considrer quel il est. Cette pense le fixe sur sa propre considration,
lempche de schapper lui-mme et de sgarer dans des dsirs ambitieux. Il doit se tenir
en lui-mme, sans descendre au-dessous ou slever au-dessus de ce quil est, ne pas
sloigner trop au loin ou stendre au large. Un homme sgare au loin, quand il se promet
toute une vie au-del du terme ordinaire, il sembarrasse dans une multitude de soins
superflus; il slve trop haut, quand il prsume trop favorablement de lui-mme; il descend
trop bas, quand il se laisse abattre dfaut de courage. La longueur de lloignement produit
la mort, la dilatation des dchirures, llvation les chutes, labaissement lanantissement et
la ruine. Aussi le prince ferme ne se laisse pas dcourager, le prudent ne compte pas sur une
longue vie, toujours incertaine, le sage est modr dans ses affaires, il sabstient du superflu et
se contente du ncessaire. Un prince doit bien viter loisivet, mre du vice et ennemie de la
vertu.
Il est tonnant que, quand tout nous excite lhumilit, nous soyons si peu humbles et que
nous soyons, au contraire, remplis dorgueil.

CHAPITRE VIII: Motifs qui doivent nous engager tre humbles.


La terre doit nous porter lhumilit, quand nous la considrons comme devant tre un jour
notre tombeau, puisque nous devons retourner dans la terre, selon ce texte de la Gense, chap.
III "Tu mangeras ton pain la sueur de ton front, jusqu? ce que tu retournes dans la terre,
do tu as t tir." La terre, aujourdhui sous nos pieds, doit bientt couvrir notre tte. Ce qui
doit encore nous porter lhumilit, cest le besoin que nous avons de la terre. Cest elle qui
nous porte t si elle souvrait sous nos pieds, comme elle le fit sous ceux de Dathan et
dAbiron, livre des Nombres, chap. XVI: "nous tomberions tout vivants dans lenfer". Cest
elle encore qui, par ordre de Dieu, produit miraculeusement tout ce quil faut pour notre

Trait de l'ducation

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nourriture; que si elle fermait son sein, nous pririons de faim. Si elle ne nous donnait de bois
pour nous rchauffer, nous mourrions de froid. Lair lui-mme doit nous porter lhumilit, si
nous considrons que, sans lui, nous ne pouvons vivre une minute. Car si nous ne respirions
pas lair, pour renouveler notre sang, nous serions suffoqus. Si lair est froid, il nous fait
beaucoup souffrir; sil est pestilentiel, il nous tue.
Leau nous est aussi un puissant motif dhumilit si elle nous manque, nous sommes couverts
de salet, et la terre, devenue strile, nous laisserait prir de faim Le feu galement; car si
nous en tions privs, comment prparerions-nous nos aliments et nous rchaufferions-nous?
Nous mourrions de faim et de froid. De plus, le feu a t destin la punition des impies.
Deutronome, chap. XXXII: " Le feu a t allum dans ma fureur, et il brlera jusquau fond
de l'enfer." Comment donc lhomme coupable peut-il senorgueillir, lui pour qui la fournaise
est dj allume pour le consumer de ses ardeurs? Nous trouvons encore de quoi nous
humilier dans la terre, ses productions et les animaux quelle nourrit, puisquelle a beaucoup
de biens qui nous manquent, tels que lclat de lor et la beaut des fleurs. Saint Matthieu,
chap. VI: "Considrez comment croissent les lis des champs, ils ne travaillent ni ne filent. Or,
je vous dis que Salomon, dans toute sa gloire, ne fut pas vtu comme lun deux." Il en est
ainsi de la douceur du chant des oiseaux, quils nont pas modul sur les leons daucune
crature, laquelle lhomme rie peut jamais parvenir, sy ft-il exerc pendant de longues
annes. Il y a encore dans les animaux la vlocit, la force, la beaut, et tout le vtement quil
leur faut; tandis que lhomme est oblig daller leur demander, comme un pauvre mendiant,
de quoi couvrir sa nudit, les ornements qui doivent embellir sa pauvret la vitesse de sa
marche, et la force pour aider sa faiblesse. Les astres du ciel, dont la lumire nous est si
ncessaire, nous offrent un magnifique procd dclairage, car sans la lumire nos yeux sont
inutiles.
Nous trouvons en nous-mmes bien des raisons dtre humbles, tant du ct du corps que du
ct de lme. Du ct du corps, soit que nous considrions son origine, sa fin, ou son tat
prsent. Saint Bernard a dit: "Considrez do vous sortez, rougissez du lieu o tous tes,
garnissez sur l'horreur de celui o vous allez, et tremblez." Si vous d do vient le corps, je
rponds quil vient de la pourriture. Job, chapitre XVII: "Jai dit la pourriture, tu es mon
pre." Si vous voulez savoir quelle est sa fin, la cendre et la poussire. Gense, chap. III: "Tu
es poussire et tu retourneras en poussire." Et encore, Gense, chapitre XVIII: "Abraham dit:
Je parlerai mon seigneur, quoique je ne sois que cendre et poussire." On ne doit pas
stonner si un soldat, qui a pos son camp sur un rocher inexpugnable, se rvolte contre son
prince, mais celui-l est un fou consomm, qui, nayant quune maison en paille, qui peut tre
rduite en cendre par la moindre tincelle, se rvolte contre son puissant seigneur et prince; de
mme lhomme, dont la demeure, cest le corps, qui peut tre consum par lardeur de la
fivre, sans quil soit besoin de lintervention du feu, est le plus grand de tous les fous, sil
slve contre son Dieu. Lhomme devrait bien humilier son corps qui nest quun sac
ordures et la proie des vers, et qui lui a t donn pour la honte de son me, selon ces paroles
du deuxime livre des Macchabes, o lon dit du pcheur: "Sa gloire est la vermine et la
pourriture." Aussi met-il sa gloire dans ce qui devrait faire sa confusion. Celui-l jugeait bien
de ltat prsent du corps qui disait: " Ta honte est en toi-mme," prophte Miche, chapitre II.
Et saint Jrme: "Comment peut senorgueillir celui qui perte toujours mie sentine en lui?"
Nous pouvons trouver du ct de lme bien des sujets dhumiliation. Car, ou nous savons,
que nous sommes en tat de pch mortel, ou nous ne le savons pas. Si nous sommes
coupables dun pch mortel, nous valons moins quun chien, un pourceau, ou un crapaud,
puisque nous sommes condamns une double mort, cest--dire lternelle et la
temporelle, tandis que ces animaux ne doivent en subir quune. De plus, nous avons le
malheur de la faute et de la peine due la faute. Mais si on ignore si lon est en tat de pch

Trait de l'ducation

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mortel, on ne soit pourtant pas si on est en tat de grce: on sait que lon a t dans ltat de
damnation, et on ne sait pas si le pch, qui lavait mrite, a t pardonn. Ecclsiaste,
chapitre IX: "Il y a des sages et des justes, et leurs oeuvres sont dans la main de et cependant
lhomme ne soit pas sil est digne damour ou de haine tout se rserve pour lavenir et
demeure ici incertain." Grgoire dit ce sujet: "Nous sommes dans une complte incertitude
sur la valeur de nos bonnes oeuvres, afin que nous nous tenions dans lhumilit, comme le
seul bien dont nous puissions tre srs, quand mme nous aurions lassurance que nous
sommes dans l'tat de justice." Le peu defforts que nous faisons pour avancer dans la vertu,
les difficults de la persvrance, le danger de la chute que nous sentons en nous, car le
souffle quun mot produit en schappant des lvres est capable de nous renverser, la difficult
de la conversion, notre faiblesse surmonter les plus petits dfauts, tout cela est bien fait pour
nous rendre humbles. De mme trouverons-nous encore ample matire nous humilier dans
tout ce qui nous environne.
Faisons rflexion quune multitude .de nos frres sont lpreux, aveugles, paralytiques,
mendiants, et accabls de mille autres afflictions. Nous avons bien encore de quoi abaisser
notre orgueil, si nous rflchissons ceux que nous avons contre nous, cest--dire ces tres
invisibles, plus forts et plus russ que nous, et qui nous trangleraient si Dieu les laissait faire.
Jrmie, Lamentations, ch. III: "Cest la misricorde de Dieu qui a empch que nous ne
soyons perdus." Nous nous humilierons encore si nous levons les yeux au-dessus de nous et si
nous considrons la toute-puissance de Dieu prte punir lorgueil des superbes. On sincline
ou on sabaisse ordinairement pour trois causes, pour viter un glaive qui va nous frapper sur
la tte, soit pour passer par une porte peu leve, ou pour se mettre ct dune personne
considrable, que lon voit assise terre: or, trois causes semblables font que lhomme doit
sabaisser par humilit. Le glaive du tout-Puissant est lev sur notre tte. I Eptre de saint
Pierre, chapitre V: "Humiliez-vous sous la main de Dieu tout puissant." Il faut aussi passer par
la petite porte du paradis. Saint Augustin a dit sur ces paroles du dixime chapitre de
lEvangile de saint Jean," Je suis la porte," "la porte du paradis est basse; si nous voulons y
entrer sans nous briser la tte, il faut labaisser." De plus, "le Trs-Haut et tous les saints se
sont pas humilis dans ce monde." S. Matthieu, chap. X: "Le serviteur doit tre content, sil
est trait comme son matre." Et saint Jean, chapitre XV: "Rappelez-vous ce que je vous ai dit:
Le serviteur nest pas plus .que son matre." Les biens et les maux doivent galement nous
porter lhumilit. Nous navons pas la possession entire de nos biens, nous en payons les
impts, et ils sont pour nous une charge et un danger; car non seulement nous pouvons les
perdre, mais ils peuvent nous perdre nous-mmes. Si nos maux sont les pchs mortels, ils
doivent nous humilier beaucoup, puisqu cause deux nous sommes condamns au gibet
infernal, Il est prodigieux quavec tant de sujet dhumiliation, lorgueil puisse encore vivre
dans nos mes. O tonnante vanit! O prodigieux orgueil de notre coeur! dont nous ne
pouvons entirement dompter lenflure, ni subjuguer les soulvements superbes, avec tant de
motifs pour nous abmer dans une profonde et lgitime humilit, et empcher que la terre et la
cendre lenorgueillisse.

CHAPITRE IX: Du souvenir de la mort.


Ce qui est grandement utile encore pour la pratique de lhumilit, cest le souvenir de la mort,
comme lenseigne lEglise au commencement du carme, dans la crmonie de limposition
des cendres, par ces paroles: "Souviens-toi, homme, que tu s poussire et que tu retourneras
en poussire." Lhomme doit se considrer comme sine vile cendre, tant du ct de lme que
du ct du corps. Dabord du ct du corps, cause de la certitude de la mort et du peu de

Trait de l'ducation

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temps quil a parcourir pour arriver au terme o il sera rduit en cendres. LEcriture emploie
dordinaire le prsent pour exprimer un vnement venir, tant cause de sa certitude que de
son prochain accomplissement. Saint Grgoire a dit: "Celui qui soit quil doit mourir se
regarde dj comme presque mort." Saint Paul, dans son Eptre aux Romains, ch. VIII: "Le
corps est mort cause du pch," cest--dire condamn une mort certaine.
Lhomme doit se considrer comme de la cendre, quant son me, sous trois rapports.
Premirement, quant son nant. Elle nest quune vile cendre, quoique forme dune matire
prcieuse; car celui qui est en tat de pch na aucune valeur, eu gard celle quil avait
avant son pch. Psaume XIV: "Le mchant a t rduit rien, en sa prsence." Bien plus, il
est moins que rien, puisquil vaudrait mieux pour lui de ntre pas que dtre mchant, sil
persvre dans sa mchancet. Secondement, parce que la cendre ne peut tenir contre le
moindre souffle qui la disperse; de mme le pcheur ne peut rsister au souffle de la moindre
parole, selon ce passage du premier Psaume de David: "Non, il nen est pas ainsi des
pcheurs, mais ils sont comme la poussire que le vent emporte." Troisimement, parce que
ainsi que la poussire ne peut delle-mme retourner ltat dtat matriel quelle formait et
do elle a t tire, mais par la seule puissance de Dieu; de mme le pcheur ne peut revenir
ltat de grce que par le secours de Dieu.
Il faut quun prince qui a dj la couronne temporelle et qui doit aspirer lternelle, soit ses
propres yeux, comme de la cendre; car une couronne doit remplacer la cendre. Isae, chap.
LXI: "Il ma envoy porter sa parole ceux qui sont doux, afin que je leur donnasse une
couronne au lieu de cendre." Lide de la mort est trs utile; Ecclsiastique, chap. VII:
Souvenez-vous dans toutes vos actions de vos dernires fins et vous ne pcherez jamais. Saint
Jrme le rpte dans ses lettres. Cest lide de Platon, que "la vie des sages se passe penser
la mort." Le Sage dit: "Toute la. philosophie consiste mditer sur la mort. Son souvenir est
surtout ncessaire aux jeunes gens;" aussi ce texte de la troisime Lamentation de Jrmie: "Il
est avantageux lhomme de porter le joug ds sa jeunesse," est-il suivi de ces paroles: "Il
mettra sa bouche dans la poussire." "La bouche du sage est dans son coeur,"
L'Ecclsiastique, ch. XXV. Or, celui qui pense, quil nest que de la poussire, met sa bouche
dans la poussire. Cette pense est la mort de la cupidit et de la vanit du sicle. Cest
pourquoi Dieu ordonna dans le premier chapitre du Lvitique, celui qui offrait en holocauste
des tourterelles ou de jeunes colombes, de jeter le gsier et les plumes, dans le lieu destin aux
cendres. Celui qui se consacre Dieu dans le clotre, fait le sacrifice dune tourterelle, et celui
q se consacre Dieu dans le monde, dun pigeon; parce queu effet, la tourterelle aime la
solitude et les pigeons vont par bandes. Le gsier, qui est comme le grenier des oiseaux,
signifie la cupidit et la plume la lgret. Celui-l jette le gsier dans les cendres, qui a la
pense quil doit un jour mourir, dtache la cupidit de son coeur, ddaignant de possder des
biens quil devra perdre bientt et qui le perdraient lui-mme." Ah! Plut Dieu; dit saint
Bernard, que les biens quon a amasss prissent seuls et que celui qui les a accumuls ne
prt pas comme eux. Il vaudrait mieux donner ses soins une chose qui ne doit pas durer,
qu celle qui est dj passe. On jette les plumes dans les cendres, quand la pense de la mort
loigne des vanits de ce monde, parce quil y a folie se livrer la joie [goste] sur le
chemin qui conduit la tombe. Saint Augustin dit: "La vie prsente nest quune marche
prcipite vers la porte."
La pense de la mort fait mpriser le monde. Saint Jrme a dit: "Celui qui pense
continuellement quil doit mourir un jour na que du mpris pour toutes les choses cres."
Ecclsiastique ch. XI: "Lhomme qui a vcu de longues annes et qui a t constamment
heureux, doit se souvenir des jours mauvais et se rappeler quil doit voir encore beaucoup
dautres annes, qui, quand elles seront venues, le convaincront de la vanit de tout son
pass." La mort convainc de vanit tout ce quil y a dans le monde, cest--dire la

Trait de l'ducation

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concupiscence des yeux, la concupiscence de la chair et lorgueil de la vie. La concupiscence


des yeux, parce que lhomme rentre nu dans la terre. Job, premier chapitre: "Je suis sorti nu du
sein de ma mre et jy retournerai nu." Il est clair que cest une grande folie de ne dsirer que
les biens de la terre, dont il doit tre dpouill. La concupiscence de la chair, en ce quelle
nourrit dlicatement le corps qui doit tre la proie des vers; nous ne devons pas rechercher les
dlices de la chair, car il nous importe peu quel mets notre corps doit servir aux vers.
Lorgueil de la vie, parce que celui qui voulait tre au-dessus des hommes est enfoui dans la
terre et que les chiens et les pourceaux marchent sur son cadavre. Ce qui nous prouve bien
que cest une grande vanit de vouloir slever au-dessus des autres. On se met lun des
deux bouts dun navire pour le gouverner; ainsi le sage agit dans tout ce qu'il fait en vue de sa
fin. Dieu mit la fin de sa vie celui qui disait: "Mon me, tu as ramass des biens pour
plusieurs annes, repose-toi sans tinquiter, etc.," et lui dit: "Insens, cette nuit-l mme, on
te redemandera ton me."

CHAPITRE X: Un prince doit se prserver de lesclavage du dmon et du pch.


Un prince ne doit pas se laisser asservir par le vice et le dmon. Snque a dit: "Celui qui
remporte la victoire sur ses passions doit tre regard comme bien suprieur celui qui
soumet les hommes son joug. Un roi doit mettre tous ses soins et ses efforts se modrer et
se conduire comme il le doit. Snque dit encore: "Vous voulez avoir de grands honneurs.
Eh bien, je vous chargerai dun grand commandement; commandez-vous vous-mme."
Quand on baptise ceux qui sont lus pour le royaume des cieux, on leur fait trois onctions;
lune la tte, afin de les exciter laisser lempire ou le commandement la partie suprieure
de leur tre, cest--dire la raison. Livre des Proverbes, chap. XXX: "La terre est trouble
par trois choses, et elle ne peut supporter la quatrime, un esclave dominateur." Rien nest si
difficile ce qui est bas, que de slever. Si le corps de lhomme le domine, il en rsulte un
grand dsordre; cest comme si dans le corps humain, les pieds taient en haut et la tte en
bas. On loint encore entre les paules pour lavertir quil doit porter avec douceur le poids
des prceptes divins. On loint encore sur la poitrine, pour lui faire comprendre quil doit
avoir des entrailles de misricorde pour le prochain. Il est trs inconvenant pour un prince de
se laisser aller lesclavage des vices et des dmons, de ne pas obir Dieu son chef et son
matre et de se conduire avec duret envers le prochain.
Fin du troisime livre de lducation des princes. Bni soit bni qui la commenc et qui la achev.

LIVRE IV: L'ATTITUDE ENVERSLE PROCHAIN.


PROLOGUE.
Nous avons fait voir dans le livre prcdent, quels sont les devoirs dun prince envers luimme: nous montrerons dans le quatrime livre, comment il doit se conduire lgard de
ceux qui sont attachs sa personne. Le mal qui se commet sous ses yeux est trs
condamnable; aussi, ceux qui lenvironnent doivent tre tellement honnte et rgls dans leur
conduite, quils soient le modle et la rgle des autres.

Trait de l'ducation

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CHAPITRE I: Un prince doit carter de lui les hommes pervers, pour deux raisons.
Rien de plus dangereux pour un prince quun mauvais entour aussi doit-il bien lviter. Saint
Bernard crit dans son trait de la Considration: "Ne dites pas que vous ne subissez pas leur
influence, tout en regrettant la perversit de ceux qui vous entourent, cest ne dites pas que
vous tes bon, quand vous vous faites un appui des mchants; ne croyez pas votre justice on
sret si elle est assige par des pervers, elle est aussi expose que votre vie dans le
voisinage dun reptile vnneux: Il est impossible de vous soustraire un mal intrieur."
Nloignez pas un bon serviteur, dautant quil peut vous tre utile plus souvent. Les mchants
qui environnent un prince sont malfaisants de deux manires; cest--dire, par la contagion de
leur socit, et par leurs mauvais conseils. Le pch tant contagieux, on doit redouter
beaucoup la socit des mchants. Un homme sain ne peut tre en sret ct dun lpreux.
Ecclsiastique, chap. XIII: "Celui qui touche la poix en sera gt; et celui qui se joint au
superbe deviendra superbe." Premire Eptre aux Corinthiens, chap. XV: "Les mauvaises
paroles corrompent les bonnes moeurs." De mme et bien plus encore, les mauvaises actions.
Proverbes, chap. XIII: "Celui qui marche avec les sages deviendra sage; l'ami des insenss
leur ressemblera." Celui qui veut aller saint Jacques de Compostelle, ne se met pas dans la
compagnie de ceux qui vont Rome: la compagnie ne conduit que l o elle va. Celui qui
veut aller dans le paradis, doit viter la socit de ceux qui vont en enfer. Jacob ne voulut pas
dEsa pour compagnon de voyage", Gense, chap. XXXIII. Snque dit: "Un commensal
dlicat nerve et amollit peu peu." Quelque simples et bons que nous puis sions tre, une
mauvaise socit nous communique toujours la rouille du vice. Ecclsiastique, chap. XX:
"Qui plaindra celui qui fuit sa socit du mchant?" Il nest pas plus sr pour le juste dtre
avec les pcheurs que lagneau avec le loup. Ecclsiastique, chap. XIII: "Comme le loup na
pas de commerce avec lagneau, ainsi le pcheur nen a pas avec juste." Un mauvais
entourage nuit infiniment par ses mauvais conseils. Un mchant conseiller est un oeil quil
faut arracher, selon cette parole du Seigneur en saint Matthieu, chap. V: "Si votre oeil vous
scandalise, arrachez-le et jetez-le loin de vous."

CHAPITRE II: Un prince doit se montrer accessible aux conseils quon veut lui donner.
Un prince doit couter les avis quon lui donne: ceci est pour lui dune grande utilit. Cette
qualit renferme trois choses importantes: dabord le bonheur de rechercher les conseils, celle
de choisir un bon conseiller, la grce de donner des conseils, celle de peser les avis et enfin de
les suivre. Un homme qui nest pas prcipit dans ses actions, a la grce de rechercher les
conseils; celui qui ne la pas tombe frquemment, d'o ces paroles du livre de Proverbes,
chap. XIX: "Celui qui va trop vite, tombera." LEcriture sainte nous exhorte demander
conseil. Tobie, chap. IV: "Demandez donc lavis du sage." Livre des Proverbes, chap. XI: "O
ny a personne pour gouverner, le peuple prit; o il y a beaucoup de conseils; l est le salut."
Ibidem, chap. XIII: "Lhomme habile fait tout av conseil; mais linsens fait voir sa folie." Et
dans le mme chapitre "Ceux qui font tout avec conseil sont conduits par la sagesse." Cicron,
dans ses Offices: "Les armes font bien peu au-dehors quand on ne prend pas conseil dans le
secret de sa maison." I livre des Macchabes: "Ce jour-l, les prtres prirent par lpe,
parce que malgr leur courage dans la bataille ils sy taient engags sans conseils." La
prudence doit rgler le courage. Ecclsiastique, ch. XXX " Ne faites rien sans conseil." Ibid.
chap. XXXVII: "Quun conseil stable rgle tout ce que vous faites." Un prince doit raisonner
toute sa conduite avec lui-mme et avec ceux qui lui donnent de laffection. Mais il faut y

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penser avant dagir, car il est trop tard de sen repentir aprs quune chose est faite." Un
prince doit faire en sorte davoir au prs de lui des personnes sres, auxquelles il puisse
confier toutes ses penses les plus secrtes, communiquer ses desseins, en qui il souvre
comme un autre lui-mme, qui ne lui permettent pas de sgarer sil avait le malheur de le
vouloir, qui modrent son imptuosit, excitent sa nonchalance, rpriment son orgueil,
corrigent ses excs; dont la fermet soutienne sa faiblesse, encourage sa dfiance; qui
lengagent tout ce qui est honnte, aimable et honorable; qui aient de lestime pour le
peuple, qui soient bons pour les pauvres, loin de les accabler, qui soient humbles avec las
humbles, innocents avec les bons quils reprennent durement ceux qui ont de la dur pour le
autres, quils rpriment les mchants et punissent les superbes.
LEcclsiastique, chap. VI, nous engage choisir un bon conseiller: "Ayez beaucoup damis
qui vivent en paix avec vous; mais choisissez pour conseil un homme entre mille." Il faut
dabord pren4re Dieu pour conseiller, avant tous les autres. Tobie, chap. IV: "Que tous vos
conseils viennent de lui," de Dieu. Ensuite, il faut recourir aux avis dhommes probes. Psaume
LXXXVIII: "Dieu qui est glorifi dans le conseil des saints." Ecclsiastique, chap. XXXVII:
"Lme dun homme saint dcouvre quelquefois mieux la vrit que sept sentinelles qui sont
assises dans un lieu lev pour contempler tout ce qui se passe." Saint Matthieu, chap. XI:
"Vous avez cach cela aux sages et aux savants du sicle, et vous lavez rvl aux petits
enfants." Il ne faut pas demander conseil aux mchants. Isae, ch. XIX: "Ces sages conseils de
Pharaon ont donn un conseil plein de folie." Proverbes, chap. XII: "Les conseils des
mchants sont remplis de malice. Ecclsiastique, chap. XXXVII: "Gardez votre me contre
les conseils dun mchant." Job, chap. XXI " Que le conseil des mchants sloigne de moi."
Et encore: "Il ne faut pas demander conseil aux insenss, car ils ne pourront aimer que ce qui
leur plat." Il est crit au commencement du livre des Psaumes, du chef de lEglise: "Heureux
lhomme qui ne sest pas laiss entraner au conseils des impies." Do il est dit dans un autre
Psaume: Il est crit de moi en tte du livre." Or donc, faut-il quun prince qui est comme la
tte du peuple et qui tient la place de Dieu, ne se laisse pas aller aux conseils des impies. Nous
avons un bon ange qui nous conseille le bien, mais nous en avons un autre qui nous inspire le
mal et quand les mchants donnent un mauvais conseil, ils sont plusieurs contre un et lui font
courir de grands dangers.
Il ne faut pas aussi demander conseil aux jeunes gens. Roboam perdit la couronne, en grande
partie, pour avoir mpris les conseils des vieillards et avoir suivi ceux des jeunes gens.
Ecclsiastique chap. XXV: "Que la sagesse sied bien aux personnes avances en ge, et
lintelligence dans la conduite ceux qui sont levs en gloire." Il ne faut pas demander
conseil un homme qui est intress dans ce que vous lui demandez, ou pour ce qui fait
l'objet de sa haine ou de son affection, de peur quil ne se trompe ou qu'il veuille vous
tromper. Ecclsiastique, chap. XXVII: "Ne demandez pas lavis de votre beau-pre contre
votre femme." Il ne faut pas demander conseil au pre de votre femme ou ses parents
naturels touchant ce qui blesse les lois du sang. Saint Bernard a dit: "Que celui qui ne voit pas
ce quaperoivent les ennemis de celui qui lui est attach, consult ses amis." Jacob alla de
Msopotamie dans la terre de Chanaan, linsu de son beau-pre Laban. Gense, chap.
XXXIII. Cest une grce bien prcieuse que le don de -bon conseil, selon ces paroles du
second livre des Macchabes: "Vous avez votre frre Simon, je sais que cest un homme de
bon conseil, coutez-le toujours." Cette grce est surtout bien prcieuse pour ceux qui doivent
gouverner les autres. Cest aussi un don excellent que de savoir peser les conseils. Snque a
crit "Cest le propre dun homme prudent que dexaminer les avis et de ne pas croire trop
facilement le mauvais conseils. Cest encore une grande grce de suivre les avis quon nous
donne. Proverbes, chap. XII: "La voie de linsens est droite ses yeux ; celui qui est sage
coute les conseils." Mose couta Jthro, quoique celui-ci ft au-dessous de lui. Exode, chap.

Trait de l'ducation

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XVIII: "Choisissez parmi touts le peuple, des hommes puissants et craignant Dieu, chez
lesquels est la vrit et qui hassent lavarice." Un prince doit choisir avec un soin extrme
ceux qui doivent habiter avec lui.
Celui qui prie ne fait pas cela; il faut demander conseil et non pas adresser une supplication.
On prie pour les autres et quelquefois pour soi-mme: on inspire de la dfiance ceux que
lon prie pour un autre; mais celui qui sollicite pour lui-mme mrite encore moins dtre
cout. Un prince doit beaucoup exciter ceux qui sont autour de lui, lamour de la justice,
qui renferme deux obligations, de ne nuire personne et de favoriser lintrt public. Cicron
a dit: "Le principe de la justice est de ne faire de mal personne et de faire du bien tout le
monde." Linnocence est trs agrable Dieu et trs utile aux hommes. Saint Augustin a dit:
"Rien de plus digne de Dieu, comme rien ne peut lui tre plus agrable, que de se tenir dans
une parfaite innocence." Bien quon soit pieux dailleurs, si on na pas linnocence on se
berce dans une dangereuse erreur. David dit au XXX VI Psaume: "Gardez linnocence."
Saint Ambroise: "Que la paix de votre conscience et la scurit de linnocence rendent votre
vie heureuse. Celui qui garde linnocence est comme dans ltat des bienheureux, car il ne
perd rien, en la gardant il conserve tout.
Tant quAdam fut innocent rien ne put lui faire de mal: de mme encore, rien nest capable de
nuire ceux qui gardent linnocence. Ecclsiaste, chap. VIII "Celui qui observe la loi
nprouvera aucun mal." Evangile de saint Matthieu, chap. X: "Tous les cheveux de votre tte
ont t compts." Ce qui parat tre un mal est un bien pour lhomme innocent. Eptre de saint
Paul aux Romains, ch. VIII: "Nous savons que tout tourne bien pour ceux qui aiment Dieu,
etc."
L'innocence est le bouclier divin: si vous en tes couvert, il vous dfendra vous et tout ce qui
tient vous. Livre de Job, chap.:XXII: "Linnocent sera sauv." Ibid. chap. IV: "Quand donc
linnocent a. pri?" Tels doivent tre les personnes attaches au prince, eu qui, selon le conseil
de Jthro, doit se trouver la vrit, et qui hassent lavarice, je veux dire la vrit dans les
jugements, quaveuglent souvent les prsents quaccepte lavarice.

CHAPITRE III: Un prince doit craindre les prsents et les refuser.


Un prince doit craindre et viter les prsents; car ils lui causent bien des maux dont nous
allons en numrer sept entre autres. Les prsents aveuglent les juges, leur ferment la bouche,
les corrompent, au moins quant la rputation, les rendent dpendants de ceux qui les leur
offrent, les font maudire, les portent toute espce diniquits, et enfin les condamnent la
mort ternelle.
1 Quant laveuglement quils occasionnent, ou lit dans lExode, ch. XXIII: "Refusez les
prsents, ils rendent aveugles les hommes prudents et corrompent les paroles des sages." Et au
seizime chapitre du Deutronome: "Vous ne recevrez ni prsents ni rcompenses, qui
aveuglent les yeux des hommes sages et corrompent les paroles des justes."
2 Saint Grgoire dit du second mal quils occasionnent: "On ne peut pas toujours condamner
celui qui nous donne." LAptre ne voulut rien recevoir, de peur quen acceptant il compromt
son autorit apostolique. Il est dit des princes au cinquime chapitre .dIsae: "Ce sont des
chiens muets qui ne savent pas aboyer." LEcclsiastique dit de ces deux maux, au chap. XX:
"Les prsents et les dons aveuglent les yeux des juges, et ils sont comme un mors dans leur
bouche qui les rend muets et les empche de reprendre."

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3 Du troisime mal, le prophte Isae crit au chap. I: "Ces princes sont infidles, ils sont
associ aux voleurs." Et il est ajout ensuite au mme sujet: "Tous aiment les prsents et se
laissent conduire par les dons quon leur fait. Et quoi qu'ils soient incorruptibles, on croit
cependant quils se laissent gagner par les prsents, ds quils les acceptent, parce que, selon
saint Jrme, de mme quune femme n'est chaste si elle accepte les prsents quon lui offre,
de mme pense t-on quun juge qui accepte des prsents, nest pas un homme intgre.
4 Saint Paul dit du quatrime mal, dans sa premire Eptre aux Corinthiens, ch. VI: "Tout
mest permis, mais je ne veux dpendre de personne." LAptre parle ici des offrandes quon
lui faisait et il insinue que sil les acceptait il se rendrait dpendant de ceux qui les lui
faisaient.
5 Pour le cinquime mal qui sensuit on lit au dix-septime chapitre du Deutronome:
"Maudit celui qui accepte des prsents pour condamner l'innocent." Isae, chap. V: "Malheur
vous qui innocentez le coupable cause de ses prsents." Lavare, en recevant des prsents,
croit que lui seul reoit une bndiction, ce qui fait que les prsents sont appels une
bndiction, au quatrime livre des Rois, chapitre V, o Naaman dit au prophte Elize: "Je
vous prie de recevoir, de votre serviteur, une bndiction." Mais sous ces prsents se cachait
la maldiction qui tomba sur Giezi, quand il fut frapp de la lpre de Naaman.
6 Il est dit du sixime mal, dans le Psaume XXV: "Dans les nains, desquels il y a des
iniquits;" et le Prophte en donne la raison en ajoutant: "Leur main e remplie de prsents."
Job dit du septime mal au chapitre XV: "Le feu dvorera la demeure de ceux qui reoivent
volontiers des prsents." Quel est lhomme sens qui accueillerait dans sa maison celui qui
doit laveugler et lui faire tous autres maux dont nous avons parl? Quel est lhomme sage qui
aimera une chose si fatale ceux qui sy attachent?

CHAPITRE IV: De quelques dfauts de ceux qui acceptent des prsents.


Ceux qui reoivent des prsents sont encore plus coupables sils les extorquent ou sils
acceptent des choses quils savent que les personnes qui les offrent sont obliges de restituer,
comme le fruit de l'usure et des larcins, et qui, selon saint Jrme, ressemblent ces hommes
avides qui mangent les petits poissons que de plus gros ont dvors, ce qui est un mets
dgotant qui nest pas destin la nourriture de lhomme. Ce qui est encore bien coupable,
cest dextorquer des prsents leurs sujets, par le moyen de ministres subalternes et
corrompus. Ces ministres ont comme des oiseleurs, selon ce texte du prophte Jrmie, chap.
V: "Il sest trouv parmi mon peuple des impies qui dressent des piges comme on en dresse
aux oiseaux, et qui tendent des filets pour y surprendre les hommes." Ceux qui reoivent des
dons pour une cause qui doit leur interdire toute acceptation de prsents, par exemple, les
juges, pour porter des sentences injustes ou pour rendre des jugements quitables, ce quils
doivent faire gratuitement et ce quils ne feraient pas sans cette captation criminelle, sont
encore bien coupables. De mme celui qui voudrait me prendre mon manteau, commettrait
une injustice; de mme un juge qui ne veut rendre la justice quil doit gratuitement tout le
monde, force de prsents, est un prvaricateur. Le Seigneur jugera ces actes selon ces paroles
du Psaume LXXIV: "Quand le temps sera venu, je jugerai les justices." Le Seigneur jugera la
justice achete et celui qui laura vendue. Un prince doit dfendre ceux qui sont de lui et
ses employs subalternes, de commettre aucune injustice, soit pour lui plaire soit pour lui
procurer quelques profits et retrancher toutes les occasions de recevoir des prsents. Saint
Ambroise applique ces paroles de S. Luc, ch. III: "Ne commettez pas de concussion:" "JeanBaptiste donne une rponse tout le monde, aux percepteurs des impts, afin quils nexigent

Trait de l'ducation

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rien au-del des charges imposes par la loi, aux soldats, pour quils noppriment personne,
pour quils ne cherchent pas se faire du butin par le pillage, enseignant par l que la paie de
larme a t tablie pour que le soldat ne cherche pas faire des prises qui lenrichissent,
enfin pour quil ne soit pas un pillard." Il doit encore faire en sorte dempcher que ses
ministres subalternes ne portent pas de fausses accusations contre les sujets de son empire, au
moyen desquelles ils sadjugeraient leurs biens par des confiscations. Livre des Proverbes
chap. XXIX "Le prince qui coute favorablement les faux rapports, naura que des mchants
pour ministres "

CHAPITPLE V: Un prince doit craindre beaucoup et viter les exactions et les rapines
tant pour lui-mme que pour ceux qui sont auprs de sa personne et pour les
fonctionnaires subalternes.
Les exactions et les rapines doivent tre en horreur un prince et tous les fonctionnaires
quil a placs au-dessous de lui, et il doit les viter soigneusement. Elles sont, en effet,
odieuses au Seigneur et ses saints, agrables au dmon et nuisibles aux hommes. Isae, chap.
XLI, nous montre combien elles sont odieuses au Tout-Puissant: "Moi le Seigneur, jaime la
justice et je dteste le vol, mme en holocauste." Le vol est odieux au Seigneur, quand mme
on lui en ferait hommage. Ecclsiastique, ch. XXXIV: "Celui qui offre un sacrifice de la
substance des pauvres, est comme celui qui gorge le fils aux yeux du pre." Comme la
substance des pauvres est leur vie qui loffre Dieu, lui offre comme la vie et le sang des
pauvres, qui sont les enfants de Dieu. Cest ce qui fait dire que la substance du pauvre est son
sans." Jrmie, chap. II: "Le sang de lme des pauvres a t trouv dans tes ailes." Les ailes
sont les extrmits des manteaux prcieux et des riches vtements, dans lesquelles on trouve
le sang des mes, quand ils sont le prix des dpouilles des pauvres. Ces ailes ne sont pas
propres senvoler au ciel. De mme, lEcclsiastique, chap. XXXIV, appelle le vol un
meurtre: "Celui qui arrache un homme le pain qu'il a gagn par son travail, est comme celui
qui assassine son prochain." En effet, le ravisseur enlve la vie au pauvre, aussi bien que celui
qui lui donne la mort; car lui ter la vie ou lui donner la mort, ne sont-ils pas le mme crime?
Les saints sont tellement affligs du tort que lon fait aux pauvres, que la vie leur en est
odieuse. LEcclsiaste, chapitre IV, semble murmurer et se plaindre de Dieu qui supporte un
tel crime: "Jai port mon esprit ailleurs, jai vu les oppressions qui se font sous le soleil, les
larmes des innocents, sans quils aient personne pour les consoler, et limpuissance o ils sont
de rsister la violence, tant abandonns du secours de tout le monde et jai prfr ltat des
morts celui des vivants, et jai estim plus heureux que les uns et les autres celui qui nest
pas n, et qui na pas vu les maux qui se font sous le soleil." Le prophte Habacuc, ch. I:
"Jusqu quand, Seigneur, crierai-je, sans que vous daigniez mcouter? Jusqu quand
lverai-je ma voix jusqu vous dans la violence que je souffre, sans que vous me sauviez?
Pourquoi contemplez-vous ceux qui me mprisent, sans rien dire, et laissez-vous limpie
fouler aux pieds celui qui est plus juste que lui?" Il nest pas tonnent que Dieu hasse le vol
entre chrtiens, puisque cest une trahison. En effet, toue les chrtiens sont frres, dune
fraternit naturelle, de laquelle sain Augustin dit: "Pensons Adam et Eve, et nous verrons
que nous sommes tous frres, et dune fraternit spirituelle dont saint Augustin dit encore:
"nous sommes frres comme hommes, mais combien ne le sommes-nous pas encore comme
chrtiens. En tant qu'homme vous navez quun pre, Adam, une seule mre, Eve"; en tant que
chrtien, vous navez qu'un pre qui est Dieu, et quune mre qui est lEglise." On ne peut pas
s'empcher daccuser de trahison celui qui dpouille son frre innocent. C'est pourquoi celui
qui vole le serviteur, vole le matre, en sa personne; Il agit avec perfidie envers lun et lautre,

Trait de l'ducation

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en les pillant tous deux. Il plat beaucoup au diable, en rendant lhomme semblable lui. Il fut
le premier voleur en voulant ravir Dieu sa suprme puissance, il dit: "Je serai semblable au
Trs-Haut," Isae," chap. XIII. Et il ne cesse pas encore de nous perscuter, afin de nous ravir
tous nos biens.

CHAPITRE VI: Les voleurs sont, sous quelques rapports, pires que le diable.
Les voleurs sont, non seulement, compars au diable, mais encore ils sont plus mchants que
lui quelques gards et particulirement sous trois rapports. Le premier, cest que les dmons
tourmentent ceux qui commettent le mal, mais les voleurs dpouillent et tourmentent ceux qui
lvitent. Isae chapitre LIX: "Celui qui sloigne du mal devient la proie des mchants."
Livre des Proverbes, chap. XXIX: "Les hommes de sang hassent le simple. Le diable pourra
se justifier, en comparaison des voleurs, en disant Dieu, au jour du jugement: je nai fait de
mal qu ceux qui vous avaient offens; mais les voleurs dpouillent et affligent ceux qui ne le
mritent pas.
Le second cest que le diable obit notre ange gardien, qui lui dfend de nous faire aucune
violence corporelle, ce que les voleurs ne craignent pas de faire.
Le troisime, cest que le dmon tourmente les mes de l'enfer, qui est un lieu de tourments,
comme le dit saint Luc, chap. XVI, et les voleurs les tourmentent dans ce monde, o ils
doivent avoir la libert de disposer deux-mmes et de leurs biens, de la manire quils
lentendent. Pour montrer quelle est leur mchancet, il les appelle particulirement des loups,
ainsi quon le voit dans le prophte Sophonie, chapitre III: "Ses juges sont comme des loups
qui dvorent leur proie le soir, sans rien laisser pour le lendemain." Ce pch de rapine, qui
na aucun gard pour les hommes, leur nuit beaucoup; il est une tache qui pntre
profondment et presque indlbile, car on restitue bien difficilement tout ce que lon a vol.
Les personnes vtues prcieusement et neuf vitent avec grand sein les tacher dhuile et
dautres substances pntrantes qui ne peuvent pas senlever; car ils disent: "Mon habit serait
perdu, si je venais le tacher;" de mme le jeune homme qui a gard toujours sa probit, doit
bien se garder du pch de rapine et se dire, je suis perdu, si je commence voler, parce quen
effet il est rare quon fasse jamais une pleine et entire restitution.

CHAPITRE VII: Dieu punira svrement les voleurs.


Il y a bien des preuves lappui de notre assertion que Dieu punira svrement ceux qui
ravissent le bien des pauvres. La premire, cest quil condamne rigoureusement ceux qui ne
font pas laumne. Or, si ceux qui ne donnent pas leurs biens aux pauvres sont damns, que
deviendront ceux qui prennent ce qui leur appartient. C'est ainsi que lon voit au seizime
chapitre de lEvangile de saint Luc, que le mauvais riche est condamn, non pour avoir le bien
dautrui, mais pour ne pas avoir donn du sien. Saint Matthieu dit au vingt-cinquime chapitre
de son Evangile, sur le mme sujet "Alors le roi dira ceux qui seront gauche; retirez-vous
de moi maudits, allez au feu ternel." Et pour motiver cette conclusion qu'il ajoute ensuite:
"Jai eu faim et vous ne mavez pas donn manger." Mais il pourra dire aux voleurs: "Jai eu
faim et vous m'avez pris ce que javais manger; vous avez drob ma faim ce que vous
jetiez aux pourceaux et aux chiens." Les pourceaux sont les voluptueux, les chiens sont les
coeurs durs qui arrachent la bouche de Dieu ce quils donnent la gueule du diable. La

Trait de l'ducation

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bouche du pauvre est celle de Dieu, la gueule du diable est la bouche de limpie. Car il est le
serviteur du diable, et tout ce qui lui appartient, appartient au diable. Ils nourrissent
littralement les chiens et les oiseaux de la substance du pauvre, ainsi que des larmes des
veuves et des orphelins, qui les maudissent en gmissant, et qui appellent sur eux la colre du
Seigneur. LEcclsiastique dit au trente-cinquime chapitre: "Dieu ne sera pas sourd aux
prires des orphelins et il entendra les gmissements de la veuve, quand ils slveront vers
lui. Les larmes de la veuve ne coulent-elles pas de ses joues et ne crient-elles pas vengeance
contre celui qui les tire de ses yeux? Car de la joue de la veuve elles montent jusquau ciel, et
le Seigneur qui lexauce ne se plaira pas la voir pleurer." Ce peu de paroles disent plus
quelles ne paraissent; en outre Dieu est grandement offens. On applique encore ce sujet la
parabole du chapitre XVIII de saint Luc, du mauvais juge qui ne craignait pas Dieu et qui ne
respectait pas les hommes, et qui refusa pendant longtemps de rendre justice une veuve,
contre es attaques dun perscuteur injuste. Mais il dit ensuite en lui-mme: "Malgr que je
naie aucune crainte de Dieu et aucun respect pour les hommes, je rendrai cependant justice
cette veuve, cause de son importunit." Et le Seigneur ajoute: "Voyez ce que ce juge inique.
Or, Dieu ne rendra t-il pas justice ses lus qui crient vers lui la nuit et le jour, et ne les
coutera t-il pas?"
Les voleurs ont tout craindre pour leur salut, car le pch de toi dont ils se rendent coupables
empche que leurs prires soient exauces. Isae, chap. I: "Vous auriez beau multiplier vos
supplications, je ne les couterai pas, car vos mains sont couvertes de sang." Dieu ncoute
pas les prires que les justes lui adressent en leur faveur, parce que les larmes des veuves et
des orphelins qui montent plus haut que leurs prires y mettent obstacle, ainsi que le dit saint
Augustin dans son commentaire sur ces paroles du trente-huitime Psaume: "Que votre oreille
coute mes gmissements." Ecclsiastique, chap. XXXIV: "Quand lun appelle ses
bndictions et lautre sa justice, lequel des deux Dieu exaucera t-il?" A plus forte raison sil y
en a un grand nombre qui invoque sa justice, il est difficile quun juge intgre donne droit
celui qui ne le mrite pas, lorsquil a en prsence de puissants adversaires qui laccusent.
La troisime raison est lamour immense que Dieu donne aux pauvres, lequel est si grand
quil tient pour fait lui-mme tout ce quon leur fait. Saint Matthieu, chap. XXV: "Ce que
vous avez fait lun de ces petits enfants, cest moi que vous lavez fait." Cest pour eux
quil est venu dans le monde. Psaume XI: "A cause de la misre des infortuns et des
gmissements des pauvres, me lverai maintenant dit le Seigneur." Ds les premiers mots de
son vangile il leur donne le royaume des cieux, lorsquil dit: "Bienheureux les pauvres, etc."
Aussi est-il facile croire quil condamnera svrement les oppresseurs des pauvres, ainsi que
le dit David dans le soixante-onzime Psaume: "Il jugera les pauvres du peuple, sauvera les
enfants des pauvres et humiliera leur perscuteur. Et au vingt-troisime chapitre du livre des
Proverbes: "Ne touchez pas aux bornes des petits et nentrez pas dans le champ des orphelins;
car celui qui est leur proche est puissant, et il se rendra lui-mme contre vous le dfenseur de
leur cause " Dans le mme livre, ch. XXII: "Ne faites pas de violence au pauvre, parce quil
est pauvre; nopprimez pas dans le jugement celui qui na rien; car le Seigneur se rendra luimme le dfenseur de sa cause et il percera ceux qui auront perc son me."
Quatrimement, parce quils auront dpouill les pauvres, les pauvres deviendront leurs juges,
comme le dit le livre de Job, au trente-cinquime chapitre: "Dieu a donn aux pauvres le
pouvoir de juger." Livre de la Sagesse, chap. V: "Alors les justes slveront avec une grande
hardiesse contre ceux qui les auront accabls dafflictions et qui leur auront ravi le fruit de
leurs travaux."

Trait de l'ducation

76

CHAPITRE VIII: Chtiments dont Dieu punit les voleurs dans ce monde.
Les chtiments que Dieu inflige aux voleurs dans ce monde, sont la pauvret, le mauvais
succs des affaires, une mort prcoce, et la peine capitale; leurs enfants tombent dans la
mendicit et prissent de la main du bourreau. Lauteur du livre des Proverbes dit de la
pauvret: "Il, y en a qui partagent leurs biens avec les pauvres, et ils en deviennent plus
riches; dautres qui prennent ce qui ne leu appartient pas, et ils sont toujours dans
lindigence." On peut assigner quatre motifs de cette pauvret. Le premier cest quayant
abandonn Dieu qui est la source, la cause et lorigine de la richesse, ces hommes ont voulu
devenir riches en semparant du peu quavait le pauvre; ce dont se plaint le Seigneur dans
Jrmie, chapitre II: "Ils mont abandonn, moi qui suis la source de leau vive." Les soldats
doivent servir Dieu et attendre de sa bont ce qui leur est ncessaire et ne pas dsirer le fruit
de travaux du pauvre; car on ne puise pas la fortune dans lindigence. La seconde cest que les
voleurs sont vols souvent eux-mmes, Comme ils ont fait du pauvre. Isae, chapitre XXXIII:
"Malheur vous qui pillez les autres, ne serez-vous pas aussi pills?" Habacuc, ch. II: "Parce
que vous avez pill plusieurs nations, tous ceux qui resteront de tous ces peuples vous
pilleront leur tour." Le troisime motif, cest que Dieu ne donne pas volontiers ceux qui le
volent dans la personne des pauvres; en sorte que les voleurs perdent plus quils ne gagnent;
car ils perdent ce que lit libralit de Dieu leur rservait Et il nest pas tonnant que Dieu soit
grivement offens du tort que lon fait aux pauvres, lui qui est infini ment libral. Mais ces
soustractions de biens narrivent quaux avares et non ceux qui donnent volontiers. Le
quatrime motif, cest que les Cratures se conservent et restent dans les lieux qui leur sont
propres, mais elles ne peuvent pas sarrter l o elles ont t me nes par violence, comme
les corps lourds qui restent terre et les corps lgers qui slvent en lair. Si vous les
dplacez, ils reviennent de suite au lieu qui leur convient; il en est ainsi des richesses que les
ravisseurs acquirent par la force. Linutilit des richesses devient bien souvent la punition de
leurs ravisseurs ; car comme ils ont voulu les obtenir malgr le Seigneur, il leur refuse eux
ou leurs descendants un hritier pour en jouir. Ecclsiastique, chap. XL: "La postrit des
impies ne multipliera pas." David dit au V Psaume de la brivet de leur vie: "Les hommes
de sang et les fourbes ne par viendront pa la moiti du cours ordinaire de la vie de
lhomme." Proverbes, chap. II: "Les impies seront retranchs de dessus la terre, et les injustes
en seront extermins." Le prophte Jrmie, ch. XXII, prouve que les ravisseurs priront de
mort violente: "Malheur celui qui btit sa maison dans linjustice;" et quelques versets plus
bas, il ajoute: "On ne le pleurera pas en disant: Ah! frre malheureux! Ah! malheureuse soeur!
On ne le plaindra pas en criant: Ah! prince infortun! Ah! grandeur bientt finie! Sa spulture
sera comme celle dun ne mort, on le jettera tout pourri hors d murs de Jrusalem," et son
me sera, cause de son avarice, emporte par les dmons, daprs ces paroles de saint
Grgoire: "Celui qui, pouss par la ncessit, me ravit mon bien visiblement, sera tout--coup
enlev dune manire invisible." Le prophte Nahum nous fait voir au deuxime chapitre la
misre de leurs enfants et leur mort violente: "Le lion apportait les btes toutes sanglantes
quil avait gorges pour en nourrir ses lionnes et ses lionceaux, remplissant leurs antres de sa
proie;" puis il ajoute: "Mais voil que je viens vous, dit le Seigneur des a lpe dvorera
vos jeunes lions et je vous arracherai tout ce que vous aviez pris aux autres." Livre de Job,
chapitre XXVII: "Voici le partage de limpie devant Dieu, et lhritage que le Tout-Puissant
rserve pour les violents. Quand ses enfants seraient en grand nombre, ils passeront tous au fil
de lpe, et ses petits enfants ne seront pas rassasis de " Les rapines sont comme des
meules de moulin suspendues au cou des ravisseurs par le lien de la cupidit, et qui doivent un
jour les prcipiter au fond de lenfer, selon ce texte du vingt-deuxime chapitre du livre des

Trait de l'ducation

77

Proverbes: "Les rapines des impies les prcipiteront." Remarquons que les rapines, aussi bien
que le vol, sont trs honteuses dans un prince et mme encore plus que le vol; car il y a
gnralement plus de mal pcher publiquement, quen secret, par exemple, pour ladultre.
Le ravisseur pche donc plus en enlevant ouvertement le bien du pauvre, que le voleur qui le
drobe secrtement.

CHAPITRE IX: Des vices auxquels sont trs sujets les princes et leurs ministres.
Un prince doit autant que possible, ainsi que tous ceux qui sont attachs sa personne,
sabstenir des vices communs aux princes et leurs ministres. Pour tre court, nous nen
exposerons que six. Le premier est une finesse de renard pour la rapine, laquelle on peut
appliquer ce que dit dHrode le divin Sauveur, au quatorzime chapitre de saint Luc: "Dites
ce renard." Cicron dit dans la premire Rhtorique: "Il faut donner, mais avec modration. Y
a t-il rien de plus insens que de se mettre dans limpossibilit de faire longtemps une action
laquelle vous attachez tant de plaisir?". Et encore: "Les rapines viennent aprs la prodigalit."
Car, comme ils spuisent en donnant, les princes sont obligs de prendre sur les autres; et
comme ils sont gnreux afin de sacqurir de la bienveillance, ils sont loin dobtenir de
reconnaissance et dattachement de la part de ceux quils ont combls de dons, autant quils
sattirent de haine de la part de ceux qui ils ont ravi leurs biens. De plus, il ny a pas de vice
pire que lavarice, surtout dans les princes et les fonctionnaires qui gouvernent lEtat. Ce nest
pas seulement une honte, mais un crime et une sclratesse de tailler merci un Etat.
Le second est le vice de curiosit dont l'Evangile de saint Luc, chap. XXXIV, nous offre un
exemple dans la personne dHrode, qui dsirait voir le Sauveur, non cause de son salut,
mais pour satisfaire sa curiosit. On y lit: "Hrode prouva une grande joie davoir vu Jsus,
car il dsirait le voir depuis longtemps." Le troisime est le mpris et la drision des faibles.
Aussi lEvangile ajoute: "Hrode le mprisa, ainsi que son arme, et se moqua de lui." Le
quatrime est loppression des petits est faveur des grands; car ils sattirent les bonnes grces
des puissants, en opprimant les innocents, ce qui est une politique abominable et infernale;
aussi est-il dit encore: ". De ce jour Hrode et Pilate devinrent amis." Le cinquime est la
duret ou la cruaut qui poussa les soldats ameuter le peuple, pour se moquer de Jsus, afin
de lui causer plus de confusion; aussi un soldat lui prsenta le vinaigre, et lui ouvrit le ct
dun coup de lance, lorsquil tait dj mort. Cest ainsi que les soldats percent le Christ de
leurs lances, dans ses membres, lorsquils npargnent pas les pauvres, dont la vie est une
espce de mort. Les princes abreuvent encore leurs sujets avec du vinaigre, en les forant
leur donner ce q ont de meilleur, et de se contenter de ce quils ont de plus mauvais. Le
sixime, cest de dpouiller les glises de ce queux-mmes ou leurs prdcesseurs leur ont
donn. A quoi lon peut rapporter laction des soldats qui revtirent le Seigneur dun habit de
pourpre, dont ils le dpouillrent ensuite. La justice est trs utile un prince et lavarice lui est
trs nuisible. Livre des Proverbes, chapitre XXIX: "Le roi juste fait fleurir son Etat, et
lhomme avare le dtruira." Et dans le mme chapitre: "Lorsquun roi juge le pauvres dans la
vrit, son trne saffermira pour jamais."

CHAPITRE X: Svrit que doit mettre un roi dans le choix du grand matre du palais.
Un prince doit apporter beaucoup de soin et de discernement dans le choix dun officier quil
veut mettre la tte de sa maison; parce que, sil nest pas un homme probe, il volera; et sil

Trait de l'ducation

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nest pas prudent, il sera vol. Il faut donc quil fasse choix dun homme honnte et prudent,
et lui confie cet office, afin quil puisse faire ce qui lui paratra convenable, et contre qui il
ncoutera pas les faux rap ports et les accusations calomnieuses. Un prince doit avoir
confiance en lui, lexemple de ce roi dEgypte qui, ayant donn toute sa con fiance en
Joseph, ignorait ce quil avait dans son palais. Saint Bernard a dit: "Un chrtien doit rougir de
ne pas se confier un chrtien un homme sans foi eut foi cependant en son serviteur quil
tablit sur tous ses biens, malgr que ce ft un tranger."
Fin du quatrime livre de lducation des princes. Bni soit Dieu qui la commenc et qui la achev.

LIVRE V: LE RLE DES PARENTS


CHAPITRE I: Les parents, en gnral, doivent donner le plus grand soin lducation
de leurs enfants.
Les pres, en gnral, sont tenus de veiller avec sollicitude lducation de leurs fils et de
leurs filles, mais surtout les princes. Livre de lEcclsiastique, chapitre VII: "Avez-vous des
fils? instruisez-les bien." Ltat o le pch originel a rduit les enfants, qui ont hrit de
lignorance et de la concupiscence, ainsi que le dit saint Augustin dans la Cit de Dieu, lexige
ncessairement: "Qui ne soit avec quelle ignorance de la vrit, quon remarque dj dans les
enfants, et avec quelle cupidit, qui se fait jour mme ds le bas ge, lhomme nat la vie?
En sorte que si on le laissait libre et quon lui permt de faire ce quil voudrait, il se livrerait
tous ou presque tous les crimes et tous les dsordres possibles." Les leons ne suffisent pas
contre cette furieuse inclination au mal, il faut encore les chtiments. S. Augustin dit dans le
livre que nous avons dj cit: "Que font donc les terreurs de toutes sortes que lon veut
inspirer lenfant pour rprimer toutes ses petites vanits? A quoi servent les prcepteurs, les
matres, les frules, les fouets, si ce nest pour combattre lignorance et rprimer leurs
passions naissantes, maux funestes qui suivent lhomme dans toute sa vie?" Les chtiments
sont trs efficaces pour instruire et corriger; cest par ce moyen quon dresse et quon corrige
mme les animaux privs de raison; et non seulement par les chtiments quon leur applique,
mais encore par ceux quon inflige dautres, comme on le dit du lion qui devient tout
tremblant quand il voit fustiger un petit chien. Ils sont aussi trs efficaces pour lhomme, car
celui qui nobit pas un avertissement plie sous la verge. Livre des Proverbes ch. XXII: "La
folie est lie au coeur de lenfant, la verge de la discipline len chassera." Ibidem, chap.
XXVIII: "La verge et la rprimande donnent la sagesse." Ecclsiast., chap. XXII: "Le fouet et
linstruction est toujours de la sagesse," cest--dire sont cause quon devient sage. La
discipline apprend fuir jusqu lapparence du mal, selon ces paroles du vingtime chapitre
du livre des Proverbes: "Les meurtrissures livides guriront le mal." On ne doit pas seulement
instruire les enfants, mais encore former leur ducation en rglant leurs moeurs. Salomon
nous donne un exemple de cette premire ducation, lorsquil dit de lui au quatrime chapitre
du livre des Pro verbes: "Jai t le fils dun pre qui ma lev et dune mre qui ma aim
tendrement, comme si jeusse t son fils unique; il menseignait et il me disait: que votre
coeur reoive mes paroles." On lit dans le premier chapitre de Job, de la seconde ducation,"
quil apprit son fils, ds son enfance, craindre Dieu et sabstenir de toutes sortes de
pchs."

Trait de l'ducation

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CHAPITRE II: Lindiffrence des parents lgard de lducation de leurs enfants est
trs condamnable.
Nous avons bien des preuves pour montrer que la ngligence des parents surveiller et
lever leurs enfants, est trs coupable. Et dabord, en la comparant avec le soin quils donnent
des choses viles; ainsi ils gardent leurs troupeaux avec grand soin et ne manquent pas de
dompter ceux qui doivent tre employs leur usage en temps convenable. Ils aiment mieux
leurs porcs que leurs enfants.
Csar-Auguste disait dHrode, qui avait fait mourir ses propres fils: "Jaimerais mieux tre le
pourceau dHrode, que son fils." Car, pourceau lui-mme, il nourrit les pourceaux et tue ses
enfants. Secondement, on peut encore montrer par l, que le soin et lducation des enfants
sont tout fait dans la nature. Lamour paternel est un instinct naturel, qui a pour consquence
le soin et lducation des enfants. Dans les arbres, le tronc renvoie la sve aux rameaux, pour
les alimenter, les conserver et les faire crotre; les rameaux et les fruits sont couverts dcorce
e dune enveloppe; quelques fruits sont, non seulement, recouverts dune peau, mais encore
dun test. Lamour de leurs petits est naturel chez les animaux, lesquels veillent leur
conservation et leur ducation. La poule, pour conserver ses poussins, les rassemble sous ses
ailes, selon lexpression du Sauveur, dans lEvangile de saint Matthieu, chap. XXIII. Laigle
voltige au-dessus de ses aiglons, pour leur apprendre voler. La nature apprend encore la
brebis craindre le loup, son ennemi, et le fuir. Troisimement, on peut encore le dmontrer
par lEcriture sainte, qui exhorte beau coup les parents lducation de leurs enfants, et
particulirement celle qui se fait par lusage des punitions. Proverbes, chapitre XXIX:
"Corrigez votre fils et il vous consolera, et il deviendra les dlices de votre me." Ibidem,
chap. XXIII: "Npargnez pas la correction lenfant; car si vous le frappez avec la verge, il
ne mourra pas. Vous le frapperez avec la verge et vous dlivrerez son me de lenfer.
Cette ngligence est honteuse, dangereuse, criminelle et abominable devant Dieu. Elle est
honteuse; aussi lit-on au vingt-deuxime chapitre du livre de lEcclsiastique: "Le fils mal
instruit est la honte de son pre." On impute la ngligence du pre, dans lducation de son
fils, les fautes quil commet dans la suite. Et dans le mme livre, XLI: "Les enfants dun
mchant homme se plaindront de leur pre quil est cause qu'ils sont en opprobre," pour avoir
t mal levs. Au contraire le soin que donne un pre lducation de ses enfants est une
gloire pour lui Livre de lEcclesiastique, ch XXX: L'homme qui instruit son fils sera glorifi
en lui " Proverbes, chap XIII: "Un fils sage est la gloire de son pre." Et il est crit au mme
livre, pre qui instruit son fils: "Il se glorifiera de lui au milieu de ses amis." Ibidem:
"Instruisez votre fils et travaillez le former, de peur que vous ne rougissiez de lui." La honte
de la conduite du fils rejaillit sur le pre qui ne la pas lev avec soin. Cette ngligence est
dangereuse. Proverbes, chap. XIII: "Celui qui pargne la verge hait son fils; mais celui qui
laime, sapplique le corriger." Ecclsiastique, chap. XXX: "Celui qui aime son fils le chtie
souvent, afin quil en reoive de la joie quand il sera grand." Un pre naime pas son fils
comme il faut qui naime pas en lui ce qui est le plus estimable, cest--dire lme plus que le
corps, et qui ne lui souhaite pas ce quil y a de plus prcieux, cest--dire la sagesse et la
vertu. La sagesse est plus prcieuse que les richesses. Livre des Proverbes, chapitre XVI
"ayez la sagesse, car elle est meilleure que lor." Saint Augustin dit la vertu, quil faut
"laccepter ou la rejeter." Les parents doivent bien plus dsirer leurs enfants lhritage du
Pre cleste que le leur; car, comme cest Dieu qui lui adonn son fils, le pre doit le nourrir
et llever pour le servir. Premier livre des Paralipomnes, dernier chapitre: "Nous vous avons
donn ce que nous avions reu de votre main." Lhonneur des poux est davoir leurs enfants

Trait de l'ducation

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en commun avec Pieu; en sorte que leur appartenant selon la chair, ils soient Dieu selon la
grce. Saint Augustin a dit: "Le bonheur des lumire." Les parents doivent plus aimer leurs
enfants parce quils sont les enfants de Dieu, que parce quils sont les leurs, et prfrer eux la
vertu lexistence. Les impies ne sont pas ncessaires Dieu. Ecclsiastique, chap. XV:
"Dieu ne dsire pas un grand nombre denfants impies et infidles." Il vaudrait mieux pour
eux ntre pas ns, sils doivent tre damns. Ibidem, chapitre X: "Ne vous rjouissez pas
davoir beaucoup denfants sils sont mchants; car un seul qui craint Dieu, vaut mieux que
mille qui sont mauvais. Et il est plus avantageux de mourir sans enfants, que den laisser aprs
soi qui soient sans pit." Les parents ne doivent pas se glorifier davoir mis au monde un
enfant pour lenfer et quils verront la face de lunivers entier attach au poteau infernal. Ils
ne doivent pas plus sen glorifier que sils avaient mis au monde un crapaud ou un serpent.
Cest ce qui fait dire au Sauveur dans saint Luc, chap. XXIII: "Filles de Jrusalem, ne pleurez
pas sur moi, mais sur vous-mmes et sur vos enfants; car des jours viendront o lon dira:
Bienheureuses les striles et les entrailles qui n'ont pas engendr, ainsi que les mamelles qui
nont pas allait."
On dirait que linstruction et la surveillance sont plus ncessaires aux enfants quaux animaux
privs de raison. En effet, ces derniers craignent ce qui peut leur tre nuisible, lvitent et
cherchent sauver leur vie; les enfants, au contraire, recherchent ce qui est malfaisant et
ngligent ce qui est salutaire. La colombe habite le bord des eaux, afin dapercevoir dans leur
cristal, lombre de lpervier et de lui chapper. Il est dit des colombes au chap. V du Cantique
des Cantiques," quelles habitent les bords des grands fleuves." Secondement, saint Jrme
dit: "Les oiseaux et les autres animaux ne tombent pas deux fois dans les mmes piges et
dans les mmes filets." Et encore: "Celui qui jette une pierre dans une troupe doiseaux les
abattre." Ecclsiastique, chap. XXI. Quelque prcaution quon prenne ramasser une pierre et
la jeter aux oiseaux, ils sen aperoivent. Si on jette un chien dans leau, il gagne le bord la
nage." Ils semblent en agir ainsi par amour de leur conservation et leurs enfants nen font pas
autant. Aussi est-il dit au premier chapitre livre des Proverbes: "O! enfants, jusques quand
aimerez-vous l'enfance? Jusques quand les insenss dsireront-ils ce qui les perd?"
L'ignorance est dangereuse chez les hommes et les animaux; car dfaut de connaissance est l
cause de leur perte. Ecclsiastique, X: "Comme les poissons se laissent prendre lhameon
et les oiseaux dans les filets, ainsi les hommes sont pris aux mauvais jours." Le poisson voit
lappt et non lhameon, cest pourquoi il est pris; que sil lapercevait comme il voit lappt,
il ny serait pas tromp;" si loiseau voyait les filets comme il voit le grain, il y chapperait
certainement. Cest ainsi que se laissent tromper par le dmon ceux qui ne considrent que le
plaisir actuel et qui ne pensent pas la reine ternelle, qui en est la suite. Saint Grgoire a dit:
"Le plaisir ne dure quun instant et son chtiment est ternel." Isae dit au cinquime chapitre:
"Cest pour cela que mon peuple a t emmen captif, parce quil na pas eu dintelligence. La
ngligence lgard de lducation des enfants est trs funeste; car un bien inconnu on ne le
dsire pas, on ne le recherche pas et on ny parvient jamais; que sil est connu, on le veut, on
cherche se lacqurir et on lobtient. On nobtient pas de Dieu le bien essentiel, cest--dire
le don de la grce et de la gloire, moins quon ne le dsire avec ardeur. Saint Augustin a dit:
"Dieu a mis pour vous en rserve ce quil ne veut pas vous accorder de suite, afin que vous
sachiez vouloir avec ardeur de grands biens." Le soin quun pre apporte linstruction et
lducation de ses enfants est trs avantageux; car un enfant bien lev fait la joie de son pre
pendant sa vie et sa mort; et aprs sa mort il revit dans ses enfants. Livre des Proverbes, ch.
XXXIII: "Le pre qui a form son fils la sagesse, trouvera sa joie en lui; mais un fils insens
fait la douleur de son pre." Ibidem, chap. XXIX, dans le mme sens. Et dans
lEcclsiastique, chap. XXX, il est dit du pre qui a mis ses soin s lever son fils: "Il a vu
son fils et il a mis sa joie en lui; il ne sest pas afflig la mort et il na pas rougi devant ses

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ennemis; car il a laiss sa maison un fils qui la dfendra contre ceux qui la hassent et qui
rendra ses amis la reconnaissance quil leur doit. Et dans le mme chapitre: "Le pre est
mort et il ne semble pas mort; car il a laiss aprs lui un autre lui-mme." Cette ngligence est
trs coupable devant Dieu, comme on le voit par le grand prtre Hli, premier livre des Rois,
chapitre III: "Je vrifierai tout ce que jai dit contre Hli et contre sa maison..., parce que sa
chant que ses fils se conduisaient dune manire indigne, il ne les a pas punis." Ibidem, chap.
IV: "Ses deux fils prirent dans la bataille... Hli tomba de son sige la renverse, et stant
ouvert la tte, il mourut."

CHAPITRE III: Un prince doit veiller beaucoup lducation de ses enfants.


Un prince doit tre plein de sollicitude lgard de lducation de ses enfants; car ayant se
diriger lui-mme et diriger son peuple, sa sagesse pourra tre profitable beaucoup de
personnes. Le Sage a dit: "Personne na besoin dune plus vaste et dune meilleure ducation
quun prince, dont la conscience pourra servir tous ses sujets." (Voyez sur cette matire le
deuxime chapitre du premier livre.) Ltude de la sagesse est trs un prince pour viter les
dangers de loisivet et des distractions, et afin de lui procurer un honnte dlassement.
Comme les grands ne soccupent pas des travaux manuels, comme les autres hommes ils ont
besoin de ltude des lettres, sans quoi ils seraient Souvent inactifs, ce qui est trs dangereux;
car "loisivet enseigne beaucoup de mal," Ecclsiastique ch. XXXIII. Snque a dit: "Le
loisir sans les lettres, cest la mort." Livre des Proverbes, chap. XII: "Celui qui aime ne rien
faire est trs insens." Non seulement il est insens et trs insens. Car il sera bien souvent
occup de mauvaises choses si on ne lest bonnes.
Ensuite, comme un esprit raisonnable est noble et fait pour les plaisirs, sil nen a pas de
spirituels, il en aura de charnels. Cest pourquoi il lui faut le dlassement de la sagesse, dont il
est dit au huitime chapitre de la Sagesse: "Entrant dans ma maison je trouverai mon repos
avec elle; car sa conversation na rien de dsagrable, ni sa compagnie rien dennuyeux, mais
on ny trouve que de la satisfaction et de la joie.

CHAPITRE IV: L enfance est lge le plus propre tre form la science et aux
bonnes moeurs.
Chaque chose a son temps, selon lexpression de Salomon. Le temps o une chose peut tre
mieux faite est celui qui lui convient. Il faut prendre la saison convenable pour lducation des
enfants et les former la Vertu. Or lenfance est celui qui lui convient le mieux, comme le
prouve lEcriture sainte, aussi bien que diffrents exemples. On lit dans lEcclsiastique, chap.
VI: "Mon fils, ds votre premier ge, aimez tre instruit, et vous acquerrez une sagesse qui
durera jusqu la vieillesse." Il faut sappliquer de bon coeur et de bonne heure la sagesse; et
comme lon fait peu de progrs dans lacquisition de cette science, on trouvera que lon a
toujours apprendre, mme jusqu lextrme vieillesse. Ecclsiastique, chap. VI: "Vous
travaillerez un peu la cultiver, et vous mangerez bientt de ses pro duits, cest--dire de ses
fruits. Il est dit des enfants au septime chapitre du mme livre: "Accoutumez-les au joug ds
leur enfance." Item, chap. XXX: "Courbez-lui le cou pendant quil est jeune, et chtiez-le de
verges pendant quil est enfant, de peur quil ne sen durcisse et quil ne veuille plus vous
obir." Le Sage dit: "On doit le former cet ge o, ne sachant pas dissimuler, il obit plus

Trait de l'ducation

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facile ment aux leons quon lui donne; car on briserait plutt quon ne viendrait bout de
corriger celui qui a vieilli dans de mauvaises habitudes." Le Seigneur exhorte, au dernier
chapitre de lEvangile de saint Jean, de patre les innocents agneaux, en mme temps quil dit
de patre les brebis, insinuant par l quil faut sappliquer avec beaucoup de soin former les
jeunes gens la science et aux bonnes moeurs. Une cire molle reoit trs bien limpression
quon veut lui donner, et le jeune ge est form trs facilement la vertu. On ploie et on dirige
plus aisment une jeune branche quune poutre. On dompte, on dresse et on rend propre aux
usages domestiques les jeunes animaux. Jrmie a dit dans sa troisime Lamentation: "Cest
un bien pour lhomme de porter le joug ds sa jeunesse."

CHAPITRE V: Heureuses consquences dune ducation qui fait porter le joug du


Seigneur ds la jeunesse.
Ceux qui prennent le joug du Seigneur ds leur enfance, en reoivent une multitude de
bienfaits, dont nous en numrerons sept seulement. Le premier, cest que la vertu se grave
plus profondment dans lme, parce quelle trouve un sujet plus docile. Aristote a dit: "Un
vase garde toujours lodeur de la premire liqueur quil a contenu". Et le pote: "Un vase neuf
gardera longtemps la premire odeur dont il a t pntr." Le second, cest que lhonneur que
lon rend Dieu dans la jeunesse, lui est le plus agrable. Aussi le Seigneur aima t-il
lvangliste saint Jean dun amour particulier parce quil leut sa suite ds sa jeunesse. Il
nest pas tonnant que Dieu aime plus celui qui le sert ds sa jeunesse, que celui qui ne le fait
que flans un ge avanc; car le jeune homme offre Dieu ce que la vie a de meilleur, sa fleur,
sa vigueur, tandis que le vieillard ne lui en donne que la lie; aussi doit-il craindre de boire de
la lie de lenfer, daprs cette parole du soixante-quatorzime Psaume de David: "Sa lie nest
pas puise, tous les pcheurs de la terre en boiront." Le jeune homme lui offre la fine fleur du
froment, et le vieillard ne lui donne que le son. Les vieillards qui ne viennent Dieu que dans
leurs dernires annes, ne lui offrent et ne veulent lui donner, avec Can, que des pines
malfaisantes, et les restes du diable et du monde dont celui-ci ne veut plus, aprs leur avoir
donn dabord, comme leurs matres, ce que la vie avait de meilleur et de plus beau, bien
que Dieu veuille avoir les prmices. Livre des Nombres, chap. XVIII: "Tout ce que vous
offrirez des dmes et que vous mettrez part pour tre offert en don au Seigneur, sera toujours
le meilleur et le plus excellent." Ecclsiastique, chapitre XIV "Faites Dieu de dignes
offrandes." Il est dit au premier chapitre de Malachie, celui qui offre Dieu ce quil a de
plus mauvais: "Offrez cela celui qui vous gouverne, pour voir sil lui plaira, ou sil vous
recevra favorablernetut." Et encore dans le mme prophte: "Malheur celui qui, aprs avoir
fait un voeu, ayant dans son troupeau une bte saine, en sacrifie au Seigneur une malade,
parce quil est le grand roi, etc."
Le troisime est une douce facilit que donne lhabitude faire le bien. Le Sage a dit: "La
rgle de vie de lho de bien lui est toujours rendue facile par lhabitude. Le quatrime est la
tranquillit de lme 4uvtmt la vie et la mort ; ce qui est un bien trs prcieux.
Livre des Proverbes, chap. XXV: "Une conscience pure est un festin on Snque a dit de la
paix de lme: "Il est beau davoir une vie pleine avant que la mort ne vienne nous surprendre,
et ensuite de l'attendre avec calme." Celui qui remet sa pnitence la fin de sa vie, meurt
incertain de son salut. Saint Augustin a dit: Celui qui, lheure de la mort, demande la
pnitence et la reoit, nous ne la lui refusons pas, je lavoue, mais nous ne pensons pas quil
puisse mourir tranquille; nous pouvons bien donner la pnitence, mais non la scurit." Ceux
qui ont servi Dieu ds leur jeunesse, au contraire, meurent sans inquitude de leur salut, ce qui

Trait de l'ducation

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est un bien ineffable. Saint Grgoire a dit " Le commencement de notre rcompense est la
paix de lme lheure de la mort." Le cinquime est une plus belle couronne. Dieu donne
une plus grande gloire ceux qui lont servi plus longtemps. Et bien que celui qui se convertit
dans la vieillesse soit sauv, sil se convertit vritablement, il y a pourtant plusieurs demeures
dans la maison du Pre cleste. Le sixime est le bonheur dchapper au feu du purgatoire, ou
la diminution de la peine; car malgr que celui qui revient sincrement Dieu dans sa
vieillesse, soit sauv, il ne le sera quen " passant par le feu," F Eptre aux Corinthiens, chap.
III. Le feu du purgatoire est trs cruel. Saint Augustin a dit: "Ce feu est trs cruel, quoiquil ne
Sait pas ternel; car il dpasse toutes les peines quon aura pu souffrir dans ce monde.

CHAPITRE VI: Malheurs qui rsultent du malheur de navoir pas servi Dieu et d'avoir
port le joug du dmon ds son enfance.
Celui, au contraire, qui aura port le joug du dmon ds son enfance, prouvera les suites
funestes et multiplies de ce malheur. Le premier est davoir mis obstacle la grce; le second
est de dissiper ou de perdre les biens naturels; le troisime est davoir laiss passer le temps
favorable; le quatrime est linfluence de la mauvaise habitude. Celui qui se conduit mal dans
sa jeunesse, sme dpines une terre do il devait les extirper, je veux dire les pines des
vices; il teint, en y jetant de leau, le bois quil voulait faire brler. Comme leau est lennemi
du feu, le bois et les bougies qui sont pntrs deau senflamment difficilement, parce quelle
les empche de brler; de mme, si le mal sest empar dabord dun jeune homme il est, pour
lavenir, un obstacle la vertu.
On ne commence point dabord par souiller un vase qui doit contenir une liqueur prcieuse. Il
nest pas croyable que Dieu verse aussi volontiers le baume de la grce dans un vase qui aura
t longtemps souill, que dans celui qui aura toujours t pur. Les jeunes gens ont les vertus
naturelles, cest--dire la virginit et lhumilit, qui font dire que le royaume des cieux leur
appartient, S. Matthieu, chap. XIX, Cest--dire ceux qui ont, par la grce, ce que les enfants
ont par la nature. Saint Luc, ch. XVIII: "Quiconque naura pas reu le royaume de Dieu
comme un enfant, ny entrera jamais." Celui qui est dj riche de sa famille, peut acqurir
plus facilement les richesses temporelles que celui qui na rien. Ces vertus naturelles se
perdent par le pch, qui dtruit aussi les forces naturelles; car le pch est un feu dvorant
qui consume tout et qui d racine tous les germes des vertus. Job, chap. XXXI: "La perte des
annes est un grand malheur." Le temps, en effet, est une chose bien prcieuse. Saint Bernard
a dit " Il ny a rien de plus prcieux que le temps, et pourtant les hommes ne voient rien de
plus vil." Ce qui nous doit faire juger du prix du temps, cest quune minute suffit, avec laide
de Dieu, pour nous dlivrer de la mort ternelle, laquelle nous tions condamns, acqurir la
grce et mriter le royaume des cieux; aussi devons-nous employer utilement notre temps.
Ecclsiastique, ch. XIV: "Mon fils, employez votre temps." Ibidem: "Ne perdez aucun instant
du jour." Il faut surtout employer notre temps laffaire la plus .importante, cest--dire
celle du salut. O combien les damns seraient heureux, si on l accordait une heure seulement,
pour obtenir la grce de Dieu, se dlivrer de la condamnation la mort ternelle et mriter le
royaume des cieux!
La mauvaise habitude est bien redouter; car elle est un malheur immense: cest, en effet,
comme une chane de fer, avec laquelle le dmon nous tient lis. Saint Augustin dit dans ses
Confessions: "Je gmissais dans mes chanes, qui ne mtaient pas attaches par une main
trangre, mais quavait rives ma propre volont de fer. Len nemi tenait ma volont dont il
mavait fait une chane et dont il ma- voit enlac; car la passion nat dune volont coupable,

Trait de l'ducation

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et si on ne rsiste pas lhabitude, elle devient une ncessit." Livre des Proverbes, chap. V:
"Le mchant est pris dans ses propres iniquits, et limpie est enlac dans les liens de ses
pchs." Le pcheur travaille loeuvre du diable, en ce quil se lie avec ses mauvaises
oeuvres, et quil se livre lui tout garrott, pour tre jet dans les flammes ternelles. On perd
difficilement une mauvaise habitude, puisquelle est une seconde nature. "Chassez le naturel,
il revient au galop." Ces paroles du vingt-deuxime chapitre du livre des Proverbes, sont un
adage: "Le jeune homme suit sa premire Voie; dans sa vieillesse mme, il ne la quittera pas."
Le prophte Jrmie dit, chap. XIII de ses Lamentations: "Si un Ethiopien peut changer sa
peau, ou un lopard la varit de ses couleurs, vous pouvez aussi faire le bien, vous qui navez
appris qu faire le mal." Dans la rsurrection de Lazare, image de lhabitudinaire, le Seigneur
frmit, pleura et cria, parce que celui qui est accabl sous le poids de la mauvaise habitude, se
lve difficilement, comme il est dit dans le commentaire de lEvangile de saint Jean, chap. XI:
"La mauvaise habitude est comme une maladie invtre, que lon gurit difficilement."
Ecclsiastique, chap. X: "Une longue maladie dconcerte le mdecin." Ibid., ch. XVIII: "Usez
de remdes avant la maladie." Snque a dit: "Le mdecin a moins faire, sil a traiter une
maladie rcente." Les enfants et les gens sans instruction suivent celui qui leur montre le droit
chemin. Les disciples du Sauveur ne purent chasser le malin esprit dun homme qui en tait
possd ds son enfance, saint Matthieu, ch. IX. S. Bazille dit: "De mme quun oiseau ne
peut pas oublier les chants que sa mre lui a appris, de mme on ne peut pas sortir dune
longue habitude de pch." Une mauvaise habitude est comme la goutte qui a pntr jusque
dans la moelle des os, et dont on ne peut se dbarrasser. Job, ch. XX: "Ses os seront remplis
des vices de sa jeunesse." On trane difficilement au salut ceux que la force de lhabitude
entrane la damnation. Proverbes, chap. XXIV: "Ne cesse de sauver ceux qui sont entrans
la mort." Il est aussi difficile de corriger celui qui est habitu mal faire, que darrter un
cheval dans sa course. Jrmie, chap. VIII: "Il ny a personne qui fasse pnitence de son pch
en disant, quai-je fait? Mais tous ont continu leur course dans le mal, comme un cheval qui
slance avec imptuosit au milieu des batailles."
La honte est le fruit de la ngligence sinstruire, dans un jeune homme. Snque a dit;"il est
honteux et ridicule, pour un vieillard, de devenir colier, davoir pour matre un jeune homme,
et de l les rles en lai obissant." Ecclsiastique, ch. XXV: "Comment recueillerez-vous dans
votre vieillesse, ce que vous navez pas sem dans votre jeunesse?" LAptre reproche
quelques Juifs, dans son Eptre aux Hbreux, chap. V, leur ngligence sinstruire, en ces
termes: "Au lieu que, depuis le temps quon vous instruit, vous devriez tre dj matres, vous
auriez encore besoin quon vous apprt les premiers lments par o lon commence
expliquer la parole de Dieu.

CHAPITRE VII: Le jeune homme qui ne se forme pas aux bonnes moeurs ds son
enfance, est trs coupable.
Celui qui ne sapplique pas rgler ses moeurs dans sa jeunesse est coupable envers Dieu,
envers son ange gardien, envers lui-mme. Dabord envers Dieu; car Dieu dsirait faire son
sjour dans son coeur, lui, au contraire, a voulu quil servt dhabitation au diable Apocalypse,
chap VII: "Voil que je me tiens la porte et que je frappe; si quelquun entend ma voix et
vient mouvrir, jentrerai, etc. Livre des Proverbes, ch. XIII: "Mes dlices sont dhabiter avec
les enfants des hommes." De mme Dieu a voulu tre nourri de sa main, et il lui a donn du
fiel pour nourriture. Nous nourrissons Dieu de linnocence de nos oeuvres. Premier chapitre
du Cantique des Cantiques: "pat an milieu des lis." Lamertume du pch est pre comme le
fiel." De mme, en mprisant Dieu, il fait servir la gloire de son ennemi les bienfaits quil a

Trait de l'ducation

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reus de Dieu. Il est coupable envers son ange gardien, qui veille sur sa vie; car cest pour la
protger quil reste dans cette valle de misre; il est rebelle ses exhortations et ses
conseils; il lui manque de respect, et ce quil noserait pas devant un prcepteur, il le fait en
prsence dun ange. Saint Bernard a dit: "Dans, quelque endroit, quelque secret quil soit, que
vous puissiez tre, respectez la prsence de votre ange gardien et ne faites pas sous ses yeux
ce que vous noseriez devant moi." il est coupable envers lui-mme parce quil aime mieux
tre mauvais que bon, esclave du dmon quenfant de Dieu, la .condition de voleur la
dignit royale. Celui qui est en tat de pch mortel, est dans la condition dun voleur
condamn au gibet infernal; celui qui est en tat de grce est dans une condition royale, sacr
pour le royaume du ciel.

CHAPITRE VIII: Esprance coupable, cause de cette ngligence.


Il faut encore observer que lesprance dune longue vie est son vent ce qui empche un jeune
homme de servir Dieu. Ecclsiastique; chap. XXIX: "Une funeste esprance en a perdu
plusieurs." Cet espoir est trs criminel, parce que celui qui sen rend coupable, sarroge les
droits de la Providence, cest--dire de disposer du temps venir. Actes des aptres, chap. I:
"II ne vous appartient pas de connatre le temps et les moments que votre Pre a rservs
son pouvoir." Saint Bernard a dit: "Pourquoi, malheureux, prsumez-vous tmrairement de
lavenir, comme si votre Pre avait laiss les temps et les moments votre disposition et non
la sienne?" Cette prsomption est bien criminelle, parce quaprs avoir employ follement les
jours que Dieu donne, qui sont dun prix infini, outrager Dieu, se damner, scandaliser le
prochain, on espre cependant que Dieu accordera encore des jours nombreux. Elle est
infiniment coupable, parce quon se propose encore demployer le temps quon espre,
offenser Dieu de nouveau. Cest l une immense folie, puisque lheure de la mort est
incertaine. Saint Matthieu, chap. XXIV: "Le matre de ce serviteur viendra au jour o il ne
lattend pas." Saint Luc, chap. XII: "Le Fils de lhomme viendra lheure que vous ne pensez
pas." Ecclsiastique, chapitre IX: "Lhomme ignore sa fin. Il en meurt plus de jeunes que de
vieux; et il y a plus de peaux dagneaux au march que de peaux de brebis. Daprs saint
Augustin: "Dieu promet la pnitence au repentir, mais il ne lui promet pas le lendemain."
Snque dit: "Les jeunes gens ont la mort derrire eux et les vieillards lont en face." Or, on
ne doit pas moins craindre lennemi qui est derrire que celui qui est devant.
Ensuite, comme plus une chose est bonne, plus on doit la dsirer, et plus elle est mauvaise,
plus on doit la craindre; si on avait la certitude dune longue vie, on devrait faire dautant plus
defforts pour la rendre bonne. Saint Augustin dit "Pourquoi diffrez-vous au lendemain?
Vous rpondez la vie est longue! Tant mieux; mais quelle soit bonne. Si elle est longue, elle
nen vaudra que mieux. Cette perfidie du dmon a jet un grand nombre dmes dans lenfer;
car il faisait esprer quon servirait Dieu dans lge mr, et on croyait, en effet, quun jour
viendrait o lon serait fidle Dieu, et ils sont mainte nant dans lenfer, o ils ne feront
jamais pnitence. Malheur ceux qui coutent encore ces paroles trompeuses du pre du
mensonge !" Celui qui mprise Dieu dans sa jeunesse, doit beaucoup redouter den tre
mpris dans sa vieillesse. Isae, chap. XXXIII: "Malheur vous qui mprisez; ne le serezvous pas votre tour?" Saint Augustin dit: "Par un lgitime chtiment, limpie soublie la
mort, pour avoir oubli Dieu pendant la vie." Celui qui sest rendu si longtemps indigne de la
grce de Dieu, sans laquelle il ne saurait commencer une vie meilleure, doit trembler. Livre
des Proverbes, chap. I: "Parce que je vons ai appels et que vous navez pas voulu mcouter,
je rirai aussi votre mort."

Trait de l'ducation

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CHAPITRE IX: Condition quon doit exiger dun prcepteur, pour une bonne
ducation.
On doit exiger cinq conditions pour un bon prcepteur, savoir: quil soit un homme de talent,
de bonnes moeurs, modeste, loquent et habile communiquer son savoir.
1 Dabord quil soit homme de talent et de got, pour faire un choix sage des matires quil
doit enseigner; et quil ne prenne pas tout dans les auteurs, mais quil fasse quelque chose de
lui-mme. Snque a dit: "Prenez un prcepteur dont vous admirerez plus les oeuvres que
celle des autres." Celui qui ne tire rien de son fond nenseignera rien de beau. Ceux qui ne
font que raconter leurs auditeurs que ce quils ont appris, et qui ne disent que ce quils ont
puis dans les autres, prennent tort le titre de matres. On doit exiger dun prcepteur, une
vie honnte, parce quil est honteux pour celui qui enseigne les autres, dtre condamn par sa
propre conduite. Il y en a qui punissent dans leurs disciples les fautes dont ils se rendent
coupables eux-mmes. Cest ce dont saint Augustin se plaint, dans ses Confessions, de ses
professeurs, en disant: "On me mit dans les cole pour apprendre les belles lettres; J'aimais
m'amuser et nos matres punissaient en nous des fautes quils commettaient." Mais les plaisirs
des hommes prennent le nom doccupations et daffaires; et quand ce sont des enfants qui
sen rendent coupables, les hommes faits les en punissent. Les bonnes moeurs facilitent
beaucoup le succs des tudes. Snque a dit: "Vous retirerez plus de profit de la conversation
et de lexemple que des leons." Lon se fie plus aux yeux quaux oreilles. Le fruit des
prceptes est tardif, celui de lexemple est prompt et efficace. Cest--dire, quil faut choisir
un matre dont vous imiterez la conduite plus que les leons. Cest une honte pour un
prcepteur de donner de belles leons et de mauvais exemples; car il porte devant lui comme
un flambeau, qui dcouvre ses dfauts aux yeux des autres. Livre des Proverbes, chap. VI: "Le
commandement est une lampe, la loi est une lumire." Il publie le dcret de sa propre
condamnation. Eptre aux Romains, chap. II: "En condamnant les autres vous vous con
damnez vous-mme " Saint Prosper: "Bien dire et vivre mal, cest se condamner par ses
paroles et se confondre soi-mme." Saint Jrme: "Que vos paroles ne soient pas en
contradiction avec votre conduite." Ecclsiastique, chapitre XXIX: "Tenez votre parole et
agissez fidlement avec elle." La bonne conduite confirme la parole et la mauvaise la dtruit.
La mauvaise vie rend la doctrine suspecte. Qui peut croire un homme qui nous dit quun fruit
est empoisonn, quand on le voit lui-mme en manger? Le plaisir dfendu est comme
empoisonn. Qui peut ajouter foi la parole de celui qui assure quune route est infeste de
voleurs, qui pillent et massacrent ceux qui y passent, quand aprs cela, il la suit lui-mme? 0e
mme que les bons exemples font plus deffet que les paroles, de mme le mauvais exemple
fait pus de mal que les mauvais discours. S. Jrme dit: "Lexemple des mchants est
entranant." Cest pourquoi on lit dans lhistoire des Grecs, quAlexandre, matre de lunivers,
navait pu se dshabituer des dfauts de son prcepteur Lonidas, dans sa tenue et dans sa
dmarche quil avait contracts dans son enfance. II est indigne de renfermer la doctrine
cleste dans un vase impur. Psaume XLIV: "Dieu dit au pcheur, pourquoi parlez-vous de ma
justice?" La Science sert peu celui dont la conduite la repousse. Saint Augustin dit dans son
trait de la Doctrine chrtienne: "Celui qui ne sentend pas lui-mme, ncoute pas avec
docilit." Saint Grgoire a crit dans sa Morale: "Quand on commence par pratiquer, on
enseigne avec autorit." Ce qui est galement dit au livre des Proverbes, ch. V: "Buvez de
leau de votre citerne;" et ensuite: "Que les ruisseaux de votre fontaine coulent dehors."
2 Le savoir doit tre modeste. Le Pote a dit: "On ne peut pas enseigner ce que lon na
appris que superficiellement." Et saint Jrme: "Etudiez longtemps ce que vous devez,

Trait de l'ducation

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enseigner aux autres." Et encore dans son commentaire sur lEcclsiastique: "La rgle des
Pythagoriciens tait de se taire pendant cinq ans et ensuite de parler aux savants."
LEcclsiastique dit chap. XIX: "Avant de parler, apprenez." Ibidem, chap. XXXII: "Ecoutez
en silence et votre retenue vous acquerra beaucoup de grce." Proverbes, ch. XVIII: "Celui
qui rpond avant que dcouter fait voir quil est insens." On demandait Socrate la manire
de bien parler: "Cest de ne dire que ce que lon sait bien, rpondit-il: "La science doit tre
humble, car celle qui enfle nest ni pure, ni vritable; elle est, en effet, mlange dune foule
derreurs, chtiment de lorgueil, comme dit saint Augustin; mais la science humble est une
vritable science. Livre des Proverbes, chap. II: "L o est lhumilit, l est la sagesse."
Lorgueilleux croit savoir beaucoup de choses quil ignore. I Eptre aux Corinthiens, chap.
VIII: "Celui qui croit savoir quelque chose ne sait pas encore comment il faut savoir." La
science qui enfle est une science diabolique qui sert nommer les dmons. Dmon veut dire
qui soit. Eptre de saint Jacques, chap. III: "Cette sagesse ne vient pas deu haut, mais cest
une sagesse terrestre, animale, diabolique." Celui qui senfle et se glorifie de ltendue de ses
connaissances, agit en insens, puisquil se glorifie davoir un grand dmon, ou un savoir.
3 On doit exiger dun prcepteur quil soit loquent. Aussi est-il dit dans la prface de la
Rhtorique: "Le savoir sans lloquence sert peu de chose." Le Sage a dit: "Il ny a rien
quon ne puisse dnaturer, en le disant mal." Ce qui fait lloquence cest la nature, la
conscience et laction. Dabord la nature, parce que, comme dit le Sage, on peut feindre la
philosophie, mais on ne peut pas simuler lloquence. Secondement, la conscience, car
comme il est dit au sixime chapitre de lEcclsiastique: "La langue de lhomme vertueux a
une abondance de douceur." Snque a dit: "Croyez que vous tes orateur, si vous vous
persuadez vous-mmes ce que vous voulez insinuer aux autres." Et le Sage: "Lhomme
convaincu convaincra facilement." Troisimement, la pose. Le Sage a dit: "La beaut du dbit
consiste dans les mouvements bien ordonns du corps." Lloquence doit tre simple. Snque
dit: "La parole qui annonce la vrit doit tre simple et sans apprts." Et encore: "Un discours
fait pour gurir les plaies de lme, doit arriver lme." Puis encore: "Les autres sciences
sont du ressort de lesprit; il sagit ici de parler l'me. Un malade na pas besoin dun
mdecin loquent; et il naura pas lieu de sen fliciter, sil a faire un homme semblable."
Saint Augustin, dans son trait de la Doctrine chrtienne, dit: "A quoi sert une clef dor, si elle
ne peut ouvrir notre porte? Une clef de bois vaut bien mieux si elle le peut, puisque nous ne
lui demandons pas davantage.
Il faut encore lart de communiquer la science, ce quoi cinq conditions sont ncessaires: la
clart, la brivet, lutilit, lagrment et la rflexion. Une science doit tre expose si
clairement, quelle soit la porte de tout le monde. Il est dit dans le trait de la Vie
contemplative de saint Prosper: "Un orateur doit tre tellement clair, que mme les esprits les
plus grossiers puissent le comprendre." Il faut employer des termes clairs, comme, par
exemple, les plus simples et d'un usage gnral; les expressions les plus ordinaires sont les
meilleures. Proverbes, chap. XXIX: "La doctrine des sages est facile comprendre."
Ecclsiastique, chap. IV: "Ne cachez pas votre sagesse dans sa beaut." Des exemples servent
beaucoup faciliter lintelligence dune doctrine. Le Sage a dit: "Le mode denseignement le
plus clair est lemploi des exemples." Ce moyen est utile aux moins capables. "Le point
capital en ce genre, est doffrir un modle ceux que vous voulez instruire." Saint Matthieu,
chap. XXV: "A chacun selon sa capacit." Il est dit dans Isae chap. XIX, de ceux qui dbitent
de beaux discours des gens simples: "Ceux qui cachaient la lumire et qui faisaient des
ouvrages fins et dlis, seront dans la confusion.
La sobrit des paroles dans un matre, si elle nest pas pousse lexcs, est excellente. Saint
Jrme a dit dans son commentaire de Jrmie: "La prolixit fatigue lattention des lecteurs,
et une trop grande concision nuit lintelligence des ides. Or, la brivet, comme on le dit

Trait de l'ducation

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dans la Rhtorique, consiste ne dire que ce quil faut. Aussi est ce avec raison que
lEcclsiastique dit au ch. XXIX: "Les paroles des hommes prudents sont peses la
balance." Saint Augustin crit dans son trait de la Doctrine chrtienne: "De mme que celui
qui est obscur dans lexplication de ce quon ignore est dsagrable en tendre, de mme
celui qui enseigne ce que lon soit dj, est ennuyeux. Un pote a dit: Tout ce qui est superflu
schappe de l'me, qui ne peut le retenir."
4 On demande encore dun prcepteur quil ait des connaissances utiles. Isae, chap.
XLVIII: "Je suis le Seigneur votre Pieu qui vous enseigne ce qui est utile." Snque: "Il ne
faut pas une grande science, mais il faut que celle que lon a soit utile." Un enseignement
quelconque doit avoir de lagrment. Ecclsiastique, chap. XL: "Le son des fltes et de la
harpe font une agrable harmonie, mais la langue douce passe lun et lautre." Lloquence
contribue beaucoup lagrment dune doctrine, ainsi que son utilit, de mme que la douceur
de ceux qui lenseignent. Proverbes, chap. XIII: "La bonne doctrine donne la grce," ajoutez,
au matre et au disciple. La varit des travaux littraires, y est aussi pour beaucoup. Ausai
faut-il beaucoup varier la forme de lenseignement, parce que dans tout, la monotonie est la
mre de la satit. Le Sage a dit: "Il nous arrive souvent que, quand nous sommes rassasis de
bonnes choses, le changement ft-il en de mauvaises., nous devient agrable." Le mme a dit
encore "La nature aime le changement."
5 Il faut encore de la gravit, cest--dire un juste temprament entre la prcipitation et la
lenteur dans lenseignement. Snque dit: "Le dfaut dexpressions et les paroles inexactes
rendent lauditeur moins attentif, par lennui que lui donne une lenteur de paroles qui
narrivent que par intervalles. Cependant celui qui est lent, sera plutt exact, que celui qui est
prcipit dans ses expressions." De plus: "La parole dun philosophe doit tre rgle comme
sa vie. Rien de ce qui est prcipit et dit la bte nest bien ordonn; je veux un style gal et
coulant, n De mme: "La prcipitation dans les paroles nest pas digne de la philosophie, qui
doit non barbouiller les expressions, mais les prononcer avec majest."
6 Troisimement, un prcepteur doit sappliquer instruire, plaire et difier, en portant
au bien. Saint Augustin dit dans son trait de la Doctrine chrtienne: "Un orateur a dit, et il a
bien dit, quun homme loquent doit parler de manire instruire, plaire et toucher; il est
du devoir dinstruire, la douceur consiste plaire, le triomphe toucher." La ncessit
dinstruire est de lessence mme des choses; les autres conditions consistent en ce que nous
avons dit. Lorateur ne doit pas se figurer avoir appris ce quil dsire celui quil veut
instruire, quand mme il aurait t compris; si cependant il sest fait comprendre, de quelque
manire quil ait parl, il a bien russi; mais il en est autrement sil veut plaire celui qui
lcoute et l'mouvoir; car alors la manire dont il parle est trs importante. De mme quil
faut flatter loreille de lauditeur pour fixer son attention, de mme faut-il le toucher pour le
porter agir; et de mme que vous lui plaisez, si vous parlez avec grce, de mme vous le
toucherez, si vous lui faites e ce que vous promettez, craindre ce dont vous le menacez, har
ce que vous condamnez. Saint Augustin dit encore dans le mme trait: "Qui oserait dire que
la vrit doit tre faible contre le mensonge, dans la bouche de ses dfenseurs, parce que ceux
qui sefforcent dtablir la fausset, savent que leurs auditeurs sont bienveillants leur gard,
attentifs et faciles non vaincre, tandis que les antres ne le savent pas? Ceux-ci exposent un
mensonge avec clart, brivet et vraisemblance, et ceux-l traitent la vrit de telle faon,
quon est fatigu de les entendre, quon est honteux de comprendre, et quenfin on na aucune
foi en ce quils ont dit. Ceux-l combattent la vrit et tablissent le mensonge avec toutes les
apparences dune raison victorieuse, et ceux-ci ne peuvent ni rfuter le faux, ni dfendre le
vrai."

Trait de l'ducation

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CHAPITRE X: Conditions ncessaires pour profiter dune bonne ducation.


Aprs avoir expos les conditions propres donner ou recevoir une bonne ducation, il nous
reste dire celles qui facilitent le succs de tudes.
1 Parmi lesquelles, une des principales, est la bonne conduite. Saint Augustin a dit: "Celui
qui croit connatre la vrit et qui vit mal, est dans lerreur." Ecclsiastique, chap. I: "Mon fils,
si vous dsirez la sagesse avec ardeur, conservez la justice, et Dieu vous la donnera." Ibidem,
chap. XXVII " Les oiseaux se joignent leurs semblables, et la vrit retourne ceux qui en
font les oeuvres." Ceux qui vivent mal, repoussent la lumire de la sagesse divine, comme on
jette leau o on sest lav les mains. Les vices sont un obstacle lacquisition de la sagesse,
comme on peut sen convaincre en les examinant les uns aprs les autres. Lorgueil est un
obstacle; aussi saint Augustin, en parlant Dieu, dans ses Confessions, de ltat o il tait
avant sa conversion, dit: "Ma superbe me sparait de vous, et ma face, bouffie dorgueil,
mempchait dapercevoir la vrit." Saint Grgoire a dit des orgueilleux: "Ils sont aussi loin
tic la lumire de Dieu que les humbles en sont prs." Saint Bernard a dit: "Loeil superbe
naperoit pas la vrit, comme tout le monde sait."
Le livre de la Sagesse, ch. XVI, dit de lenvie: "Je ne prendrai pas pour compagnie, dans mon
chemin, celui qui est rong par lenvie, parce que cet homme na pas de part . la sagesse."
Lenvieux ressemble la chouette, il hait lclat des bonnes oeuvres et aime les oeuvres de
tnbres. Job, chap. V: "Ils cherchent les tnbres pendant le jour." Les bonnes oeuvres du
prochain sont comme des flambeaux qui nous clairent de la lumire des bons exemples; mais
les envieux ferment les yeux leur clat. Le Sage dit de la colre: "Elle aveugle lintelligence
lui cache la vrit." Psaume LVII: "Le feu est tomb sur eux," jentends le feu de la colre," et
ils n'ont pas vu le soleil. La colre aveugle, comme on dit quune plaque de mtal rougie au
feu, prsente un ours, le rend aveugle. Il est clair que la haine te galement la lumire de
la sagesse. Saint Bernard a dit: "Lamour et la haine tent le discernement " Ceci est encore
vrai pour la paresse qui endort et qui ferme, pour ainsi dire, les yeux du paresseux. Livre des
Proverbes, chap. XIX: "La paresse produit lassoupissement " Ibidem, chap. XXIV:
"Paresseux, dormira toujours?" Salomon envoie le paresseux la fourmi, afin que, veill par la
honte du sommeil de son indigne paresse il apprenne devenir sage. Livre des Proverbe chap.
VI: "Allez la fourmi, paresseux, considrez sa conduite, et apprenez la sagesse." Il en est
de mme de la gourmandise. Saint Jrme a dit: "Un excs dembonpoint ne donne pas la
facilit de lesprit." Les vapeurs, qui sont la suite des excs du boire et du manger, sont un
obstacle la lumire de la sagesse. Ceci est clair pour le vice de livrognerie qui rend
lhomme fou. Prophte Ose, chap. V: "Le vin a commenc garer la raison des princes."
Snque: "Livrognerie nest autre chose quune folie volontaire." Saint Bernard dit: Le vin
pris modrment semble aiguiser lesprit, mais pris avec excs, il trouble la raison, hbte
lintelligence, et tue la mmoire." Il en est de mme de la luxure, qui fait lhomme tout chair.
Ce vice fit perdre le sens Salomon." La fornication est un des vices qui tent le coeur,"
cest--dire la raison. Ose, chap. IV: "Celui qui est pris dun fol amour pour une femme, la
trouve belle, tandis que tout le monde la trouve laide. Jen dirai de mme du vice de cupidit
et davarice. Car les ambitieux et les avares ont les yeux couverts du voile de lamour des
biens de ce monde. Tobie aveugl par de la fiente chaude dhirondelle; de mme l'amour des
biens temporels, que lAptre appelle de lordure, a les yeux du coeur. Saint Augustin, dans
ses Confessions, dit en Dieu: "Vous punissez de laveuglement spirituel les folles passions."
Secondement, pour russir, la prire doit prcder ltude ou la lecture. La sagesse tant un
don de Dieu, on ne doit pas tenter de lacqurir par ltude seulement, sans avoir invoqu le

Trait de l'ducation

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secours de Dieu. Eptre de saint Jacques, chapitre I: " Celui qui a besoin de sagesse doit la
demander Dieu." Saint Augustin a dit: "La prire rsout mieux les difficults que tous les
efforts possibles."
Troisimement, il faut lhumilit. Saint Matthieu, ch. XI: "Vous lavez rvl aux petits."
Psaume CXVIII: "Votre parole claire et donne lintelligence aux enfants." Lhumilit est
particulirement ncessaire celui qui veut savoir les saintes Ecritures, cause de sa
simplicit, que les orgueilleux mprisent. Saint Augustin dit: "LEcriture sainte va bien tout
le monde, par la simplicit de son style." Aussi crit-il de lui avant sa conversion, en parlant
de la sainte Ecriture: "Elle me semblait mprisable, quand je la comparais lloquence de
Cicron, parce que mon orgueil rie pouvait pas se faire sa simplicit." Et puis encore:
"Admirable profondeur des Ecritures, si simple en apparence, que lEglise semble balbutier
avec des enfants, et pourtant, quelle crasante profondeur, mon Dieu!" Pour que celui qui
veut sinstruire soit humble, il faut encore quil ne rougisse pas de confesser son .ignorance, et
quil tudie avec humilit ce quil ignore. Saint Augustin: "On ne doit pas rougir davouer
quon ne soit pas ce quon ignore, de peur quen cachant son ignorance, on ne puisse rien
apprendre." De mme on ne doit rien sefforcer de graver plus profondment dans mmoire
que les termes et les locutions dont on ne connat pas le sens, afin de le demander de plus
savants que soi, quand l'occasion sen prsente. Il faut encore quon tudie tout. Car, ainsi que
ceux qui reoivent de tous cts, deviennent fort riches, de mme on devient trs quand on
apprend de tout le monde. Le pape Clment a dit: "Que l'vque, par honte pour ses cheveux
blancs, ou par un faux respect pour llvation de sa naissance, ne ddaigne pas dapprendre
des enfants et des plus ignorants ce qui a trait aux intrts de la vrit et du salut." Snque a
dit: "Quoi de plus sot que de ne pas vouloir apprendre ce quon ignore, mme de la bouche
des mchants?" Saint Augustin a crit dans son trait de la Doctrine chrtienne: "On coute
avec profit ceux qui ne vivent pas comme ils le doivent; ils suivent leurs mauvais principes,
mais ils nosent pas les enseigner aux autres." Ceux qui ne veulent recevoir dinstruction que
des honntes gens, ressemblent ceux qui ne veulent boire que dans des coupes dor ou
dargent; et cependant on ne met pas le bl dans des sacs de pourpre ou dautres toffes
prcieuses, sans que, pour cela, on refuse de sen servir pour apaiser sa faim ou sa soif.
Quatrimement, la crainte de Dieu est un puissant moyen de plus. Livre des Proverbes, ch.
VI: "La crainte de Dieu est le principe de la sagesse." La crainte fait viter le pch celui qui
veut sinstruire en comprimant lamour-propre, en sanctifiant son but, et en le poussant
mettre en pratique ce quil a appris dans les livres. Ecclsiastique, chap. VII: "Celui qui craint
Dieu ne nglige rien." Mais sans la crainte de Dieu, on applique aux autres ce quon lit ou
quon apprend; et, au lieu den faire la rgle de sa conduite, on ne la rapporte qu autrui. La
parole de Dieu est une lumire pour diriger lhomme prudent sans quil la rserve uniquement
pour les autres. Proverbes, chap. XV: "Lhomme prudent examine sa conduite, et linsens
celle de son prochain et ne fait pas attention lui-mme "
Cinquimement, la douceur, dont la recommandation quen fait lEcriture sainte confirme
notre pense. Saint Augustin dit dans son livre de la Doctrine chrtienne: "n est de la pit
dtre doux et de ne pas contredire lEcriture sainte, quon la comprenne ou non; comme aussi
de penser et do croire que tout ce quon y lit renferme plus dutiles vrits que tout ce que
nous pourrions imaginer nous- mmes."
Siximement, le soin tant corriger les textes qu expliquer les Ecritures. Saint Augustin
dit dans son trait de la Doctrine chrtienne, dans le premier sens: "Le premier soin de ceux
qui veulent acqurir la science de l'Ecriture sainte, est de veiller la puret du texte." Le
mme auteur dit dans le mme trait, dans le second sens: "Celui qui Veut expliquer comme il
faut les saintes Ecritures, doit les lire en entier et les possder; que sil ne peut en donner les
diffrents sens, il doit au moins les avoir lues, ne ft-ce que les livres que nous appelons

Trait de l'ducation

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Canoniques, parce quil lira les autres avec moins de danger, une fois quil sera solidement
fix sur les vrits de foi." On doit viter la prcipitation dans cette lecture, parce que le sens
cach des Ecritures chappe une lecture prcipite. Le Sage a dit: Rien de ce qui est grand
ne se fait vite: tout ce qui est beau est difficile." On a craindre galement la curiosit, qui a
le dfaut de donner trop dimportance aux choses inutiles. Snque a crit: "Pourquoi vous
fatiguez-vous des difficults quil est plus sage de ddaigner que de rsoudre." il faut encore
viter de courir dune lecture une autre. Snque dit: "Prenez garde que la lecture des
diffrents auteurs et de toute espce dcrits, ne vous donne quune instruction superficielle et
sans solidit. Il ne faut pas aimer les discussions, parce que les ergoteurs sont exposs
beaucoup de dsagrment. Saint Augustin a dit: "Il faut rsister la passion de la discussion et
au vain amour-propre dembarrasser son antagoniste." Saint Paul, deuxime Eptre
Timothe, chapitre II: "Evitez les disputes de mots." Saint Augustin a dit: "Le but des
discussion nest pas de faire triompher la vrit sur lerreur, mais plutt de faire prvaloir
notre opinion sur celle des autres."
Le septime moyen tient lordre, laffection et lintention. Hugues de Saint Victor a dit:
"Nos lves ne savent pas ou ne veulent pas prendre le moyen de sinstruire; aussi en
trouvons-nous beaucoup qui tudient et peu qui deviennent savants."
Le huitime est lassiduit au travail. Le Sage a dit: "La constance dans le travail est la mre
du savoir; et la paresse la martre de la science." Pierre, dans son Eptre saint Clment, dit:
"Lignorance, do dcoulent le vice et la paresse, est la mre de tous les maux." Les fatigues
de ltude sont glorieuses. Ecclsiastique, chap. X: "Il faut beaucoup plus de travail pour
refaire un tranchant sil a t dj une premire fois mouss." Par le tranchant de fer on
entend lesprit de lhomme, qui sengourdit, se rouille, smousse et steint dans le repos, et
qui saiguise, se lime, spure et se garantit de la corruption de la rouille, par lexercice. Saint
Jrme a dit: "Lesprit saffaiblit sil ne sexerce point, et la paresse est une espce de rouille
qui ronge la sagesse." Les discussions rgles par la modestie et lesprit de convenances
servent beaucoup linstruction. Livre des Proverbes, chap. XXIV: "Le fer aiguise le fer et
lhomme anime les traits du visage de son ami." Mais le choix des livres scholastiques est trs
important, surtout pour les enfants. Car il ne faut pas occuper l'esprit des fictions des potes et
de compositions dangereuses pour bonnes moeurs. Valre-Maxime rapporte que les
Lacdmoniens ont transporter hors de la ville les ouvrages dArchiloque, parce que leur
lecture leur en parut mauvaise et dangereuse pour les moeurs. Et ne permirent pas que lesprit
de leurs enfants ft corrompu par ces ils indcents, de peur quils ne nuisissent plus leur
innocence quils servissent lornement de leur esprit. Isidore dit dans son livre des
Sentences: "Cest pour cette raison quon dfend aux chrtiens la lecture des potes, parce que
le plaisir que lon met ces tableaux de pure imagination enflamme les mauvaises passions."
Saint Augustin, dans ses Confessions, se fait le reproche davoir trop aim les potes profanes,
en ces termes: "Oublieux de mes propres malheurs, jtais si occup de ceux de je ne sais quel
Ene et pleurer Didon qui se donna la mort par un dsespoir amoureux, tandis que,
malheureux que jtais, je me contemplais dun oeil sec, mort devant vous, mon Dieu, et
priv de votre amour; car y a t-il une plus grande misre que celle dun misrable qui ne se
fait pas piti lui-mme? "
Le dixime moyen est de fixer dans sa mmoire les leons quon a reues. Ecclsiastique,
chap. XXXV: "Dans vos loisirs, crivez les prceptes de la sagesse." LEcriture est un langage
permanent; celui-l, crit la sagesse, qui la fixe dans sa mmoire. Ce nest pas un moindre
mrite de conserver ce que lon a acquis que dapprendre ce que lon ignore. A quoi sert un
chien qui saisit la bte la chasse et qui lche prise aussitt? Leau reprsente aussitt un
objet, mais inutilement, puisquelle nen conserve pas limage? Une personne qu'crit ne fixe
sa pense sur le papier que peu peu et lentement; mais parce que les caractres demeurent,

Trait de l'ducation

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on en aurait pour des annes entires bien tudier ce quon aurait crit. En sorte quon peut
dire quon a des dispositions apprendre, si on a de lintelligence et de la mmoire.
Lintelligence trouve la sagesse, la mmoire la retient. Que si on na pas de dispositions
naturelles, un travail opinitre doit suppler au dfaut daptitude. Et on supple au dfaut de
mmoire par lcriture et la rptition frquente des mmes choses. Mais lintelligence sans la
mmoire et la mmoire sans lintelligence ne sont pas grandchose. Saint Jrme a dit: "Ayons
toujours lesprit et dans nos mains les divines Ecritures." Et encore: "Lisez souvent les
saintes Ecritures, ou plutt que e livre sacr soit toujours entre vos mains."
Onzimement, on doit bien se conduire lgard de son prcepteur; lui donner des gards,
de laffection et une soumission respectueuse. Ecclsiastique, chap. VII: "Si vous rencontrez
un homme sage, attachez-vous lui et que votre pied franchisse souvent le seuil de sa porte."
Douzimement, on ne doit pas tre ingrat envers Dieu pour la science quon en a reue,
mais il faut bnir la main do nous est venue la sagesse. Ecclsiastique, chapitre dernier: "Je
donnerai la gloire celui qui me donne la sagesse."

CHAPITRE Xl: Avec quel soin on doit former les moeurs des enfants
Il faut sappliquer avec le plus grand soin former les moeurs de lenfance, parce que cet ge
est tendre et docile au commandement. On doit lui parler de la bont de Dieu et lui enseigner
les prceptes, selon ces paroles du VI chapitre du Deutronome: "Vous les direz vos
enfants." Tobie apprit son fils, ds son enfance, craindre le Seigneur et fuir toute espce
de pchs. LAptre parle ainsi ce sujet, dans son Eptre aux Ephsiens, ch. VI: "Ayez soin
de bien lever vos enfants, en les instruisant et les corrigeant selon le Seigneur," cest--dire,
"en les instruisant par vos levons. Il faut, pour former leurs murs, les loigner du mal et les
porter au bien. La bonne correction consiste dans les rprimandes, les menaces, les verges, les
fouets, au moyen desquels, selon saint Augustin, on combat lignorance et on rprime les
mauvaises passions. Les inclinations et les penses du cur humain sont portes au mal ds
son enfance. Gense, chap. X. Cest pourquoi il est ncessaire de combattre ces funestes
tendances des enfants, de peur quils ne sy abandonnent; mais diversement, selon leurs
diffrents caractres. Car il y en a qui se laissent facilement conduire, et quil nest pas
ncessaire de mener de force et avec violence, mais quil suffit de diriger. Dautres, au
contraire, quon est oblig de tirer de force et de contraindre avec fermet; et desquels on ne
doit pas dsesprer, quand mme on napercevrait dabord aucun progrs. Snque a dit: "Les
progrs dans la vertu sont lents, parce que cest le propre dun caractre timide et dun esprit
inquiet de craindre ce quil na pas encore". Cest pourquoi il faut lutter dans le principe; mais
ensuite le remde perd son amertume et bientt devient doux prendre, parce quon sent quil
est bienfaisant. Livre des Proverbes, XIX: "Corrigez votre enfant et nen dsesprez pas."
Lapplication peut beaucoup. Aristote a dit: "Lapplication une chose fait souvent plus que
ladresse et le gnie." Un paen: "Il ny a rien de plus fort que lhabitude." Saint Bernard
crivait au pape Eugne: "Quest-ce que lhabitude nest capable de changer? quest-ce qui ne
cde pas devant elle?" Ce qui paraissait dabord insupportable, si on le veut avec fermet,
cesse dtre aussi difficile, puis devient facile et finit par tre agrable. La menace doit
marcher devant linstruction, comme ladmonition prcde lexcommunication, cause de la
timidit naturelle au fils de famille doit mettre le plus grand soin et faire les plus grands
efforts, pour les lever comme il faut. Parce que cest une honte pour lui sils se conduisent
mal. Le philosophe Plutarque, prcepteur de lempereur Trajan, lui parle en ces termes dans
un petit trait quil lui adressa: "Je sais que vous navez pas recherch le souverain pouvoir,

Trait de l'ducation

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par un sentiment de cette modestie, dont le faste de vos habitudes vous a donn tant de peines
vous pntrer, mais qui me fait croire que vous ou tes dautant plus digne, que lon soit que
vous tes dautant plus loign de lavoir ambitionne. Aussi me flicit-je de mon bonheur et
vous de votre vertu, de ce que vous avez justement mrit et acquis cet honneur souverain; car
autrement je naurais pu manquer dtre en butte aux attaques de la malignit: vous savez que
Rome ne supporte pas un empereur incapable et que lopinion publique met toujours la
charge du matre les fautes de llve." Cest avec raison qu'on rend Snque responsable des
fautes de son disciple Nron, Quintilien de l'inconduite de ses lves, et Socrate est accus de
faiblesse envers son disciple Alcibiade. Si vous tes fidle vous-mme, vous ferez
parfaitement ce que vous voulez. Si dabord vous vous adonnez la pratique de la vertu, tout
vous succdera souhait. Je vous ai enseign les moyens les plus puissants de lart de
gouverner; que si vous y persvrez, vous aurez Plutarque pour guide de conduite; sil en est
autrement, je prends les lignes ici prsentes, que ce ne serait jamais, en suivant Plutarque, que
vous feriez le malheur de lempire."

CHAPITRE XII: Il ne faut pas sarrter ce sot proverbe: "Saint jeune homme, vieux
diable."
On doit se moquer de ce dtestable proverbe des sots, qui dit: "Le jeune homme saint
deviendra un vieux dmon." Les dires des sots diffrent bien de ceux des sages. Les proverbes
des sots sont mauvais et presque toujours faux; ceux des sages sont bons et utiles, et sont vrais
pour la plupart du temps. Il peut se faire que des enfants qui ont donn de belles esprances
par leurs bons commencements, de viennent mauvais, soit par le contact des mauvaises
compagnies, soit par le fait dune ducation trop relche ou trop svre. Car leur vertu est
faible, tendre et peu sre encore. Or, le plus petit obstacle est une pierre dachoppement pour
ceux qui sont Les enfants nont pas toujours cette candeur et cette simplicit de leur ge; mais
ils cachent quelquefois une malice contenue par la crainte des chtiments ou pour obtenir les
bonnes grces de leurs parents ou de leur matre, et qui schappe dans loccasion o ils ne
sont plus sous les yeux de ceux dont ils dpendent. Cicron dit: "Tout ce qui est fait avec
prcipitation ne dure pas plus que les fleurs et rien de ce qui est faux ne saurait avoir de
dure." On ne peut pas jouer longtemps un autre personnage que ce quon est. Snque a dit:
"Ceux qui ne sont pas vritablement bons, font bientt des chutes qui dclent leur fausse
vertu; mais celle qui nat dun fond solide, crotra de jour en jour." On attend dune petite tige
droite, un beau tronc droit et lanc, quoiquon puisse incliner la petite branche encore
flexible et la faire dvier. Un mdecin qui a du diagnostique naugure pas la mort dun malade
sur des symptmes favorables; de mme quun homme sage ne prsume pas une mauvaise fin
dun bon commencement. Un cultivateur nattend pas du froment dun champ quil voit
couvert divraie, ou de livraie l o il y a du froment. Lhomme recueille ce quil a sem. On
ne cueille pas des raisins sur les pines, ni des figues sur des chardons. Il nest pas sage celui
qui, en voyant la tte dun animal quil reconnat bien tre celle dun ne, tire la consquence
que la queue doit tre celle dun veau, puisque la queue est toujours ordinairement celle de
lespce de la tte. Comme lhabitude se forme de linclination, ce serait une folie de croire
que parce quon pratique la vertu dans la jeunesse, on sera vicieux dans la vieillesse. Il faut
remplacer cet invraisemblable et sot proverbe par celui de la Sagesse: "On jugera par les
inclinations de lenfant, si ses oeuvres sont pures et droites un jour," Proverbes, chap. X. Les
inclinations sont ce qui passionne la volont, ce qui fait comprendre ce quon doit devenir;
puisque quand elle se tourne vers des oeuvres pures et droites, on prsume quon sera
vertueux. La crainte de Dieu et le respect des hommes sanctifient la vie des enfants. La crainte

Trait de l'ducation

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fait viter le mal, le respect, ce qui est inconvenant, lamour fait ce qui est bien. Cantique des
Cantiques, chapitre II: "Ceux qui sont droits vous aiment."

CHAPITRE XIII: En quoi consiste la rgle de la modestie extrieure, laquelle on doit


veiller avant tout.
Linstituteur de lenfance qui tient coeur de former ses disciples aux bonnes moeurs, doit
donner ses soins, en premier lieu, la bonne tenue extrieure, qui se rapporte six passages
principaux, savoir: le geste, la tenue, le langage, les repas, la continence conjugale, ou celle
dune plus haute perfection. Il faut galement former les enfants lhumilit et la patience,
et surtout les assouplir la rgle, lobissance leurs parents, les rendre sociables, leur faire
viter ce qui est puril, la constance ou la stabilit dans la conduite, quand vient lge mr.

CHAPITRE XIV: En quoi consiste la discipline.


Il faut observer que la discipline sentend de deux manires. Da bord des moyens de
correction, comme les rprimandes et les chtiments; cest dans ce sens quelle est prise dans
le douzime chapitre de saint Paul aux Hbreux: "Persvrez dans la discipline." Et encore:
"Et si vous ntes pas chtis, tous les autres layant t, vous ntes pas des enfants lgitimes,
mais des adultres. La discipline se prend encore pour la rgle de la modestie extrieure. Saint
Cyprien a dit: "La discipline est la bonne rgle des moeurs et lobservation des usages tablis
par nos anctres." Hugues de Saint Victor: "La discipline est la bonne tenue du corps et la
dcence dans le port et la conduite extrieure." Pour juger si une personne observe la loi des
convenances, il faut considrer la nature, la personne, le temps et le lieu. La nature, cest-dire si on respecte la loi naturelle. Ce qui est inconvenant dans une crature raisonnable, ne
lest pas dans un animal sans raison. Il faut encore faire attention la personne qui agit on
avec laquelle on a traiter. Une chose dplace dans un homme de distinction, ou en prsence
dun roi ou dun vque, ne le serait pas devant une personne qui ne serait pas constitue cil
dignit. Une chose peut encore tre dplace parce quelle manque de convenance de temps et
de lieu. Ecclsiastique, chapitre XX: "La parole sage sera mal reue de la bouche de linsens,
parce quil la di 6ntr " Ce qui serait mal dans le saint temps, ne le serait pas en tout autre;
de mme dans un lieu saint, qui ne le serait pas dans un lieu profane. De mme que Dieu
forma dabord le corps Adam et inspira sur sa face un souffle de vie, et ainsi que le corps ainsi
form dabord dans le sein maternel et que lesprit raisonnable lui est uni ensuite; de mme
linstituteur de lenfant doit sappliquer dabord la rgle et la rformation du corps. Saint
Paul, I Eptre aux Corinthiens, chap. XV: "Non dabord ce qui est spirituel mais ce qui est
animal." Lhomme ne doit pas ngliger le soin du corps qui a t donn en aide son me;
aussi si elle vient pcher, il peut la secourir par la pnitence, ce quil ne peut faire pour
l'ange. Gense, ch. VII: "Mon esprit ne demeurera plus dans lhomme, parce quil est chair."
Lesprit exprime ici la colre de Dieu. Cest par lui seul que lesprit de lhomme peut recevoir
la grce et la vie.

CHAPITRE XV: Eloge de la discipline

Trait de l'ducation

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Ce qui fait lloge de la discipline, cest qu'elle extirpe dans lhomme ce qui le rend semblable
la bte, quelle soumet le corps lesprit et le fait lhabitacle de Dieu. Elle extirpe la
ressemblance de la bte, en rprimant sa funeste inclination pour les biens mprisables de ce
monde, quil tient de la nature. Saint Jrme a dit: "Ceux qui suivent les dsirs de la chair
pour la gourmandise et la luxure, sont regards comme des animaux sans raison." On lit dans
le Psaume XLVIII: "Lhomme na pas compris lhonneur auquel il avait t lev; il sest
compar aux animaux privs de raison et leur est devenu semblable." Si les animaux
pouvaient parler, ils diraient, je crois: "Voici donc quAdam est devenu comme lun de nous."
Cette inclination dprave est honteuse dans lhomme. Il doit y avoir une grande diffrence
entre un homme qui se laisse conduire par les seuls instincts brutaux, et celui dont les sens
sont contenus par le Saint Esprit; de mme que cette mme diffrence doit exister entre le
corps qui subit linfluence du mauvais esprit et celui qui est gouvern par le Saint Esprit. La
discipline soumet le corps de lhomme son esprit, malgr ses mauvaises tendances, quil
ramne ltat dinnocence, De mme que le corps est bien diffrent dans ltat de la gloire
que dans ltat de la grce, de mme est-il tout autre dans ltat de la grce que dans ltat de
la seule nature corrompue. La discipline est lhonntet du corps, cest--dire son tat
dhonneur. Le corps humain est trs respectable cause de lme laquelle il est uni. Il est
trs noble cause de sa fin, en raison de celle des autres corps. En effet, sa fin est trs
honorable, puisquil doit partager la gloire de lesprit et quil a t dj glorifi dans la
personne de Notre Seigneur Jsus-Christ. Car il a t uni la divinit et conglorifi avec
lme si noble de Jsus-Christ. Aussi est-il bien juste quil se conserve en honneur et quil
navilisse pas son me en mprisant celui qui la faite si honorable. Quand il ny a pas de
discipline, lesprit qui devait tre le matre du corps devient son esclave. Or, cette servitude
est dshonorante, dure et coteuse. Elle est dshonorante, car lesprit est une crature
minemment noble. Saint Jrme a dit: "Il ny a rien de plus honteux que dtre lesclave de
la chair." Livre des Proverbes, chap. XX: "Le serviteur ne doit pas dominer ses matres." Il est
surtout honteux pour un homme dorigine noble dtre au dessous de sa condition et dtre
lesclave de celui qui devait tre le sien. Elle est accablante, parce que rien n'est dur comme
un parvenu. Livre des Proverbes, ch. XXX: "La terre est trouble par trois choses, et elle ne
peut supporter la quatrime," c'est--dire la domination dun esclave." Le corps, vil esclave
sil devient le matre, fait faire des choses viles; comme, par exemple de soccuper que dun
sac, cest--dire du corps, comme le Seigneur lappelle au Psaume XXI "Vous avez dchir
mon sac," et remplir un lieu immonde, je veux dire son ventre. Elle est encore coteuse, car
elle est lesclave de la gourmandise, pour la satisfaction de laquelle il faut chaque jour
diffrents mets prpars avec art, chaque jours et plusieurs fois le jour, dont elle ne garde rien;
mais aprs les avoir savours, elle les fait passer en un lieu quon nose nommer et comme
pour sen dbarrasser, Jol, chap. 1: "Pleurez et criez, vous qui mettez vos dsirs boire du
vin, parce quil vous sera t de la bouche." Saint Bernard a dit: "Le plaisir de la table, auquel
notre sicle est si adonn, na pas lpaisseur de deux doigts, et ne dure que le temps quon
met avaler les morceaux dont se repat la friandise." Cette servitude est dangereuse, car le
corps, comme un serviteur malveillant, fait faire des choses nuisibles et qui donnent
quelquefois la mort lme.
La discipline fait du corps humain lhabitacle de Dieu: cest ce qui fait appeler lEsprit saint,
lesprit de discipline. Livre de la Sagesse, chap. I. Premire Eptre aux Corinthiens, chap. VI:
"Vous ne savez pas que vos membres sont le temple du Saint Esprit qui habite en vous?" De
mme que Dieu a voulu que son habitation cleste ft orne, selon ce passage du vingtsixime chapitre de Job: Son esprit a orn les cieux;" de mme a t-il voulu que son habitation
terrestre ft bien ordonne. Or, lornement de cette habitation est la discipline. On reconnat le
mchant esprit aux lieux quil habite, comme on le reconnaissait dans Sal qui tait possd
du mauvais esprit. Premier livre des Rois, chapitres V et VI. De mme le Saint Esprit se

Trait de l'ducation

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reconnat dans les mes o il rside, cest--dire dans les siens, qui sont les mes vertueuses.
Le dfaut de modestie met nu la honte dun homme, selon ces paroles du dix-neuvime
chapitre du livre de lEcclsiastique: "Le vtement du corps, le rire des dents et la dmarche
de lhomme font connatre quel il est." La modestie du corps glorifie Dieu, tant comme
l'ornement de son temple. Premire Eptre aux Corinthiens, chap. VI: "Glorifiez Dieu et
portez dans vos membres." Saint Augustin dit: "Si vous ne vous respectez pas pour vousmme, respectez-vous cause de Dieu, qui vous a fait pour tre sa demeure." Elle est encore
un sujet ddification pour le prochain. Saint Matthieu, chap, V: "Que votre lumire brille aux
yeux des hommes, afin quils voient vos bonnes oeuvres, et quils glorifient votre Pre, qui est
dans les cieux." La modestie est comme un vtement dagrable odeur Dieu et aux hommes.
Isaac ayant senti la bonne odeur quexhalaient les vtements de son fils, le bnit. Gense,
chap. XXVII. Cantique des Cantiques, chapitre IV: Le parfum de vos vtements est comme la
fume de lencens." Une mauvaise tenue dplat beaucoup Dieu. Mais la vue de la tunique
de son fils, toute tache de sang, se livra une profonde douleur. Gense, chap. XXXVII.
Isae, chapitre IX: "Les vtements souills de sang seront mis au feu." Le roi ayant son
festin des noces un homme qui ntait pas vtu convenablement, fut trs irrit, saint Matthieu,
chapitre XXII.

CHAPITRE XVI: La modestie dans la tenue.


Le prcepteur des enfants de famille doit veiller ce quils naient pas une mauvaise tenue.
On entend par ce mot le port et les mouvements du corps, qui indiquent lagitation et ltat de
laine, comme l'effet dmontre la cause. Saint Bernard a dit: "Tout qui parat l'extrieur de
nos dfauts vient du trsor du coeur." Un cur vain imprime au corps un cachet de vanit.
Snque donne cet avis sur les mouvements du corps: "Si vous tes un homme grave rglez
les mouvements de votre corps et de votre me, de peur quils ne soient indcents." Hugues de
Saint Victor donne le mme avis: "Que chacun de vos membres dit-il, remplisse ses fonctions
avec tant de convenance et de modestie, que jamais les yeux des honntes gens ny puissent
trouver rien de drgl qui les scandalise " Le mme: "Il faut employer les membres lusage
qui leur est propre, de manire ce que chacun fasse ce pourquoi il a t cr; on ne doit pas
parler avec la main, couter avec la bouche, et il ne faut pas que loeil remplisse loffice de la
langue." Il y en a qui ne savent couter que la bouche bante, dautres vous montrent au doigt
en parlant et froncent les sourcils. Il faut bien prendre garde que les enfants ne saccoutument
des airs hautains porter la tte haute, remuer le bras ou les paules, tendre les jambes
et tout autre mauvais genre. Le livre des Proverbes, chap. VI, dit dune dmarche fire et
orgueilleuse: "Il y a six choses que le Seigneur hait, et son me dteste la septime, les yeux
altiers, la langue amie du mensonge les mains qui rpandent le sang innocent, le coeur qui
forme de noirs desseins, les pieds lgers pour courir au mal, le tmoin trompeur qui assure des
mensonges, et celui qui sme les dissensions entre les frres." Isae, chap. IL: "Ils ont march
la tte haute." Il faut leur apprendre ne pas se laisser aller des rires dplacs. Or, on peut
pcher contre cette rgle de Plusieurs manires. il y a, en effet, des occasions o lon doit
sabstenir de rire par exemple avec ceux qui rient du mal quils ont fait, et ceux qui rient aux
dpends de la vertu. Proverbes, chapitre I: "Le rire de la mchancet est coupable." Cest de
ce rire que le Pote a dit: "On ne doit pas rire si cela doit porter les autres blesser
quelquun." On doit en dire autant du rire perfide, duquel le livre des Proverbes dit au chap.
X: "Linsens commet le crime comme, en riant du rire de la folie, par exemple, du rire des
hbts, duquel saint Augustin a dit: "Les sages prfrent leur raison avec raison des larmes
la joyeuse folie des insenss." Ecclsiastique, ch. VII: "Le rire dans la bouche de linsens est

Trait de l'ducation

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comme le ptillement ds pines qui brlent sous un pot." Snque a dit: "Le rire insultant et
bruyant, malin et en dessous, ou provoqu par la peine des autres, rend un homme odieux."
Hugues de Saint Victor trouve que le rire qui fait carter les lvres et montrer les dents est un
rire inconvenant, et Snque a dit: "le rire aux clats. Riez doucement". Il est dune mauvaise
ducation de crier en riant. Ecclsiastique, chapitre XVI: "Linsens lve la voix en riant;
mais lhomme sage sourit peine."
Un rire trop frquent est encore inconvenant; on a si peu sujet de rire en ce monde; 1 parce
que le lieu o nous sommes ne convient pas pour cela, puisque cest une valle de larmes. Ce
qui le prouve, cest que lenfant vient au monde en pleurant. Il est honteux pour lhomme fait
de ne pas comprendre ce que lui enseigne lenfant qui vient de natre. Saint Augustin, sur ce
passage du cinquime chapitre de lEptre de saint Paul aux Ephsiens.: "Rachetant le temps,
parce que les jours sont mauvais, a dit: "Lenfant qui nat commence par pleurer et ne peut pas
rire; peine n, prophte de malheur, il annonce les maux qui lattendent; il ne peut pas
encore parler et il prophtise dj." Le rire ne convient pas au temps. Ecclsiastique, ch. III:
"Il y a un temps de pleurer et un temps de rire." Le temps de pleurer est le temps prsent.
Nous avons, en effet, ici-bas grandement sujet de pleurer et les larmes sont a leur place. Les
maux de la vie prsente sont en eux-mmes un sujet de pleur et par suite, les biens temporels
aussi, puisqu'ils sont une occasion de pch. L'Ecclsiastique, chap. XI: "Si vous tes riches,
vous ne serez pas exempts de pchs." Les lus n'ont pas sujet de pleurer dans le ciel, et
larmes des damns dans lenfer nont aucun mrite. De plus, le Seigneur a maudit le rire
[venant d'un mauvais esprit], en saint Luc, chap. VI: "Malheur vous qui riez." On ne
voudrait pas toucher un mets maudit par un saint, combien plus forte raison ne doit-on pas
viter et craindre le rire malsain, que Dieu lui-mme a maudit.

CHAPITRE XVII: De la modestie dans les habits


La modestie dans la mise veut quon se contente du ncessaire et quon ne sattache pas la
recherche et l'extraordinaire. Pas de vanit, de luxe, ni de recherche dans les habits; quon
sache bien quils sont plutt un signe dignominie quune marque dhonneur. Aux ornements
du corps, prfrons ceux de lme; vitons les taches et surtout les taches de sang. Il faut
rechercher dans les habits seulement lindispensable Cest pourquoi saint Augustin a dit:
"Ayez des vtements simples et modestes, non pour en tre plus beau, mais comme un voile
indispensable de pour quen prenant de habit prcieux vous ne revtiez une seconde honte,"
cest--dire la honte spirituelle. Saint Paul, premire Eptre Timothe, chapitre VI: "En ayant
notre nourriture et de quoi nous vtir, nous sommes contents." Saint Bernard, en parlant de ce
passage du quatrime chapitre des Actes des Aptres " On donnait chacun selon ses
besoins." Dit: "Cest--dire pour les vtements, de quoi couvrir la nudit et garantir du froid."
On ne doit pas mettre trop de luxe dans ses habits; aussi est-il dit sur ces paroles du seizime
chapitre de saint Luc: "Il tait revtu de pourpre et de fin lin: "Si le luxe des habits ntait pas
coupable, les paroles de Dieu ne diraient pas si expressment que le riche, qui tait vtu de lin
fin et de pourpre, brle dans lenfer. Saint Grgoire dit: "On ne recherche les habits prcieux
que par vanit," cest--dire pour se distinguer des autres. On ne prend pas de beaux habits,
quand on nest vu de personne. Dieu ayant revtu l'me qui est si prcieuse dune chair
mprisable, il nest pas probable quil ait voulu que notre corps ft richement vtu. Ce qui le
prouve, cest que le roi de gloire sest revtu du sac de notre chair mortelle, pour venir habiter
au milieu de nous. Le Psalmiste dit de notre corps: "Vous avez dchir mon sac." Un
marchand sage ploie de riches toffes dans de mauvaises toiles, et cette sagesse que tout le

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monde approuve dmontre la folie de celui qui recherche des toffes prcieuses pour son
corps vil et mprisable.
On ne doit pas rechercher les mises singulires et extraordinaires. Sophonie, chapitre I: "Je
punirai ceux qui prennent des habits trangers." Il faut prendre garde davoir une foule
dhabits inutiles. Saint Bernard dit: "Ceux qui sont nus crient, ceux qui ont faim crient
galement et se plaignent de tant souffrir du froid et de la faim." A quoi bon un si grand
nombre dhabits, tendus dans vos vestiaires ou ploys dans vos armoires? Saint Jacques,
chapitre V: "O riches, pleurez maintenant, poussez des cris de douleur, etc. Les teignes ont
rong vos vtements." Les hommes doivent ddaigner le luxe des habits, qui convient plutt
des femmes qu des hommes. Exode, chapitre XXII: "Lhomme ne se revtira pas des habits
de femme." Il faut encore fuir la vanit dans les habits. Ecclsiastique, chap. IX: "Ne vous
glorifiez jamais dans vos habits."
La beaut que lon retire des habits est un ornement qui doit faire honte, puisquelle est la
consquence du pch. Saint Bernard dit: "Celui qui se glorifie de ses habits est semblable
un voleur qui se glorifie de la marque des galriens, parce que cest cause du pch dAdam
que nous sommes obligs de nous couvrir dhabits." Il est encore honteux pour une noble
crature, cest--dire pour lhomme, demprunter sa beaut de viles cratures, cest--dire
des morceaux dtoffes et autres semblables. Il faut prfrer la beaut de lme celle du
corps. Saint Augustin dit: "Ne cherchez pas plaire par vos habits, mais par vos moeurs." On
doit plutt soccuper de la beaut de ce quil y a de divin en nous, cest--dire de lme, que
de sa servante, cest--dire de la chair. Saint Bernard: "Ce serait un abus par trop criant que la
matresse obt sa servante et que celle-ci commandt sa matresse." La beaut du corps
est misrable en comparaison de celle de lme, qui est limage de Dieu. On peut se piquer
dtre propre et dviter les taches et la malpropret des habits. Snque: "Quil ny ait dans
votre mise, ni recherche, ni ngligence." Saint Jrme: "On doit viter le luxe et la ngligence
dans la mise." Et encore: "Une malpropret affecte pas plus quun luxe vaniteux nattirent la
louange des hommes." Il faut bien prendre garde que nos vtements ne soient souills du
sang du pch, en les acqurant par des moyens coupables. Jrmie, chap. II: "Le sang des
mes a t trouv dans les plis de vos ailes." On peut entendre par ces ailes les extrmits des
manteaux, dont se parent les femmes des usuriers et des voleurs, et qui ont cot les larmes
des pauvres. Avec ces ailes ou vole en enfer et non au ciel; et dans leurs plis on trouve deux
espces de sangs, celui des pauvres et leurs dpouilles, qui au jugement de lEcriture sainte,
taient leur vie. Ecclsiastique, chapitre XXXIII: "Le pain du pauvre est sa vie, celui qui le lui
te est un homme de sang," Un autre sang est celui de la personne qui accepte ce vtement en
sachant quil a t acquis injustement. Car, ainsi quil arrive souvent, il y trouve sa mort et sa
damnation.

CHAPITRE XVIII: Il faut beaucoup de circonspection dans ses paroles.


Viennent ensuite les rgles observer dans la conversation, et nous ferons remarquer que la
circonspection dans les paroles est trs ncessaire. La garde du coeur dpend en grande partie
de celle de la langue. Livre des Proverbes, chap. XIII: "Celui qui garde sa bouche garde son
me." La bouche est comme la porte de lhomme; or, la garde dun camp consiste en bien
garder la porte. Si on veille bien sur ses yeux, il sera facile de garder son coeur, parce que la
mort de lme entre souvent par les yeux. Cest ce qui arriva notre mre Eve. Gense, chap.
III: "Considrant que cet arbre tait beau et agrable la vue et que son fruit tait bon au go
elle en prit et en mangea." Il en fut de mme de David, qui la vue dune femme fut une
occasion dadultre et dhomicide, deuxime livre des Rois, chapit. II. "La garde des oreilles

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sert aussi beaucoup celle de lme, car bien souvent la mort arrive par les oreilles."
Jrmie, chap. IX: "Les oreilles sont des portes dangereuses, auxquelles il faut veiller avec
soin, puisquelles sont toujours ouvertes." Aussi, faut-il les entourer dpines, selon ce
passage du vingt-huitime chapitre de l'Ecclsiastique: "Environnez vos oreilles dpines et
ncoutez pas la langue mdisante." On garde ses oreilles, lorsqu'on arrte le mdisant, en lui
montrant un air triste et dsapprobateur. Proverbes, chap. XXV: "Le vent daquilon dissipe la
pluie et le visage triste la langue mdisante." Saint Jrme a dit " On ne sentretient pas avec
plaisir avec un auditeur de mauvaise grce." La garde des lvres est surtout utile la garde du
coeur, car ce nest pas seulement ce qui entre ans la bouche, qui souille l'me, mais aussi ce
qui en sort, selon ces paroles de saint Matthieu, chap. XV: "Ce qui sort de la bouche part du
coeur, et cest ce qui souille lhomme." La bouche a deux fonctions, savoir: de donner tout
le corps boire et manger, et de parler; or, elle est expose dans lun et lautre cas. Son
danger est plus grand, pour le premier, si on ne la surveille attentivement que pour les yeux,
parce que les images seules des choses sy impriment, tandis que les substances elles-mmes
sont unies au corps, par la bouche, et y demeurent par lassimilation; ce qui produit un grand
changement dans lhomme. En sorte que celui qui garde sa bouche, quant au boire et au
manger, garde son me, parce quil garde la vie de la grce de la nature. La vie de la nature,
parce que la sobrit est trs favorable la sant. Ecclsiastique chap. XXXVII. "Lhomme
sobre en vit plus longtemps." Ibidem: "La quantit des mets cause des maladies." La vie de la
grce, parce que la chastet est la consquence de la sobrit. Cest ce qui fait dire au
commentateur de saint Matthieu, chap. IV: "Le diable, vaincu par la gourmandise, nenvoie
pas de tentations de luxure." Si aprs quelques excs dans le boire ou le manger, on prouve
des tentations de colre, de luxure ou dintemprance de langue, on y succombe facilement;
mais on y rsiste si lon a t sobre.
Il faut garder sa bouche contre le boire et le manger comme contre deux tratres, qui sont
d'autant plus malfaisants quon les accueille plus volontiers. Il est dit du vin au vingttroisime chapitre des proverbes: "Il entre agrablement, mais la fin il mord comme un
serpent." Snque a dit: "Eloignez la volupt comme lune des choses les plus mprisables et
qui, la faon des assassins, nous embrasse pour nous touffer." Mais la circonspection dans
les paroles est surtout utile pour la garde de lme, et cest en ce sens que Salomon semble
appliquer les paroles de ce texte: "Celui qui garde sa bouche," do il conclut: "Mais celui qui
est inconsidr dans ses paroles tombera dans beaucoup de maux," que nous numrons.
d'abord, le remords de la conscience. Ecclsiastique, chap. XX: "Celui qui se rpand en
paroles blessera son me." Secondement, la perte de la bonne grce du monde. Ecclsiastique,
chap. XX: "Le sage se rend aimable dans ses paroles, mais ce quil y a dagrable dans les
insenss scoulera comme leau." Troisimement, la confusion. Proverbes, chap. X: "La
bouche de linsens est prs de la confusion." Ibidem, chapitre XIII: "Limpie confond et est
confondu." Et pour lavenir, la damnation. Livre des Proverbes, chap. X: "La mort et la vie
sont au pouvoir de la langue."

CHAPITRE XIX: On doit retenir soigneusement sa langue.


On doit tre trs circonspect dans ses paroles, pour quatre raisons. La premire, parce quil est
trs difficile de retenir sa langue; la seconde, parce que cette rserve est trs utile; la troisime,
parce que linconsidration dans les paroles est trs dplace; quatrimement, enfin, parce
quelle est trs dangereuse. La nature nous a montr da bord combien il est difficile de retenir
sa langue, en la tenant ferme, comme on tient les animaux froces et indompts, pour les
empcher de faire du mal. Ensuite, l'Ecriture, Psaume CXL: "Mettez, Seigneur une garde ma

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bouche, etc." David prie le Seigneur de garder sa langue dans limpossibilit o il est de le
faire lui-mme. Proverbes, chap. XVI: "Cest au Seigneur gouverner la langue." La vertu,
aussi bien que la sagesse humaine sont insuffisantes pour une tche si difficile. Ecclsiastique,
chap. XXI: "Qui mettra une garde mes lvres?" Ibidem, chapitre XXVIII: "Il met une porte
votre langue pour pouvoir garder votre langue." Saint Jacques, ch. III: "La nature de
lhomme est capable de dompter les btes, les oiseaux, les serpents et toutes sortes danimaux,
et les a dompts en effet; mais personne na jamais pu dompter la langue." Puis il ajoute: "Car
elle est un mal inquiet et indomptable."
Il est trs utile de retenir sa langue; car, contenue dans de justes bornes, elle peut enrichir
lhomme de ses fruits. Proverbes, ch. XII: "L'homme sera rempli de biens selon le fruit de sa
bouche." Les fruits prcieux dune langue que lEsprit saint gouverne, lui qui a voulu paratre
sous la forme de la langue, sont: la modestie du langage, la prire, les louanges de Dieu,
laction de grce, la confession des pchs, linstruction et la consolation du prochain.
Salomon nous montre lutilit de la langue, au chapitre X du livre des Proverbes, par ces
mots: "La bouche du juste est une source de vie." La parole est linstrument de la sagesse,
autour duquel se groupent trois grandes sciences, la grammaire, la logique, la rhtorique, et
ensuite pour une grande part, la science divine. On regarde comme une grande chose de savoir
ce que ces trois sciences nous apprennent de la parole; mais c'un bien plus, grand mrite
dobserver ce que la science divine nous prescrit dans lusage de la parole. Saint Jacques a dit
au chapitre III de son Eptre catholique: "Celui qui ne pche pas par la langue est un homme
parfait." Proverbes, chapitre X: "Celui qui est modr dans ses paroles est trs prudent." Il ne
dit pas seulement prudent ou plus prudent, mais trs prudent. Lhomme sage se reconnat
son langage. Ecclsiastique, chap. IV: "La sagesse se fait connatre par la langue." Ibidem,
chapitre XXVII: "Ne louez, pas un homme avant de lavoir entendu parler; car cest la parole
quon prouve un homme." Saint Jrme a dit: "Lpreuve de la vie humaine est tout entire
dans la mesure du langages.
Il est trs inconvenant de ne garder sa langue et de lexposer se souiller par son
intemprance. La langue est un membre noble, lorgane particulier de la raison, par lequel
Dieu a distingu lhomme de toutes les autres cratures terrestres, en le chargeant
spcialement de publier les louanges de Dieu, lu particulier de lEsprit saint, qui en retire un
instrument de grce et de sagesse, c'est--dire la parole. Lhomme doit bien se garder de
souiller ses lvres et sa langue. Ici la souillure est plus honteuse en raison de la noblesse de
ses organes. Celui qui ne prend pas garde de souiller sa bouche, a comme dgnr de la
dignit humaine et est descendu jusqu lignominie dun pourceau. En effet, le porc ne fait
pas plus dtat de sa bouche que de ses pieds, car il met dans lordure sa bouche aussi bien
que ses pieds. La langue est lorgane de la raison par rapport lusage de la parole; et la
nature ne la destine cet usage que dans les tres dous de raison; il doit donc se laisser
guider par la raison et prendre ses ordres pour agir. Comme la parole nest pas lattribut des
btes, Dieu pourrait enlever, en toute justice, lusage de la parole celui qui est devenu
comme une bte et dont la langue nobit pas lempire de la raison. Lhomme ayant t
distingu de Dieu de toutes les autres cratures, par le don de cet organe, est un monstre
dingratitude sil sen sert pour loffenser. Les cratures prives de raison comme les oiseaux,
font servir leur langue louer Dieu dans leurs chants; aussi Dieu doit-il se trouver trs offens
de se voir dshonor par la langue des hommes, qui devait le bnir par-dessus toutes les
autres. La langue de lhomme a t charge de loffice divin; lhomme, en effet, loue et prie
Dieu, quand la langue lui adresse des prires. Il faut bien prendre garde doffenser Dieu par la
langue, car un intercesseur qui nest pas agrable pour son compte, ne fait quirriter en plus
celui quil stait charg de flchir. De plus, puisque la langue est charge de publier les
louanges de Dieu, il faut la tenir exempte de pch, parce que "la louange qui sort de la

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bouche du pcheur nest pas belle," Ecclsiastique, ch.. XV. Ayant t choisie par lEsprit
saint, elle ne doit pas servir lEsprit malin.
La parole est linstrument de la sagesse. La sagesse est dans le cur ltat inerte et la parole
lui sert comme de vhicule. Par son intermdiaire en effet, elle se communique de lun
lautre et devient comme le canal de la grce, parce que cest par la parole quon coute la
grce. Saint Paul aux Ephsiens, chap. IV: "Que nul mauvais ne sorte de votre bouche, mais
quil nen sorte que de bons et de propres nourrir la foi, afin quils inspirent la pit ceux
qui les coutent." Ce qui fait dire que les paroles de Jsus-Christ sont des paroles de grce.
Saint Luc, chap. II: "Tout le monde admirait les paroles de grce, qui sortaient de sa bouche."
La ngligence veiller sur sa langue est remplie de danger et trs nuisible, si on ny prend
garde. Aussi saint Jacques, chap. III, dit delle: "Cest un mal inquiet, elle est pleine dun
venin mortel;" et encore dans le mme chapitre: "Notre langue est un feu, un monde
diniquit." La Glose: "Un monde diniquit," cest--dire, parce que, ou elle perptue tous les
crimes, comme les vols, les adultres, ou elle les commet comme les parjures, les faux
tmoignages, ou elle les dfend, en excusant les crimes dont on s'est rendu coupable." La
langue nuit celui qui parle en laissant le coeur vide de bonnes penses. Saint Bernard a dit:
"La parole est peu de chose et cependant elle laisse de profondes blessures, par sa facilit
desscher le coeur." LEcclsiastique, ch. XXVIII: "Il est bien mort des hommes par le
tranchant de lpe, mais il en est mort bien davantage par leur propre langue." Et dans le
mme chapitre: "Le coup de la verge fait une meurtrissure; mais la plaie de la langue brise les
os." La langue nuit celui qui entend ses discours. Saint Bernard dit: "Une seule personne
parle et ne profre quun mot, et cependant ce seul mot tue en un instant une multitude
dmes, en frappant les oreilles de ceux qui lentendent." Elle nuit encore ceux de qui elle
parle, fussent-ils bien loin delle. La langue de celui qui est en France fait du mal celui qui
est au-del des mers, ou en Espagne, en le diffamant. Ce qui est plus fort, la langue de celui
qui est sur la terre nuit celui qui est dans le ciel, par ses blasphmes. Psaume LXXII " Ils ont
mis leur bouche contre le ciel, etc." Il faut observer que lhomme tant compos dun corps et
dune me, la parole qui est instrument, a quelque chose de corporel, cest--dire la voix, et
quel que chose de spirituel, cest--dire le sens de ses paroles, raison de quoi elle sadresse
non seulement la crature, mais encore au Crateur, quon prie, laide de la parole, quon
glorifie, ou quon blasphme. De plus, elle attaque lesprit cr, car la volont dun esprit se
communique un autre par la parole. Elle frappe, non seulement le prsent, mais elle va
jusquau pass et lavenir; non seulement ce qui est prs delle, mais encore ce qui en est
loign: aussi peut-elle causer des maux infinis. Une mauvaise langue, cest--dire la langue
dun mauvais conseiller, ruine la patrie. Aussi est-il dit au vingt-huitime chapitre de
lEcclsiastique: "La mauvaise langue a renvers les villes fortifies pleines dhommes
riches."

CHAPITRE XX: Rgles observer dans la coversation


Celui qui veut bien rgler ses paroles doit faire attention la personne qui parle, qui il parle
et de qui lon parle. Il faut galement bien observer ce que lon doit dire, o, quand et
comment il faut le dire. Celui qui veut parler doit faire attention sa personne car ce qui sied
un vieillard serait dplac dans la bouche dun jeune homme. Un savant peut dire ce que ne
peut pas se permettre de dire un ignorant, et un honnte homme ce que ne peut pas un
pcheur. Le livre des Proverbes, chap. XVIII: "Les belles phrases vont mal dans la bouche de
linsens." Ecclsiastique chap. XX: "La parole sage n'est pas belle dans la bouche de

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lignorant. Il faut comprendre par ignorant non seulement celui qui na pas de savoir, mais
encore celui qui na pas une bonne conduite. Celui qui veut prendre la parole doit faire
attention la personne laquelle il doit parler; si elle est se vante ou ignorante, bienveillante
ou railleuse, indiffrente ou amie. Livre des Proverbes, ch. XXVIII: "Ne parlez pas avec les
insenss parce quils mpriseront vos paroles." Ecclsiastique, chap. XXII " Ne parlez pas
beaucoup avec limprudent." Proverbes, chap. XX: "Ne reprenez pas le railleur." Saint
Matthieu, chap. VII: "Ne jetez pas les perles au nez des pourceaux." Le Sage: "Il y en a qui
disent au premier venu ce quils ne devraient confier qu des amis." Ecclsiastique chap.
XIX: "La parole oue est dans le coeur de linsens, et comme une flche qui perce la cuisse."
Et dans le mme chapitre: "Linsens se presse denfanter une parole quil a entendue" il fait
autant defforts quune femme qui est en travail denfant. On doit encore faire attention de qui
lon parle, de Dieu ou dautre chose. On ne doit parler de Dieu qu'avec crainte et respect.
Snque dit: "Il nest pas bien de parler en termes lgers dun sujet srieux." Il faut aussi bien
observer ce quil faut dire. Saint Paul, Eptre aux Ephsiens, chap. IV: "Que nul mauvais
discours ne sorte de votre bouche, et quil ne sorte que de bons et de propres nourrir la foi,
afin quils inspirent la pit ceux qui les coutent." On doit en prendre garde au lieu o lon
parle; car on ne doit pas dire dans un lieu saint ce quil serait permis de dire ailleurs. Saint
Augustin dit: "On ne doit rien faire autre chose dans un oratoire que ce quoi il est destin."
Il faut aussi parler propos. Ecclsiastique, ch. III: "Il y a un temps de parler et un temps de
se taire." Ecclsiastique, chap. XXVI: "Lhomme sage saura garder le silence quand il le
faudra." Ibidem, chap. XXVIII: "La parole sage sera mal reue de la bouche de l'insens,
parce quil ne la dit pas en temps convenable." Il faut encore savoir comment on doit parler. Il
est mal de parler trop haut. Isae, chap. XLII: "Il nlvera pas la voix." Snque: "Que votre
parole ne soit pas criarde." Enfin, pour tout dire dune bonne manire de parler, cest que la
parole doit tre pure, propos, agrable I et utile. Le livre des Proverbes dit de la premire
condition, ch. XV: "La parole pure lui sera trs agrable." Elle doit tre pure de fausset, de
malignit contre le prochain et doffense Dieu. Pour la seconde condition, il est dit au
quinzime chapitre du livre des Proverbes: "Ce quon doit estimer, cest la parole propos."
De la troisime, il est dit au sixime chapitre de lEcclsiastique: "La parole douce acquiert
beaucoup damis et adoucit les ennemis." Proverbes, chap. XVI: "Celui qui a la sagesse du
coeur sera appel prudent, et celui qui se rend agrable dans ses paroles recevra de plus
grands dons." Car un homme dont le langage est doux et bienveillant, sera mieux cout que
celui qui possde une grande science. Snque dit: "Prfrez les paroles utiles aux discours
agrables et flatteurs, les paroles justes celles qui vous sont favorables." Et encore: "Ayez
une politesse douce et de bon got, qui ne soit ni triviale ni mordante."

CHAPITRE XXI: quelques autres conseils trs pour la circonspection dans les paroles.
Nous ferons observer quil y a encore quatre choses trs propres aider la retenue de la
langue. La premire, cest de mettre une barre la porte de sa bouche; la seconde, cest
douvrir rarement cette porte; la troisime de la laisser peu de temps ouverte: la quatrime,
dy mettre une clef. La barre que lon place la porte de sa langue est la rsolution dviter
les personnes qui nous font offenser Dieu en paroles, ou les lieux qui nous offrent le mme
danger, ou bien la ferme volont de garder le silence dans les moments o la langue se laisse
aller plus facilement; comme, par exemple, aprs le repas. Proverbes, chap. XVIII: "Le frre
qui est aid par son frre est comme une ville forte, et leurs jugements sont comme les gonds
des portes des villes," ou comme des barres. Il faut rarement ouvrir la porte de sa bouche et la
fermer promptement Le Sage a dit: "Je veux que, pour votre perfection, vous soyez bref dans

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vos paroles quelles soient rares et dites toujours voix basse." Saint Jacques "Que chacun
soit prompt couter, et lent parler." Snque: "Je vous recommande de parler peu, et Dieu
sera prs de vous." Et encore: "Ecoutez beaucoup et parlez peu." En effet, les grands parleurs
pchent souvent par leur langue, selon que lexprime le Saint Esprit au chapitre X du livre des
Proverbes: "Les longs discours ne seront pas exempts de pch;" aussi la sobrit dans les
paroles nous fait viter beaucoup de fautes. Ecclsiastique, ch. XIX: "Celui qui hait le trop
parler teindra le mal." La clef, qui nest autre chose que la volont de ne jamais parler sans
rflexion, est trs utile la retenue dans les paroles. Saint Jrme dit: "On doit peser ses
paroles avant de les prononcer." Ecclsiastique, chap. V: "Ne dites rien, sans rflexion."
Ibidem, chap. IV: "Ne soyez pas prompt de la langue." Ibidem, chapitre XXI: "Les paroles des
sages seront peses dans la balance." Le sage a sa bouche dans son coeur; cest--dire aux
ordres et la discrtion de son coeur; et linsens a son coeur dans la bouche. Et dans le
mme chapitre de lEcclsiaste: "Le coeur des insenss est dans leur bouche, et la bouche des
sages est dans leur coeur." Que celui qui na pas de discrtion dans ses paroles, aie au moins
la discrtion de se taire. Snque a dit: 'La discrtion dans un ignorant passe pour de la
sagesse." Proverbes, chap. XVIII: "Si lignorant garde le silence, il passera pour sage." Il est
pourtant rare quil sache se taire. Le Sage dit: "Linsens veut toujours parler." Cest surtout
dans les repas quil faut viter de beaucoup parler. Hugues de Saint Victor a crit: "La langue
prompte parler pchera souvent, mais elle est encore plus expose offenser Dieu, quand,
excite par la bonne chre, elle se laisse aller un flux de paroles." Aussi le riche qui, au
milieu de ses festins, se laissait aller toute son intemprance de langue, souffrit-il ensuite
plus particulirement dans sa langue, le supplice du feu de lenfer.

CHAPITPLE XXII: Rgles de modestie dans le boire et le manger.


On ne saurait assez sobserver dans ce qui concerne la modration dans le boire et le manger.
Car la sobrit conserve la modration dans le sens o les excs sont les plus condamnables;
cest--dire dans les excs de la gourmandise dont elle est le plus sr remde, lesquels
offensent le plus les hommes, je veux dire les excs de la table. Cest cette vertu qui nous
prserve des offenses envers Dieu, dans le temps o nous devons les viter avec le plus de
soin, cest--dire quand nous usons des bienfaits du Crateur. Cest une grande perversit
doffenser Dieu, quand nous sommes assis sa table. Les voleurs sobservent pendant
quelques jours, pour ne pas blesser leurs commensaux. La sobrit fait que lhomme nourrit
Dieu en prenant sa nourriture en gardant les lois de la sobrit, laquelle est si agrable Dieu.
Cantiques, chap. I: "Il se nourrit au milieu des lis." La Sobrit est la quantit, la qualit, le
temps et le mode du boire et du manger.

CHAPITRE XXIII: De la quantit de la nourriture


On doit prendre garde de charger son estomac dune trop grande quantit daliments, de ne
pas aimer et rechercher la bonne chre, dy mettre trop dapprts, et de ne pas manger trop
souvent. L'excs du boire et du manger nuit beaucoup lme et au corps. Ecclsiastique,
chap. XXXVII: "Lintemprant en a tu plusieurs " La crapule est un repas mal digr. Cela
arrive souvent ceux qui prennent trop de nourriture. Snque dit: "Ne mangez pas jusqu la
satit, et ne buvez pas jusqu'au point den tre incommod " La temprance est trs utile
lme et au corps. Saint Chrysostome dit: "Rien ne favorise la sant, rien ne conserve aux sens

Trait de l'ducation

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leur vigueur rien ne chasse les maladies comme la temprance dans les repas. " La multitude
des mets excite la gourmandise, et cest ce qui fait quelle est dangereuse pour la conscience
et la sant. Snque dit: "Il faut un estomac fatigu par labondance, une multitude de mets
dont la varit corrompt le corps et ne le nourrit pas." Ecclsiastique, chapitre XXXVII: "La
multitude des viandes cause des maladies." Snque dit, en parlant dun ancien: "Ctait un
homme de moeurs simples, et de l sa robuste sant; car la bonne chre enfante une foule de
maladies." Quant au nombre des repas, nous ferons remarquer que celui qui veut sappliquer
ltude de la sagesse, loraison, ou tout autre exercice spirituel, doit, si cela suffit aux
besoins de son temprament, ne manger quune fois le jour, et avec tant de sobrit, quil ne
soit pas empch de sabstenir doccupations des prit. Snque a dit: "Lhomme grand et sage
abstrait son esprit de son corps, soccupe beaucoup plus de cette excellente et divine partie de
lui-mme, et ne donne que lindispensable lautre, toujours faible et avide." Pythagore a
crit: "Pour lhomme savant, penser, cest vivre."

CHAPITRE XXIV: De la qualit des mets et des boissons.


Quant la qualit, il faut bien se garder daimer et de rechercher les mets prcieux et exquis,
ou prpars avec soin. Ce qui doit nous empcher de rechercher les mets prcieux, est lamour
que nous devons avoir pour les pauvres, qui sont les frres et les enfants de Dieu, dont un
grand nombre ne peuvent mme pas avoir de pain. Y a t-il de la fraternit dans notre foi,
quand les uns manquent du ncessaire, dabonder de toutes sortes de superfluits? Cest un
grand dsordre que le serviteur recherche les choses prcieuses, quand il soit que son matre a
faim dans la personne de ses pauvres. Celui qui ne compatit pas aux ncessits de ses
membres nest plus celui du corps dont Jsus-Christ est le chef. Saint Paul, I lettre aux
Corinthiens, chapitre XII: "Si lun des membres souffre, tous les autres souffrent avec lui."
Ecclsiastique, chap. XXII: "Gardez la fidlit votre ami pendant quil est pauvre, afin que
vous vous rjouissiez avec lui dans son bonheur." Saint Bernard dit "Ne croyez pas que vous
faites un don gratuit votre prochain, quand vous lui donnez quelque chose; que vous le
veuillez ou non, vous tes ou dbiteur."
Secondement, il y a danger se procurer ces mets prcieux; car il arrive souvent que largent
qui sert les payer est acquis au dtriment de celui qui lemploie, ou de celui de qui il la
reu. Il ne voulut pas boire de leau que trois vaillants soldats de son arme lui avaient
apporte, en allant la chercher au pril de leur vie; mais il loffrit au Seigneur, en disant:
"Dieu me garde de faire cette faute; boirais-je le sang de ces hommes et ce quils ont achet
au pril de leur vie ?" I livre des Rois, chapitr XX: "Il vaut mieux manger du pain et boire
de leau en sret, que davoir les choses prcieuse au prix de tant de dangers. Il livre des
Macchabes chap. V: "Cependant Judas Macchabes stait retir en un lieu dsert, o il vivait
avec les siens, sur les montagnes, parmi les btes; et ils demeuraient l, sans manger autre
chose que lherbe des champs, afin de ne pas prendre part ce qui souillait les autres."
Troisimement la condition du corps. Car, comme le corps est un vase qui corrompt tout ce
quon y met, il y aurait folie y faire passer des choses prcieuses. Saint Paul, I Eptre aux
Corinthiens chap. I: "Poussez des hurlements vous qui buvez le vin avec dlices, car il est
tomb de vos lvres." Il nen est pas ai des autres sens. Car une chose belle voir nest pas
dtriore, parce qu'on laura flair une fois. Il ne semble pas que Dieu ait voulu que lhomme
rechercht les mets prcieux, puisquil lui a donn la mme nourriture quaux btes de
somme. Gense, chapitre I: "Je vous ai donn toutes les herbes qui portent leurs graines sur la
terre, et tous les arbres qui renferment en eux-mmes leur semence, chacun selon son espce,

Trait de l'ducation

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afin quils vous servent de nourriture." Cest par sensualit ou par orgueil quon recherche les
mets prcieux; or, il y a une grande folie dans l'un et lautre cas. Car cest une immense sottise
de faire de grands frais pour un plaisir dun moment, qui ne dure que le temps que la
nourriture touche au palais. De plus, il y a folie et crime repatre les yeux du monde de ce
quon drobe la bouche affame de Dieu, dans la personne des pauvres. Snque a crit:
"Prenez cette sainte et salutaire rgle de vie de ne donner au corps que ce que vous ne pouvez
lui refuser pour la conservation de sa sant." Il faut aussi le traiter rudement, de peur que
lme ne se perde; la nourriture apaise la faim, leau teint la soif, les habits nous garantissent
du froid, et nos niaisons contre ce qui peut tre malfaisant pour notre corps; or, quelles soient
faites dune palissade de branches ou de marbres trangers et de diffrentes couleurs,
quimporte? Sachez que lon dort aussi bien sous un toit de chaume, que sous des lambris
dors; mprisez les beaux ornements, fruit dun art superflu, et croyez quil ny a rien de plus
misrable quune me, qui rien ne parat grand, elle qui est cependant si grande.
Plusieurs raisons nous dmontrent quil y a folie traiter son corps trop mollement. La
premire, cest que celui qui vit dlicatement fournit matire aux maladies, ce qui les rend
plus graves. Daprs saint Augustin, il faut user des aliments comme de remdes. Mais,
comme dit saint Grgoire, le remde se change en poison, parce quen usant de ce remde, si
nous en prenons en trop grande quantit, les mauvaises dispositions sont augmentes par le
moyen que lon croyait leur opposer. La seconde, parce que cette vie dlicate donne un empire
lennemi, auquel il est difficile de se drober quand il en a pris lhabitude. Snque a dit:
"Ils se plongent dans des volupts dont ils ne peuvent plus se passer, parce quelles deviennent
une habitude; et ils sont trs misrables, parce quils en sont venus ce point, que ce qui tait
superflu est devenu une ncessit. On se dfait difficilement du vice de la gourmandise, on ne
dit pas que le corbeau retourna dans larche. Gense, chap. VIII. On rpte souvent lacte qui
accrot et augmente ce vice; aussi sen dbarrasse t-on avec beaucoup de peine; cest une glue
forte et presque indissoluble, S. Luc, chap. XIV: "Je me suis mari, et je ne puis rpondre
votre invitation." Cest l lindissolubilit du mariage. Cette pouse est le plaisir de la chair:
Dieu seul peut dsunir ce mariage que le diable a fait. La troisime, parce que celui qui nourrit
son corps de dlices, fortifie son ennemi. On lit dans le trait de la Vie solitaire, larticle des
assaisonnements: "Il suffit que la nourriture soit mangeable, il nest pas ncessaire quelle
soit agrable et dlicieuse." Car la concupiscence renferme bien dj assez de mal, puisquon
ne peut que difficilement ou pas du tout chapper ses attraits, pour satisfaire aux besoins de
la vie, que par le moyen dun attrait quelconque; si ceux qui ont dclar une guerre ternelle
ses tentations sont les premiers les surexciter, ils seront deux contre un, et la conscience est
alors en danger. Quatrimement, parce que lexcs accompagne souvent lusage des plaisirs:
de l les infirmits et souvent la mort. Snque a dit: "Nous pouvons prolonger la dure de
notre misrable corps, si nous venons bout de rgler ou de rprimer entirement la volupt,
qui donne la mort la plupart." Et encore: "Les plaisirs se changent en supplices." Le mme:
"Jamais vainqueur a t-il humili son ennemi, comme la volupt ses victimes?" Car on se
contente de crever les yeux un ennemi, tandis que la volupt non seulement aveugle ses
partisans, mais encore les rend impotents, goutteux, les estropie, les accable de mille autres
infirmits, et finit par leur donner la mort. Saint Chrysostome dit: "Ceux qui passent vie dans
la mollesse et la dbauche, tranent un corps sans vigueur et plus mou que la cire, accabl
dinfirmits, quoi, pour comble de malheur, se joint la crainte de la goutte, une vieillesse
prmature, etc. Leur vie se passe entre les mdecins et les remdes, leurs sens sont alourdis,
insensibles et obtus, et comme dj morts." Snque: "Que votre nourriture ne soit pas
recherche; que le besoin et non le plaisir vous fasse mettre table; que la faim et non
lassaisonnement des mets excite votre apptit; que votre bouche ne prenne pas les viandes
pour elle seule, mais pour tout le corps, et quelle ne les garde pas pour elle, mais quelle les
transmette vos membres." On ne doit pas considrer le got dans les repas, mais la sant.

Trait de l'ducation

106

Car souvent ce qui est de trop pour le corps est trop peu pour le plaisir, et ce qui flatte le palais
est malfaisant pour le corps. En sorte que celui qui ayant sur sa table une foule de plats
dlicatement apprts, nen veut prendre que ce qui satisfait son got, peut sexposer des
maladies et mme la mort. Il en peut arriver autant celui qui ne veut que des mets qui
flattent son palais; car souvent ce qui plat au got est funeste la sant.
La volupt ne convient pas au temps o nous sommes. Saint Bernard a dit: "Tout le temps de
la pnitence est " espce de vigile de la grande solennit et du sabbat ternel, o nous
courons." Or, les plaisirs sont de la fte et non de la vigile.
Elle ne convient pas davantage au lieu o nous vivons. Car ce lieu dexil est une valle de
misres, et non un lieu de plaisir. Dieu na pas chass lhomme du paradis de dlices, pour
quil les rechercht.
Les plaisirs ne vont pas mieux au lieu de corruption o est mainte nant la nature humaine. Ce
qui se corrompt facilement se conserve bien mieux dans leau sale que dans leau douce.
Lhomme est expos la corruption dans ltat de nature bien ordonne, et la peine la
conserve, comme une espce deau sale, dans ltat de nature dchue.
Ils ne sont pas encore le partage dun corps rduit la condition desclave. Les coups et les
fouets et non les plaisirs, voil ce quil faut un serviteur mal intentionn. Livre des
Proverbes, chap. XIX: "Celui qui nourrit son esclave ds lenfance trop dlicatement, le
trouvera plus tard rcalcitrant." Les dlices ne vont pas mieux la sottise du corps, auquel il
faut la verge pour le chtier. Proverbes, chapitre X: "Il faut des coups l o il ny a pas de
coeur." Ibidem, ch. XIX: "Les dlices sient mal linsens." Proverbes, ch. XXX "La terre
est trouble par linsens, quand il est rassasi." Linsens rassasi de nourriture est un
homme livr aux plaisirs charnels.
Les dlices ne vont pas mieux la condition de chrtien. Saint Bernard dit: "Le Christ, qui ne
peut se tromper, a pris ce qui est le plus ennemi de la chair: cest donc ce qui est le meilleur, le
plus utile, ce que lon doit prfrer;" donc, lexemple de Jsus-Christ lui- mme, un chrtien
doit choisir non ce qui flatte, mais ce qui mortifie les sens. Saint Paul, Eptre aux Galates,
chap. V: "Ceux qui appartiennent Jsus-Christ ont crucifi leur chair avec ses vices et ses
concupiscences." S. Matthieu, chap. II: "Celui qui ne prend pas sa croix et qui ne me suit pas,
nest pas digne de moi." Le chrtien doit prfrer les souffrances de la chair avec le peuple de
Dieu, aux joies et du dmon comme on le lit de Mose dans lEptre aux Hbreux, chap. XI:
"il aima mieux tre afflig avec le peuple de Dieu, que de jouir du plaisir si court qui se trouve
dans le pch." Il faut spcialement viter de nourrir trop dlicatement les enfants. Quintifien
dit: "Plt aux dieux que nous ne corrompissions pas nous-mmes les moeurs nos enfants; car
nous amollissons lenfance ds son berceau." En e cette ducation molle, que nous nommons
indulgence, nerve toute la vigueur de lme. Snque: "Lducation et la discipline forment
les moeurs; on aime ce quoi lon a t form de bonne heure."
Les dlices sont funestes galement quiconque veut sappliquer ltude de la sagesse.
Livre de Job, chap. XXVIII: "La sagesse ne se trouve pas en la terre de ceux qui vivent dans
les dlices." Saint Jrme: "Les Grecs disent parfaitement: Le ventre rempli de graisse ne
donne pas un esprit dli." Snque: "La trop grande quantit de nourriture est un obstacle
lactivit de lesprit; sabstraire des plaisirs est le moyen daiguiser lintelligence." Les
enfants qui mprisrent les mets de la table du roi, et qui se contentrent dune nourriture
commune, devinrent plus intelligents que les autres. Daniel, chap. I: "Pour ce qui regarde une
nourriture trop apprte, nous devons faire observer que celui qui veut des mets prpars avec
trop dart et de recherche, aiguise le glaive de son ennemi. Saint Bernard dit, en parlant de
cette dlicatesse exquise des mets " Les cuisiniers mettent partout tant dapprt et de soin,
quaprs avoir dvor quatre cinq plats, on mange encore des autres; la satit ne diminue

Trait de l'ducation

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pas lapptit." Le ventre, qui ne raisonne pas, se remplit, mais la varit des mets prvient le
dgot. Parce quen effet, vous pensez bien que nous naimons plus les choses simples et
naturelles, telles quelles ont t cres, quand, par ce mlange de toutes sortes de choses, au
mpris du got naturel que Dieu avait donn chacune delles, nous provoquons la
gourmandise laide de toutes ces saveurs trangres; on excde les bornes de la ncessit,
sans parvenir la sensualit.

CHAPITRE XXV: Du temps et de la manire de prendre ses repas.


Il faut bien se garder de prvenir lheure des repas. Car celui qui nest pas fidle cette rgle
nattend pas que la sauce soit prpare, cest--dire la faim; aussi trouve t-il tout insipide.
Snque a dit " Le pain sec vous paratra trs bon, quand la faim laura rendu tendre et
savoureux; aussi ne faut-il pas manger avant quelle vous y invite. Jattendrai donc et je ne
mangerai pas avant que je puisse avoir un bon pain, ou que je dsire tre dgot dun
mauvais." Saint Bernard a dit: "Pour un homme prudent et sobre, il ne faut pas dautre
assaisonnement que le sel et la faim." Le Sage a dit: "Le besoin assaisonne tout." La
temprance et la propret sont les rgles pour prendre ses repas. II est honteux devant les
hommes de ne savoir pas manger, sans se tacher le corps et les habits; mais il est trs mal
devant Dieu de ne savoir pas manger sans souiller son me. II faut donc viter table les
taches du corps et de lme.
Il faut encore y observer les lois de la temprance, ne pas manger avec gloutonnerie et
prcipitation, ne pas trop boire et viter de se jeter sur les mets avec une indcente
prcipitation. Ecclsiastique, ch. XXXVIII: "Ayez de la rserve dans les festins et ne vous
jetez pas sur tous les mets Saint Augustin a dit: "Le sage peut user de mets prcieux, sans tre
pour cela un sensuel et un gourmand, mais linsens est dvor dune ignominieuse avidit
pour la nourriture la plus vile; et tout le monde jugera plus honnte de manger modrment du
poisson, comme fit le Sauveur, que de se jeter avec excs sur des lentilles, . la faon dEsa."
Ce nest pas parce que leur nourriture est plus grossire que la ntre, que presque tous les
animaux sont plus sobres que nous. Il y a convoitise lu regard intrieur des aliments, quand la
pense en est tellement saisie, quelle ne peut songer autre chose. Cette honteuse
gourmandise fait quon coupe mal son pain et quon mange dune manire inconvenante; afin
de comprimer cette avidit, n peut couper son repas en interjetant quelques prires ou la
rcitation dun psaume.

CHAPITRE XXVI: Il faut engager les jeunes adolescents qui ne peuvent pas garder la
continence se marier.
Comme cest dans ladolescence que lardeur de la concupiscence est le plus vive, il faut
engager les jeunes gens qui ne veulent ou qui ne peuvent pas garder la continence, rprimer
leurs passions par les devoirs du mariage. Cest ce que dit Salomon, au chapitre V du livre des
Proverbes: "Vivez dans la joie avec la femme que vous avez prise dans votre jeunesse. Et il
ajoute: "Pourquoi vous laisserez-vous sduire une trangre; et pourquoi vous reposerezvous dans le sein dune autre?" Cest lavis que donne lAptre dans la premire Eptre aux
Corinthiens, chap. VII: Que chacun ait une pouse cause de la fornication;" il veut dire, dans
la crainte de tomber dans la fornication. Puis encore: "il vaut mieux se marier que de brler."

Trait de l'ducation

108

Et au dernier chapitre de lEptre aux hbreux: "Que votre fils soit honorable en tout,"
ajoutons ici un mot de lAptre: "Que votre lit soit sans tache; car Dieu jugera les fornicateurs
et les adultres," Cest--dire il les condamnera. Cet avis est pour ceux qui ne peuvent pas
garder la continence et non pour ceux qui le peuvent et qui en ont le dsir; car cela vaut bien
mieux. Cest pour- qui saint Paul dit dans sa premire Eptre aux Corinthiens, ch. VII: "Celui
qui marie sa fille fait bien, celui qui ne la marie pas fait mieux." Et dans le mme chapitre: "Je
veux que tous soient comme moi, cest--dire continents." Il faut faire lloge du mariage,
afin de le faire aimer et de diriger les anges vers la doctrine de la bonne rgle, pour quon se
marie saintement comme on le doit, et quon y soit fidle quand on la contract. Or, quatre
raisons recommandent la saintet du mariage. Premirement, lhonneur auquel Dieu la lev;
secondement, son fruit prcieux; troisimement, sa dignit de sacrement; quatrimement, sa
puissante efficacit.
1 Dabord il faut remarquer que Dieu a honor le mariage par son institution, dont il est
lauteur en sauvant des poux des eaux du d luge. li la encore honor dans son incarnation et
dans les noces aux quelles il a assist; et il lhonore encore par la bndiction de lEglise.
Nous avons quatre preuves de la dignit de son institution. Premirement, lautorit de celui
qui la institu. Des saints, tels que saint Augustin ou saint Benot, ont institu les autres
ordres; mais cest Dieu lui-mme, qui ne peut pas se tromper, qui a institu le mariage. En
sorte que, si celui qui transgresse la rgle de saint Benot, est coupable, celui qui transgresse
lordre du mariage, tabli par Dieu, est bien plus coupable. Secondement, le lieu o il a t
institu, cest--dire le Paradis. Car, il fut institu aprs que Dieu eut envoy un pro fond
sommeil Adam, Gense, ch. II. Adam fut ravi en esprit, et il vit la cour cleste, o il
reconnut la vertu du mariage et sa dignit de sacrement. Adam tait de corps dans le paradis
terrestre, mais il tait n &me dans le paradis des cieux. Troisimement, son antiquit. Car l du
mariage nest pas nouvelle, puisquil remonte avant tout autre ordre tabli sur la terre.
Quatrimement, ltat dinnocence dans lequel il fut tabli. Car il fut institu cette poque
fortune o lhomme ntait pas encore coupable.

CHAPITRE XXVII: Eloge du mariage.


Dieu ne sauva que des poux du dluge. No et sa femme, ses trois enfants et leurs femmes
furent sauvs dans larche. Tous les concubinaires et les femmes de mauvaise vie prirent
dans le dluge. La sainte Vierge voulut entrer dans cet ordre gnral, malgr quelle et fait
voeu de virginit, ce qui honore infiniment le mariage. Dieu ne voulut pas prendre chair de sa
sainte Mre avant quelle ne ft marie. Le mariage est le manteau que prit la sainte Vierge,
pour cacher sa divine conception. Ce voile droba au dmon le mystre de notre rdemption.
Celles-l sont malheureuses et maudites qui prfrent tre dans la confusion de Satan que
dans lordre de la Vierge bien heureuse.
La confusion du diable, cest ltat des femmes publiques qui commettent le crime tantt avec
leur pre, tantt avec leur fils, dautre fois avec les deux frres, ou leurs parents, aujourdhui
avec des garons, demain avec des hommes maris, maintenant avec des prtres ou des
religieux, une autre fois avec des lpreux. Elles sont bien malheureuses les adultres qui ne
tiennent pas au lien sacr du mariage et qui ne craignent pas de souiller le manteau de la
bienheureuse Vierge Marie. Notre Seigneur a en honor le mariage en assistant avec sa Mre
et ses disciples des noces, o il fit le premier signe clatant qui eut lieu en prsence de ses
disciples, en changea leau en vin. Il honore encore le mariage par la prcieuse bndiction
que lEglise donne aux poux, pendant la messe, au pied de l'autel, en prsence de son sacr

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corps. Celui qui prfre vivre en concubinage que de se marier, prfre la maldiction la
bndiction. Car tant quil est dans le pch, quoi quil fasse, il est maudit. Psaume, C: " Il na
pas voulu la bndiction, elle sloignera de lui." Les concubinaires tomberont sous la
maldiction car ils entendront ces paroles du vingt-sixime chapitre de lEvangile de saint
Matthieu: " Retirez-vous de moi, maudits, dans le feu ternel." Et ceux qui se conduisent bien
dans le mariage, entendront celles-l: "Venez les bnis de mon Pre".
Ce qui sert recommander le mariage cest le fruit prcieux qui en est la consquence; car il
en nat des enfants de ce sicle, qui, par adoption, deviendront les enfants de Dieu. Si
quelquun avait une vigne qui lui donnt mille muids de vin par an il lestimerait beaucoup.
Combien donc ne doit-on pas aimer le mariage, qui procre des enfants, quand un enfant vaut
mieux que tout le vin du monde? Par le mariage, on engendre des vierges; or, si la virginit est
honorable, ne doit-on pas beaucoup honorer le mariage qui la procre. Saint Jrme a dit: "Je
loue le mariage, parce quil engendre des Vierges. Je cueille une rose sur les pines et je tire
une perle dun coquillage."
Ce qui fait encore la gloire du mariage, cest quil est un des sept sacrements de l'Eglise. C'est
ce qui fait dire l'Aptre: "Le mariage est un grand sacrement, je dis, dans le Christ et dans
lEglise," Ephes. chap. V: "Son loge se tire encore de sa grande puissance, qui sappuie sur
des preuves nombreuses. Premirement, parce que cet acte charnel, qui sans le sacrement
serait pch mortel, avec lui devient vniel, ou tout fait innocent. Secondement, parce quil
est un remde aux maux qui sont la suite du concubinage, savoir: la strilit la mort violente
des enfants et linceste. Troisimement, parce quil est efficace pour procurer la concorde, qui
est si agrable Dieu, et qui est si offens des divisions. Un tat tout entier est quelquefois
ramen la concorde, par un seul mariage. Livre des Proverbes chap. VI: "Il y a six choses
que le Seigneur hait et son me dteste la septime." La septime quil dteste est celui qui
sme les dissensions entre ses frres. Quatrimement, parce quil dfend lhomme du ct o
il est le plus attaqu par le dmon. Job, chap. XL: "Sa force est dans ses reins." Dans ltat du
mariage, un homme doit tre bon pre, bon poux et gouverner avec sagesse sa famille et sa
maison. En se mariant il doit bien faire attention la personne quil pouse et dans quelle
intention il lpouse. Dabord la personne quil prend, parce que, comme dit Aristote, une
bonne femme est un oiseau rare en ce monde. Ecclsiaste, chap. VII: "Entre mille hommes
jen al trouv un bon; mais de toutes les femmes je nen ai pas trouv une, seule." Aussi faut-il
tre trs difficile dans le choix dune femme, de peur de tomber dans une erreur irrparable
lhomme. Le Sage a dit: "On ne peut pas se dbarrasser de sa femme une fois quon la
pouse, mais on doit la garder, quelle quelle soit, ft-elle colre, insense, laide, superbe,
dgotante." Saint Fulgence a dit: "Une femme est une ressource et une consolation de tous
les instants, ou un tourment continuel." Une bonne pouse abaisse la colre de son mari; cest
ce qui fait dire quelle lattendrit et le convertit Dieu. Saint Paul, premire Eptre aux
Corinthiens, ch. VII: "L'poux infidle est sanctifi par lpouse fidle." Nous en avons un
exemple dans sainte Ccile, qui peu de temps aprs son mariage, convertit son poux JsusChrist. Livre des Proverbes, chap. XII: "La femme vigilante est la couronne de son mari."
Pour cette raison et dautres semblables, il est dit au vingt-sixime chapitre de
lEcclsiastique: "Le mari dune femme qui est bonne est heureux." Et quelques lignes plus
bas: "La femme vertueuse est un excellent partage." Il est dangereux dhabiter avec une
mauvaise femme. Aussi lit-on au vingt-cinquime chapitre de lEcclsiastique: "Il vaut mieux
demeurer avec un lion et un dragon, que dhabiter avec une mchante femme. On dit quil .y a
trois choses qui chassent un homme de sa maison: la fume, leau qui tombe travers le tait et
une mauvaise femme.

Trait de l'ducation

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CHAPITRE XXVI: Conseils ceux qui se marient.


Il faut choisir pour pouse une femme vertueuse, car elle doit tre un secours pour le salut,
daprs cette parole de la Gense, chap. II: "Faisons-lui un aide semblable lui." Si elle est
vertueuse elle de vient un puissant moyen de sanctification. Puisquon est toujours avec elle,
mais elle devient, au contraire, un obstacle immense, si elle est mauvaise. Mais comme on ne
peut avoir une pouse vertueuse, si Dieu ne la donne, celui qui veut se marier, doit la
demander Dieu, en priant, en faisant prier pour lui et en faisant des aumnes. Proverbes,
chap. XIX: "Le pre et la mre donnent les maisons et les richesses; mais cest le Seigneur
proprement qui donne lhomme une femme sage." Ecclsiastique ch. XXVI: "La femme
vertueuse est un excellent partage; cest celui de ceux qui craignent Dieu, et elle sera donne
un homme pour ses bonnes actions." Il faut encore quelle soit de bonne famille. On doit
craindre dpouser la fille dun usurier ou d'un voleur. Ce mauvais choix des femmes fut une
des causes du dluge. Les enfants de Dieu voyant, en effet, que les filles des hommes taient
belles, prirent pour femmes, celles dentre elles qui leur avaient plu. Gense, chapitre VI. On
appelle enfants de Dieu la race de Seth, et en des hommes, la race de Can. On doit prendre
une femme de sa condition; cest--dire noble, si on est noble, roturire si on est de cette
classe de la socit. Gense, chapitre II: "Faisons-lui une aide semblable lui." Dieu forma la
femme dune cte de lhomme, de peur que lun ne senorgueillit dune plus noble origine que
lautre. Il ne forma pas la femme de la tte dAdam, de crainte quelle ne se crt faite pour
dominer, ni des pieds, afin quelle ne penst pas quelle tait ne pour la servitude, mais du
milieu de son corps, pour montrer quelle tait son gale. Un pote a dit: "Si vous voulez faire
un mariage bien assorti, quil ny ait rien de disproportionn, entre vous deux." Il ne suffit pas
seulement quil y ait galit de naissance, mais il faut encore quil y ait proportion d'ge et
dagrments. Car si une jeune femme pouse un vieillard et une belle personne un homme
laid, elle le prend en dgot et devient adultre. Lanneau nuptial figure parfaitement ces
rapports de convenances, car sil est trop petit il gne le doigt, sil est trop large, on le perd.
Ainsi en est-il dans le mariage; sil y a convenance les poux demeurent unis, sinon, ils se
sparent.
En se mariant, on doit avoir une intention honnte. Car on ne doit pas se marier pour le seul
plaisir de la chair, mais afin davoir des enfants, dviter le vice de limpuret, et pour donner
Dieu des adorateurs. Il faut dsirer des enfants selon la chair, pour en faire ensuite des
enfants de Dieu, par adoption. Livre de Tobie chap. VI " Lange dit au jeune Tobie, lorsque
des personnes sengagent dans le mariage, de manire quils bannissent Dieu de leur coeur et
de leur esprit et quils ne pensent qu satisfaire leur brutalit, comme les chevaux et les
mulets qui sont sans raison, dmon a pouvoir sur eux." Et dans le mme chapitre: "Pour vous,
vous prendrez cette fille dans la crainte du Seigneur et dans le dsir davoir des enfants, plutt
que par un mouvement de passion." Ibidem, chap. VIII: "Alors le jeune Tobie dit ces paroles:
"Maintenant Seigneur, vous savez que ce nest pas pour satisfaire ma passion que je prends
une pouse, mais dans le seul dsir de laisser des enfants, par lesquels votre nom soit bni
dans tous les sicles des sicles "

CHAPITRE XXIX: Comment on doit se comporter dans le mariage.


Lorsquon st mari, on doit se conduire convenablement envers sa femme; lui donner n amour
discret et honnte, lhonorer, sUnir elle avec modration et la traiter avec douceur et
charit. Le Sage a dit: "Lpoux trop passionn est; adultre avec sa propre femme." Saint

Trait de l'ducation

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Jrme, dans sa lettre Jovinien, dit, en parlant dun poux trop pris de sa femme: "Le
principe de cet amour tait honnte, lexcs, honteux: mais quimporte si on se dprave dans
lusage dune chose permise." Lhomme sage doit donc aimer sa femme raisonnablement et
non passionnment: rien nest plus honteux que daimer une pouse comme on ferait une
adultre II doit lhonorer comme sa compagne chrie; premire Ep de saint Pierre, chap. III:
"Les traitant avec honneur et; discrtion comme le sexe le plus faible." Il doit en user avec
modration et observer le temps, le lieu et les convenances. Livre de Tobie, chap. VI: "Pour
vous, aprs que vous aurez pous cette fille, vivez avec elle en continence, pendant trois
jours." Il doit la traiter avec bont, puisquil a quitt son pre et sa mre pour elle, ainsi que
les autres membres de sa fa mille. Saint Paul, Eptre aux Colossiens, chap. III: "Epoux, aimez
vos pouses et ne soyez pas durs pour elles." Pour ses enfants, il doit tre ce que le veut saint
Augustin: il doit les accepter avec amour, les nourrir avec bienveillance et les lever
religieusement.. On lit au livre des Proverbes, chap. V, touchant lamour que lhomme doit
sa femme et ses enfants: "Quelle vous soit comme une biche trs chre, comme un faon trs
agrable." On doit bien aimer une pouse qui chasse les fornicateurs, comme la biche poursuit
les serpents; et ce fils doit tre bien cher, qui est agile comme un faon, pour faire le bien,
clairvoyant dans les choses de la foi et orn de toute espce de vertus.
Quant au gouvernement de la maison, le matre doit lorner par ses moeurs et ses bonnes
oeuvres. Snque a dit: "Que la maison ne recommande pas le matre, mais le matre de
maison." Et encore: "Quen entrant dans notre demeure, on nous admire plutt que son
ameublement." Au contraire, Cicron disait Salluste: "Il y a rien qui dpare votre maison,
comme vous-mme." Un homme trs laid montrant un jour, Diogne, sa maison
resplendissante de marbres et dor, le philosophe lui cracha la figure, en disant quil navait
pas vu dans toute la maison dendroit plus convenable pour cela." Quant aux personnes de sa
maison il doit aimer ses domestiques, les diriger et les porter au bien. Saint Paul, premire
Eptre Timothe: "Celui qui na pas soin des siens et principalement de ses domestiques a
ni la foi et est pire quun infidle." Il ne doit pas leur tre trop dur. Ecclsiastique chap. IV:
"Ne soyez pas comme un lion dans votre maison, en vous rendant terrible vos domestiques."
Il faut recevoir les trangers ve plaisir et courtoisie Sa Paul, Eptre aux Romains, chap. XII:
"Pratiquant lhospitalit." et aux Hbreux, chap. XIII: "Conservez toujours la charit envers
vos frres; car cest en la pratiquant que quelques-uns ont reu des anges pour htes." Le Sage
dit: "Une grande maison vide est la honte de son matre; surtout si elle tait frquente par
beaucoup de monde, sous ses premiers propritaires." Et encore: "Il est beau de voir la
demeure des grands homme ouverte aux hommes illustres." il ne faut pas entendre par grands
hommes non seulement ceux qui joui de la puis et des honneurs de ce sicle, mais surtout
ceux qui se recommandent par leur probit et leur vertu, fussent-ils pauvres et obscurs. Saint
Luc, chap. XIV: "Lorsque vous donnerez dner ou souper, ny conviez ni vos amis, ni vos
frres, ni vos parents, ni vos voisins qui sont riches; de peur quils ne vous invitent ensuite
leur tour et quainsi ils ne vous rendent ce quils avaient reu de vous. Mais lorsque vous
faites un festin, conviez-y les pauvres les estropis les boiteux et les aveugles; et vous serez
heureux de ce quils nauront pas moyen de vous le rendre; car Dieu vous le rendra lui-mme,
au jour de la rcompense des justes." Une femme doit savoir administrer sa maison, pour
accrotre par sa prudence et son habilet, ses biens temporels, les garder avec soin et en user
avec sagesse.

CHAPITRE XXX: On ne doit pas contraindre au mariage celui qui veut garder la
continence.

Trait de l'ducation

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Le jeune homme qui, par une inspiration du ciel, veut garder la continence ou entrer en
religion, ne doit pas en tre empch par ses parents; daprs ce point du troisime chapitre du
livre des Proverbes: "Nempchez pas de bien faire celui qui le peut; faites bien vous-mme si
vous le pouvez." On doit craindre en effet, dans ces cas, daller contre le Saint Esprit, de le
contrister, ou de lteindre: car cest une grande faute contre le Saint Esprit. Saint Paul, Eptre
aux Ephsiens, chap. IV: "Ne contristez pas lEsprit saint." Ibidem, chap. V: "Nteignez pas
lEsprit." Saint Pierre dit au deuxime chapitre des Actes des Aptres: "Qui suis-je pour
mopposer Dieu." Ce nest pas le bon mais le malin esprit qui inspire celui qui rsiste
lEsprit saint. Il est dit au livre de la Sagesse, chap. III: "Que le Saint Esprit aime les bonnes
oeuvres e nempche pas de rien faire de ce qui est bien." Or, quiconque soppose une bonne
pense, nest pas m par le Saint Esprit. Il est prsumer que celui qui veut entrer en religion
est guid par le Saint Esprit. Aprs la Conception de Marie, Joseph tant dans le doute si
ctait un heureux ou un fcheux vnement, lange lui suggra linterprtation la plus
favorable. Linterprtation en bonne part est anglique, celle en mauvaise part est diabolique;
Gense, chap. III. Le diable donne cette dernire Eve qui tait dans le doute. Cest une
grande cruaut de faire abandonner quelquun un bon projet suggr par le Saint Esprit.
Cest une mchancet dHrode et bne cruaut babylonienne, dtouffer les enfants leur
naissance: or ceux qui teignent un bon dsir dans les hommes, avant leur naissance
spirituelle, dpassent lautre en cruaut. Ils me semblent plus froces que le dragon infernal,
qui se tenait devant la femme, en travail denfant, pour dvorer son fils, ds quil serait venu
au monde. Apocalypse, chap. XII. Premire Eptre aux Corinthiens chap. VII: "Il est bon
lhomme de ne pouvoir toucher la femme." Il est dit encore dans le mme chapitre de saint
Paul, en parlant des veufs et des vierges: "il est avantageux pour eux de rester ainsi, pour deux
raisons, savoir: cause des avantages de la virginit et des inconvnients de ltat du mariage.
Nous parlerons plus bas des prrogatives de la virginit; quant aux inconvnients de la vie
conjugale, saint Jrme les expose en ces termes, dans lEptre contre Jovinien: "Thophraste,
dans son excellent trait du mariage, expose cette question, savoir: si un homme sage doit se
marier; aprs avoir dit que sil est bien de sa personne et quil ait de la fortune, et sil trouve
une femme belle, de bonne conduite, de famille honnte, il le peut quelquefois;" il ajoute
ensuite: "Mais ces conditions du mariage se rencontrent rarement. Par consquent, lhomme
sage ne doit pas se marier."
Dabord le mariage est un obstacle ltude de la philosophie; car on ne peut tre la fois
ses livres et sa femme. Une femme cote beaucoup; il lui faut des habits prcieux, des
bijoux, des pierreries, du, luxe, des femmes pour la servir, un bel ameublement, des litires et
des chars dors; puis toutes les nuits se passent causer; si vous vous dmettez sur elle du
soin de la maison, il faudra lui obir; si vous ne lui en donnez quune partie, elle pensera que
vous manquez de confiance, et alors les divisions et les querelles; et si vous ny mettez bientt
fin, elle finira par vous empoisonner. Si vous admettez chez vous les devins et les sorciers, il y
a danger pour les moeurs de votre femme, si vous leur refusez lentre de votre maison, vous
vous exposez des soupons injurieux. Mais quoi bon une garde svre? La dbauche lui
chappera toujours, la femme sage nen a pas besoin. La ncessit est une mauvaise gardienne
de la chastet: celle-l est vraiment chaste qui a pu et qui na pas voulu faire le mal. La femme
belle trouve toujours des amants; celle qui est laide en cherche. On garde avec peine ce qui
est beaucoup convoit, et on nest gure flatt davoir ce que tout le monde ddaigne. Pourtant
y a t-il encore moins souffrir dune femme laide, quon a de peine garder celle qui est
belle. Ce aprs quoi sadressent les dsirs de tout un peuple, nest rien moins que sr. Bans
lun cest la beaut, dans lautre lesprit, dans celui-ci cest la jovialit, dans celui-l la
libralit, qui sduisent; et tt ou tard, de faon ou dautre, une place assige tombe au
pouvoir de lennemi. Si on se marie afin davoir quelquun pour tenir sa maison, un secours
dans la maladie, ou pour ntre pas seul, il vaut bien mieux un serviteur fidle, docile aux

Trait de l'ducation

113

ordres de son matre, et qui veillera ses besoins, quune femme qui ne se croira matresse
dans la maison, quautant quelle contrariera son mari, cest--dire, si elle fait ce qui lui plat
et non ce quon lui commande. Nos amis et des servantes gages nous soigneront bien mieux,
dans nos maladies, que celle qui nous impute les larmes quelle rpand. Le sage ne peut tre
jamais seul; il vit en compagnie de tout ce quil y a eu et tout ce quil y a dhonntes gens sur
la terre, et porte un esprit libre partout o il veut. Sa pense le porte partout o nest pas son
corps; et quand il na pas la socit des hommes, il converse avec Dieu; il nest jamais moins
seul v quand il est seul.
Or, se marier pour avoir des enfants, auxquels on laissera son nom, ou pour avoir un appui
dans sa vieillesse, ou savoir qui on laissera sa fortune, est une folie insigne. Car, que nous
importe donc, une fois que nous serons morts, quun tranger prenne notre nom, sans quun
fils de notre sang le fasse revivre et quil nous donne une innombrable postrit? Quel secours
attendez-vous, pour votre vieillesse, de celui que vous levez et qui mourra peut-tre avant
vous, qui peut tre un mauvais sujet, et au gr duquel vous tarderez trop mourir, quand il
sera grand. Les amis et les proches que vous vous serez choisis, sont des hritiers meilleurs et
plus srs, que ceux que vous serez oblig davoir bon gr mal gr.

CHAPITRE XXXI: Lhumilit est trs ncessaire aux nobles.


Il faut former lhumilit les fils de familles nobles. Lhumilit est un ornement qui va bien
aux nobles. Saint Bernard dit: "Je ne sais comment il se fait que la puissance de lhumilit est
plus grande chez les grands et plus clatante dans les positions leves " Il dit encor de
lhumilit du Sauveur qui demanda le baptme de saint Jean-Baptiste: "Il est juste et
raisonnable que celui qui l'emporte en dignit, lemporte en humilit." Le jeune homme a un
besoin indispensable de lhumilit, qui nest pas seulement la grce, mais encore le rceptacle
de toutes les grces. Car, "Dieu donne la grce aux humbles." Eptre de saint Jacques chap.
III; I lettre de saint Pierre, chap. V. La nature a horreur du vide; quelle comble aussitt: de
mme la grce a horreur de lhumilit, o elle se prcipite flots. Lhumilit puise la grce,
comme un vase quon incline dans leau. Ecclsiastique, ch. XIII: "Humiliez-vous devant
Dieu et attendez que sa main agisse, " cest--dire, sa main qui efface les mauvaises paroles et
qui inspire les hommes. Lhumilit est le fondement de ldifice spirituel; aussi est-elle
ncessaire au jeune homme, comme celui qui fait son entre dans la bonne vie. Saint
Augustin a dit: "Vous voulez lever un difice dune grande hauteur, donnez-lui les
fondements dune profonde humilit." Saint Jrme a dit: "La premire vertu des chrtiens
est lhumilit." Saint Grgoire: "La source de la vertu est lhumilit;" cette vertu saccrot
vritablement en nous, si nous la maintenons sans cesse dans son propre fonds, qui est
lhumilit. Saint Augustin: "Considrez larbre, il enfouit sa racine dans un lieu bas, pour
lever sa cime jusquau ciel." Il dit encore de celui qui veut avancer dans la vertu sans
lhumilit: "il slve sans avoir de racine; cest une ruine c non une croissance." Lhumilit
rend un jeune homme aimable Dieu et aux hommes, comme lorgueil le leur rend odieux.
Ecclsiastique, chap. X: "Lorgueil est abominable Dieu et aux hommes." Lhumilit aide
beaucoup au jeune homme qui veut avancer dans ltude de la sagesse. Livre des Proverbes,
chap. XI: "O est lhumilit, l est la sagesse." Saint Matthieu, chap. XI: "Vous lavez rvl
aux petits." Le philosophe Didyme dit Alexandre, cause de son dfaut dhumilit: "Dieu
est prt vous donner la sagesse, mais vous ne savez o la placer en votre personne."
Ptolme: "Parmi les sages, le plus sage de tous est le plus humble." Bde: "Lhumilit est la
clef de la science:" elle est mme une partie de la sagesse. Saint Grgoire: "La premire folie

Trait de l'ducation

114

est lenflure du coeur; le bas sentiment de soi-mme constitue la vritable sagesse de


lhomme." Saint Augustin dit dans son livre des Paroles du Seigneur;"Plus Marie tait
humble, plus elle recevait de grces." Leau descend en effet, du haut des montagnes au fond
des valles. Lhumilit forme encore le jeune homme aux bonnes moeurs; car sans elle il nen
aura jamais. Hugues de Saint Victor dit: "Il faut savoir quavant de recevoir une forme, la cire
doit tre amollie, de mme lhomme ne peut recevoir de forme que par laction dune main
trangre, sil nest assoupli par lhumilit et dlivr de toute rsistance de s volont.
Lexemple sera encore impuissant, cause de lopposition que son orgueil se plaira lui faire
et dfendre ses v4ces." Ce qui est aussi trs important pour favoriser lacquisition de
lhumilit dans un jeune homme, cest de ne pas lui donner de trop bonne heure la jouissance
des biens paternels. II est dit de lenfant au trentime chapitre de lEcclsiastique: "Ne le
rendez pas matre de lui-mme." Ce fut un malheur pour lenfant prodigue davoir reu de son
pre la part de lhritage qui lui revenait. Saint Luc, chap. XVI. Proverbes, chap. XIII: "Le
bien qui vient trop vite diminuera." Saint Grgoire dit: "Nous refusons une pice de monnaie
lenfant, auquel nous rservons tout lhritage." Eptre aux Galates, chap. 3: "Tant que
lhritier est encore enfant, il ne diffre pas du serviteur quant la soumission et
lobissance;" de quoi lEcclsiastique dit au chap. XXX: "Le fourrage, le bton et la charge
lne; le pain, la correction et le travail lesclave."

CHAPITRE XXXII: Source de lautorit paternelle.


Afin de se soumettre volontiers au joug paternel ou du moins le subir patiemment, il faut faire
connatre aux jeunes gens la source do dcoule: 1 la pit, ou lamour paternel; 2 lutilit
de la discipline; 3 le bien de la patrie. Le Sauveur nous montre la premire, en disant saint
Pierre, qui voulait lempcher de subir les souffrances de sa passion. Saint Jean, chap. XVIII:
"Vous ne voulez pas que je boive le calice que mon Pre ma donn?" Saint Grgoire dit:
"Celui-l seul murmure du chtiment, qui ignore lintention de celui qui le frappe."
Apocalypse, chap. IV: "Je reprends et je chtie ceux que jaime." Saint Augustin: "Celui qui
nous pargne nest pas toujours un ami, de mme que quiconque nous frappe nest pas
toujours un ennemi; il vaut mieux aimer svrement que de pcher par trop dindulgence." Et
encore: "Celui qui garrotte un frntique, ou qui veille une personne tombe en lthargie, les
tourmente tous deux, et pourtant il les aime lun et lautre." Proverbes, chap. XXVII: "Les
blessures dun ami valent mieux que les baisers perfides dun ennemi." Tout ce qui nous vient
de la part dun pre tendre et bon doit nous tre cher et prcieux; nous ne pouvons penser
quil y ait rien de nuisible de ce que nous recevons de sa part.

CHAPITRE XXXIII: Utilit de la discipline en ce monde, dangers quon encourt sy


soustraire.
Nous devons remarquer, quant au second pas de ce chapitre, quil ne faut pas se soustraire la
discipline, mais sy soumettre docilement. Deuxime Psaume de David: "Prenez la
discipline;" ajoutons, quant mme nous ny serions pas assujettis. Livre des Proverbes, ch. IV:
"Tenez-vous attach la discipline, ne la quittez pas." On ne doit pas craindre, mais aimer la
verge dor; car la verge de fer est un signe de dmence, comme la verge dAssurus et nous
devons la baiser, quant on nous la prsente. Ce nest pas une verge qui tue, mais qui produit
un fruit salutaire. De mme que la verge dAaron, elle est une verge damour qui dirige les

Trait de l'ducation

115

enfants de Dieu dans la voie du royaume cleste. Cette verge ne doit pas tre rejete, car alors
elle se change en serpent, qui donne la mort. Exode, ch. IV: "Celui qui ne veut pas supporter
la souffrance, sexposera la mort ternelle." Le coup que donne verge est lger; sa douleur
dure peu et dlivre de la condamnation la peine ternelle. Livre des Proverbes, ch. XXIII:
"Si vous le frappez avec la verge, il ne mourra pas. Vous le frapperez avec la verge et vous
dlivrerez son me de lenfer." La verge de la correction, semblable la verge de Mose, fait
sortir leau de la pierre. Car leur coeur de rocher, quand il est frapp de Dieu, de
quelquinfirmit ou de toute autre plaie, se rpand en larmes et devient pieux envers Dieu. La
verge de la correction chasse la folie et amne la sagesse. Proverbes, chapitre XXII La folie
est lite au coeur de lenfant, la verge de la discipline len chassera." Ibidem, chapitre XXIX:
"La verge et la correction donne la sagesse." Ecclsiastique, chapitre vingt-deux: "Au
chtiment et linstruction, toujours la sagesse;" cest--dire sont cause de la sagesse, Et-on
la sagesse, on la perd, si on rejette la discipline, comme on le voit par lexemple de Salomon,
duquel saint Grgoire dit dans son Pastoral: "Le coeur de Salomon perdit toute sa sagesse,
parce quaucune discipline ne la conserva extrieurement." Aussi est-il dit au troisime livre
de la Sagesse: "Il est plaindre, celui qui rejette la sagesse et la discipline." La discipline tue
le vice et perfectionne la vertu Saint Grgoire dit de saint Benot, qui se roulait nu sur des
pines, pour teindre les tentations de la chair, quil " gurit les blessures de l'me par les
blessures du corps." Et encore: "Qui ne soit quil vaut mieux tre consum des ardeurs de la
fivre que de celles des passions." Et encore: "Ne faites pas cas de vos souffrances, si ces
peines extrieures vous dlivrent des tourments ternels." Deuxime Eptre aux Corinthiens,
chap. XII: "La vertu se perfectionne dans linfirmit." La tribulation est comme une flamme
qui pure lor des vertus, affaiblit lennemi, cest--dire notre corps, en anantissant, les vices,
de manire le soumettre lesprit, et fournit loccasion un accroissement des grces de
Dieu. Saint Paul crit dans sa premire Eptre aux Corinthiens, chap. X: "Dieu est fidle, et il
ne permettra pas que vous soyez tents au-del de vos forces; mais il vous fera tirer avantage,
cest--dire un accroissement d gr de la tentation mme, afin que vous puissiez persvrer."
Elle excite encore la vertu agir avec courage. Snque dit: "La vertu, sans cesse prouve,
crot de jour en jour." Et saint Grgoire: "On souffle le feu pour lallumer encore davantage;
cest ainsi que la tribulation perfectionne la vertu." Il ne faut pas redouter la correction que le
Pre cleste donne ses enfants, mais lpe dont il frappe ses ennemis. S. Paul, Eptre aux
Romains, chap. XII: "Si vous ntes pas chtis, tous les autres layant t, vous ntes donc
pas des enfants lgitimes, mais des fils adultrins." Et saint Augustin: "Si vous tes exempts
des punitions, vous ntes pas compts au nombre des enfants." Et encore: "Nayez pas de
mauvaises penses et ne dites pas comme les enfants, mon pre maime moins que mon frre,
auquel il permet de faire tout ce quil veut, parce que si je transgresse ses ordres, il me chtie.
Rjouissez-vous plutt des punitions, parce quon VQU rserve un hritage; il pargne dans
ce monde ceux quil punira ternelle ment dans lautre." Et de plus: "Faut-il stonner si Dieu,
qui garde les enfants, les corrige dans leur jeunesse, pour en faire ses hritiers, quand ils sont
devenus hommes." Et encore: "Ne craignez pas dtre corrig, mais dtre dshrit." Saint
Grgoire ajoute: "Les lus dsirent la correction du Pre cleste et regardent la douleur du
chtiment comme un remde salutaire leur salut."
La discipline renferme une amertume qui est cause que quelques-uns ne veulent pas sy
soumettre, comme le singe naime pas les cause de lamertume de lcorce, et aussi na t-il
pas la d de son fruit. Mais le sage Jaccepte et il sen revt, en forme, dl comme dun nuage
dune grande utilit prsente, ou y mle ladoucissement de lonction ternelle. Saint Paul,
Eptre aux Hbreux, chapitre XII: "Tout chtiment, lorsquon le reoit, semble tre un sujet de
tristesse et non de joie; mais ensuite il fait recueillir en paix les fruits de la justice ceux qui
auront t ainsi exercs." La consolation est la consquence de la discipline dans ce monde et
dans lautre. Deutronome, chap. VIII: "Je tai puni par la disette et je tai donn la manne."

Trait de l'ducation

116

Saint Matthieu, chap. V: "ceux qui pleurent, parce quils seront consols." Saint Jean, chapitre
XVI: "Vous serez dans la tristesse, mais votre tristesse se changera en joie." Baruch, chap. IV:
"Celui qui nous a envoy le mal, nous donnera de nouveau une joie ternelle et nous sauvera."
Ce passage de la tribulation la joie est figur dans lEvangile de saint Jean, chap. il, par le
changement de leau en vin On doit prfrer leau de la tribulation qui doit se convertir en vin
dallgresse, au vin de la joie temporelle, qui se convertira eu eau de tribulation ternelle.
Saint Luc, chap. XVI, nous donne, .dans la parabole du riche et de Lazare, un exemple de ce
changement. Abraham dit au riche: "Mon fils, vous navez eu que des biens dans votre vie et
Lazare na eu que des maux; et maintenant il est dans la joie et vous dans les supplices." On
lve des abeilles, et si elles viennent nous piquer, on Supporte cette souffrance, parce
quelles donnent le miel et que dest une bonne chose. Ecclsiastique, chap. I: "Lhomme
-patient attendra jusqu un certain temps, mais aprs la joie lui sera rendue." Saint Grgoire
dit: "Si nous voulons plus tard de la douceur, il faut accepter prsentement lamertume n Les
enfants innocents sont comme les bourgeons du palmier, tant attache au Christ. Saint Jean,
ch. XI: "Je suis la vigne tes les rameaux." Psaume XXIV: "Les innocents et les justes se sont
attachs . moi." Celui qui taille la vigne, en retranchant une partie de ses rameaux, parat lui
faire du mal, et elle verse des larmes; et dans le vrai, cest pour son avantage, parce que ces
rameaux sont monds et ils donnent plus de fruit. Il en est de mme des enfants qui prennent
la discipline avec patience. Saint Jean chap. XV: "On coupera toute branche qui ne produira
pas de fruit en moi, afin que plus tard elle en produise davantage." Dieu essuiera les larmes
des enfants dociles. Apocalypse, ch. XXI: "Dieu essuiera les larmes des yeux des saints."
Saint Bernard: "Heureuses larmes, quessuiera la main paternelle du Crateur."

CHAPITRE XXXIV: Avantages de la patience.


Nous devons observer, en troisime lieu, que ce qui doit engager nous soumettre
patiemment la discipline, cest la sagesse qui sobtient et se perfectionne par la patience,
avantage prcieux et incalculable. Saint Cyprien martyr a fait un petit trait sur la patience, o
il en dit ces belles paroles: "La patience est une vertu qui nous est commune avec Dieu."
Quelle gloire de sgaler Dieu? Quel bonheur de possder une vertu qui nous rend
participants de la louange quon donne Dieu? Le Sauveur, cette victime innocente et juste,
est envoy au milieu de sclrats, et succombe sous les faux tmoignages quon rend contre
lui; lui qui devait les juger subit leurs condamnations; il soffre en holocauste, aux ordres de
son Pre, sans murmurer, et lorsqu sa mort les astres se voilent, la terre tremble les lments
sont confondus, il garde le silence et ne smeut pas, il ne dcouvre pas sa Majest, afin que la
patience soit en lui parfaite et accomplie. Pendant toute cette vie de travail, il a souffert. Or, le
travail et la peine n'ont pas de consolation plus puissante que la rsignation et la patience et
rien ne fait mieux discerner le juste de celui qui ne lest pas, que ladversit qui fait
blasphmer limpie dans son impatience et pousser des plaintes injustes, tandis que le juste se
fait connatre par son courage supporter les revers. Daprs Platon, la patience est lme de
toute Philosophie. Livre des Proverbes, chapitre XIV: "Celui qui est patient se gouverne avec
une grande prudence; limpatient signale sa folie." Daprs ce texte, la colre est folie. La
colre est une courte folie, limpatient signale sa folie, comme un insens, en faisant des actes
dune immense folie. Dans le mme chapitre: "Limpatient fera des actions de folie." En effet,
il se soumet son ennemi, cest--dire la colre et la fureur, pour se venger de celui qui le
gurirait sil le supportait avec patience. Saint Bernard a dit: "Quelle aveugle perversit? il ne
dit rien celui qui le blesse et il semporte contre celui qui veut le gurir." Proverbes, chap.
XIX: "La science dun homme," cest--dire celle du Christ et celle de lhomme, "se connat

Trait de l'ducation

117

par sa patience." Saint Grgoire a dit: "Moins un homme est savant, moins il a de patience."
Psaume XCI: "ils seront remplis de patience pour annoncer etc." Comme Dieu qui est trs
sage est infiniment patient, il jugera les outrages quon lui a faits, la fin du monde. Celui qui
est le plus patient est le plus sage.
La patience nous est extrmement ncessaire, dans ce lieu dexil, plein de toute espce de
maux. Saint Paul aux Hbreux, chapitre X: "La patience vous est ncessaire." Apocalypse
chap. XIII: "Telle est la patience et la foi: des saints. Dans le ciel o il ny a rien souffrir,
elle nest pas si ncessaire, ni dans lenfer, parce que les maux quon y endure, sont plus forts
que toute la patience imaginable, mais elle est tout fait indispensable dans cette misrable
valle de larmes. Celui qui ne possde pas cette patience ne se possde pas lui-mme; que disje, il est lesclave de la colre et de la rage. Saint Luc, chap. XXI: "Vous possderez votre me
en patience." Cet empire sur lme fait que lhomme intrieur rprime, ds son origine, tout
sentiment de vengeance, contient sa langue et son bras, de toute parole et de toute action
offensante. En sorte que, de mme quon dit dun babillard, quil ne peut pas retenir sa
langue, dit-on. le contraire dun homme discret dans ses paroles; ainsi lhomme patient peut
aisment sabstenir intrieurement et extrieurement de tout, ce qui sent la vengeance.
Limpatient jette de suite tout ce quil a; car le feu de la colre lui enlve tous les biens
spirituels. Cest pourquoi nous lisons au dix-neuvime chapitre du livre des Proverbes: "Celui
qui ne peut rien endurer en souffrira de la perte." Et dans le septime chapitre de
lEcclsiastique, de ceux qui perdirent patience: "Celui qui na pas de patience est expos de
grands dangers." II est comme un homme sans dfense et qui est environn dennemis.
Comme la vie de lhomme sur la terre est une milice et quil est continuellement engag dans
" guerre prilleuse, il a besoin du bouclier de la patience. La patience change le bien en mal,
pour celui qui la possde; quand mme il avalerait du poison, il ne lui ferait pas de mal, car
une parole empoisonne qui donnerait la mort un autre, ne lui causera aucun mal. Elle
conserve lhomme et le fait sortir sain et sauf du feu de la tribulation, comme elle garde les
enfants hbreux, dans la fournaise de Babylone; Daniel, chap. III. Isae dit au quarantetroisime chapitre: "Lorsque vous marcherez dans le feu, vous nen serez pas brl."
Lhomme patient dans la tribulation est comme lor, et lhomme impatient, comme la paille
dans le feu. 8ajnt Augustin a crit dans la cite de Dieu: "De mme que le mme feu rend lor
brillant et noircit la paille; de mme que sous le flau la paille est broye et le grain tri ; ainsi
la mme calamit prouve les justes, les purifie, et rend leur vertu plus clatante, et damne les
mchants, les bouleverse et les extermine." Cest ainsi que quand ils sont frapps dune gale
affliction, les mchants hassent et blasphment Dieu, et les justes le prient et chantent ses
louanges. Lhomme patient, dans la fournaise de la tribulation, rpand un parfum agrable
Dieu et aux hommes, et limpie une odeur dtestable aux hommes et Dieu. Saint Grgoire
dit dans son trait des mortels: Comme les aromates exhalent leur parfum, en brlant ainsi les
saints celui de leurs vertus, dans les tribulations" Saint Augustin dans son livre de la Cit de
Dieu: "Ce qui fait la vertu, ce nest pas ce que lon souffre, niais la manire dont on le souffre;
car si vous remuez par le mme mouvement de la boue et du baume, vous en ferez sortir la
fois une odeur infecte et un parfum dlicieux."
La patience rend lhomme invincible Snque a dit: "On soumet plus facilement un peuple
quun homme." Et encore, en parlant dun homme qui, par sa patience, avait t plus fort que
le feu et que deux rois: "Je ne fais pas difficult dit-il, de prfrer la main mutile de Mutius
Scvola, la main saine et bien portante de qui que ce soit; il rsista avec une fiert
ddaigneuse la cruaut des flammes et de ses ennemis, et regarda sans plir sa main se
crisper sur le brasier qui la dvorait jusqu ce quon la lui fit ter, malgr quil sy oppost."
Ce trait de courage est dautant plus tonnant quil est d'autant plus rare de vaincre un ennemi
avec une main brle, quavec une main arme. Cet homme dsarm et manchot soutint le

Trait de l'ducation

118

combat, et cette main dvore par le feu vainquit deux rois. Un paen a dit: "La patience est la
plus grande des vertus; elle est sans armes et sans dfense, et souvent elle vient bout du
courage et des armes des plus vaillants hros." Nous en avons un exemple dans saint Vincent
dont la patience vainquit lempereur Dacien. Nous voyons que Socrate, ayant pu schapper
de sa prison, par la connivence dun gardien, refusa den sortir pour apprendre aux hommes
ne pas craindre les deux choses qui effrayent le plus, cest--dire la mort et la captivit. Le
triomphe de la patience est glorieux et lemporte en honneur sur celui de la bravoure.
Proverbes, chap. XVI: "Lhomme patient vaut mieux que la courageux, et celui qui est matre
de son esprit que celui qui force les villes." Cette victoire est trs rare et trs utile celui qui
lemporte. Snque a dit: "Ceux qui ont soumis des peuples et des villes leur puissance, sont
bien nombreux; mais il ny en n gure qui, par leur patience, soumettent cet ennemi qui
occupe avec eux la place, et qui nest autre que nous-mme." Il est plus difficile de rsister
lennemi quand il a dj pntr dans le camp et la citadelle, que lorsquil est hors des murs et
des fosss.
Enfin, celui qui vient bout de vaincre un ennemi trs fort, vaincra encore plus aisment celui
qui lest moins. Si, aprs avoir pris dassaut plusieurs villes, on parvient se vaincre -soi mme, ce triomphe est plus beau que les autres, lui qui n subjugu le vainqueur des cits.
Cette victoire est le propre de la crature raisonnable, car les btes mmes peuvent vaincre les
autres. La patience est plus forte que tous les maux: tous lui obissent; et la mort elle-mme,
en brisant la tnbreuse prison du corps et en dlivrant les amis de lieu des mains de leurs
perscuteurs, fait son oeuvre.

CHAPITRE XXXV: Nombreux exemples qui doivent engager se soumettre la


discipline
De nombreux exemples comme ceux des saints hommes Tobie et Job, doivent nous faire
accepter la correction avec une humble soumission. Tobie, chap. II: "Dieu permit que cette
preuve lui arrivt afin que sa patience servt dexemple la postrit, comme celle de saint
homme Job." Saint Jacques, chap. V: "Vous connaissez la patience de Job et vous avez vu la
mort du Seigneur" Saint Grgoire a dit: "Considrons la conduite de nos pres qui nous ont
prcds et ce que nous souffrons ne nous paratra pas dur." Mais le plus grand exemple de
patience que nous ayons, est celui de Jsus. Et saint Bernard dans son commentaire du
Cantique des Cantique: "Vous tes la foi mon Seigneur Jsus, et le modle et le prix de ma
patience: lun et lautre mexcite et menflamme " Saint Grgoire: "Si celui qui est venu dans
le monde sans pch, nen est pas sorti sans souffrances comment ne mriteront-ils pas de
chtiments ceux qui y sont venus avec le pch." Et encore: "Si on se met devant les yeux la
passion du Christ, il ny aura rien de si dur quon ne puisse supporter avec patience." Ce que
nous lisons dans lExode, chap. XV, que le Seigneur fit voir Mose un bois qui enleva
lamertume de leau, nous figure que le souvenir de la passion du Sauveur adoucit les eaux de
la tribulation Isae, chap. I, parle beaucoup de lobissance de Jsus: "Jai livr mon Corps
ceux qui me frappaient et mes joues ceux qui me donnaient des soufflets: je nai pas
dtourn mon visage de ceux qui minsultaient et qui me crachaient la figure." La version
hbraque dit: "Jai prt mon dos aux coups et mes joues aux soufflets," Ibidem chap. LIII:
"Le chtiment qui nous devait procurer la paix est tomb sur lui et nous avons t guris par
ses meurtrissures." Jrmie, Lamentations, chap. III: "Il prsentera la joue celui qui le
voudra souffleter." Jsus-Christ a souffert ainsi, non pas quil mritt aucun chtiment mais
pour nous donner lexemple de la patience. Premire Eptre de saint Pierre, chap. II: "Jsus-

Trait de l'ducation

119

Christ est mort pour nous, nous laissant son exemple, afin que nous marchions sur les traces
de celui qui na pas commis de pch, etc..

CHAPITRE XXXVI: LEcriture sainte, lexemple des saints et toutes les cratures
exhortent l'obissance.
On doit apprendre aux enfants lobissance filiale. LEcriture sainte, lexemple des saints, et
toutes les cratures nous enseignent lobissance. De plus elle est trs agrable Dieu et utile
aux hommes; et la dsobissance lui est odieuse et funeste lhomme. Quil nous suffise de
citer seulement quelques textes de lEcriture sainte. Deutronome, chap. II: "Je vous promets
la bndiction de Dieu, si vous tes obissants aux prceptes du Seigneur." Ibidem, chap.
XVII: "Vous ferez tout ce que vous ordonneront ceux que le Seigneur a prposs pour
commander." Ecclsiastique, dernier chapitre: "Craignez le Seigneur et gardez ses
commandements." Saint Matthieu, chap. XIX: "Si vous voulez entrer dans la vie, gardez les
commandements." Saint Paul, Eptre aux Romains, chap. XIII: "Que toute me soit soumise
aux pouvoirs tablis."Eptre aux Hbreux, chap. XIII: "Obissez vos conducteurs et soyez
soumis leur autorit." Quant aux exemples, nous prendrons en particulier, ceux dAbraham
et de Jsus-Christ. L'homme s'tant loign de Dieu par la dsobissance, Dieu voulut se faire
un peuple qui lui fut agrable, selon ces paroles dIsae, chap. XLIII: "Je me suis form ce
peuple, il publiera mes louanges." Il prouva lobissance dAbraham, de qui devait sortir le
peuple quil devait former pour lui, et il lui fut agrable cause de son obissance. Or, il
lprouva, en commandant trois choses. Dabord en lui ordonnant de quitter sa patrie. Gense,
chap. XII: "Sors de la terre, etc." Secondement, de se circoncire et toute sa race. Ibidem, chap.
XVII. Troisimement dimmoler son fils. Ibidem, chap. XVII. Par le premier commandement
Dieu voulut sparer Abraham de la race do il tait n. Par le troisime, il voulut le sparer
de son pre. Par le second, il voulut le sparer de lui-mme quant aux dsirs charnels. Car la
circoncision, opre dans la chair, lui apprenait le retranchement des dsirs de la chair; et cest
pour cela quelle tait pratique sur le sens le plus soumis la concupiscence
Quant au troisime prcepte qui lui commandait limmolation de son fils, nous pouvons faire
douze observations relatives la difficult de ce commandement lgard duquel Abraham
montra son obissance aux ordres du Seigneur. La premire, cest que Dieu demanda
Abraham, le sacrifice de la personne qui tait la plus chre son coeur. La seconde, cest quil
lui commanda quil ft immol sous ses yeux, par lui-mme et de ses propres mains. Car on
pourrait encore supporter la mort dun fils, pourvu quon nen est pas tmoin, ou quon ne ft
pas son bourreau. La troisime, cest quil navait que ce fils; car ctait le seul qui ft n de
Sara, qui ntait pas esclave. La quatrime, parce quil lavait obtenu par miracle, de son
pouse qui tait ge et strile, et quil tait lui-mme dj vieux. La cinquime, cest que
Dieu avait fait concevoir de grandes esprances de ce fils. La sixime quil tait la consolation
de sa mre; ce qui lavait tait appeler Isaac, ce qui veut dire, ris. Car sa mre avait dit quand il
lui fut donn: "Dieu ma fait rire, et quiconque le saura, rira avec moi." et chap. XXI:
"Quaurait dit la mre de cet enfant, si Abraliam, en revenant de limmoler, avait dit Sara,
jai immol ton fils?" La septime, cest que non seulement il voult quil ft immol, mais
encore quil ft brl. Aussi il lui fut dit: "Offrez-le moi en holocauste," ce qui signifie, quil
soit brl entirement. Il ne voulait lpargner ni mort ni vif. La huitime, cest quil voulut
quAbraham mit trois jours pour le conduire au lieu du sacrifice, afin que lpreuve saccrt
de la longueur du chemin, et que son coeur de pre prouvt une douleur toujours croissante.
La neuvime, cest quil ne pouvait pas se convaincre de lutilit de cet ordre de Dieu. A. quoi
bon, en effet, la mort dun innocent? tandis que le malheur tait vident. La dixime, est que
lautorit de celui qui lui faisait ce commandement, ne pouvait lui servir dexcuse, puisquil

Trait de l'ducation

120

navait pas t donn, en prsence de tmoins. La onzime, cest quil tait contraire la
raison et quon "avait pas dexemple dune obissance pareille. La douzime, cest que cette
action et t un scandale horrible pour tous ceux qui en auraient eu connaissance.
Mais Abraham ayant entendu un ordre si svre, ne sexcusa pas, ne chercha pas en savoir la
cause, comme font quelques imitateurs du diable, qui dit: "Pourquoi Dieu vous a t-il dfendu
den manger," etc.; Gense, chap II. Ensuite il ne mit pas de retard lexcution de ce
prcepte et ne le communiqua personne. Sil et manqu quelquune de ces choses, peuttre il aurait perdu le mrite de son sacrifice, parce que le Seigneur lui aurait dit: Je ne voulais
pas tobliger ce sacrifice, je ne voulais que tprouver. Il faut encore observer combien une
prompte obissance est utile. Abraham nimmola pas son fils, et cependant il eut tout le mrite
de ce sacrifice. Gense, chap. XXI: "Parce que tu nas pas pargn fils unique, . cause de
moi, je te bnirai et je multiplierai ta postrit." Et dans le mme chapitre: "Toutes les nations
de la terre seront bnies en t postrit, parce que tu as obi ma voix." Celui qui est prompt
obir plat Dieu, en toutes choses, mme pour une in quil ne doit jamais faire. Saint
Grgoire dit: "La main nest jamais vide de bonnes oeuvres, si larche du coeur est pleine de
bonne volont."
Dieu voulut encore prouver son obissance, par le dessein quil avait de se forrner un
nouveau peuple. Le Christ na pas abandonn la terre comme Abraham mais le ciel. Il laissa
sa mre bien-aime, ainsi quun glaive de douleur devait transpercer son me. Saint Luc,
chap. II. Il abandonna sa maison, puisquil nen voulut avoir aucune." Matthieu, chap. VIII:
"Les renards ont des tanires et les oiseaux du ciel ont des nids; mais le Fils de lhomme na
pas o reposer sa tte." Il enseigna la rgle de la circoncision spirituelle, eu prfrant la
volont de son Pre la sienne. Saint Matthieu, chap. XXV: "Non comme je le veux, mais
comme vous le voulez." Il soffrit en holocauste, aux ordres de son Pre. Saint Jean, ch. XIV:
"Je fais ce que ma ordonn mon Pre." Le Christ eut une vie toute dobissance, soit eu
venant dans le monde, soit en restant dans le monde, soit en sortant de ce inonde. Saint Jean
prouve notre premire proposition, " troisime chapitre de son Evangile, en disant: "Je suis
descendu du ciel, non pour faire ma volont, mais celle de celui qui ma envoy. Eu venant
dans le monde, par obissance, il entra aussitt dans le sein de la vierge, parce que cela eut
lieu ds quelle obit la parole de lange en disant: Voici la servante du Seigneur, etc." Saint
Jean prou seconde par ces mots: "Ma nourriture est de faire ; volont de celui qui ma
envoy." Il prouve la troisime par ces paroles du quatorzime chapitre: "Afin que le monde
sache que j'aime Pre et que je fais ce quil ma command, levez-vous, allons-y." cest--dire
au lieu de sa passion. Saint Bernard a dit: "Souvenez-vous, mes frres, que Jsus-Christ a
perdu la vie, pour ne pas perdre lobissance." En signe de cette obissance filiale," ayant
baiss la tte, il rendt lme;" saint Jean, chap. XIX.
Toutes les cratures nous enseignent lobissance, car toutes les cratures inanimes sans
exception obi leur crateur. II est crit au Psaume CXLVIII, des cratures clestes: "Il a
donn ses ordres et ils ne seront pas enfreints." Saint Matthieu dit des vents et de la mer, au
chap. VIII: "Les vents et la mer lui obissent." David dit de la terre, Psaume CIII: "Les
montagnes slvent et les valles sinclinent au lieu que vous leur avez dsign: vous leur
avez fix un terme et elles ne le franchiront pas." Les dmons seuls et les pcheurs
nobissent pas Dieu. Saint Ambroise a dit: "Ce nest pas une petite honte, que les cratures
inanimes obissent aux ordres de Dieu .et que les hommes, qui ont reu une me de leur
crateur, ne lui obissent pas."
Lobissance dans lhomme est trs agrable Dieu: il ne faut pas sen tonner, car elle
lhonore vritablement, elle laime dans la vrit, et cest pour que lhomme lui obisse, que
Dieu la cr. Elle honore vritablement Dieu, car elle regarde le vrai Dieu, comme son
matre. Celui qui lui rsiste ne regarde pas Dieu comme son matre, bien quil lappelle ainsi

Trait de l'ducation

121

de bouche. Saint Luc, chap. VI "Vous mappelez Seigneur, Seigneur, et vous ne faites pas ce
que je dis, etc." Dieu prouvera leur dsobissance ses serviteurs, en leur fermant la porte du
royaume des cieux. Saint Matthieu; chap. VIII: "Tous ceux qui me disent, Seigneur, Seigneur,
nentreront pas dans le royaume des cieux: mais celui-l seul qui fait la volont de mon Pre
qui est dans les cieux, entrera dans le royaume des cieux." Comme celui qui obit Dieu;
lhonore vritablement, il a droit en tre galement honor; daprs ce texte du cinquantime
chapitre dIsaie: "Si vous glorifiez Dieu dans votre conduite, etc., je vous lverai plus haut
que les hauteurs de la terre." Premier livre .des Rois, chap. II: "Quiconque mhonorera, je le
glorifierai." Ecclsiastique, chap. X: "la race des hommes qui craint Dieu sera honore; mais
celle qui nobserve pas les prceptes du Seigneur sera humilie." Lobissance sincre aime
Dieu. Saint Jean, chap. XIV: "Si quelquun maime, il gardera mes prceptes." Et dans le
mme chapitre: "Celui qui connat ma volont et qui la fait, maime vritablement." Premire
Eptre de saint Jean, chap. V: "Lamour de Dieu consiste garder ses commandements. "Dieu
a cr lhomme pour obir, daprs ces paroles du dernier chapitre de lEcclsiaste " Crains
Dieu et garde ses commandements, cest l tout l'homme." En sorte que sil ne fait pas ce
pourquoi il a t mis au monde, il mrite la mort. Elle tait donc bien quitable cette terrible
sentence: "du jour o vous en mangerez, vous mourrez, etc." Lhomme dtruisit donc en fait,
sinon en substance, le prcepte du Seigneur, par sa transgression, selon la pense de saint
Bernard sexprime sur ces paroles: "cest l tout lhomme." " Si cest l tout lhomme, il nest
rien sans cela; rien, dis-je, en fait et en droit, mais non en substance." De mme que la
dsobissance est limage d vieil homme, qui dplut Dieu; ainsi lobissance est limage de
la ressemblance de lhomme nouveau, en qui Dieu amis ses complaisances, comme tant la
copie fidle de son Fils bien-aim. Saint Paul, premire Eptre aux Corinthiens, chap. XV:
"Comme nous avons port limage de lhomme terrestre, portons maintenant celle de
lhomme cleste." LAptre nous engage, au chap. IV de lEptre aux Ephsiens, nous
revtir de cette obissance, en disant: "Revtez-vous de lhomme nouveau, qui a t cr
selon Dieu;" cest--dire qui a t conu par une opration divine et non humaine.
Lobissance est si agrable Pieu, quil aime lhomme obissant dun amour qui renferme
tous les genres daffections. Saint Matthieu, chap. XII: "Celui qui fait la volont de mon Pre,
qui est dans le ciel, est mou frre, ma sur, ma mre." Il le chrit comme lui-mme, ainsi
quil est dit au trente-troisime chapitre de lEcclsiastique " Si vous avez un serviteur fidle,
quil vous soit cher comme votre vie, traitez-le comme votre frre." Lobissance plat
tellement Dieu que, pour lapprendre et pour lenseigner, le Fils de Dieu est vent dans le
monde, y a pass plus de trente ans, et a souffert une mort ignominieuse. Il a voulu tre le
matre et 1e disciple de lobissance: il la beaucoup aime, parce quil la achete si cher.
Saint Paul aux Hbreux, chap. V: "Etant le Fils de Pieu, il a appris lobissance par tout ce
quil a souffert." Il la apprise par sa propre exprience ou par ses membres, en supportant
tout ce quil a endur par la dsobissance des autres. Son exemple doit nous engager
suppo4er a soumission les maux dont nous avons souffrir tous les jou1 cause de la
dsobissance de nos premiers parents.

CHAPITRE XXXVII: Lobissance est trs utile lhomme.


Lobissance procure cet avantage lhomme, quelle le fait ce quil doit tre envers celui qui
la cr et de qui il dpend, envers son gal et tout ce qui est sous sa dpendance. Celui qui
nobit pas Dieu et celui qui tient la place de Pieu est ingrat envers celui de qui il tient
ltre et indigne de ses bienfaits. Saint Bernard a dit: "Lingratitude est un vent brlant qui
dessche la source de la pit." Il est, de plus, un serviteur inutile celui de qui il dpend et

Trait de l'ducation

122

mrite tout on ressentiment, selon ces paroles du quatorzime chapitre du livre des Proverbes:
"Celui qui est inutile ressentira sa colre." Vis--vis de son gal, il est un mchant serviteur;
car il ne laime pas, et il nest pas bon pour lui. Quant ce qui est sous sa dpendance, il est
un serviteur infidle, en sattribuant la proprit de ce dont il nest que le dispensateur et
lconome.
Mais celui qui pratique une parfaite obissance aune conduite toute diffrente, en faisant en
toutes ces choses, non sa propre velout, mais la volont de Dieu, exprime dans ses
commandements et comme il doit tre lgard de Dieu non seulement comme un bon
serviteur, mais comme un bon fils, il doit ncessairement reconnatre quil nest pas seulement
un bon matre, i encore le meilleur des pres. En accomplissant la volont de son Pre, il a
droit desprer le royaume qui lui a t promis, selon les paroles de la premire Eptre de saint
Pierre, chap. I: "Attendez avec une ferme esprance la grce qui vous sera donne
lavnement de Jsus-Christ." Le chtiment et non la gloire de la rcompense est rserv aux
enfants dsobissants, daprs les paroles du dix-septime chapitre du Deutronome:
"Lhomme plein dorgueil, qui ne veut pas obir au prtre, sera puni de mort." Ibidem, chap.
XXI: "Si un homme a un fils rebelle et opinitre qui ne se rende ni au commandement de son
pre, ni celui de sa mre; et si, en ayant t repris, il refuse avec mpris de leur obir, le
peuple le lapidera." La bont de Dieu ayant lev lhomme un si haut degr dhonneur,
indpendamment de ses mrites, en le crant son image et ressemblance, et en ltablissant
au-dessus dun si grand nombre de cratures, nest-il pas esprer avec fondement quil le
comblera de gloire et dhonneur, sil est envers son Dieu ce quil doit tre.
Lobissance est la mre des vertus, lennemie des vices et un droit puissant et efficace au
salut ; elle triomphe de ses ennemis, obtient tout de Dieu, attire ses grces, et rend lhomme
heureux. Daprs saint Grgoire, "lobissance n'est pas tant une vertu que la mre des vertus;
car cest elle qui les inspire toutes et veille leur conservation, quand on les a acquises,"
comme le dit encore le mme saint Grgoire. De mme quon coupe les branches dun
sauvageon, pour y greffer de bonnes espces de fruits, lequel devient ensuite un bon arbre qui
produit des fruits excellents, de mme lobissance arrache de lme le sens priv et la volont
propre, et y plante le sens et la volont divine, en sorte que lme devient comme un arbre pr
cieux qui donne des fruits excellents, qui font la joie du coeur de Dieu, des anges et des
hommes de bien.
Lobissance est lennemie du vice, car elle dracine entirement la passion ou les volupts
charnelles, qui est la source de tous les vices. S. Pierre, I Eptre chap. I: "Rendez vos mes
pures par une obissance damour." Lobissance Dieu ou celui qui tient sa place, par un
acte de pur amour, exclut toute passion et est pleine de mrite." Cest ce qui a fait dire saint
Augustin dans son commentaire sur la Gense, ad litteram: "Il fallait que lhomme ft forc
dobir un natre, afin que lobissance lui devnt une occasion de mrites." Quand on fait ce
quon veut, il ny a pas attendre de rcompense, si ce nest de soi-mme; car celui-l seul
dont on a excut les ordres, en doit le prix. Il semble donc quon ne puisse avoir de mrite
auprs de qui que ce soit, moins quon ne fasse la volont des autres, ce qui est le mrite de
lobissance. Saint Grgoire a dit: "Lobissance seule a le mrite de la foi." La foi sans
lobissance met le comble la damnation. Saint Bernard: "La foi en une rcompense venir
semble nous tre donne pour mettre le comble notre damnation." La foi tant la
connaissance de la souveraine puissance de Jsus-Christ sur nous, aggrave la faute, et par
consquent la peine, de mme que lignorance laffaiblit. Il y a un plus grand mpris de la part
de linfracteur de la loi, qui reconnat son autorit et qui lui refuse sa soumission, que de la
part de celui qui ne la reconnat pas, et qui sy Soumettrait volontiers, sil la connaissait.
Lobissance est trs puissante pour oprer le salut; cest un sacrifice sans lequel il ny a pas
de salut, et avec lequel il ny a pas de damnation, selon ces paroles du vingt-cinquime

Trait de l'ducation

123

chapitre de lEcclsiastique: "Lobissance aux prceptes du Seigneur est un sacrifice


salutaire."
Elle triomphe de son ennemi. Proverbes, chap. XXI: "'Celui qui obit sera victorieux dans ses
paroles." Le peuple juif se laissait vaincre par ses ennemis, quand il transgressait la loi de
Dieu. Josu, chap. VII: "La maldiction est au milieu de toi, Isral, tu ne pourras rsister tes
ennemis." De mme Adam, dsobissant son suprieur, trouva son infrieur dsobissant.
Gense, chap. III: "Il en mangea, et ses yeux furent ouverts." Saint Augustin dit dans son
commentaire: "Lme raisonnable rougit du drglement aveugle et bestial de sa chair;" puis il
ajoute: "Ctait la consquence du pch." Et en citant le troisime livre des Rois, chap. Xi,
o il est dit de Salomon: "Salomon fit ce qui dplaisait Dieu," il ajoute: "Le Seigneur suscita
un ennemi Salomon." Lhomme obissant peut chanter victoire, parce quil a remport le
plus beau triomphe, comme nos pres, aprs une victoire, entonnaient ordinairement un
cantique de louange et dactions de grces. Le plus beau triomphe est de se vaincre soimme; or, cest ce que fait celui qui obit. Cest pourquoi saint Grgoire dit dans son
commentaire sur ces paroles: "Lobissance vaut mieux, etc..," " Lhomme obissant chante
victoire dans ses paroles." Car, pendant que nous nous soumettons humblement la voix dun
autre, nous triomphons de nous-mmes dans le coeur. Proverbes, chap. XVI: "Celui qui est
matre de son esprit vaut mieux que celui qui force les villes." Plusieurs ont subjugu des
villes et des empires, qui nont pu arriver triompher deux-mmes. Ce beau triomphe est une
gloire particulire lhomme. Le lion vient bout des autres animaux, mais il ne peut pas se
vaincre lui-mme.
Lobissance obtient tout de Dieu. Saint Grgoire: "Si nous obis sons nos suprieurs, Dieu
sera obissant nos prires." Saint Augustin, dans son trait du Travail des moines, dit: "Une
seule prire de celui qui aime obir est plus promptement exauce que dix mille. prires du
dsobissant." I Eptre de saint Jean, chap. III: "Si notre conscience ne nous reproche rien,
nous esprons voir laccomplisse ment de toutes nos demandes Dieu, parce que nous
observons ses commandements." Le Crateur et les cratures sont galement soumis celui
qui est obissant. Josu, chap. X, dit du Crateur: "Il ny eut jamais de jour aussi long, Dieu
stant rendu obissant la parole dun homme." Lobissance attire les bndictions du ciel.
En effet, celui qui est obissant aux ordres de Dieu mrite de recevoir de lui, a abondance, les
biens spirituels et temporels. Deutronome II: "Je vous promets que vous serez bnis de Dieu,
si vous obissez ses commandements " Ibidem, chap. XXVIII: "Toutes ces bndictions se
rpandront sur vous, et vous en serez combl, pourvu nanmoins que vous obissiez aux
commandements du Seigneur. Vous serez bni dans la ville, etc." Pour prouver cette vrit, le
Sauveur, sur le point de monter au ciel, b ses disciples Bthanie, qui signifie maison
dobissance Lobissance rend heureux dans ce monde, par une confiante et ferme esprance,
et dans lautre, par la possession. Proverbes chap. XXIX: "Celui qui observe la loi est
heureux." Simon est appel heureux parle Sauveur, en saint Matthieu, chap. XVI: "Tu es
heureux, Simon, etc. " En signe de ceci, le Seigneur sleva au ciel de Bthanie. Saint Luc,
dernier chapitre. "Lobissance a trouv la clef du paradis, que la dsobissance avait perdue."
Matthieu, chap. XVIII: "Si vous voulez entre dans la vie, gardez les commandements."

CHAPITRE XXXVIII: La dsobissance dplat beaucoup Dieu et nuit beaucoup


lhomme.
On ne doit pas stonner que la dsobissance dans lhomme soit odieuse aux yeux du
Seigneur, car elle ravit lhomme Dieu. Saint Grgoire dit dans sa Morale, du dsobissant:

Trait de l'ducation

124

"II secoue Je joug de la domination, quand il refuse de se soumettre lobissance " Le


chtiment inflig au genre humain, cause de la dsobissance de nos premiers parents, nous
montre assez toute la haine que Dieu donne ce vice. On en peut dire autant des plaies qui
accablrent le peuple dIsral, toutes les fois quil se montra rebelle aux ordres de Dieu. La
dsobissance est trs nuisible lhomme, car elle lui ravit Dieu et ses grces. Cest juste
titre que le dsobissant est priv de Dieu, puisquil est assez injuste pour se soustraire luimme Dieu; et il ne mrite pas de recevoir ses bienfaits, puisquil na pas voulu obir ses
commandements. Saint Grgoire dit: "Il est juste que celui-l soit priv des bienfaits de celui
dont il na pas voulu recevoir les ordres. La dsobissance est larbre de mort, comme
lobissance est larbre de vie. Saint Bernard dit: "Nous prouvons tous les effets de la
dsobissance, quia t la cause que la mort sest intro duite dans le monde: cest cause delle
que nous mourons tous."

CHAPITRE XXXIX: Lobissance doit avoir sept conditions pour tre parfaite.
Sept conditions font lobissance parfaite. Elle doit tre libre, simple, volontaire, prompte,
gnreuse, humble et persvrante. La puret de lintention est essentielle pour que
lobissance soit douce et profitable celui qui sy soumet. Proverbes, chapitre XVI: "Le
Seigneur pse les esprits." Ibidem, chap. XXI: "Le Seigneur pse les coeurs." Premier livre
des Rois, ch. XVI: "Dieu considre le coeur." Saint Grgoire: "Dieu pse le coeur et non
lobjet qui lui est offert et nexamine pas ce quon lui prsente en sacrifice, mais avec quelle
ferveur on le lui offre." Saint Jrme: "Ce nest pas la valeur du sacrifice, mais lintention de
ceux qui loffrent, qui le rend agrable Dieu." Snque a dit: "Peu importe ce quon donne,
lintention seule en fait le prix; celui qui donne peu, mais de bon coeur, a gal les riches
offrandes des rois." Le sacrifice est peu agrable la Majest divine, si la main qui le lui
prsente nest pas pure; et il ny a en cela car il na pas besoin, de son sacrifices et que nous
les lui offrions pour recommander nos intrts. Les sacrifices forcs lui dplaisent. Cest ce
qui a fait dire Mose, au trente-cinquime chapitre de lExode: "Offrez de bon coeur et de
pleine volont." David, Psaume LIII: "Seigneur, je vous offrirai un sacrifice de bon coeur."
Saint Paul, deuxime Eptre aux Corinthiens chapitre VIII: "Lorsquun homme a une grande
volont de donner, Dieu la reoit, ne demandant de lui que ce quil peut donner." Dieu est plus
favorable lhomme quand il accepte son offrande que lorsquil lui donne lui-mme quelque
chose. Saint Bernard dit: "Qui nie donnera quune si grande Majest daigne accepter mon
offrande? Seigneur, jai deux misrable choses vous prsenter, mon corps et mon me;
puiss-je vous les offrir tout entiers en sacrifice, pour votre gloire! Il est avantageux pour moi,
que dis-je, il mest bien plus glorieux et plus utile de vous les donner, que de les garder pour
moi." Premier livre des Paralipomnes dernier chapitre: "Nous vous donnons ce que nous
tenons de vos mains."
Une obissance simple la volont de Dieu ou de celui qui commande en son nom, est trs
digne de louanges. Aussi lui est-elle trs agrable; de mme que quand on croit une chose
vraie, parce que cest Dieu qui la dit; et quon croit quune chose est bonne, parce quelle est
commande par Dieu. II est trs honorable un prince dtre cru sur parole et sans quil ait
besoin dappuyer sa parole par des preuves, des serments ou le tmoignage dun tiers, de
mme que le contraire est honteux pour lui. Hyppocras et Pythagore imposrent cette loi
leurs disciples de ne jamais demander le pourquoi de rien, mais de sen rapporter la parole
de celui qui leur parlait. La simplicit de lobissance dAbraham fut trs agrable Dieu. Le
Sauveur loue la primitive Eglise de la simplicit de son obissance, par ces paroles " Ils

Trait de l'ducation

125

m'obissent un simple commandement." Saint Bernard dit dans son livre de la


Considration: "Il ny a pas de vertu qui nous soit plus ncessaire au dbut de la conversion,
quune humble simplicit et une respectueuse gravit." Et S. Augustin: "Lobissanee ne se
trouve que chez les personnes humbles." Cest cette simplicit que s'appliquent ces paroles
du soixante-seizime Psaume: "Vous avez conduit votre peuple comme ou conduit de fidles
brebis." Cest une question diabolique celle que fit Eve: "Pourquoi Dieu nous a t-il fait ce
commandement," Gense, chapitre III. Saint Luc, chap. X: "Celui qui vous coute, mcoute."
Saint Bernard dit: "Que vous importe un matre ignorant ou un ordre indiscret? Sou venezvous que tout pouvoir vient de Dieu et que celui qui rsiste aux puissances, rsiste lordre
tabli de Dieu." Idem " Tout ce que lhomme commande au nom de Dieu, quand ce n pas
contraire la volont de Dieu, doit tre cout comme si ctait Dieu lui-mme qui le
commandt en personne." Qu'importe que ce soit par lui-mme ou par ses ministres, anges ou
hommes, que Dieu intime ses volonts?
Une obissance volontaire est trs agrable celui qui commande, selon ces paroles du
neuvime chapitre de la seconde Eptre de saint Paul aux Corinthiens: "Dieu aime celui qui lui
donne de bon coeur." Saint Bernard dit: "Un visage gai et des paroles douces jettent un beau
reflet sur lobissance." Comme Dieu se nourrit des oeuvres de lobissance, celui qui obit
avec chagrin, donne Dieu comme du fiel en nourriture. Ps. LXVIII: "Ils mont donn du fiel
pour nourriture."
Celui qui commande aime aussi une obissance prompte. Snque a crit " La bienveillance
est prompte; et cest le propre de celui qui obit de bon coeur, dagir avec promptitude." Aussi
les princes sont flatts devoir que leurs ordres sont promptement excuts. Proverbes, ch
XXII: "Avez-vous vu un homme prompt faire son uvre? Il se tiendra devant les Rois."
La gnrosit est une condition essentielle pour la perfection de lobissance. Saint Bernard
dit sadressant celui qui obit: "vous avez mis la main de grandes choses; il faut agir avec
promptitude et toujours obir, sans que la duret du commandement soit capable de vous faire
sortir de cette voie si royale de lobissance. Une mort ignominieuse ne fut pas capable de
faire abandonner Jsus le sentier de lobissance. Eptre aux Philippiens chap. II: "Il a t
obissant jusqu' la mort."
Pour obir, il faut encore la vertu dhumilit pour empcher que lobissance ne se dprave et
ne devienne vicieuse. Saint Bernard dit: "Cest une grande vertu que lhumilit puisque sans
elle le courage nest plus mais se convertit en orgueil." Saint Luc, chap. XVIII: "Quand vous
aurez fait tout ce que je vous ai commande dites, nous sommes des serviteurs inutiles nous
navons fait que ce que nous devions faire." De mme que plus un arbre est charg de fruits,
plus ses rameaux sinclinent; de mme; plus on a fait de bonnes oeuvres, plus on doit tre
humble, puisque ce sont des dons de Dieu. Saint Paul, premire Eptre aux Corinthiens ch. III:
"Quavez-vous que vous nayez reu? Si vous lavez reu, pourquoi vous glorifiez vous,
comme si vous ne laviez pas reu?"
La persvrance, qui est une fille bien aime du Souverain Roi et qui seule doit hriter du
royaume cleste, est trs digne de louange Saint Bernard dit: "Que sert de courir si on narrive
pas au but. Courez de manire saisir la couronne " La volont des enfants st versatile et
changeante; leur obissance doit tre encore plus particulirement soumise la volont de
ceux qui ont autorit sur eux. De mme quun rameau trs faible a besoin dtre attach un
tuteur, de peur que la violence du vent ne vienne le rompre, de mme si les parents dun
enfant le laissent ses caprices, il les couvrira de confusion. Livre des Proverbes, chap.
XXIX: "Lenfant qui est abandonn sa volont, couvrira sa mre de confusion." Mais les fils
de rois qui sont destins un jour commander aux hommes, doivent tre plus particulirement
accoutums obir, ainsi quon le lit du Fils de Dieu, dans le cinquime chapitre de lEptre

Trait de l'ducation

126

aux Hbreux: "Et comme il tait le Fils de Dieu, il apprit lobissance par tout ce quil ut
souffrir." Cicron a dit: "Celui qui soit bien commander a d ncessairement obir, et celui qui
soit obir avec douceur montre quil deviendra digne de commander."
La loi gnrale fait une obligation de lobissance filiale, qui plat beaucoup Dieu. Eptre de
saint Paul aux Ephsiens, chap. VI: "Enfants obissez vos parents, car cela est juste." Les
animaux eux-mmes connaissent cette obissance. Saint Paul, Eptre aux Colossiens, chap.
III: "Enfants obissez vos parents; car cela est agrable Dieu. "
CHAPITRE XL: Les fils de familles nobles doivent viter les mauvaises socits.
On doit prvenir les fils de familles nobles dviter les mauvaises compagnies, de rechercher
la bonne socit et de donner bon exemple leurs camarades. Il faut les diriger dans le choix
de leur socit et les engager conserver celle quils ont juge digne deux. La compagnie des
mchants est trs dangereuse. Le pch, ainsi que la lpre, est une maladie contagieuse. Il
nest pas srieux pour ceux qui sont sains dhabiter avec des lpreux, pas plus quil ne lest
pour ceux qui sont bons dhabiter avec les mchants. Ecclsiastique, chapitre XIII: "Celui qui
touche la poix en sera souill, et celui qui se joint au superbe, deviendra superbe." Snque:
"Le mauvais camarade communique ses vices son ami, quelque innocent quil soit Livre des
Proverbes, chap. XXIII: "Lami des insenss leur deviendra semblable." Salut Paul, premire
Eptre aux Corinthiens chapitre XV: "Les mauvais discours corrompent les bonnes moeurs;"
plus forte raison, les mauvaises actions; car la voix de lexemple est bien plus puissante que la
parole, comme dit saint Bernard: "Il nest pas sr pour les agneaux daller avec les loups."
Ecclsiastique chap. XIII: "Comme le loup na pas de commerce avec lagneau, ainsi le
pcheur nen a pas avec le juste." Celui qui veut aller saint Jacques ne se met pas dans la
compagnie de ceux qui vont Rome; car la compagnie ne peut nous conduire quau lieu o
elle va. De mme celui qui veut aller en paradis doit viter la Socit de ceux qui vont en
enfer.
La bonne socit, au contraire, est trs utile lhomme. Proverbes, ch. XIII: "Celui qui
marche avec les sages deviendra sage." Snque: "Faites socit avec ceux qui peuvent vous
rendre meilleur." Un charbon teint se ravive si on le met avec dautres qui sont embrass;
ainsi le mchant devient bon au milieu des bons. Psaume XVII: "Vous serez saint avec un
saint." Dans la socit des gens de bien, on est pouss au bien par leur exemple, et conduit au
ciel, comme par la main, ainsi quon le lit de saint Paul, aux Actes des Aptres, chap. IX: "Et
le tirant par la main, ils le firent entrer Damas." De mme que les abeilles vivent du suc des
fleurs, de mme, celui qui est dans une bonne socit vit de ses bons exemples. Quintilien dit:
"Il est dun homme sage de sinoculer, autant que possible, tout ce quil y a de bon en tout "
La nature pousse la socit. Cicron dans le trait de lAmiti: "La nature ne veut rien
disol; et il ny a rien de plus avide quelle de sassimiler ce qui lui est analogue. Il ny a de
socit que parmi les honntes gens, et elle renferme une foule davantages et dagrments.
Snque: "Rien ne fait plaisir s'il nest partag." Un bon ami est comme un vhicule pour
celui qui veut aller au ciel. Macrobe a dit: "Un bon compagnon de roi est comme un char qui
nous fait oublier les fatigues et la longueur du chemin." Cicron dans ses Offices: "Ceux qui
ont les mmes gots et la mme volont saiment mutuellement, en sorte que chacun regarde
les autres comme un autre lui-mme et que tous ne font quun." LEcclsiastique dit au
quatrime chapitre, .en parlant des avantages de la socit: "Il vaut mieux que deux soient
ensemble quun homme soit seul, car ils tirent de lavantage de leur compagnie."

Trait de l'ducation

127

CHAPITRE XLI: Les enfants nobles doivent donner bon exemple leurs camarades.
Il faut avoir grand soin davertir les enfants nobles de donner bon exemple leurs camarades,
de les aimer et de sappliquer en tre aims, de se montrer bons et affables envers eux et de
supporter avec douceur leurs dfauts spirituels et corporels. La nature nous engage
premirement, aimer notre prochain; secondement, lEcriture sainte troisimement, la grce;
quatrimement, les diffrents exemples que nous en avons; cinquimement, les avantages qui
d coulent de lamour du prochain; siximement, les funestes consquences de la haine.
Premirement, la nature, puisque ses prceptes de droit naturel sont gravs naturellement dans
le coeur de lhomme, dont le premier se trouve au quatrime chapitre du livre de Tobie: "Ne
faites pas aux autres ce que vous ne voulez pas quon vous fasse." Le second est au septime
chapitre de lEvangile de saint Matthieu: "Faites aux hommes ce que vous voulez quils vous
fassent." Lamour est une dette naturelle; les cratures prives de raison aiment celles qui sont
de mme espce quelles. Ecclsiastique, chap. XIII: "Tout animal aime son semblable et
toute chair sunit celle qui lui ressemble." Ibidem, chap. XXVII: "Les oiseaux se joignent
avec leurs semblables."
LEcriture sainte nous exhorte cet amour mutuel. Saint Jean, chap. XIV: "On connatra que
vous tes mes disciples, si vous vous aime uns les autres." Ibidem, chapitre XV: "Cest l mon
commandement, que vous vous aimiez les uns les autres."
La grce qui nous montre lhomme cr limage de Dieu, nous y engage galement.
Quoiquon aime tous les enfants dun ami, on aime encore plus particulirement celui de ses
enfants qui retrace plus parfaitement les traits de son pre; de mme, quoique nous devions
aimer toutes les cratures de Dieu, nous devons aimer plus particulirement lhomme qui est
fait son image et sa ressemblance. Gense, chap. I: "La grce nous apprend que notre
prochain est membre du corps dont Jsus-Christ est le chef." Saint Paul, premire Eptre aux
Corinthiens, ch. XII: "Vous tes le corps de Jsus-Christ." La grce nous dit, en outre, que le
prochain est le fils de Dieu, le frre de Jsus-Christ, son cohritier, et quil doit tre, un jour,
participant sa gloire ternelle. Si nous devons aimer nos frres, qui en partageant notre
hritage diminuent dautant la part de chacun, combien ne devons-nous pas aimer ces frres
qui, en partageant avec nous, augmentent la portion de notre hritage? Car plus il y aura
dlus, plus il y aura de joie dans le ciel. Chacun des lus aura plus de joie de la gloire dun
autre, que de celle de son propre corps.
Les diffrents exemples que nous en avons, peuvent aussi nous exciter aimer notre prochain.
Et dabord lexemple de Jsus-Christ. Il est impossible de mpriser celui que Jsus a tellement
aim, quil a voulu donner sa vie pour le racheter. Cest ainsi que nous devons apprcier notre
prochain, pour quil ne devienne pas mprisable nos yeux. Apocalypse, chapitre I: "Qui
nous a aims et qui lave nos pchs dans son sang." Saint Paul, II Eptre Timothe: "Qui
sest donn lui-mme pour nous." Secondement, lexemple des anges qui aiment tellement
lhomme, quils le gardent dans toutes ses voisins. Lhomme ne peut pas mpriser lhomme
qui est si cher aux anges. Saint Matthieu, chapitre XXVIII: "Prenez garde de mpriser lun de
ces petits enfants; car je vous dis que leur anges voient la face de mon Pre, qui est dans le
ciel." Troisimement, lexemple des saints. On lit dans la vie de saint Jean lvangliste, que,
parvenu une extrme vieillesse, il se faisait porter lglise par ses disciples, et ne pouvant
faire de long discours, il s'arrtait souvent et leur disait: "Mes chers petits enfants, aimez-vous
les uns les autres." Enfin les disciples et les frres, entendant quil disait toujours la mme

Trait de l'ducation

128

chose, lui dirent: "Matre, pourquoi rptez-vous toujours ceci?" "Parce que, dit-il, cest le
commandement du Seigneur, si vous laccomplissez, cest assez."
Les grands avantages de lamour du prochain sont encore un puissant mobile. Lamour unit
les membres de ce noble corps, dont Jsus-Christ est le chef; or, la puissance de lunion des
membres fait quon rsiste lennemi et conduit la perfection. Saint Paul dit du premier de
ces avantages, dans le troisime chapitre de son Eptre aux Colossiens: "Gardant, avant tout,
la charit, qui est le lien de perfection." Cicron dit de lautre: "Lamiti a t donne par la
nature, pour auxiliaire la vertu et non comme la compagne du vice afin que ce que la vertu,
livre ses propres forces, ne pouvait faire, elle put atteindre aux plus sublimes actions, aide
du secours de sa compagne."
Un autre encouragement, sont les malheurs de la haine. Car la haine de nos frres produit dans
le corps mystique ce que fait la solution de continuit dans le corps humain, de violentes
douleurs et quelquefois la mort.

CHAPITRE XLII: Qualits qui nous rendent cher au prochain.


Cinq qualits principales nous font aimer de nos frres. La premire est la discrtion; aussi la
sagesse est-elle appele la mre du bel amour. Ecclsiastique, ch. XXIV: "La folie ne soit ni
acqurir ni conserver lamiti; n et au chapitre XX: "Linsens naura pas dami." La seconde
est la rserve dans les paroles. Ecclsiastique, chap. XX: "Le sage se rend aimable dans ses
paroles, mais ce quil y a dagrable dans les insenss scoulera comme leau." La troisime
est la conformit dhumeur. Ecclsiastique, chap. XXVII: "Les oiseaux se joignent avec leurs
semblables." Saint Ambroise a dit: "Il est naturel aux gens de bien daimer voir leurs
qualits dans les autres." La diffrence dides et de conduite produit, au contraire, la haine.
Les personnes tristes naiment pas celles qui sont gaies et vice versa. La quatrime est la
vertu. Cicron dit: "Rien de plus aimable que la vertu et qui se concilie plus facilement
laffection, car nous avons certaine affection mme pour les personnes que nous ne
connaissons pas et dont nous avons entendu vanter la vertu et lhonntet." Et encore: "Tel est
lascendant de la vertu que nous laimons dans les personnes que nous navons jamais vues et
mme jusque dans nos ennemis." Mais ce qui est surtout dun effet certain pour nous
conqurir lamiti de nos frres, cest la vertu de mansutude. Ecclsiastique, chap III: "Mon
fils, accomplissez vos oeuvres avec; et vous vous attirerez, non seulement lestime, mais
encore lamour des hommes." La douceur a la force de laimant. Ezchiel, chap. III: "Je vous
ai donn un front fort comme la pierre et laimant." Un autre moyen de se faire aimer, cest
lhumilit. Autant lorgueil est insupportable Dieu et aux hommes, autant lhumilit leur
plat. En slevant, lorgueil abaisse les autres; aussi nest-il pas tonnant quil leur soit
odieux. Et lhumilit en sabaissant lve les autres et les honore; cest donc juste titre
quelle en est aime. Mais ce qui surtout nous fait aimer des autres de les aimer nous-mme.
Saint Augustin dit " Il ny a rien qui attire lamour comme de prvenir le prochain par une
affection sincre; et il ny a pas de coeur si dur, qui, sil ne donne pas son affection, ne veuille
du moins rendre celle quon lui donne." Snque a dit: "Vous me demandez comment vous
parviendrez vous faire vite aimer? Je vous indiquerai un philtre qui nest compos ni de
breuvages mystrieux, ni dherbes magiques et sans que vous ayez besoin des enchantements
dune empoisonneuse. Si vous voulez tre aim, aimez vous-mme le premier." Le cinquime
est la complaisance et les bons offices. Le Sage a dit: "De notre temps la complaisance fait
des amis et la vrit des ennemis." Le feu de lamiti doit tre aliment par le bois des bien
faits, autrement il steint. Les bienfaits excitent laffection jusque dans les btes froces et de

Trait de l'ducation

129

nos ennemis nous fait des amis. S. Paul, Eptre aux Romains, chap. XII: "Si votre ennemi a
faim, donnez- lui manger; s a soif, donnez-lui boire, de cette faon vous ra masserez des
charbons sur sa tte," cest--dire vous allumerez votre amour dans son coeur. Il est bon de
remarquer cependant quun bien fait ne concilie laffection quautant quil est accord avec
discrtion.
Aussi est-il crit de linsens au vingtime chapitre de l'Ecclsiastique: "Que le bien quil fait
ne sera pas agr, parce que ceux qui mangent son pain le trompent par leurs discours; et
combien de fois et de combien dhommes sera t-il moqu?" Snque dit: "Il ny a rien de plus
triste quun homme riche qui, ne sachant que faire de ses richesses, regarde, comme ses amis,
des hommes qui ne lui sont nullement attachs, qui croit que ses bienfaits lui gagneront des
amis et qui le hassent dautant plus quils lui doivent davantage. Mais quoi donc? Est-ce
dire que les bienfaits nattirent pas laffection? Ils font des amis si on a eu le soin de choisir
ceux qui en sont lobjet; sils sont placs avec discrtion et non prodigus sans discernement."
Et encore: "Retenez bien ce conseil du sage et croyez bien que pour vous faire des amis, le
choix de la personne qui vous donnez est plus important que la valeur de ce que vous lui
aurez offert." Et Cicron: "Le service que vous rendez un riche sera plutt mconnu que
celui que vous rendrez un homme de bien."

CHAPITRE XLIII: Considrations faire dans le choix dun ami.


Il faut, dans le choix dun ami, sattacher surtout la fidlit, la facilit des moeurs et la
ressemblance de caractre. La fidlit veut quon ne trompe pas un ami par le mensonge,
quon garde son secret, quon ne lui porte pas dommage dans ses affaires, et quon lui soit
constant dans ladversit. Lhomme de bien dteste le mensonge. Ecclsiastique, chapitre XX:
"Un voleur vaut mieux quun homme qui ment sans cesse." Celui qui rvle un secret nest
pas un ami fidle. Proverbes, chap. XI: "Le trompeur rvle les secrets, mais celui qui a la
fidlit dans le coeur, garde avec soin ce qui lui a t confi." Ecclsiastique, chapitre XXVII:
"Celui qui dvoile les secrets de son ami, perd sa confiance." Celui qui porte prjudice aux
intrts de son ami, nest pas un ami fidle. Cicron a dit dans ses Offices: "Le lien le plus fort
de la socit est davoir pour maxime quil est plus oppos au droit naturel de nuire autrui,
pour favoriser son propre intrt, que de subir toute espce, de dsagrments plutt que de lui
tre prjudiciable." Il nest pas un ami fidle celui qui nest pas constant dans ladversit.
Saint Bernard a dit: "Quun colier sage soit heureux davoir un ami, auquel il puisse souvrir
avec confiance et qui lui soit un appui certain dans les mauvais jours." Valre Maxime raconte
au quatrime livre de son Histoire un bel exemple de fidlit " Deux disciples de Pythagore.,
dit-il, staient lis dune telle amiti, que lun deux ayant t condamn mort par Denis,
tyran de Syracuse, et voulant aller chez lui, avant le jour de son supplice, pour mettre ordre
ses affaires, lautre ne fit pas difficult de soffrir au tyran, pour caution de son retour. Le jour
de la mort approchant et le condamn ne revenant pas, tout le monde accusait de folie lami
tmraire qui stait engag pour un perfide. Mais celui-ci persistait dire quil navait rien
craindre de la fidlit de son ami. Aussi bien arriva t-il au jour et lheure fixe pour son
supplice. Denis tonn de la grandeur dme de lun et de lautre, fit grce de la vie au
condamn cause de sa fidlit son ami et les pria de vouloir bien ladmettre lui-mme dans
leur amiti.
Il faut aussi exiger la douceur des moeurs dans lami que lon se choisit. Proverbes, ch. XVIII:
"Lhomme dont la socit est agrable sera plus aim quun frre." Trois conditions rendent
un homme aimable: il doit tre prudent, bon et constant. Bon, pour que son amiti ne soit pas

Trait de l'ducation

130

charge, soit par ses importunits, on par des rprimandes trop dures et pour quil se fasse un
intrt des intrts de son ami. Prudent, afin de juger quels sont les droits de lamiti, quand et
comment il est permis den user. Constant, afin quil ne se laisse pas facilement prvenir
contre son ami, et refroidir ses sentiments daffection pour lui, comme quelques-uns qui se
piquent si on les contrarie, et qui disent, si vous ne faites pas cela, tout est rompu entre nous,
et dont lamiti ne tient qu un fil.
Le conformit dhumeur et de caractre est aussi trs importante. Cicron a crit dans ses
Offices: "Rien de plus aimable et qui gagne plus facilement les coeurs que la facilit dun
heureux caractre. On doit veiller la conservation de lamiti autant qu la sret de sa
mission. Que les nouvelles amitis ne vous fassent pas oublier les anciennes, autrement on
dirait de vous que vous faites des amis comme des fleurs, quon nestime quautant quelles
sont fraches. Ecclsiastique, chap. IX: "Ne quittez pas votre ancien ami; car le nouveau ne lui
sera pas semblable. Le nouvel ami est un vin nouveau, il vieillira et vous le goterez avec
plaisir." On dit de Csar-Auguste quil ne se liait pas facilement, mais quil tait constant dans
ses amitis.
Lhumilit, qui nous fait toujours plus mal penser de nous-mmes que des autres, est trs
propre conserver lamiti. En effet, quand on pense que la manire de voir des autres vaut
mieux que la sienne, on labandonne volontiers et on cde facilement. Caton a dit: "Bien que
vous ayez raison, donnez-la quelquefois votre ami." Saint Grgoire: "La supriorit de
savoir de quelques personnes leur fait perdre souvent lamiti des antres; plus ils sont savants
plus ils sont ennemis de la concorde et de la paix." La patience est encore un grand bien pour
se faire des amis. Proverbes, chap. XV: "Lhomme colre excite les querelles; celui qui est
patient apaise celles qui taient dj ne Il en est de mme de la discrtion. Caton dit:
"Confiez votre pense un ami discret, etc."

CHAPITRE XLIV: Cest surtout dans la jeunesse quon doit inspirer aux fils de famille
noble, lamour de la discipline.
Cest surtout quand ils sont arrivs lge dadolescence, quil faut fermer les enfants de
famille noble lamour de la discipline, soit parce que leur raison est plus dveloppe, soit
parce que cet ge est trs enclin au mal, ils ont alors besoin dun frein plus puissant. Gense,
chap. VIII: "Les sens et la pense du coeur de lhomme sont enclins au mal, ds sa jeunesse."
Saint Ambroise, en parle de ce passage du XIII chap. de Job: "Vous voulez me consumez pour
les pchs de ma jeunesse." "Il prend, dit-il, pour excuse, le commencement du plus bel ge
de la vie, parce quil est ordinairement plus expos aux entranements du mal." Job, chap.
XX: "Ses os seront remplis des vices de sa jeunesse." Saint Augustin dit dans ses Confessions,
en parlant de lui: "Je brlais, Seigneur, du dsir des plaisirs charnels et je n'avais pas honte de
me plonger dans les criminelles jouissances de lamour profane."

CHAPITRE XLV: Dfauts auxquels la jeunesse est sujette.


Trois vices principaux sont particuliers la jeunesse, savoir: une prcipitation vaniteuse, la
frivolit et la dbauche. Snque a dit: "Le dfaut de la jeunesse est de ne pouvoir modrer
son imptuosit." Le livre des Proverbes dit du second de ces dfauts, au chap. VII: "Je
Considre un jeune homme insens qui passe dan une rue, et je vois venir au devant de lui une

Trait de l'ducation

131

femme pare comme une courtisane;" et puis: "Il la suit ensuite comme un boeuf quon mne
pour servir de victime." Snque dit du troisime de ces dfauts: "Lesprit dune jeunesse
oisive, qui ne soccupe rien de srieux, sen dans linaction et samollit par lhabitude
honteuse des danses et les chants effmins qui font sa seule tude." Et encore: "La
frquentation des femmes et la vanit des parures immodestes font tout lart, cest--dire toute
la science de nos jeunes gens." Ce sont leurs paroles qu'on lit au second chapitre du livre de la
Sagesse: "Ne laissons pas passer la fleur de la saison, couronnons-nous de roses avant
quelles se fltrissent." Les conseils des hommes mrs est ncessaire aux jeunes gens, ainsi
que le faisait saint Jean, par ces paroles: "Je vous cris, jeunes gens, parce que vous avez
vaincu le malin." Et encore: "Je vous cris, jeunes gens, parce que vous tes forts, que vous
gardez la parole de Dieu et que vous avez vaincu le dmon;" premire Eptre de saint Jean,
chap. II. Il faut encore leur proposer le noble exemple des jeunes gens courageux, et que celui
quon voit au second livre des Macchabes, de sept frres, dont lun disait: "Nous sommes
prts mourir plutt que de violer la loi d Dieu de nos pres." Lun deux qui on ordonna de
tirer la langue pour quon la lui coupt, la sortit aussitt, e prsentant courageusement les
mains, il dit avec fermet: "Je tiens ces membres de la bont du ciel, mais jen fais peu de cas,
quand je ne puis les conserver quen violant la loi de Dieu." Il faut encore munir les jeunes
gens des armes spirituelles. Saint Paul, Eptre aux Ephsiens, chap. VI: "Revtez-vous des
armes de Dieu." Ils doivent encore sadonner la prire, afin de mriter la grce de Dieu, qui
les dfende contre le funeste effet des mauvaises paroles. Sagesse, chap. VIII: "Comme je
savais que je ne pouvais avoir la continence si Dieu ne me la donnait, et ctait dj un effet
-de la sagesse de savoir de qui je devais recevoir ce don, je m'adressai au Seigneur et je lui fis
ma prire." Si un jeune homme a le malheur de faire une chute, il doit recourir la pnitence,
a lexemple de ce jeune homme, de qui on lit dans saint Luc, chap. XV: "Que son pre le reut
avec joie;" et comme il est dit encore au septime chapitre du mme Evangile, de ce jeune
homme, fils dune veuve qui tait mort: "Jeune homme, je vous le dis, levez-vous."
Les vieillards corrompus ont de la peine se convertir; livre des Proverbe chap. XXII: "On dit
dordinaire: le jeune homme suit sa premire voie; dans sa vieillesse mme il ne la quittera
pas." La vie des jeunes gens est trs expose; Proverbes, chap. XXX: "Trois choses me sont
difficiles comprendre et la quatrime mest entire ment inconnue: la trace de laigle dans
lair, celle du serpent sur la terre et la voie de lhomme dans sa jeunesse." "Ce qui fait la
principale recommandation dun jeune homme est sa modestie, puis ensuite sa pit envers
ses parents et la bont envers ses amis et ses domestiques." Cest ce qua crit Cicron dans
son trait des Offices. Ou peut encore bien juger dun jeune homme sil recherche les hommes
sages t distingus, ainsi que les hommes amis de leur patrie, et sil se plat en leur socit. Ma
pense se confirme par ce texte du sixime chapitre de lEcclsiastique: "Trouvez-vous dans
lassemble des vieillards, unissez-vous de coeur la sagesse, afin que vous puissiez couter
tout ce quils vous diront de Dieu." Il est en effet trs ncessaire dentendre la parole tic Dieu.
Psaume CXVIII: "Comment le jeune homme rforme t-il sa conduite? en gardant votre
parole." Ce qui doit les y engager, cest lexemple du Sauveur, qui, lge de douze ans, alla
sasseoir au milieu des docteurs, non pas pour parler et enseigner, mais pour couter et
interroger. Saint Luc, chap. II, sur quoi saint Bernard scrie: "Oh! humilit, vertu du Christ,
combien tu confonds les orgueilleuses prtentions de notre vanit! Je sais peu de chose, ou du
moins je crois sa voir bien peu; et pourtant jai limpudence de vouloir parler et de me mler
tmrairement et avec vanit dans toutes les questions; toujours press de paroles, prt donner
des leons aux autres et ne me dcidant quavec peine l couter, Quand le Christ se tenait
dans lobscurit et gardait le silence, craignait-il la vaine gloire? sans doute; mais cause de
nous et non pour lui."

Trait de l'ducation

132

Afin de prmunir les jeunes gens contre les trois vices dont nous venons de parler, on doit les
former trois vertus: lhumilit, pour lopposer lorgueilleux prcipitation commune leur
ge; la chastet, contre la luxure; la gravit, contre la lgret. Il faut les former
lhumilit, en les accoutumant dfrer aux avis des hommes sages et dexprience, Sidoine
dit du premier de ces conseils: "Les jeunes gens se rendent trs recommandables, toutes les
fois que dans le doute, ils ont recours aux conseils des hommes habiles, pour former leur
jugement sur lopinion quils doivent avoir de chaque chose." Cest pour avoir manqu de
cette humilit, que Roboam perdit une partie de ses tats. Car ncoutant plus les conseils des
vieillards, pour ne suivre que ceux des jeunes gens, il perdit trois tribus; troisime livre des
Rois, chap. XII. Cest pourquoi on lit au quarantime chapitre de lEcclsiastique que
"Salomon laissa son fils Roboam aprs lui, qui fut un exemple de folie parmi son peuple, sans
jugement et sans prudence, qui dtourna le peuple de lui, par son mauvais conseil." Les jeunes
gens sont prmunis contre le second dfaut par les paroles de la premire Eptre de saint
Pierre, chap. II: "Jeunes gens, soyez Soumis aux vieillards." Saint Cyprien martyr, a dit:
"Parce quon trouve dans les vieillards la sagesse et la puret des moeurs, les jeunes gens leur
doivent respect et soumission." Saint Bernard: "Le fidle doit prendre un directeur auquel il
soit soumis qui rprime les carts de sa volont et de la concupiscence, par le frein de
lobissance." " Un serviteur ne doit pas rpugner ou dessous de son matre, puisque le
serviteur nest pas plus grand que son matre." Car en effet, ayant cr en ge et en sagesse
devant Dieu et devant les hommes, tant rest douze jours Jrusalem, quand la sainte Vierge
et saint Joseph le trouvrent assis au milieu des docteurs, occup les entendre et leur
adresser des questions, il les suivit sans rien dire et leur tait soumis. Il faut armer les jeunes
gens contre la luxure, du bouclier de la pudeur et de la temprance; car emports par le feu
des passions, il nest pas rare quils provoquent et quils ravissent audacieusement les
femmes, que la pudeur devrait leur faire respecter. Cest de cette vertu que Snque a dit: "La
modestie est un bon signe dans un jeune homme." La sobrit est galement trs propre
conserver la chastet; parce que, daprs saint Bernard, "la chastet est expose dans les
plaisirs, comme la pit dans les affaires." Saint Jrme a dit "Regardez comme un poison
tout ce qui alimente la volupt." Saint Paul, Eptre Tite, chap. Il: Avertissez les jeunes gens
dtre sobres." Ils doivent tre prmunis contre la lgret par la gravit et la circonspection.
Car elle se laisse aller ordinairement des gestes inconvenants et des paroles inconsidres.
La gravit, que Dieu aime tant voir, dans ses serviteurs, est un prservatif contre le premier
dfaut. Psaume XXXIV: "Je vous louerai, au milieu dun peuple - plein de gravit." Cicron
1it dans le trait de la Vieillesse: "Jaime un jeune homme, dans lequel il y a quelque chose du
vieillard." Cette .gravit donne de lautorit. Cest pourquoi lAptre crit Timothe: "Ne
donnez personne le droit de mpriser votre jeunesse;" cest--dire montrez-vous tel que vous
ne soyez pas mpris cause de votre jeunesse. Saint Jrme, dans sa lettre Hliodore loue
ainsi Npotien de cette gravit: "Le jeune se conduisit de telle manire que jamais on
nattaqua ses moeurs sorte que ceux qui se permettaient dattaquer sa jeunesse taient forcs
de respecter sa chastet, tellement il avait soin de temprer par la gravit de sa conduite,
leffet de sa physionomie naturellement gaie et ouverte." La circonspection doit arrter dans
les jeunes gens; la dmangeaison de parler. Ecclsiastique, chap. XXXII: "Parlez, jeune
homme, dans ce qui vous, regarde mais que ce soit avec peine; Quand vous aurez t
interrog deux fois, rpondez en peu de mots. Conduisez-vous en beaucoup de choses comme
si vous les ignoriez, et coutez en silence et en faisant des demandes. Lorsque vous tes avec
les grands ne prenez pas trop de libert, et ne parlez pas beaucoup o il y a des vieillards.

Trait de l'ducation

133

CHAPITRE XLV: Les jeunes gens ne doivent pas diffrer de se former aux bonnes
moeurs m
Ce qui doit bien engager les jeunes gens se former le plus tt possible, aux bonnes moeurs,
cest quon ne ne peut que bien difficile quand on est arriv la vieillesse. Ecclsiastique
chap. XXV: "Comment trouverez-vous dans votre vieillesse ce que vous navez pas amass
dans votre jeunesse?" De plus, lincertitude de lheure de la mort. Anselme dit: "Rien de plus
certain que la mort ni rien de plus incertain que lheure de la mort." Et saint Ambroise: "La
mort qui est la porte des vieillards, se tient en embuscade sur la voie des jeunes gens."
Cicron a dit dans le trait de la Vie: "Cest en vain que le jeune homme espre ou se promet
une longue vie." Car quoi de plus insens que de prendre lincertitude pour le certain?
Pourquoi encore? C'est que cet ge est expos bien des cas de mort car les jeunes gens sont
trs sujets faire des maladies et de trs grave. La mort des jeunes gens est encore bien plus
pnible, par l'opposition et la rpugnance quen a la nature cet ge; cest pourquoi elle est si
amre. Tandis que chez les vieillards elle arrive doucement et sans efforts, ainsi est-elle
presque inaperue. De mme quil faut employer la force pour dtacher de sa branche le fruit
l'arbre, tandis que ceux qui sont parvenus leur complte maturit se dtachent et tombent
deux-mmes, de mme cest la force qui enlve la vie aux jeunes gens et la maturit celle des
vieillards.
CHAPITRE XLVII: Les fils de familles nobles doivent viter les purilits, quand ils
sont en ge de raison.
On doit dire aux fils de famille noble dviter les enfantillages, quand ils sont parvenus lge
de raison, lexemple de lAptre saint Paul, qui dit dans sa premire Eptre aux Corinthiens,
chap. XIII: "Quand jtais enfant, je parlais en enfant, je jugeais en enfant, je raisonnais en
enfant; mais lorsque je suis devenu homme, je me suis dfait de tout ce qui tenait de lenfant."
Cest une monstruosit de la part dun vieillard ou dun homme fait, de se livrer encore des
enfantillages; de mme que ce serait une monstruosit, si un arbre avait des fleurs quand il
doit donner des fruits mrs; et de mme encore quil serait honteux pour un homme parvenu
lge virile dattacher ses lvres, couvertes dune barbe paisse, au sein de sa mre; cela
paratrait mme de la dmence, selon ce proverbe: "Jouer pair et impair et se mettre cheval
sur un bton: "cest un acte de folie pour un homme, sil y trouve du plaisir. Cest pourquoi
lEcclsiastique, au chap. XXV, range le vieillard insens parmi les trois espces dhommes
qui sont odieux. Le vieillard qui est enfant maudit et digne de mort, daprs ce texte du
cinquantime chapitre dIsae: "Le vieil enfant de cent ans sera maudit." Comme on
arracherait une vigne qui, au bout de vingt ans, ne donnerait pas de fruit; de mme, lhomme
qui serait arriv la vieillesse sans faire de bien, serait mis mort par le Seigneur, si sa
misricorde ne le lui faisait supporter. Et pour tout dire en un mot, comme il est pire dtre
bestial que dtre bte, parce que la bte tient ce qu'est de la nature et que lhomme bestial est
ainsi par le fait du vice, de mme tre puril est moins que dtre enfant. Snque dit: "Il
arrive souvent que ce nest pas lenfance qui reste, mais ce qui est plus fcheux, c'est la
purilit."

CHAPITRE XLVIII: Ils doivent se garder des huit purilits suivantes.


Remarquons quils doivent sabstenir de huit purilits, dont lAptre en signale trois. La
premire est de parler avec lgret, cest--dire sans rflexion. Les enfants disent tout ce qui

Trait de l'ducation

134

leur vient lide, mais un homme ne parle quaprs avoir rflchi; cest pourquoi il est crit
au Psaume XXXVI, de lhomme juste: "Sa langue prononce des paroles judicieuses," cest-dire exprime des ides rflchies. Snque a dit: "Je vous recommande dtre lent parler et
Dieu sera prs de vous."
Nous devons peser nos paroles pour trois raisons. La premire, afin quelles puissent passer
par cet examen Svre quelles doivent subir. Saint Matthieu chap. XII: "On rendra compte au
jour du jugement de toute parole inutile." Secondement parce quen parlant trop, on peut nuire
aux autres, si on n'y prend garde. Saint Bernard: "La parole est lgre, et cependant elle fait de
profondes blessures et est un moyen trs propre faire connatre les sentiments du coeur."
Troisimement, parce qu'une parole dite du prochain est en sa faveur, ou contre lui; cest
pourquoi on ne doit en dire son opinion qu'avec rflexion. Snque a dit: "Sachez bien, quen
parlant du prochain, vous tmoignage pour ou contre lui. Secondement, il faut viter dtre
sage la manire des enfants, cest--dire seulement pour des bagatelles, telles que les jeux de
noix, les monnaie de plomb et autres choses semblables. Telle est la prudence de ceux qui sont
sages pour les biens temporels, qui sont de peu de valeur, et qui sont sans intelligence des
choses spirituelles ou ternelles. Esa prfra un plat de lentilles son droit danesse.
LAptre nous dfend cet enfantillage, par ces paroles de la premire Eptre aux Corinthiens,
chap. XIV: "Ne soyez pas enfants, pour navoir pas de sagesse." Troisimement, il faut se
garder des penses puriles, qui ne soccupent que du prsent; afin que nous ne pensions pas
seulement la vie prsente, mais encore que nous travaillions acqurir la vie bienheureuse;
quoi nous exhorte le livre des Proverbes, chap. VI, o on lit: "Allez la fourmi, paresseux,
considrez sa conduite et apprenez devenir sage; puisque nayant ni chef, ni matre, ni
prince, elle fait nanmoins sa provision pendant lt, et amasse durant la moisson de quoi se
nourrir." Quatrime nous devons viter la malpropret des enfants. Les enfants ont lhabitude
daller dans la boue, et de salir tout ce quils ont de propre et d'lgant dans leurs habits.
Beaucoup de personne se laissent aller une semblable purilit, en ne rougissant pas de
croupir dans la boue de leurs pchs, malgr quils soient dj arrivs la vieillesse, ou
lge mr. Jrmie, chapitre XLVI " Moab a t dans labondance ds sa jeunesse et
cependant il sest repos sur sa lie. Saint Paul, Eptre Tite, chap. I: "Rien nest pur pour ceux
qui sont impurs et infidles; mais leur raison et leur conscience soin impures et souilles." Les
enfants ne savent pas manger sans se salir. Beaucoup de grandes personnes sont sujettes ce
dfaut de lenfance. Il y en a encore beaucoup qui dshonorent lhonneur de leur rang par une
mauvaise conduite; aussi le Sage a t-il dit de Nron, que lorsquil voulait lever quelquun
aux honneurs, il ne les honorait pas et ne faisait que dshonorer la dignit de leur charge.
Cinquimement, il faut viter cette versatilit enfantine, telle quon la voit dans ceux qui
aujourdhui prennent le chemin du ciel et le lendemain retournent celui de lenfer; qui
dtruisent un jour ce quils ont difi la veille. Ecclsiastique, chap. XXXIV: "Si lun btit et
lautre dtruit, que gagneront-ils que de la peine?" Linconstance est le signe de la folie.
Proverbes, chap. XV: "Le coeur des insenss change souvent." Ecclsiastique, chap. XXVII
l'homme saint demeure toujours dans la sagesse, comme le soleil dans sa lumire; mais
linsens est change comme la lune." Le juste doit, de quelque faon, par sa constance,
commencer ds cette vie son ternit. Saint Bernard a dit: "Quy a t-il de commun entre cette
lgret tonnante et lternit?"
Siximement, nous devons encore bannir de notre coeur une crainte purile. Les enfants ont
en effet de vaines frayeurs, comme par exemple .celles que leur causent leurs camarades qui
prennent des masques. Ils redoutent aussi les petits dangers plus que les grands; aussi aurontils plus peur de la verge dont les menace leur mre, que de lpe de lennemi. On voit
souvent cette purilit chez beaucoup de riches vieillards, qui ont peur des hommes comme
des fantmes, tel pas quils nosent leur rsister en rien. Snque: "Si les enfants voient les

Trait de l'ducation

135

personnes quils aiment et avec lesquelles, ils ont habitude de jouer, masques et dguises,
ils svanouissent." Et encore "Lclat de ceux que le bonheur a levs au-dessus des hommes
et comme des personnages minents au-dessus de la foule, ne vous paratra quune flicit
arrogante et trompeuse, si vous lui tez son masque." Il est trs dangereux de craindre les
hommes. Aussi est-il crit au chap. XXIX des Proverbes: "Celui qui craint les hommes,
tombera bientt." Premier livre des Macchabes, chap. II: "Ne tremblez pas aux paroles de
lhomme pcheur, parce que sa gloire nest que de la pourriture et des vers." Cest un sac
ordure et la nourriture des vers. Il en est encore un grand nombre qui redoutent immensment
les maux actuels, qui ne sont rien et qui ne sont que lombre des maux futurs, et qui sont
semblables des chevaux ombrageux, qui craignent o il ny a pas craindre. Snque a dit:
"Nous avons lautorit des vieillards et les vices des jeunes gens; et non seulement ceux des
jeunes gens, mais mme des enfants. Ceux-ci redoutent les petites choses, ceux-l craignent
sans motifs, et nous, nous tremblons dans lun et lautre cas." Ceux qui ont une crainte
purile, craignent le mpris de ceux qui sont mprisables et les drisions de ceux dont on
devrait se moquer et qui nosent bien faire par crainte des railleries des mchants. Quand les
mchants insultent aux bons, cest comme si un aveugle se moquait .de celui qui jouit du
bienfait de la vue, et un boiteux de celui qui ne lest pas; il faut se moquer de leurs moqueries.
Snque a dit: "Il faut couter, sans sen laisser mouvoir, les insultes des sots; et lhomme
qui suit la voie droite doit mpriser leur mpris. Vous ntes pas encore arriv la flicit, si
vous navez pas les railleries de la foule." Proverbes, chap. XIV: "Celui qui marche p un
chemin droit et (lui craint Pieu, est mpris de celui qui marche dans une voie infme."
lbidem, chap. XXIX: "Les mchants ont en abomination ceux qui marchent par la voie
droite."
Septimement, nous devons encore viter les dsirs purils. Les enfants dsirent
ordinairement tout ce qu'ils voient de beau, bien que ce leur soit nuisible; aussi tchent-ils de
saisir un charbon ardent ou une pe, cause de lclat dont ils brillent. Nous en avons un
exemple dans la personne de Mose, qui, apport tout enfant devant Pharaon, selon lhistorien
Josphe, le roi, remarquant ses grces et sa beaut, mit son diadme sur la tte de lenfant:
mais lenfant ayant aperu sur la couronne limage dune idole, la jeta terre et la foula aux
pieds; ce que voyant les mages, ils dirent Pharaon, que ctait un signe que cet enfant
ruinerait le royaume dEgypte. Mais dautres voulant sauver lenfant, dirent quil avait fait
ceci par enfantillage, et lui firent apporter un charbon ardent, que lenfant prit, porta sa
bouche et se brilla la langue, ce qui lui rendt pendant toute sa vie la parole difficile. On
trouve cette purilit dans beaucoup dhommes, qui, laspect dune belle femme, sont pris
de ses charmes, ne songeant pas ce que dit Jrmie, que la beaut de la femme est une pe
flamboyante. Les enfants aiment aussi le jeu; cest ce qui a fait dire Job, chap. XXI: "Leurs
enfants dansent et sautent en se jouant. " Ils prfrent quelquefois des misres de grandes
choses, une pomme un chteau, et saffligent quelquefois plus de la privation dun fruit que
de la perte dun royaume. Le premier chapitre du livre des Proverbes nous dtourne de cette
purilit, en ces termes: "O enfants, jusqu quand aimerez- vous lenfance? Jusqu quand
les insenss dsireront-ils ce qui les perd?"
Huitimement, nous devons nous abstenir de linconvenance des enfants. Car les enfants
prennent sans crainte dimmodestie le sein de leur mre; et ceux qui acceptent honteusement
le lait de ladulation, ou dune consolation dplace, que leur offre la flatterie, se rendent
coupables de cette purile inconvenance, malgr la dfense du premier chapitre du livre des
proverbes: "Mon fils ne vous laissez pas prendre aux flatteries des pcheurs." Les enfants de
famille nolile, qui sont destins gouverner le peuple, doivent bien svre ment viter toute
purilit. Car ce vice leur est trs funeste, et ce nest que dans sa colre que Dieu lui donne de
tels matres, selon quil lui en fait la menace dans le huitime chapitre dIsae: "Je leur

Trait de l'ducation

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donnerai des enfants pour princes et des effmins les domineront, et tout le peuple sera
confondu."

CHAPITRE XLIX: On doit empcher les filles de courir et l.


Nous avons parl de lducation et de la surveillance quon doit donner aux garons, nous
allons dire aux parents celle quils doivent leurs filles. Ecclsiastique, chap. VII: "Avez-vous
des filles? Conservez la puret de leur corps et ne vous montrez pas elles avec .un visage
gai." Il faut apporter une grande vigilance surveiller les filles, parce que, comme dit saint
Jrme: "Leur rputation est comme une tendre fleur, qui se fltrit au moindre souffle." Il faut
les empcher de sortir frquemment et de se dissiper, de peur quil ne leur arrive comme
Dina, qui tant all visiter les femmes de ce pays quelle habitait, y fut opprime par Sichem;
Gense, ch. XXXIV. Une femme causeuse et dissipe, qui ne peut demeurer en repos et qui
est toujours hors de sa maison, est peu recommandable. Proverbes, chap. VI LAptre dit de
certaines, dans sa premire Eptre Timothe, chap. V: "Elles sont fainantes, et
saccoutument courir par les maisons; non seulement fainantes, mais encore causeuses." La
sainte Vierge leur offre lexemple de la retraite, cest d'elle quIsae parle au septime
chapitre, en disant: "Voil qu'une Vierge concevra." Daprs saint Jrme, vierge veut dire en
hbreu, sainte; en grec, inconnue; en latin, vierge cache, cest--dire qui se montra jamais
aux regards dun homme, mais qui fut garde avec grand soin par ses parents. Et ainsi que le
dit le mme saint Jrme, lange trouva Marie dans le secret de sa maison." On ne doit point
penser, dit saint Bernard, que lauge ait trouv la porte de son appartement ouverte. La sainte
Vierge ayant pris la rsolution dviter la rencontre des hommes, de fuir leurs entretiens, soit
pour ne pas tre trouble dans le recueillement de la prire, soit pour que sa chastet ft plus
labri des tentations. Marie craignait mme a salutation de lange." Saint Ambroise dit ce
sujet: "Quelle resta trois mois chez sa cousine Elisabeth, non parce quelle aimait se trouver
hors de chez elle, mais parce quelle naimait pas se montrer frquemment en public." Saint
Bernard dit: "Les jeunes filles sont ordinairement timides; et pour viter le danger elles
craignent mme quand il ny a pas craindre." Pour lui faire viter cette dis sip saint Jrme
crit ces paroles la vierge Eustochium: "Sortez rarement, lisez la vie des Martyrs dans votre
cabinet; vous n'aurez jamais doccasion de sortir, si vous ne le faites que quand pourrez vous
en dispenser." Quune jeune fille craigne de se montrer en public, si elle veut garder son coeur
dans la puret. Le livre de Tobie, chap. III, nous en cite un exemple dans la personne de la
jeune Sara, qui dit: "Jai conserv mon me pure de tous les mauvais dsirs;" puis elle raconte
le genre de vie quelle a adopt pour cela: "Je ne me suis jamais mle ceux qui aiment se
divertir et je nai jamais eu aucun commerce avec ceux qui se conduisent avec lgret." Il
faut surtout veiller la conduite des filles nobles, dont les parents doivent encore plus craindre
et viter le dshonneur, auquel la ngligence des parents expose les jeunes filles. Il est crit au
quarante-huitime chapitre de lEcclsiastique dun pre prudent: "La fille est son pre un
sujet secret de veiller toujours, et le soin quelle cause te le sommeil, de peur quelle ne
passe la fleur de son ge sans tre marie." Et dans le mme chapitre, de la fille libertine,
cest--dire porte au libertinage: "Gardez troitement une fille libertine, de peur quelle ne
vous expose aux insultes de vos ennemis." Ibidem, chap. XXII: "Surveillez rigoureusement
une fille qui ne se dtourne pas du danger, de peur quelle ne se perde dans loccasion." La
fille qui ne fuit pas delle-mme, les occasions de mal faire, tombera facilement dans le pch,
si on ne la surveille pas.

Trait de l'ducation

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CHAPITRE L: Il est trs important que la vie retire des filles de famille noble, soit
toujours occupe ou de ltude des lettres ou de tout autre travail.
Il est trs utile aux filles nobles de soccuper de ltude des belles lettres, dans la retraite o
elles doivent vivre. Car ltude de la sagesse leur ait indispensable, soit pour se mettre en
garde contre les dangers de loisivet, dviter la perte du temps que lon consume dans des
occupations inutiles, ou pour se procurer un honnte dlasse ment. Saint Chrysostome dit dans
son commentaire de saint Matthieu: "La femme qui est solitaire et inoccup tombe facilement
dans te pch de luxure, prcisment, parce que ce vice nat facilement de la dissipation et de
loisivet." Cest pourquoi saint Jrme crit Laeta sur lducation de sa fille, dit: "Que
votre fille Paule ignore les airs mondains, quelle nait pas le sens des paroles honteuses, que
sa jeune langue se familiarise avec la rcitation des Psaumes divins, loigne delle la
compagnie des enfants vicieux de son ge, faites-lui un jeu divoire, ou seront graves
chacune des lettres de l'alphabet afin quelle apprenne les connatre en samusant, donnezlui ds compagnes qui puissent exciter son mulation, et par qui elle ne souffre pas dtre
dpasse." Et encore Eustiochum: "Faites de frquentes lectures, instruisez-vous le plus
possible, que le sommeil vous surprenne le livre la main jusqu ce que votre tte sincline
sur les rages sacres des divines Ecritures." Et saint Jrme, recommandant lamour et ltude
des saints livres, Marcella, lui dit: "Lorsque jtais Rome, on ne me trouva jamais
tellement occup que je ne pusse rpondre aux questions quon madressait sur les saintes
Ecritures." Mais pour se dlasser de la lecture, il faut linterrompre par la prire et le travail.
Saint Jrme dit de la prire, dans sa lettre Sabine, sur la mort de Nbridius: "Ayez toujours
les saints livres dans vos mains, et faites de si frquentes prires, que tous les traits (les
tentations qui assaillent si souvent la jeunesse, viennent smousser sur le bouclier de
loraison."
Le mme saint dit du travail, en crivant la vierge Dmtriade: "La pense et les dsirs sont
toujours libres pendant la lecture. Vous ne devez pas vous abstenir de travailler, parce que,
grce Dieu, vous nen avez pas besoin pour vivre; mais vous devez travailler comme tout le
monde, afin que pendant votre travail vous ne pensiez rien qu ce qui regarde le service de
Dieu; et si vous donnez tous vos revenus aux pauvres, rien ne sera si prcieux Notre
Seigneur Jsus-Christ, que ce que vous aurez travaill de vos mains, ou que vous destiniez
votre usage, ou ce que vous aurez fait limitation des autres vierges." Ecrivant encore au
moine Rusticus, il dit que ce conseil, faites toujours quelque chose, afin que le diable vous
trouve toujours occup, est aussi ncessaire aux femmes quaux hommes. Aux moines
dEgypte ne recevaient personne, dans leurs monastres qui ne st travailler et faire quelque
mtier, moins cause de subvenir ses besoins que pour le salut de son me. On lit dans la
vie des douze Csars, que Csar Auguste leva sa fille et ses nices de telle faon quelles
soccupaient des ouvrages de laine. Saint Jrme crivant Laeta sur lducation de sa fille,
dit des trois occupations convenables une vie rgle pour les jeunes filles;"quelle chante
des cantiques le matin, qu la prire succde la lecture, et la lecture la prire; quelle
apprenne travailler laiguille, faire tourner le fuseau et faire courir la navette."
Comme nous avons dit dj que les fils de famille noble doivent tre forms aux bonnes
moeurs ds leur bas ge, on doit lentendre galement des filles qui appartiennent cette
classe de la socit, lesquelles doivent tre formes la chastet, lhumilit, la pit, la
douceur et la discrtion. Ces qualits conviennent particulirement aux filles nobles. Elles
doivent surtout y tre excites par lexemple de la trs noble vierge Marie, en qui ces vertus
brillrent dun clat singulier. Elle est appele tour divoire, au dixime chapitre du troisime
livre des Rois, cause de sa chastet. Elle fit choix de cette vertu, par une inspiration du ciel
et non entrane par lexemple de quelques mes, ou convaincue par les textes de lEcriture

Trait de l'ducation

138

sainte, ou par toute autre parole extrieure. Saint Bernard dans son explication de ces paroles,
"il a t envoy," scrie: "O vierge prudente! Vierge pieuse, dvote! quelle autorit, quel
passage de lancien Testament ordonne, conseille, exhorte ne pas vivre charnellement dans
la chair et mener sur la terre la vie des anges? Vous navez eu, dune vie si sainte, ni
prcepte, ni conseil, ni exemple. La grce vous apprenait tout cela, et la parole de Dieu
vivante et efficace a t votre docteur avant que le Fils de Dieu et clair votre esprit et
revtu votre chair.
Marie, qui avait tant de sujet d senorgueillir, fit voir une humilit surminente Saint Bernard
a dit: "Il nest pas difficile dtre humble dans labjection; mais cest une rare et tonnante
vertu que lhumilit dans les honneurs". Le Fils de Dieu vit du haut du ciel son humilit sur la
terre, selon ces paroles du chapitre premier du Cantique des Cantiques: "Pendant que le roi
tait sur son lit, mon nard a rpandu son parfum." Le nard, qui est une petite plante dont les
proprits sont chauffantes dsigne lhumilit, comme leffet de lamour de Dieu, tel quil
fut dans la bienheureuse Vierge. Dans quelques-uns, elle procde du sentiment qu'ont du
grand nombre de leurs dfauts. Mais ce ntait pas l lhumilit de la bienheureuse Marie que
le Fils de Dieu, en venant du sein de son Pre, aperut en la divine Vierge. Ce fut par son
humilit que sa virginit fut agrable Dieu. Saint Bernard: "Jose dire que sans lhumilit de
Marie, sa virginit net pas t agre de Dieu." Dieu regarda en elle son humilit, comme
elle le dit elle-mme dans son Cantique "Mon me glorifie le Seigneur, etc." Puis elle ajoute:
"Parce quil a regard lhumilit de sa servante, etc."
Saint Bernard dit de la pit et de la douceur de Marie: "Pourquoi la faiblesse humaine
tremblerait-elle devant Marie? Il ny a rien en elle deffrayant ni de dur, elle est toute Suavit;
pleine de pit et de grce, de douceur et de misricorde, elle compatit nos peines avec
affection, et subvient nos misricordes avec tendresse, et est secourable tous ceux qui
linvoquent." Et encore: "Quon ne parle plus de votre misricorde jy consens, Vierge
bienheureuse, si on me trouve une seule personne qui lait invoque dans sa ncessit, et qui
puisse dire quelle h a fait dfaut." Le mme saint Bernard dit de sa douceur: "Repassez toutes
les pages de lEvangile, et si vous trouvez quelque chose de dur et de svre en Marie, il vous
sera permis de vous dfier delle, et vous pourrez craindre alors de vous adresser elle."
Elle se fit remarquer par son silence de recueillement. Elle fut, en effet, larbre de vie qui nous
a enfant celui qui est la vie, et dont les feuilles ne se sont pas dessches. Ses paroles que
nous rapporte lEvangile, sont rares, courtes et utiles. Elles sont rares, puisquon nen cite que
sept; brves, puisquelle ne dit jamais que quelques mots, except pour publier les louanges
de Dieu, cest--dire quand elle entonna son cantique dactions de grces, le Magnificat. Les
trois premiers versets concernent les grces quelle a reues, les trois autres sappliquent aux
avantages que Dieu accorde aux autres, et le milieu est une louange Dieu. La premire
parole quelle adressa lange fut une modeste interrogation: "Comment cela se fera t-il?
La seconde, une rponse pleine dhumilit: "Voici la servante du Seigneur." La troisime, une
prire fidle: "Quil me soit fait selon votre parole." 5. Luc, chap. I. Parmi les paroles qui
sappliquent lutilit du prochain, la premire fut une parole dune rprimande pleine de
douceur: "Mon fils, pourquoi avez-vous agi ainsi avec nous?" S. Luc, chap. II: "La seconde,
une parole de prire: "Ils nont plus de vin." S. Jean, chap. II. La troisime, une parole de
conseil: "Faites tout ce quil vous dira." Ibidem.

CHAPITRE LI: Limpuret dgrade, la chastet ennoblit.

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Ltat dgradant o fait dchoir le vice oppos la chastet, cest--dire la fornication, et la


noble condition o nous tablit la chastet, doivent faire aimer dune manire particulire aux
jeunes filles de famille noble, cette belle vertu. Cette distinction de leur rang exige de la
crainte et la fuite de cet avilissement o conduit la chair et quelles aient lamour de la
noblesse de lme, LEcriture sainte prouve par diffrents textes, Combien est mprisable la
condition, de limpudique. Cest cette dgradation qui fait comparer par Salomon, au onzime
chapitre du livre des Proverbes, la belle femme et insense "un anneau dor au nez dune
truie," lequel est plong dans toutes sortes dordures." La femme belle et insense est comme
un anneau dor au naseau dune truie." Et au neuvime chapitre de lEcclsiastique: "Toute
femme prostitue est comme de lordure dans un chemin, qui est foule aux pieds de tons les
passants." Et il est dit ds impudiques au Psaume LXXXII: "Ils sont devenus comme lordure
de la terre." Et le prophte Jol, chapitre I: "Les btes ont pourri dans leur fumier." Saint
Grgoire dit sur ces paroles: "Ces btes qui pourrissent dans leur fumier, sont les hommes qui
meurent dans lor dure un limpudicit, n Saint Jrme dit de cet tat davilissement " Rien
nest plus vil que lesclavage de la chair; celui qui se laisse subjuguer par elle, est lesclave
des membres les plus honteux. Snque a dit: "Rien nest grand dans la volupt, rien qui soit
digne dune nature qui tient Dieu de si prs; sa source est dans les organes les plus dpravs,
sa fin est dgotante." Les docteurs prtendent quil y a des dmons qui, pntrs du souvenir
de leur ancienne splendeur, trouvent au-dessous deux de porter les hommes au pch de
luxure. La preuve, c? que Lucifer ne tenta pas le Seigneur, dans le dsert, de ce pch.
La chastet nous lve dans un haut rang de dignit: elle btit des maisons divoire aux filles
du roi, o elles font la joie du roi de gloire, selon lexpression du Psalmiste. Elle nous assimile
aux anges. Origne dit: "La chastet est un tat anglique: vivre hors de la chair dans la chair
nest pas la vie terrestre, mais la vie des cieux." Lhonneur de la chastet", qui est surminent
de dignit, convient parfaitement aux filles de famille noble. Livre de la Sagesse, chap. IV: "O
quelle est belle, la gnration chaste!" La chastet qui est capable de charmer les yeux de
Dieu, nest pas dune beaut mdiocre." Quoi de plus beau que la chastet qui purifie ce qui
sort dune source un- pure et qui fait un ange dun homme? Lange et lhomme chaste
diffrent entre eux en flicit, mais non en vertu; on soit que ltat du premier est plus
heureux, celui de lautre pins glorieux. Cest la chastet seule qui reprsente dans ce sicle et
dans ce monde pris sables ltat de la gloire immortelle. La chastet est un trsor de neige.
Job, chap. XXXVIII: Etes-vous entr dans les trsors de la neige?" Elle est un trsor, cause
de son excellence. Ecclsiastique, chapitre XXV: Il ny a rien de comparable une me
chaste. On dit que cest un trsor de neige, cause de sa puret. La chastet est le principe de
la beaut spirituelle, qui consiste dans la couleur blanche et rose, daprs ces paroles du
Cantique des Cantiques "Mon bien-aim est blanc et rose." Cest elle qui est le lin dans le
vtement clatant de lpouse de Dieu. Proverbes, dernier chapitre: "Elle se revt de lin et de
pourpre;" cest--dire du lin de la chastet et de la pourpre de la charit. Saint Bernard scrie:
"Admirable vtement, capable de faire envie aux anges mmes!" Il parle ainsi, parce que la
chastet de lhomme est plus glorieuse que celle de lange, parce quelle a plus de mrite,
comme nous lavons dit plus haut. De mme que les peintres posent la premire couche de
leurs tableaux en, blanc, pour servir de fond aux autres couleurs, ainsi la chastet est le fond
sur lequel Dieu dpose ses autres grces. Ecclsiastique, chapitre XXVI: "La femme sainte et
pleine de pudeur est une grce qui surpasse toute grce." La chastet nous rend les amis et les
enfants de Livre de la Sagesse, chap. VI: "La parfaite puret fait que l'homme est proche de
Dieu." Cette parfaite puret quavait saint Jean l'Evangliste, fut la cause de lamiti toute
particulire que Notre Seigneur Jsus-Christ avait pour lui.

Trait de l'ducation

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CHAPITRE LII: On doit prvenir les jeunes filles de sabstenir de tout ce qui est un
danger pour la chastet.
Afin que les jeunes filles nobles puissent garder la chastet on doit les avertir dviter tout ce
qui est dangereux pour cette belle vertu, et daimer tout ce qui peut en entretenir lclat..
Lexcs de la nourriture, les vins gnreux les mets trop assaisonns, et tout ce qui peut
chauffer le sang, lui sont trs opposs. Jrmie, chap. V: "Je les ai rassasis et ils sont tombs
dans la fornication " Proverbes, chapitre XX: "Le vin est une source dintemprance." Saint
Eptre aux Ephsiens chap. V: "Ne vous enivrez pas de qui est une source dimpudicit " Saint
Jrme Eustochium: "Que la vierge qui sest consacre Jsus-Christ sabstienne de vin
comme du poison." Et encore: "Regardez comme un poison tout ce qui excite la volupt." Et
aussi Furia: "Si l'aptre chtia son corps et le rduisit en servitude de peur quaprs avoir
prch aux autres, il ne soit reprouv lui-mme, comment vous, qui tes une jeune fille dans
l'ardeur de la jeunesse, adonne au vin et la bonne chre, serez-vous sre de votre vertu?" Et
le mme docteur dit encore: "Il est difficile de garder la puret, si on est souvent dans les
festins." Saint Bernard: "La chastet est bien expose au milieu dune vie de Jrme la
vierge Dmtriade: "Lardeur de ladolescence est tempre par la rose cleste et le froid
glacial des jenes; de plus, la condition des anges est impose au corps humain." Et encore :
"Eve demeura vierge dans le paradis terrestre tout le temps quelle garda l'abstinence mais
aussitt quelle viola ce prcepte sacr; elle sentit rvolte des sens." Un autre ennemi de la
chastet, cest loisivet. Ezchiel fait lnumration des causes de liniquit de Sodome a
chapitre XXVI. On demande pourquoi Egisthre est devenu adultre: la raison en est claire,
cest quil tait oisif." Si vous supprimez loisivet, vous brisez larc de la cupidit." David
tait inoccup, quand il tomba dans ladultre. II livre des Rois, chap. XII. Le sommeil trop
prolong est aussi ladversaire de la chastet. Le Sage a dit: "Veillez beaucoup, et ne vous
livrez pas trop au sommeil." En effet, un long repas est une source de vices. Celui qui veut
conserver sa chastet, doit sabstenir des bains inutiles. Saint Jrme dit: "Cest inutilement
quune vierge macre son corps par le jene et les veilles, si elle excite le feu demi teint des
passions par lusage voluptueux des bains. " La compagnie des impudiques est encore
lennemie de la chastet, par les embches quelle lui tend de deux faons, par lexemple
linsinuation. Cest pourquoi saint Jrme crit Laeda sur lducation de sa fille: "Donnezlui, dit-il, une socit dont le paroles; les moeurs et la tenue, soient une cole de vertu, quelle
naille jamais dans le monde sans que vous laccompagniez; que les jeunes lgants ne lui
envoient jamais leurs fades sourires. Je ne veux pas encore quelle ait une confidente parmi
les femmes quelle doit toutes galement aimer, laquelle elle confie ses secrets, mais il faut
que toutes sachent les confidences quelle fait lune delles. Quelle ne donne pas ses
prfrences la plus belle et la mieux pare, qui lui chante des vers amoureux sur des airs
tendres et effmins; mais qu'elles aime celle qui est grave, srieuse et de tenue svre." Il dit
encore la vierge Dmtriade: "Choisissez pour compagne des femmes graves, mais prfrez
les vierges et les veuves, dont la parole est et irrprochables et la modestie exemplaire; vitez
surtout la frivolit pleine de passions des jeunes filles."

CHAPITRE LIII: Les jeunes filles nobles doivent prfrer la bont de lme la beaut
du corps.

Trait de l'ducation

141

On doit apprendre aux jeunes filles nobles prfrer la bont de lme aux attraits de la
beaut, les qualits de lesprit celles du corps, et, qu'elles ne doivent pas chercher plaire au
monde. Elles doivent avoir en horreur les habitudes des courtisanes comme de teindre leurs
cheveux de se farder et de dcouper leurs robes dune manire indcente Quatre motifs
doivent les loigner de la recherche de la beaut corps; 1 parce quelle est une vanit, qui est
souvent la cause fcheuse et maudite de la laideur de lme. Elle est une vanit daprs ce
texte du dernier chapitre du livre des Proverbe " La grce est trompeuse et la beaut est
vaine." Elle est vaine, parce quelle est si phmre, quIsae chap. XL, la compare la fleur
des champs " Toute chair est comme lherbe et toute sa gloire passe corrompue comme la
fleur des champs." Bien quune fleur soit belle on y tient peu, parce que sa beaut ne dure pas;
de mme on ne doit pas sattacher la beaut du corps, parce quelle disparat fltrie quelle
est par un lger accs de fivre, ou au moins ravie, par la mort. Elle disparat alors quelle est
le plus ncessaire, quand on va paratre devant la cour du grand Roi, et quand on va tre
prsent Dieu et ses anges. Il arrive souvent que la beaut corporelle est la cause de laideur
spirituelle; que les corps les plus beaux renferment les mes les plus hideuses et que la beaut
la plus parfaite qui devait le plus viter toute difformit, est celle qui se fltrit le plus par la
laideur du pch, et que les personnes que Dieu avait le plus distingues, en les crant belles,
le dshonorent le plus par leurs pchs. Limpuret spirituelle rend odieuse dans ces personnes
la beaut corporelle, selon ces paroles du dix-septime chapitre dEzchiel: "Vous avez rendu
votre beaut abominable." La femme belle de corps est souvent expose aux souillures du
pch, daprs ce texte du onzime chapitre du livre des Proverbes: "La femme belle et
insense est comme un anneau dor au museau dune truie." En effet, si cet animal avait un
anneau dor son groin, elle le souillerait de tout espce dordures; car il ne fait pas plus
dattention ses narines et sa gueule qu ses pieds. De mme une femme ne respecte pas
plus la beaut de sa figure, et que dis-je, elle la couvre de plus nombreuses souillures et la
profane encore plus que les autres parties de son corps.
La beaut du corps est un don funeste; car cest une beaut qui brle et est semblable lclat
dun glaive qui brille et qui tue. Cest ce qui a fait dire saint Jrme: "La beaut de la femme
est une pe de feu." La beaut du corps est lennemi de a bont, car ces deux qualits ne vont
gure ensemble." Aussi un pote dit: "Il y a guerre entre la beaut et la vertu." La beaut est
plus craindre qu dsirer, puisquelle prive de ce qui vaut mieux quelle. La beaut dune
femme qui ne se tient pas dans la retraite, est trs expose; elle est comme un trsor que lon
fait voir tout le monde. Saint Grgoire a dit: "On veut se faire voler, quand on porte son
trsor dans les rues." Elles sont insenses les femmes qui ne songent qu tre belles, sans
sinquiter de devenir bonnes. On peut les comparer aux enfants, qui prfrent les fruits
vreux aux autres, parce quils paraissent plus jaunes. Mais celles-l sont insenses par dessus
toutes les autres, lesquelles la nature a faites laides, et qui se tuent devenir belles, -sans
pouvoir y russir; tandis quelles ne sappliquent pas devenir bonnes, ce qui vaut beaucoup
mieux et quoi elles parviendraient plus facilement. Celle qui sefforce dtre belle plutt que
bonne, semble prfrer lutilit des autres la sienne propre, parce que si elle est belle, elle
lest pour les autres, aux yeux desquels sa beaut plat. Tandis que si elle est bonne, elle le
sera pour elle- mme, daprs ces paroles du chapitre neuf des Proverbes: "Si vous tes sage
vous le serez pour vous-mme." Celui-l est sage qui va au royaume ternel, et insens est
celui qui le sachant et le voulant, court labme infernal. Cest l que se trouve la grande
diffrence du sage et de linsens, comme le dit Salomon, au livre de l'Ecclsiaste, chap. VI:
"Qua le sage de plus que linsens, sinon quil va l o est la vie?" La beaut du corps est une
beaut maudite, daprs le livre de Job, chap. V: "Jai maudit sa beaut;" en parlant ensuite de
linsens. Tandis que le sage rflchissant que la beaut de linsens est une source de pchs,
qui sont toujours punis, maudit aussitt sa beaut, parce quil sait quil ne la que pour son
malheur; et linsens, au contraire, qui ne considre que ses avantages temporels, sans

Trait de l'ducation

142

examiner les prils auxquels elle expose, en fait le plus grand cas. Ce fut pour leur malheur
que la beaut fut donne celles dont elle causera la damnation; cette beaut est vritablement
maudite. Il et mieux valu, pour un grand nombre, quelles eussent t frappes de la lpre, ou
quon leur et mutil le nez ou les oreilles, que davoir t belles.

CHAPITRE LIV: Elles doivent prfrer la parure de lme celle du corps.


Les jeunes filles nobles doivent prfrer les ornements de lesprit ceux du corps. Les habits
sont faits pour les besoins du corps. Pour en dterminer la rgle, voyez ce quen dit saint
Bernard, dans le livre dj cit, chapitre XVI, De la modestie dans les habits. Elles ne doivent
pas dsirer des vtements do elles puissent tirer vanit, ou au moyen desquelles elles
puissent se donner des attraits sduisants et dangereux, ou dont les tissus soyeux flattent la
chair, dj trop porte au vice. La parure convient lme qui est la matresse et non au corps
qui e son serviteur. Saint Bernard: o. Cest un abus dplorable que la matresse obisse et que
lesclave commande." LEcriture sainte cite diffrents exemples, pour dissuader de cette faute
et fait voir les maux qui en sont la consquence. Saint Paul les en dtourne dans sa premire
Eptre Timothe, chap. IX., par ces paroles: "Je veux que les femmes prient avec des
vtements convenables," cest--dire dcents, ("en se mettant avec simplicit et modestie et
non avec des frisures, des bijoux et des pierreries, ou avec des habits prcieux." Saint Pierre
eu fait autant, dans sa premire Eptre, ch. III, ou il dit: "Que les femmes soient soumises
leur mari;" puis il ajoute: "Ne mettez pas votre ornement vous parer au-dehors, par la frisure
des cheveux, par les enrichissements dor, etc." On peut encore citer lappui de c prcepte,
diffrents exemples. Le Crateur le dfend galement par la formation de lhomme, en
revtant lme, qui est si noble, du vil sac tic la chair. Or, il nest pas croyable que celui qui a
donn laine un vtement si abject, ait voulu que la vile boue du corps ait un vtement
prcieux. La terre elle-mme semble le dfendre, en renfermant dans ses entrailles
mprisables, lor et les autres matires prcieuses, et la douce amende sous lamertume de
lcorce. Il arrive souvent encore que la sagesse se cache sous un habit vil et grossier, comme
dit le Sage. Les marchands font galement une couverture des ballots dtoffes prcieuses,
avec de mauvaises toiles demballage. Qui ne taxerait de folie celui qui donnerait une riche
couverture de vils haillons?

CHAPITRE LV: Les parures belles et prcieuses sont la source dune infinit de maux.
Bien des maux naissent de lamour des belles et prcieuses parures. Dabord elles sont un
obstacle lornement de rame. Saint Cyprien a dit: "Les femmes vtues de pourpre et de soie
ne peuvent revtir Jsus-Christ; lor, les perles, les colliers et les bracelets leur ont ravi les
ornements de lesprit et du coeur." En second lieu, elles font tort la rputation. Cest ce qui
fait dire saint Ambroise, dans son commentaire sur ces paroles du second chapitre de la
premire Eptre Timothe: "Non dans les frisures, etc." Les beaux habits ne donnent pas
bonne opinion de ceux qui les aiment. Troisimement, ils sont
1 la honte et lignominie de lhomme, comme consquence et preuve du pch de nos
premiers parents. De mme que la couleur naturelle de la rose suffit sa beaut, et que lclat
du soleil est un assez bel ornement sans quil ait besoin den emprunter dtrangers; ainsi la
couleur naturelle du corps tait assez pour la beaut de nos premiers parents, avant leur chute

Trait de l'ducation

143

da le paradis terrestre; mais aprs leur pch, ils saperurent de leur nudit et ils en eurent
honte; ce qui les obligea se couvrir de vtements. Saint Bernard dit: "Celui qui se glorifie de
ses habits est semblable un voleur qui se glorifie de la marque du fer chaud dont il a t
fltri, puisque cest le pch dAdam qui a rendu les habits ncessaires."
2 parce qu'ils sont le voile cache notre ignominie et notre honte. Car de mme quun
sabot de bois, ft-il peint de diffrentes couleurs, ne peut faire honneur celui qui a le pied
bot, de mme ses habits ne peuvent honorer lhomme.
3 Celui qui se pare avec magnificence, mendie sa beaut auprs de cratures audessous de lui, ce qui est honteux pour la noblesse de la nature humaine. Guido, le chartreux,
a dit: "Comment pourra se glorifier de sa beaut, celui qui se vante de sa laideur? Les habits
vous parent; ce serait encore une beaut de plus, si vous leur tiez un ornement vous-mme."
4 une belle parure est un outrage Dieu, puisque cest un mpris de lme cre
limage et la ressemblance de Dieu et une tache sa beaut. La beaut du corps par lequel
lhomme ressemble aux btes, est un objet continuel de sollicitude, iniquit dont Dieu se
trouve trs offens, puisque cette beaut qui est si peu de chose quil faut la rehausser par les
peaux des rats et les excrments des vers, est prfre la beaut de lme.
5 Un beau vtement est la preuve quon est l'esclave du dmon. "Cest lui qui est le
roi dorgueil," dit Job, chapitre XL Saint Grgoire a dit: "Lorgueil est le signe le plus certain
de la rprobation, comme lhumilit celui de la prdestination. Or donc, selon que vous voyez
une personne avoir de lorgueil ou de lhumilit, vous pouvez dire certainement sous quel
tendard elle se range. Cest pourquoi les jeunes filles nobles doivent avoir en horreur le luxe
des habits, comme la reine Esther qui disait Dieu: "Vous savez, Seigneur, que jai eu
abomination le signe de .lorgueil et de la que je pose sur mon front dans les jours de ftes."
De mme quune personne de naissance illustre sindignerait de se voir promener par les rues
avec le signe de la servitude sur la tte, de mme les jeunes au coeur lev ne doivent avoir de
lhorreur les vtements prcieux. Les chrtiens doivent tre marqus du signe la croix; cest
ainsi qutait saint Paul, qui disait: "Je porte sur corps les stigmates Jsus-Christ," Eptre aux
Galates, dernier chapitre. Le commentaire de saint Augustin dit: "Il appelait stigmates comme
les des tourments quon lui faisait subir dans ses perscutions" On entend, en effet, par
stigmates une blessure ou une marque imprime avec le fer. Les marques de lhumilit de la
pnitence doivent se porter particulirement la tte; aussi fait-on le signe de la croix sur le
front de ceux quon baptise et qui reoit le sacrement de la confirmation et cest pour la mme
raison que lon impose les cendres sur la tte des fidles au commencement du carme. Ils en
porteront un bien diffrent ceux quine veulent pas porter ce celui-l, et le glaive du Seigneur
ne doit pas faire grce, comme on le lit dans le neuvime chapitre dEzchiel, de ceux qui
n'avaient pas, le Thau: "Que votre oeil ne se laisse pas flchir, et ne soyez touch daucune
compassion" Le Thau fut la figure de la croix. La croix, en effet, navait dabord que trois
branches, comme la lettre T; mais par la suite on ajouta une planche au haut, pour y mettre
linscription.
6 Siximement le luxe de habits donne la mort aux enfants de Dieu. Saint
Chrysostome dit, sur ces paroles du I ch. de saint Matthieu: "Celui qui a regard une femme
et qui la dsire dans son coeur, etc." "elle sest pare et quelle ait attir les regards des
hommes sur elle, ne leur eut-elle fait faire aucun pch, la femme sera punie de la damnation;
elle a prsent le poison, bien quil ny aucune personne ait voulu le boire."
7 Septimement elle corrompt par son mauvais exemple, car elle est une occasion de pch
pour les autres, en excitant leur jalousie, ou en mettant la division avec leurs maris, sils ne
leur procurent les mmes ajustements ou en les poussant ladultre, afin dobtenir des
trangers ce quelles ne peuvent avoir de leurs maris.

Trait de l'ducation

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8 Elle leur enlve le fruit de la prire. Cest ce qui a fait dire au commentateur, saint
Ambroise, sur ces paroles de lAptre dans sa premire Eptre Timothe: "Non dans les
frisures des cheveux, etc." "Celui qui veut tre exauc, doit sabaisser et rejeter toute espce
de faste, afin dappeler la misricorde de Dieu." En effet, les beaux vtements ne sont rien.
Comment pourrait-elle tre entendue de Dieu, la femme qui aime le faste, que Dieu dteste
souverainement. En voici la raison: Cest que ce fut lorgueil qui causa la premire faute.
Ecclsiastique, ch. X: "Lorgueil est la cause de tous les pchs. La prire de lhumble
pntrera les cieux." Ecclsiastique, ch. XXXV. Il nen est pas ainsi de la prire de
lorgueilleux. Ps. CI: "Il a regard la prire des humbles et il na pas mpris leurs
supplications." Judith, ch. X: "Vous avez toujours cout avec complaisance la prire de
lhumilit et de la douceur." Celui qui est pauvre du ct de lme subit une grande ruine, en
perdant le fruit de ses prires, en quoi consiste la plus grande partie de ses bonnes oeuvres.

CHAPITRE LVI: Les jeunes filles nobles de cur doivent sappliquer plaire au noble
Fils de Dieu.
Les jeunes filles nobles de cur doivent faire tous leurs efforts pour plaire celui qui est
vraiment noble, cest--dire au Fils du Trs Haut. "Ce noble sen alla dans un pays loign,"
saint Luc, chap. XIX. Sa faiblesse paratra la fin du monde, quand il viendra avec majes
cest--dire dans sa gloire, pour juger tous les hommes. Proverbes, dernier chapitre: "Le noble
clatera de gloire dans l'as des juges, lorsquil sera assis avec les snateurs de la terre." Or,
pour lui plaire parfaitement, il faut quelles mprisent les faveurs et l'amiti du monde."
L'amiti du monde est lennemie de Dieu, et celui qui aura voulu tre lami du monde
deviendra l'ennemi de Dieu," saint Jacques, ch. IV. Psaume, LII: "Ceux qui plaisent aux
hommes ont t confondus, parce que Dieu les a mpriss." Saint Augustin, dans le second
livre de ses Confessions: "En me complaisant en moi-mme et en dsirant plaire aux yeux des
hommes, je suis devenu une pourriture vos regards:" Saint Paul, Eptre au Galates, chap. I:
"Si je plaisais aux hommes, je ne serais plus le serviteur de Jsus-Christ.) Saint Bernard dit
dans ses lettres: "Celui qui veut plaire aux hommes ne plait pas Dieu." Les jeunes filles
nobles russissent mieux gagner lamiti de Dieu par le mpris des ornements du corps, que
par un soin particulier de leur beaut. Saint Ambroise, dans son trait de la Virginit, dit: "On
plat davantage en ngligeant les ornements de la beaut, et ce qui ne nous est pas une parure,
nous sied mieux." Les jeunes filles nobles doivent plaire Dieu et chercher accomplir ce qui
lui est agrable, en raison de sa noblesse. On doit dautant plus chercher tre agrable
Dieu, quil est dautant plus grand. Il est impossible de plaire Dieu si on ignore ce quil
demande pour cela: il peut arriver que malgr la meilleure volont de lui plaire, on loffense
souvent, si on na pas acquis la connaissance de ses devoirs envers Dieu. Les jeunes filles
nobles doivent rougir dtre les esclaves du monde; cela est indigne delles, Cest un vieux et
mprisable fou, dont on nobtient les faveurs que par des bassesses. On les achte cher, et
elles valent peu ou rien, "parce que la colre vaut mieux que les sourires" (Ecclsiastique,
chap. VII), et quon ne la garde pas longtemps. Elles ont en horreur lignominieuse condition
de courtisanes; elles ne doivent donc pas en aimer les ornements. Elles sont encore obliges
respecter leur Crateur et craindre de, loffenser et de lhumilier, en changeant la figure quil
leur a donne. Louvrier aime naturellement son oeuvre et soffense si on vient la dtriorer,
regardant comme un outrage son art. Ecclsiastique, chap. IV: "Ne prenez pas un visage
autre que le vtre." Saint Jrme dit dans ses lettres de la personne qui change la figure que
Dieu lui a faite: "Comment ose t-elle lever aux cieux un visage que Dieu n'a pas cr?" Il faut
quelles se contentent des cheveux que ta nature leur a donns et quelles ne les rendent pas

Trait de l'ducation

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noirs, blancs ou blonds, par un artifice vaniteux." Puisquelles ne veulent pas se mettre
lencan, quelles ne prennent pas la marque de la vnalit

CHAPITRE LVII: On doit former les jeunes filles la pit.


On doit encore porter les jeunes filles nobles la pit. Car elle les rendra aimables aux yeux
de Dieu, selon ces paroles de saint Augustin: "Il ny a rien qui rende aimable aux yeux de
Dieu, comme la pit." Elle les fait encore triompher de lennemi du salut. Aussi est-il dit sur
ce passage du Psaume CXLIII: "Ma misricorde est mon refuge;" il ny a pas de victoire aussi
facile sur le dmon, notre ennemi, que celle de la misricorde. Elle est encore la sauvegarde
de la grce, daprs ce quon lit dans le vingt-neuvime chapitre de lEcclsiastique: Elle
conservera sa grce comme la prunelle de ses yeux." La pit ou la misricorde convient
parfaitement au lieu que nous habitons, lequel est la valle des larmes ou de la misre. Elle est
trs agrable au malheureux peuple, selon cette parole de saint Bernard: "La misricorde plait
infiniment aux malheureux " elle aussi trs utile au riche, daprs ces paroles de la premire
Eptre de saint Paul Timothe, chap. IV: "La pit est utile tout; elle a les promesses de la
vie prsente comme celles de la vie venir " Car non seulement elle est rcompense dans
lautre vie, mais dans celle-l. La pit obtient de Dieu tout ce quelle veut; Ecclsiastique,
chap. XIX " Renfermez votre aumne dans le sein du Pre et il priera pour vous." Isae, chap.
LVIII: "Rompez votre pain pour celui qui a faim, etc." Puis il ajoute: "Et le Seigneur vous
exaucera." Et aprs: "Vous linvoquerez alors et le Seigneur vous coutera. Vous crierez lui
et il dira: Me Voici, parce que je suis le Seigneur ton Dieu, misricordieux " Lhomme qui fait
misricorde peut esprer la misricorde de la part de Dieu, daprs ce passage du cinquante
unime Psaume: "Comme un olivier fertile dans la maison de Dieu, jai espr en sa
misricorde " Comme tout tre vivant aime son semblable (Ecclsiastique chap. XIII), il est
vraisemblable que la misricorde de Dieu aime la misricorde dans lhomme Il nest pas
possible que notre misricorde sappliquant convenablement au prochain, laisse se desscher
en nous la source de la misricorde divine. Saint Augustin a dit: "Le ruisseau coule, la source
nest pas tarie." La misricorde nous assigne notre place dans le royaume des cieux, selon ce
texte du seizime chapitre de l'Ecclsiastique: "Toute action de misricorde fera placer chacun
en son rang, selon le mrite de ses oeuvres et selon la prudence avec laquelle il aura vcu
comme tranger sur la terre." Quand une jeune fille noble est marie, elle doit tre le refuge
des pauvres. Les femmes ont naturellement le coeur sensible; comme les hommes sont plus
durs, cest elles de les attendrir; et comme elles restent ordinairement la maison, tandis que
leurs poux marchent contre lennemi; elles doivent combattre avec eux par leurs armes. Il est
dit de laumne au chap. XXIX de l'Ecclsiastique: "Elle sera une arme plus forte pour
combattre lennemi, que la lance et le bouclier du plus vaillant homme." Si la femme nest pas
la maison, le pauvre qui sy prsentera ny trouvera pas de refuge, daprs le trente-sixime
chapitre de lEcclsiastique: "il ny a pas de femme lhomme soupire dans l'indigence." Les
jeunes filles, nobles de naissance, doivent brler de dsir du vritable honneur, qui sacquiert
par la pit, selon ce texte de saint Matthieu, chap. XXV: "Recevez le royaume qui vous a t
prpar ds le commencement du monde. Jai eu faim et vous mavez donn manger, etc."

CHAPITRE LVIII: Il faut les former la douceur.

Trait de l'ducation

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Les jeunes filles nobles doivent galement sappliquer acqurir la douceur; vertu laquelle
la nature les invite, puisque, selon la parole du Sage, lhomme est un animal doux. Car ayant
la noblesse du corps, il est convenable quelles aient celle de lme: or, la douceur est la
vritable noblesse de lme, qui brilla dun clat particulier dans notre divin Roi et quil
recommanda expressment ses disciples. Cest cette noblesse qui est au-dessus de toute
grossiret On a dit sur le cinquime chapitre de lEvangile, selon saint Matthieu: "La
mansutude est la douceur de lme quaucune aigreur ne peut troubler." Parmi les amateurs
du monde, il y en a quelques- uns qui ont une noblesse imparfaite, parce que jamais ils ne se
rendent coupables les premiers daucun emportement, mais si on leur manque, sils ne se sont
pas dpouills de toute violence, ils savent bien le rendre. Comme on ne tire dun sac que ce
quil y a, il y a en eux de la grossiret. Mais les serviteurs de Dieu ont une douceur parfaite,
lpreuve de toute espce dinjures. Car quoi quon leur dise ou leur fasse, ils gardent leur
dignit. La douceur nous fait beaucoup aimer, selon ces paroles du troisime chapitre de
l'ecclsiastique: "Mon fils, accomplissez vos oeuvres avec douceur, vous vous attirerez non
seulement lestime mais aussi lamour des mines." La douceur a la puissance de laimant.
Laimant attire le fer et la douceur les coeurs durs, et soumet les mes de fer ses attraits. Elle
prpare un lieu de paix o lme se repose avec Dieu. Le malin esprit agite les hommes
impatients et colres, comme on le voit de Sal, au premier livre des Rois, chap. XVI. Si les
filles nobles se marient, elles ont grand besoin de douceur, parce quelle dompte la duret de
leur mari. La douceur est dun grand secours pour nous obtenir de Dieu ce qui nous est
ncessaire, selon ces paroles du livre de Judith, chap. IX: "Vous ayez toujours eu pour
agrable la prire de lhumilit et de la douceur." Le Seigneur dit saint Denis, dans sa
prison: "La bont et la charit qui ont toujours t en vous, vous feront toujours exaucer des
hommes." La mansutude est une vertu royale. Cest pour cela que Dieu choisit Mose pour
tre le chef de son peuple, parce quil tait le plus doux de tous les hommes de son temps;
livre des Nombres, chap. XII. Et au troisime livre des Rois, chap. XX, on lit: "Nous savons
que les princes de la maison dIsral sont clments." Le prophte Isae, chap. XVI, demande
que le roi promis au monde ait cette noble qualit, par ces paroles: "Seigneur, envoyez un
agneau pour rgner sur la terre."

CHAPITRE LIX: On doit apprendre au jeunes filles savoir se taire.


Les jeunes gens doivent, en gnral, parler peu, selon ces paroles de lEcclsiastique, chap.
XXXII " Parlez, jeune homme, touchant ce qui vous regarde, mais toujours avec discrtion et
quand tous ne pourrez vous en dispenser. Quand vous aurez t interrog, vous rpondez en
peu de mots." Comme les jeunes gens sont peu discrets, ils doivent parler peu. On doit, en
effet, ne parler quavec discrtion, car le contraire est trs dangereux, puisque la mort et la vie
sont au pouvoir de la langue;" Proverbes, chap. XVIII. Nos paroles doivent tre peses, au
jour du terrible jugement de Dieu, daprs ce passage du douzime chapitre de lEvangile de
saint Matthieu: "On rendra compte au jour du jugement dune parole inutile." Le silence
accoutume un langage modeste et bien rgl. Le jeune homme qui parle peu, pourra parvenir
ne parler qu propos, selon la doctrine du Sage. Celui qui veut acqurir lart dcrire, ne
doit pas au commencement crire beaucoup, mais sappliquer bien crire. Sil fait le
contraire, il ncrira jamais bien. Ce nest pas en crivant vite quon crit bien; mais quand on
crit bien, on parvient par lusage crire vite. Il en est de mme de la parole; car, en parlant
peu, un jeune homme peut apprendre parler convenablement. Ecclsiastique, chap. III: "Il y
a un temps pour taire et un temps pour parler." Saint Grgoire fait prcder le temps o lon
doit parler par celui o lon doit garder le silence: parce que ce nest pas en parlant que nous

Trait de l'ducation

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devons apprendre nous taire, dit-il, mais cest en gardant le silence que nous devons
apprendre parler." On a bien meilleure grce parler, quand on a gard le silence par
humilit. La taciturnit a cela de bon, quelle empche de souiller sa langue par des paroles
coupables. Et encore: "Ceux qui ne savent pas mesurer leurs paroles, en diront certainement
beaucoup dinutiles, quils ne se reprocheront pas et qui les conduiront bien vite aux propos
mauvais et scandaleux. Car ils sont la cause dune funeste progression des fautes, de telle
faon que la langue qui nest pas rprime ne sarrtera pas l o elle a pch, mais tombera
toujours au contraire dans de plus grands excs." Puis il dit encore: "Si nous ne prenons garde
dviter les paroles inutile nous en disons bientt de mauvaises nous nous entretenons dabord
du prochain et ensuite nous dchirons la rputation de ceux dont nous nous entretenons." Le
Sage a dit: "Celui qui ne sait pas se taire ne soit pas parler. Celui qui sait garder le silence,
quand il le faut, est lami de Dieu."
La discrtion convient particulirement aux filles nobles, qui doivent tre pleines de modestie
laquelle consiste viter ce qui est venant et rougir dune action honteuse il serait en effet
trs inconvenant quon pt appliquer une fille noble ces paroles de Jrmie, chap. III: "Vous
vous tes fait un front de prostitue parce que vous navez pas su avoir honte." Saint
Ambroise dit dans son trait de la Virginit " Je prfre quune jeune fille parle trop peu, que
trop. Car si on dfend aux femmes de parler des choses de Dieu dans lEglise; et si on leur
commande de demander conseil leur mari, dans leur maison, que pensons-nous des jeunes
filles dont la pudeur est lornement de leur ge et la modestie celui de leur pudeur?" Salomon
dit, Proverbes, chap. V, que la femme insense est causeuse. Les jeunes filles doivent avoir en
horreur et viter toute immodestie surtout dans les membres par lesquels elles se rendent
ordinairement savoir par les lvres et la langue. Or, pour cela, la discrtion leur sera trs utile.
Livre de la Sagesse, chap. I: "Ne souillez pas votre langue par la mdisance." La noblesse de
cet organe doit tre un motif suffisant pour nous faire abstenir de la mdisance, ou de toutes
autres paroles dplaces, qui la souilleraient. Les femmes nobles doivent beaucoup prier,
puisque leur condition les dlivre des occupations serviles; aussi doivent-elles soigneusement
dfendre leur langue contre toute offense envers Dieu; parce que, selon saint Grgoire, si lon
prend pour intercesseur un personnage qui dplat, il ne fait quindisposer de plus en plus
celui dont il tait charg de flchir le ressentiment.

CHAPITRE LX: On doit obtenir le consentement des filles nobles leur mariage, et leur
faire les recommandations qui furent faites Sara, et quon voit au livre de Tobie,
chap. X.
Avant de marier une fille noble, il faut savoir si elle consent au mariage, puisque sans cela le
mariage est nul, et que les mariages forcs finissent toujours mal. Elizer, serviteur
dAbraham, avait obtenu le consentement de Laban et de la mre de Rbecca, avant quIsaac
lpoust. Car, lorsquil voulut prendre cong deux et sen retourner vers son matre, le pre
et la mre de Rbecca dirent: "Appelons notre fille et sachons si elle y consent;" Gense,
chap. XXIII. Et malgr quil soit mieux de garder la continence que de se marier, comme cette
vertu est trs dlicate et quon la perd facilement, lhomme ne pche pas en se mariant.
Ecclsiastique, chap. VII: "Avez-vous des filles, conservez la puret de leur corps." Et dans le
mme chapitre: "Donnez votre fille," cest--dire en mariage et vous aurez fait une grande
affaire, et donnez-la un homme de bon sens." Quand on marie une fille noble, il faut lui faire
les recommandations qui furent faites Sara, et qui sont con tenues au chap. X du livre de
Tobie: "Le parents prenant leur fille, lembrassrent et lenvoyrent avec cet homme, en lui

Trait de l'ducation

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recommandant dhonorer son beau-pre, daimer son mari, de rgler sa famille, de gouverner
sa maison et de se n irrprochable en toutes choses."
Le premier avis est une exhortation lhumilit et la Patience; car, comme lcrit Tnatius et
comme saint Jrme le rpte aprs lui: "Toutes les belles-mres hassent leurs brus." Cest
pour cela quil est dit au trente-septime chapitre de lEcclsiastique: "Ne prenez pas conseil
de votre belle-mre." Le second avis est daimer son mari. Saint Paul dit dans le deuxime
chapitre de son Eptre Tite: "Exhortez les jeunes femmes aimer leur mari." Or, elles doivent
leur donner quatre preuves de leur amour. La premire est de leur tre volontiers soumises. Il
est crit au troisime chapitre de la Gense: "Vous serez sous la Puissance de votre mari et il
sera votre matre." Une femme doit tre soumise son mari, de trois manires. Dabord, en lui
rendant le devoir conjugal, ensuite par la crainte, troisimement par les services quelle lui
rend. Saint Paul, premire Eptre aux Corinthiens, chap. VII: "Que le mari rende sa femme
ce quil lui doit, et la femme ce quelle doit son mari." Et dans celle aux Ephsiens, chap. V:
"Que la femme craigne son mari." Saint Augustin dit: "La loi veut que les femmes soient
soumises et comme les servantes de leur mari. Cest pourquoi Sara obissait Abraham, en
lappelant son matre." Premire Eptre de saint Pierre, ch. III: "La femme doit faire tous ses
efforts pour plaire son mari, afin quelle en soit aime et quelle lui te lenvie dtre
adultre." Elle doit supporter patiemment ses dfauts. Saint Jrme raconte que Duellus, qui
remporta chez les Romains la premire victoire dans un combat naval, avait pous une
femme dune telle modestie, quelle fut le modle de son sicle, dont les moeurs taient
pourtant si pures, que limpuret ny tait pas seulement regarde comme un vice, mais
comme une monstruosit Cet homme tant dj vieux et tout tremblant, s'entendit reprocher,
dans une discussion qu'il eut avec quelquun, la mauvaise odeur de son haleine; il rentra chez
lui tout triste. Et comme il reprochait sa femme de navoir pas cherch remdier cette
incommodit: "Je ne vous lai pas dit, rpondit-elle, parce que je croyais que cette odeur tait
naturelle tous les hommes." Saint Jrme ajoute: "Cette chaste et noble femme est louable
sous tous les rapports; soit quelle ait ignor lincommodit de son mari, soit qu'elle lait
supporte sans se plaindre, et que son mari ait appris son infirmit non par le dgot quelle
pouvait inspirer sa femme, mais par linsolence dun ennemi." Une femme doit garder son
corps chaste pour son mari. Saint Paul Tite, ch. II: "Exhortez les jeunes filles la chastet."
Elles doivent avoir cette vertu, non par force mais par choix.
Lamour dune femme pour son mari doit tre chaste; trois conditions sont ncessaires pour
cela: elle doit laimer comme un poux non comme un amant; elle doit tre exempte de
jalousie, et ne rien faire dindcent pour lui rendre sa beaut plus agrable, comme par
exemple, de se farder ou de se parer dune manire immodeste. La jalousie est un grand
malheur, car ds quun mari ou une femme peuvent souponner la fidlit de lun deux, la
paix est bannie du r On peut appliquer la femme jalouse, ces paroles du septime chapitre de
lEcclsiastique: "Jai trouv une femme plus amre que la mort." Ibidem, chap. XXVI: "La
femme jalouse est la douleur et laffliction du coeur," cest--dire la cause de la douleur.
Ibidem: "La langue de la femme jalouse est perante, et elle se plaint sans cesse tous ceux
quelle rencontre," cest--dire versant sur tout le monde loutrage et la mchancet.
La troisime recommandation est de rgler sa famille, cest--dire daimer ses fils et ses filles,
ses serviteurs et ses servantes, de diriger leur conduite et de ne souffrir rien de drgl ou
dindcent dans leurs moeurs. La quatrime est de bien tenir leur maison, selon
lavertissement de saint Paul Tite, chap. II: "Exhortez-les la prudence et avoir soin de leur
maison. La cinquime, de se montrer irrprochables, cest--dire quelles soient bonnes et
gracieuses envers tous. Ecclsiastique, chap. XXVI " La femme sainte et pleine de pudeur est
une grce qui passe toute grce." La femme est sainte aux yeux du Seigneur par sa crainte de
Dieu, et honorable aux yeux des hommes par sa modestie. Une jeune fille noble doit avoir en

Trait de l'ducation

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horreur le bavardage et les brouilleries. Le bavardage est le propre de la femme insense,"


Proverbes, ch. VII. Lhumeur querelleuse est ennemie de la paix, selon ce passage du vingtseptime chapitre du livre des Proverbes: "La femme est semblable un toit, do leau
dcoule sans cesse pendant lhiver." On ne peut pas dormir sous cet abri, de mme quen la
compagnie dune femme querelleuse. Quune jeune femme qui perd son mari et qui demeure
veuve, noublie pas les paroles de LAptre, dans sa premire Eptre aux Corinthiens, chap.
VII: "La femme est lie la loi du mariage, tant que son mari est vivant; mais si son mari
meurt, elle est libre, quelle se marie qui elle voudra, pourvu que ce soit selon le Seigneur."
Saint Jrme dit: "Je ne condamnerai pas les bigames, pas mme les trigames et si cela peut
tre, pas plus les octogames." Saint Ambroise, en parlant de ce passage du septime chapitre
de la premire Eptre aux Corinthiens: "Elle sera plus heureuse si elle demeure ainsi, selon
mon conseil," cest--dire veuve, dit: "Les premires noces se clbrent avec la g de Dieu,
dune manire cleste; mais les secondes noces manquent de cette sublime gloire, dans ce
monde; cependant on les tolre, cause du danger de lincontinence." Il appelle les noces une
gloire, cause de la bndiction solennelle que reoivent les poux dans leur premier
mariage; mais il nen dit pas autant des secondes, qui ne sont pas un mal nanmoins, quoique
cet usage soit rejet de plusieurs glises. Saint Augustin dit dans son trait des Avantages du
mariage: "Nous faisons lloge de la chastet conjugale de Susanne, mais nous lui prfrons
ltat de veuvage de sainte Anne, et infiniment plus encore la chastet de la Vierge Marie.
Mais quarriverait il, si tout le monde gardait la continence? Il en rsulterait seulement que la
sainte cit se peuplerait plus vite, si tous gardaient linnocence." Mais on ne doit pas craindre
que tous gardent la continence, car cette vertu est celle dun bien petit nombre; cest ce qui a
fait dire au Seigneur, dans lEvangile de saint Matthieu, ch. XIX: "Que celui qui peut
entendre, entende."

CHAPITRE LXI: Quatre conditions ncessaires pour quune veuve f'entretenue aux
frais de lEglise.
Dabord, il faut noter que la primitive Eglise avait un soin des veuves, tel, que quelques-unes
dentre elles taient entretenues ses frais. Mais il fallait pour cela ces quatre conditions:
Quelles fussent dun ge avanc, monogames, de bonnes moeurs, sans aucun moyen
dexistence. Saint Paul tablit la premire condition, dans sa premire Eptre Timothe,
chap. V: "Quon prenne une veuve qui nait pas moins de soixante ans." Il tablit la seconde
dans le mme endroit: "Qui nait eu quun mari."Et encore la troisime: "Quon puisse rendre
tmoignage de ses bonnes oeuvres; si elle a bien lev ses enfants, si elle a exerc l si elle a
lav les pieds des saints; si elle a secouru les affligs; si elle sest applique toutes sortes de
bonnes oeuvres." Aussi dans le mme chapitre: "Honorez les veuves qui le sont
vritablement." Et encore: "Que si quelque veuve a des fils ou des petits-fils, quils
apprennent premirement exercer leur pit envers leur famille, et rendre leur pre et
leur mre ce quils ont reu deux; car cest une chose agrable Dieu." Et dans ce mme
chapitre: "Que si quelquun des fidles a des veuves" qui lui soient proches, "quil leur donne
ce qui leur est ncessaire, et que lEglise nen soit pas charge."

CHAPITRE LXII: La virginit est prfrable ltat du mariage.

Trait de l'ducation

150

Nous allons finir ce livre en traitant de lexcellence de la virginit, qui convient parfaitement
aux jeunes filles nobles et que lon doit prfrer au mariage, si on na pas craindre le pch
dincontinence. Premire Eptre aux Corinthiens, ch. VII: "Celui qui marie sa fille, tait bien;
celui qui ne la marie pas fait encore mieux." Et dans le mme chapitre: "Une femme qui nest
pas marie et une vierge soccupe du soin des choses du Seigneur, afin dtre sainte de corps
et desprit; mais celle qui est marie soccupe du soin des choses du monde et de ce quelle
doit faire pour plaire son mari.... Or, je vous dis ceci pour votre avantage, non pour vous
tendre un pige, mais pour vous porter seulement ce quil y a de plus saint et qui vous donne
un moyen plus facile de prier Dieu, sans empchement." Et encore dans le mme chapitre:
"Quant aux personnes qui ne sont pas maries, ou qui sont veuves, je leur dclare quil leur
est bon de demeurer en cet tat, comme jy demeure moi-mme. Que sils sont trop faibles
pour garder la continence, quils se marient, car il vaut mieux se marier que de brler." Il faut
remarquer que la virginit du corps a peu de prix, si elle nexclut pas la corruption de lme.
Saint Jrme dit: "Un corps vierge nest daucune valeur, sil est mari par la pense." Et saint
Augustin dans son trait de la Virginit: "Une femme marie me semble plus heureuse quune
vierge qui veut se marier; car la premire possde ce que lautre dsire, surtout si elle na pas
t dj marie. Lune sapplique plaire celui qui elle appartient, lautre tous, parce
quelle ne connat pas celui qui elle est destine. Celle-ci garde pour un seul homme la
chastet de sa pense, quelle ne donne pas indistinctement tous, parce quelle cherche dans
la foule un poux lgitime et non un adultre."

CHAPITRE LXIII: De la beaut de la virginit.


Trois titres recommandent spcialement la virginit; savoir: sa beaut, sa vertu et lclat
particulier de sa gloire. Sa beaut la fait appeler un trsor. Saint Matthieu, chapitre XIII " Le
royaume des cieux est semblable un trsor cach dans la terre; celui qui le trouve le cache
avec soin." Le trsor de la virginit est cach dans le champ de notre coeur, celui qui le trouve
le cache, ds quil a reconnu sa beaut. Car en renonant au sicle et en se retirant dans un
monastre, on vit dans le secret de la face de Dieu. S. Bernard a dit: "On cache toujours ce
que lon a de prcieux; celui qui trouve ce trsor du royaume des cieux le cache; cest ce qui
fait que nous nous cachons dans les clotres et les dserts et non sans en retirer de grands
avantages. Car je suis persuad quil ny a pas de solitaire qui ne ft vnr comme un saint et
qui ne ft regard comme un ange, sil faisait dans le sicle le quart des bonnes oeuvres qui
saccomplissent dans ces lieux de retraite, et pourtant les hommes le regardent c&mme un tre
mu- tue." Cest la beaut de cette vertu quon doit appliquer ce passage du vingt-sixime
chapitre de lEcclsiastique: "Tout le prix de lor nest rien au prix dune me vraiment
chaste." Ce trsor est semblable au royaume des cieux; car la vie des vierges ressemble
beaucoup la vie du ciel. Saint Matthieu, chap. XXV: "Le royaume des cieux est semblable
dix vierges. Aprs la rsurrection on npousera pas et on ne sera pas pous." Ibidem, ch.
XXI: "La virginit reprsente dans ce monde et dans ce sicle de mort, un certain tat de
gloire immortelle." Saint Cyprien dit: "La virginit porte limage de celui qu'est dans le ciel."
Saint Jrme: "Vivre dans la chair comme hors de la chair nest pas la vie terrestre, mais la
vie des cieux." Les vierges surit encore semblables au royaume des cieux, par leur
cohabitation avec Dieu, car Dieu habite eu elles. Saint Luc, chap. XII: "Le royaume de Dieu
est en vous." La vie des vierges est une reine. Puisqu'elles sont les pouses du Roi des cieux,
elles sont reines et rgnent dans le royaume de son corps. La virginit est un royaume pur
comme la neige. Livre de Job, ch. XXX VIII: "Etes-vous entr dans les trsors de neige?" Elle
est un trsor cause de son prix, et blanche cause de sa beaut.

Trait de l'ducation

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CHAPITRE LXIV: De la beaut de la virginit qui la fait comparer au lis.


La virginit est compare au lis, cause de sa puret ou de sa beaut. Cantique des Cantiques,
chap. II: "Ma bien-aime est parmi les filles comme un lis au milieu des pines." Il y est
encore dit de lpoux, e quil vit au milieu des lis," parce quil se plat dans la puret des
vierges. La virginit est encore une fleur, qui ne seffeuille pas si on la conserve comme on le
doit, que le vent de la prosprit temporelle ne renverse pas, pas plus que le froid de
ladversit ne la glace. Saint Jean lvangliste la conserva jusqu -prs de cent ans. Cest
cette fleur qui vaut mieux que tous les fruits de la terre, puis quelle est prfre au fruit
conjugal. Cest par honneur pour cette belle vertu que saint Matthieu souffrit le martyre, parce
quil d tourna la vierge Iphignie, qui avait fait voeu de chastet, daccepter la main dun roi
qui la demandait en mariage. Dieu est le fruit qui est donn la fleur de la virginit. Sagesse,
chap. III: "Heureuse celle qui tant strile na rien qui la souille et qui a conserv sa couche
pure et sans tache. Elle recevra sa rcompense lorsque Dieu regardera favorablement les mes
saintes." Le Saint Esprit se repose sur c fleur. Isae, chap. XI: "Il sortira un rejeton de la tige
de Jess et une fleur natra de sa racine et lEsprit du Seigneur se reposera sur lui." La vierge
nest pas un arbre strile et maudit, mais elle prfre les fruits du ciel ceux de la terre et les
spirituels ceux qui viennent de la chair. Saint Jrme: "Les noces peuplent la terre la
virginit peuple le ciel. Il est bon de remarquer que la fleur du lis se compose de six ptales
blanches et dautant dtamines dores; dans la vierge il y a six choses qui conservent sa
puret.
La premire est la sobrit, parce que lexcs dans le boire et le manger, qui est la voie de la
luxure, dchire son calice comme une pine aigue. Loth stant; enivr se rendit coupable
dinceste; Gense, chap. XIX. J chap. XX: "Le vin est une source dintemprance. La seconde
est le travail, et lpine qui perce est le repos de lindolence, ou loisivet qui est le chemin de
la luxure. Ezchiel, chap. XVI: "Ce fut liniquit de ta soeur Sodome, lorgueil, labondance,
la gourmandise et loisivet." Un Pote a dit: "Egiste demande comment il est devenu
adultre: la cause en est facile dire, cest quil tait adonn loisivet." La troisime est un
vte ment grossier et modeste. Saint Bernard dit dans ses lettres: "Que votre jeunesse ne se
laisse pas effrayer par la svrit de la rgle; mais souvenez-vous que les pointes du cardon
foulon rendent le drap plus doux et plus moelleux, et que la joie de la conscience adoucit la
svrit du devoir." Un vtement soyeux et clatant est une pine qui dchire, parce quil est
une tentation qui porte la luxure. Les enfants dIsral se rendirent coupables avec les filles
Moabites qui staient bien pares. Saint Paul, premire Eptre Timothe, chap. II: "Non
dans les frisures, ou lor, etc..," La quatrime est la garde des sens, spcialement de ceux qui
atteignent et nous rendent prsents les objets loigns, comme la vue et louie. Cest encore
une pine qui blesse, que la curiosit de voir des choses inutiles ou dapprendre les nouvelles,
et qui mne au pch, comme on le voit de Dma, qui sortit pour voir les femmes de ce pays et
qui fut dshonore par Sichem, fils dEmor; Gense, chap. XXIV. La cinquime est la rserve
dans les paroles. Un flux de paroles et surtout les paroles dshonntes, sont aussi comme
lpine qui dchire. Snque a dit: "Abstiens-toi des paroles honteuses, parce que leur libert
nourrit limpudence." Livre des Proverbes chap. VII: "Voici venir au devant de lui une femme
pare comme une courtisane adroite surprendre les mes, causeuse, etc." Saint Paul,
premire Eptre aux Corinthiens, chap. XV: "Les mauvais discours corrompent les bonnes
moeurs." La sixime est la fuite des occasions. La trop grande familiarit est une pine qui
pntre. Une jeune fille doit tre un peu sauvage. Les animaux sauvages ont ordinairement le
pelage plus beau que celui des animaux domestiques. Loccasion de mal faire est une voie qui
mne la luxure, comme le prouve lexemple de Thamar; qui fut sduite par son frre

Trait de l'ducation

152

Ammon, parce quelle se trouva seule avec lui. Deuxime livre des Rois, chap. XIII. Gense,
chap. XIX: "Ne restez pas seule dans tout le pays dalentour." Les vierges qui le sont
Vritablement, sont ordinairement timides, toujours inquites, craignant lors mme quil ny a
rien craindre et tremblantes, mme quand elles sont en sret. Les trois manires daimer
Dieu sont comme les trois tamines dores. Saint Bernard lexplique ainsi: "Sachez aimer
avec douceur, prudence et force. Avec douceur, de peur que cdant lattrait dun autre
amour; avec prudence, de peur que nous laissant tromper; avec force de peur qutant vaincus
par dautres affections, vous ne soyez dtourns de lamour de Dieu." Les tamines dor nous
reprsentent encore les divers mouvements de lamour divin, produits par diffrentes causes.
Car nous devons aimer Dieu, parce quil est notre Crateur et notre rmunrateur. La virginit
est le principe de la beaut spirituelle. La beaut de lpoux et de lpouse de Jsus-Christ
consiste dans le blanc et le rose, selon ces paroles du Cantique des Cantiques, chap. V: Mon
bien-aim est rose et blanc." Le genre de beaut spirituelle, prfrable tous les autres, est la
virginit. Elle est comme un champ vari de fleurs spirituelles car Dieu a attach cette vertu
lclat et la beaut de toutes les autres grces. Ecclsiastique, chap. XXV: "La femme sainte et
pleine de pudeur est une grce qui passe toute grce."

CHAPITRE LXV: Les vierges ont six cueils redouter.


Il y a six cueils trs redoutables aux vierges.
Le premier est lorgueil. Saint Augustin dit dans son trait de la Virginit: "On ne doit
pas seulement exalter les avantages de la virginit, afin de la faire aimer; il faut encore la
prmunir contre lenflure de lorgueil." Et encore: "Cest aux plus avantags que lorgueil
sattaque davantage: "Je ne me donne pas grand peine pour inspirer lhumilit ceux en qui
lorgueil est confondu: plus je vois quune personne se complat en elle-mme plus je crains
quelle ne dplaise celui qui rsiste aux superbes et qui donne sa grce aux humbles." Saint
Bernard a dit: "O ladmirable union que celle de la virginit avec lhumilit. Elle nest pas
mdiocrement agra Dieu, cette me, en qui la virginit fait lornement de lhumilit et dont
lhumilit est la couronne de la virginit. Lhumilit qui pleure sa virginit perdue a encore
des attraits: "Sans lhumilit, jose dire que la virginit de Marie net pas t agrable de
Dieu."
Le second cueil est l'inconsidration, jappelle ainsi le dfaut de charit. Si lamour de Dieu
est un honorable sagesse, comme on le voit au premier chapitre de lEcclsiaste " Le dfaut de
lamour divin est une dtestable folie." Cest une grande sottise que de ne pas avoir cette
qualit sans laque tout est inutile, Cest--dire la charit. Les vierges folles nemportrent pas
dhuile avec leurs lampes, saint Matthieu chapitre XXV. Saint Bernard a dit dans ses Eptres:
"La chastet sans la charit est une lampe sans huile; ny mettez pas dhuile, Une lampe
nclairera pas. Si vous navez pas la charit, votre chastet ne plat plus." Le troisime est la
tideur, assez ordinaire aux vierges parce quel ne sentent pas leur Conscience charge de
pchs. Cest contre ce dfaut que saint Augustin dit dans son trait de la virginit: "Puisque
la Vrit a dit que celui qui il est peu pardonn aime peu; pour que vous ayez un amour
plein de ferveur, aprs avoir renonc librement aux embarras du mariage, par amour pour
Dieu, regardez comme entirement pardonn tout ce que vous avez fait contre sa volont. Tu
dois aimer, homme avec bien plus dardeur celui qui, prenant sur sa personne la peine due
tes pche a tout pardonn et na pas permis que tu tombasses sous les coups de la justice
divine. Quavez-vous que vous nayez reu, ou par quelle perversit desprit et de coeur
aimez-vous moins celui de qui vous avez plus reu? Ne veuillez donc pas laimer faiblement

Trait de l'ducation

153

comme si vous naviez que peu reu de lui; mais plutt aimez beaucoup celui de qui vous
avez beaucoup reu".
Un puissant secours pour rchauffer la tideur des vierges est le vin de la sainte Ecriture, qui
est celui qui fait germer les vierges, prophte Zacharie, chap. IX, cest--dire les affections
virginales. Ce qui est encore dune grande efficace, est la mditation de la passion du Sauveur.
Lamentations de Jrmie, chap. I: "Le Seigneur a serr son p pour la vierge fille de Juda." Ce
pressoir fut le supplice de la croix, do dcoule sur les vierges le vin de la ferveur. Le
quatrime est la tache du pch qui se change en signe de gloire, dans la personne dune
vierge. Les taches sont plus apparentes sur un vte ment blanc. Or, la virginit est comme un
habit blanc, quon appelle le lin. Proverbes, chap. XX "Le lin et la pourpre forment son vte
ment;" do lon conclut que la tache du pch est trs inconvenante dans une vierge. Saint
Jrme a dit "La virginit et la vertu de la puret est belle et clatante, si elle nest pas souille
par dautres taches du pch." Lpouse de Jsus-Christ doit tourner souvent ses regards sur le
miroir de la sainte Ecriture, afin dviter la souillure du pch. Et saint Grgoire: "Les
commandements de Dieu sont une glace, o les mes saintes ont sans cesse les yeux, et o
elles aperoivent les taches qui les dparent." Cantique des Cantiques, ch. V: "Ses yeux sont
comme les colombes sur le courant des eaux, qui se lavent dans le lait et qui se tiennent sur
les fleuves dont les eaux ne tarissent jamais." La colombe lave dans le lait est lpouse e
Jsus-Christ, la puret virginale, qui se lient sur le courant des saintes Ecritures, afin
dapercevoir lombre de lpervier infernal, pour chapper ses surprises. La cinquime est le
partage du coeur. Saint Augustin dit, en parlant des vierges: "Que celui qui a t attach pour
vous la croix soit attach sur tout votre coeur, quil occupe dans notre me toute la place que
vous avez voulu donner cette divine union. i" e. Malheur au coeur double, " Ecclsiastique,
ch. II.
Cette vierge a un coeur double qui veut plaire, en mme temps, au monde et Dieu. Saint
Bernard dit dans ses Eptres: "Celui qui veut plaire aux hommes ne plat pas Dieu." La
marque quune vierge a un coeur partag et veut plaire au monde, est la mondanit de son
extrieur. Psaume XLIV: "Toute la gloire de la fille du roi est intrieure." Saint Ambroise dit
dans son trait de la Virginit: "Le mpris des ornements extrieurs plat bien davantage et ce
mpris vous parer est votre plus bel ornement." Saint Bernard crit dans ses Eptres: "Les
filles de Babylone dont la vritable fille fait la confusion, sont vtues de lin et de pourpre; ce
luxe extrieur couvre une c en dsordre; elles brillent de lclat des bijoux et ont des moeurs
honteuses. Mais vous, au contraire, ayez un extrieur nglig, et soyez lintrieur une
pouse clatante beaut, non aux yeux des hommes, mais aux regards de lpoux divin."
Siximement, elles doivent craindre de manquer de persvrance. Saint Augustin dit dans le
trait de la Virginit: "Suivez lagneau, en accomplissant avec persvrance ce dont vous avez
fait voeu avec bonheur. Faites tous vos efforts pour ne pas perdre le trsor de la virginit, afin
quil remonte vers celui pour qui vous ne pouvez rien faire. La virginit une fois perdue, ne se
recouvre pas; de mme quune lampe brise ne saccommode plus." Saint Bernard a dit dans
ses Eptres: "Appliquez-vous obtenir la persvrance, qui seule reoit la couronne de
gloire." Et encore: "Sachez que le dmon nattaque que la persvrance, parce quil soit que la
persvrance seule est Couronne."

CHAPITRE LXV: De la puissance de la virginit.


Lexcellence de la virginit se manifeste dabord par sa Puissance contenir les sens que la
concupiscence a le plus dgrads. Saint Jrme nous apprend que la luxure soulve chez les

Trait de l'ducation

154

vierges de plus violentes tentations que dans les autres chrtiens. Linconnu a toujours les plus
grands attraits. Ces observations de saint Ambroise font surtout ressortir son excellence: "La
victoire des vierges est plus glorieuse que celle des anges. Car ils vivent hors de la chi tandis
que les vierges triomphent dans la chair." Saint Bernard dit dans ses Eptres: "Lange a la
virginit et na pas la chair, et sous ce rapport, il a plus de bonheur que de mrite." Cest une
belle et magnifique gloire, que celle qui est capable de faire envie aux anges. Cest encore sa
vertu quon doit dtre lami de Dieu, son familier et qui nous approche de lui. Livre de la
Sagesse, chap. VI: "La puret fait que lhomme est proche de Dieu." Laptre saint Jean, qui
tait vierge, fut appel le disciple que Jsus aimait. On dit quil reposa sur la poitrine du
Seigneur, comme son ami intime; saint Jean, ch. XIII. Bde dit dans son commentaire sur
saint Luc: "De mme que pour montrer son amour pour la paix, le Christ naquit dans une
grande paix; de mme voulut-il natre dune vierge, pour faire voir combien il aimait
lhonneur de la virginit." Le Christ fut vierge, il voulut avoir une vierge pour mre et un
prcurseur vierge. On croit que saint Joseph tait vierge; et saint Jean, lami intime du
Sauveur, tait vierge.

CHAPITRE LXVI: Gloire particulire de la virginit.


Vient ensuite la spcialit de la gloire de la virginit. Elle est trs honorable en ce monde,
selon ces paroles de saint Cyprien: "La virginit est la portion la plus clatante du troupeau de
Jsus-Christ." Saint Augustin: "Cest vous que nous nous adressons maintenant, vierges,
vous dont la gloire est dautant plus leve, que le mrite est plus grand." Les vierges ne
participeront pas seulement la gloire rserve tous les lus dans lautre vie, desquels le
Psalmiste dit, Psaume CXLIX: "Tous les saints sont dans la gloire," mais elles auront encore
une aurole de gloire, comme les martyrs et les prdicateurs. LExode dit, au chapitre XXV,
de cette aurole rserve la virginit: "Cest cette couronne glorieuse que sadresse le
cantique nouveau, que 1e vierges seules chantent devant lAgneau.
Et celles de lApocalypse, chapitre XIV: "Ils chantaient comme un cantique nouveau devant le
trne de Dieu," cest--dire quils se fliciteront de leur puret de corps et dme. Elles seront
infiniment heureuses de ce trait particulier de ressemblance avec le Christ. Cest juste titre
que les vierges seront combles de gloire, elles qui auront mpris, par amour pour Dieu, la
gloire des enfants du sicle. Cest encore juste raison que le Christ donnera une gloire
spciale celles qui le glorifient dans leur corps, pendant cette vie, selon les paroles de saint
Augustin dans son sermon sur les Vierges: "Plus, dit-il, le sexe est faible, et plus le sens qui
triomphe de lennemi est enclin au mal, plus le dmon est confondu, et plus on reconnat que
Dieu est admirable dans ses saints." Cest une grande gloire quelle rend Dieu, quand une
vierge soutient, pendant soixante ans et plus, le sige dangereux que lennemi livre ses sens,
par la force quelle a reue du Christ. Cest delle quil est dit au quarante unime chapitre de
Job: "Il ny a pas de puissance sur la terre qui puisse lui tre compare."
Fin du cinquime livre de lducation des princes. Bni soit Dieu qui la commenc et achev.

LIVRE SIXIME: LA CONDUITE ENVERS LES SERVITEURS.

Trait de l'ducation

155

PRFACE.
Nous avons fait voir dans le livre prcdent de quelle manire un prince doit se conduire
envers les personnes qui tiennent lui, cest--dire envers ses fils et ses filles. Nous allons
dire dans celui-ci ce quil doit tre envers ceux qui sont au-dessous de lui, cest--dire en vers
ses sujets.
CHAPITRE I: Avertissements de saint Jean aux soldats.
Pour lintelligence de ce que nous allons dire, il faut faire bien attention aux paroles que saint
Jean-Baptiste adresse aux soldats, dans saint Luc, chapitre II: "Ne frappez, ne calomniez
personne, et contentez-vous de votre solde." Un prince doit avoir pour ses sujets la douceur, la
vrit, la droiture de la justice; cest pourquoi David dit au souverain roi, Psaume XLIV:
"Rgnez pour la vrit, la douceur et la justice." "Ne frappez personne," en leffrayant par des
menaces;" ne calomniez pas," en imputant au prochain une faute dont il nest pas coupable;"
et contentez-vous de la paie, xi fixe par les lois pour la rcompense de vos services envers la
patrie. La douceur doit rprimer dans un prince lirascibilit; et le feu de la colre ne doit pas
le dominer et se faire jour, de peur quil ne soit un buisson sous le souffle du vent de la colre,
qui produise un feu infernal, cest--dire le feu de la colre, mais il doit tre lolivier, la vigne,
ou le figuier. La vrit doit tre le flambeau de sa raison, afin quil ninvente pas la fausset
lgard de ses sujets, ou quil naccueille celle que dautres auront invente, afin de semparer
de leurs biens. La rectitude de la justice doit arrter sa concupiscence, afin qu'il ne fasse avec
Dieu quune seule et mme volont, et quil ne convoite pas injustement les biens de ses
sujets. Deux liens unissent lhomme Dieu, linnocence et la droiture, selon ces paroles du
vingt-quatrime Psaume de David: "Les mes innocentes et les mes droites se sont attaches
moi." Cest surtout .par la conformit de la volont, quon sattache Dieu, en nayant
quune et mme volont avec lui. Nous navons quune mme volont avec Dieu, si la partie
irascible de lme est libre de perversit, et la concupiscible derreur. Le premier fait
linnocence, le second la droiture. Linnocence est oppose la mchancet, qui est le dsir du
malheur dautrui; la droiture lest lerreur qui est le dsir drgl dun bien passager. Ces
deux grces rendent lhomme conforme Dieu, et font quil sattache lui. Psaume XXIV:
"Le Seigneur notre Dieu est droit, et il ny a pas diniquit en lui."

CHAPITRE II: Enormit de la mchancet des princes impies envers leurs sujets.
Le Saint Esprit nous fait voir clairement, dans les saintes Ecritures, l'normit de la
mchancet des princes impies lgard de leurs sujets, en disant quils corchent les pauvres,
quils les crasent, quils les font passer sous la meule, quils boivent leur sang, quils les
mangent, quils les dvorent. La premire pense est du prophte Miche, chap. III: "Vous
hassez le bien et vous aimez le mal, vous qui arrachez leur peau et la chair de dessus leurs
os." La seconde et la troisime dans Isae, chap. III: "La dpouille du pauvre est dans votre
maison. Pourquoi accablez-vous mon peuple et atterrez-vous sa face?" La quatrime se trouve
dans le treizime chapitre de lEcclsiastique: "Lne sauvage est la proie du lion dans le
dsert; ainsi les pauvres sont la proie du riche." La Cinquime dans le trentime chapitre des
Proverbes: "il y a une gnration qui, au lieu de dents, a es pes, qui se sert de ses dents pour
dchirer et pour dvorer ceux qui nont rien sur la terre et qui sont pauvres parmi les
hommes.)" La sixime dans Ezchiel: "Il est devenu lion, et il a appris saisir sa proie et

Trait de l'ducation

156

dvorer les hommes." Mais comment le Saint Esprit, qui a appliqu cette ide aux dents, la til entendue? Je rponds que les ravisseur commettent ce crime envers les pauvres, quand ils
prennent ce qui est ncessaire leur existence. Quand un voleur corche un boeuf qui
appartient un pauvre, c'est comme sil lcorchait lui-mme". Cest pourquoi David, au
douzime chapitre du second livre des Rois, lorsque le prophte Nathan lui eut fait la parabole
du riche qui, possdant de nombreux troupeaux de boeufs et de brebis, avait enlev un
pauvre son unique brebis, quil chrissait comme son enfant, et laquelle il tenait du fond du
coeur, pour pargner ses troupeaux, et en avait fait un festin un tranger qui tait venu le
visiter, lui rpondit que ce ravisseur tait digne de mort, comme sil et t coupable
dhomicide: "Vive le Seigneur, dit-il, cet homme est digne de mort." En ce sens, le ravisseur
fait passer le pauvre sous la meule, lorsquil met au moulin le grain ncessaire la subsistance
du pauvre.
Le voleur corche encore le pauvre en lui prenant ce qui lui appartient, et quoi il est attach
de coeur, comme sa peau tient sa chair et quoi il tient encore davantage. Car quand le
pauvre est atteint dune maladie mortelle, il aime mieux y succomber que de donner ce quil
possde pour payer les soins du mdecin qui pourrait le gurir. Le pauvre peut autant souffrir
de cet attachement ses biens que de leur perte. Les ravisseurs prennent au pauvre sa chair et
son sang, en lui enlevant ce quil sest acquis par son travail, ses sueurs et le sacrifice de sa
sant, et en le privant de la nourriture qui devait se convertir, dans ses membres, en chair et en
sang. Le ravisseur fait encore pis que de lcorcher; car, dans le premier cas, il ne lui
enlverait que sa peau; mais dans le second, il le dpouille de ce qui ne lui appartient pas,
mais de ce que lui ont prt les usuriers et de ce quil a dj bu et mang. Car il arrive souvent
quil lui i ses moissons avant quil les ait recueillies.
Le pauvre est moulu par le ravisseur, parce quil lcrase comme entre deux meules, en le
tenant entre lesprance dchapper sa main et la crainte dtre dpouill de son avoir. De
plus, le visage du pauvre est moulu son tour; car la pauvret laquelle le rduisent ses
ravisseurs est telle, que ses joues semblent avoir t comprimes par deux meules. Pour
prouver la noire mchancet des princes impies, lEsprit saint les compare diverses espces
de btes froces, comme le lion et lours. Livre des Proverbes, chapitre XXVIII: "Un prince
impie est, pour un peuple pauvre, un lion rugissant et un ours affam. Le prince impie est
encore assimil un loup. Boce dit dun tel homme, au livre des Consolations: "Vous diriez
dun loup, dun injuste ravisseur du bien dautrui: Son avarice le rend froce." Salomon fait
voir au trentime chapitre du livre des Proverbes, ltendue de la mchancet de ces princes,
en disant: "Il y a une race qui, au lieu de dents, a des pes, qui se sert de ses dents pour
dchirer, etc." Ceux qui imposent des taxes et des amendes, sont comme des dents incisives,
et les mchants collecteurs dimpts, sont comme des dents molaires, et les employs des
impts sont comme des ongles qui dchirent. il sont des dents, parce quils mangent et
dvorent les pauvres; des pes, puisquils leur donnent la mort, en les privant de ce qui est
ncessaire leur existence. Ecclsiastique, chapitre XXXIV: "Celui qui arrache au pauvre le
pain quil a gagn la sueur de son front, est comme celui qui assassine son prochain."

CHAPITRE III: Impit des impts injustes.


Parmi les cruauts reprocher aux princes, on doit mettre en premire ligne limpit des
impts injustes. Et dabord nous dirons cet gard lnormit de la faute; secondement, la
grandeur du chtiment qui lui est rserv; troisimement, le fcheux tat de quelques princes
qui prtendent quils ne peuvent pas sabstenir dimposer de telles charges, bien quils sachent

Trait de l'ducation

157

que cest une chose damnable de le faire. Quatre preuves serviront dmontrer ltendue de la
faute; savoir: linfidlit, lingratitude envers Dieu, le mpris de Dieu et de ses anges.
Puisquun matre doit ceux qui lui sont soumis la foi quil exige deux et qui lui est due,
cest une grande infidlit de s de ne pas observer 1eur gard les lois de la justice. Si un
serviteur tyrannisait son matre, ou sil se rendait coupable de tout autre mfait envers lui, il
lui manque de foi; de mme un matre serait un tyran envers son sujet, sil lui infligeait des
peines, sans quil ait commis quelque faute qui lgitimt une telle conduite. Il nest pas moins
injuste un matre de chtier ses sujets, sans quils se soient rendus coupables, que si ceux-ci
se rvoltaient sans motif envers leur matre. Il y a des hommes de guerre et des princes qui
disent: Si je faisais du mal quelquun qui nest pas sous mon autorit, je sais bien que je
serais coupable; mais sil dpend de moi, je ne crois pas pcher, ou je ne fais quune lgre
faute. On peut leur rpondre que, entendue de la sorte, leur autorit est diabolique; car le
dmon est un matre qui punit quand il faudrait rcompenser, et qui fait le plus de mal ses
serviteurs les plus dvous. Puis enfin, quel est lhomme de bon sens qui pourrait ne pas
croire quil est encore moins permis de se montrer cruel envers ses amis quenvers des
trangers? Qui ignore que cest un acte de trahison de faire des mchancets ses amis? Les
sujets sont des amis faibles, selon la parole du Sage; et comme il est constant quun prince ou
un soldat doit tre juste lgard dun homme pauvre, comme son frre en Jsus-Christ,
avant quil ait reu de lui foi et hommage, et que le pauvre ne le dispense pas de cette
obligation, aprs quil lui a prt serment de fidlit, mais, au contraire, quil y est encore tenu
davantage, aprs le fait mme de sa soumission; de mme, comment pourra t-il se laver de la
tache de tyrannie, sil nuit son sujet, sans quil lait mrit, sil lui refuse toute justice et sil
le traite, en un mot, non comme un sujet, mais plutt comme un ennemi?

CHAPITRE IV: Fidlit rciproque que se doive le matre et le sujet.


On lit ce sujet dans les Dcrtales; vingt-deuxime cause, question V: "Celui qui fait
serment de fidlit un matre doit avoir sans cesse dans la mmoire ces six axiomes:
hommage entier, sr, honnte, utile, facile, possible." Entier, cest--dire quil ne doit pas
causer de dommage son matre, dans ses membres; sr, quil ne lui nuise pas en violant son
secret, ou en dvoilant ce qui faisait sa force et sa sret; honnte, cest--dire quil ne le prive
pas injuste ment de ce qui lui est d, ou en toute autre chose qui semble tenir lhonntet. Il
ne doit pas commettre dadultre avec sa femme, ni de fornication avec sa fille ou sa nice;
utile, afin quil ne lui nuise pas dans ses biens; facile ou possible, pour que son matre ne lui
rende pas difficile le service quil lui pouvait rendre aisment, ou quil ne lui rende impossible
ce quil pouvait trs bien, comme il est juste quun fidle serviteur vite toutes ces fautes.
Mais comme il ne suffit pas dviter le mal et quil faut encore faire le bien, le fidle serviteur
doit prter son matre aide et conseil dans les six cas que nous avons exposs, sil veut se
rendre digne de ses bienfaits et sacquitter de la fidlit quil lui a jure. Il en doit tre ainsi du
matre envers son serviteur; que sil ne le fait pas, il passera justement pour nu mauvais
matre, comme celui qui aura fait ou permis le mal de son matre, sera un serviteur infidle et
parjure.

CHAPITRE V: Du pch dingratitude et du mpris de Dieu et de ses anges dans les


princes impies.

Trait de l'ducation

158

Il y a pch dingratitude dans un prince impie; car Dieu la honor, en lui donnant lempire
sur ses semblables et lui le dshonore dans ses pauvres, en les opprimant. Il est semblable en
cela aux soldats qui crucifirent Notre Seigneur, et qui le frappaient la tte avec le roseau
quil avait fait crotre et quils tenaient de sa main librale. Ce roseau signifie le pouvoir
temporel que h soldats reoivent de Dieu, et avec lequel ils le frappent dans la personne de ses
pauvres. Ils se rendent encore coupables de mpris envers Dieu et ses anges. Car quoique
Dieu ait confi les pauvres la garde des puissants du sicle, il ne les a pas, pour cela,
destitus du secours des gardiens clestes; bien mieux, il a donn chaque homme son bon
ange pour le garder, que mprise loppresseur du pauvre et Dieu avec lui, en ne respectant pas
son office protecteur.

CHAPITRE VI: Du chtiment des princes impies.


La pauvret est la premire punition des princes cruels envers leurs sujets. Car Dieu voyant
quils abusent des biens quil leur a confis, leur en refuse dautres, sachant bien que celui
qu'use mal du peu quil a reu en usera ainsi de ce quil recevra de plus, comme il est dit dans
lEvangile de saint Luc, chap. XVI. Aussi voit-on souvent les gouverneurs qui surchargent
leurs administrs dimpts tre pauvres, tandis que ceux qui sont justes deviennent riches. La
seconde punition est la diminution ou la perte de leur autorit, car leurs sujets les fuient. Il
arrive en effet que par un juste jugement, ceux qui voulaient avoir plus quils ne devaient
nobtiennent mme pas ce quoi ils avaient droit. Cest pourquoi nous lisons au chapitre XII
du troisime livre des Rois, que Roboam, fils de Salomon, voulant appesantir le joug des
enfants dIsral, perdit le gouvernement des douze tribus. La troisime est loppression dun
plus fort et plus puissant; car Dieu les soumet la tyrannie dun plus puissant matre, pour
avoir opprim ceux qui taient plus faibles queux, selon ces paroles du cinquante- septime
Psaume: "Dieu brisera leurs dents dans leur bouche; Dieu crasera les dents des lions. Par les
dents et les molaires des lions, on entend le pouvoir de manger et dcraser les pauvres, que
Dieu leur enlve quelquefois.
La quatrime est le supplice horrible auquel ils seront condamns dans lautre vie, car Dieu
leur rserve une terrible sentence. Car celui qui est leur matre se servira, leur gard, de la
mesure dont ils se sont servis envers ceux dont ils taient les matres ici bas. Quils ne
comptent donc pas sur la misricorde divine, eux qui nont eu en vers leurs infrieurs aucune
misricorde et bien souvent aucune justice. On peut appliquer ici ces paroles du livre de la
Sagesse, ch. VI: "Il se fera voir vous dune manire effroyable et dans peu de temps, parce
ceux qui commandent les autres seront jugs avec une extrme rigueur. Car on a plus de
compassion pour les petits et on leur par donne plus aisment; mais les puissants seront
puissamment tourments. Dieu ne personne et il ne respectera la grandeur de qui que ce soit,
parce quil a fait les grands comme les petits et quil a galement soin de tous. Mais les plus
grands sont menacs des plus grands supplices.
La cinquime est la perte du royaume des cieux; car Dieu dira celui qui est fidle dans ces
biens temporels: "Courage, serviteur bon et fidle; puisque tu as t fidle dans de petites
choses, je ttablirai dans de grands biens." De mme dira t-il celui qui na pas t fidle:
"Puisque tu as t infidle dans les petites choses, je ne te donnerai rien; entre dans la prison
de ton matre, quil a prpare au dmon et ses anges." Cest une insigne folie de la part des
puissants du monde, qui, parce quils ont reu de Dieu quelques biens prissables, ne
soccupent nullement de lui, comme sil navait rien de plus leur donner; et qui pensent
moins lui, parce quils ont plus reu de lui en ce monde, et qui ne songent pas au ciel, parce

Trait de l'ducation

159

quils ont plus reu que les autres, dans le partage des biens de la terre. La condition de ces
princes est trs dplorable devant Dieu, odieuse aux hommes et pleine dignominie; ils
prtendent quils ne peuvent supprimer les impts, bien quils sachent quils sont une cause de
dam- nation eux. Il en est deux de mme que dun loup, qui est un objet dhorreur pour les
hommes et les autres animaux, parce quil ne vit que de ses rapines sanglantes. Mais il est
encore pis, parce que les loups ne se mangent pas entre eux, mais seulement les animaux
dune espce diffrente; tandis que ces pillards exercent leurs rapines contre les hommes qui
sont leurs semblables. Leur condition est encore ignominieuse, car sil est glorieux de donner,
il est honteux de demander, et plus la condition de la personne qui demande est au- dessus de
lautre, plus il y a honte. Cette honte inhrente toute espce de qutes et de demandes,
devrait bien rprimer chez les princes et les chefs militaires lexcs des impts. Ils sentiraient
encore mieux tout ce quil y a de honteux demander sans cesse au peuple, sils comprenaient
ce quil y a dhonneur se montrer gnreux et magnifique. Leur tat ressemble celui dun
prisonnier qui on ne prsenterait quun pain empoisonn et qui raisonnerait ainsi: Je ne puis
vivre sans manger, et si je le fais, je mange ma mort, Ils doivent tre dans une inquitude
desprit accablante et dplorer toute leur existence. Les raisons quils donnent pour excuser
leur conduite est ridicule, comme le prouve ce que dit saint Augustin dans son livre des
Paroles du Seigneur: "Il y en a qui sont engags dans la milice ou dans les fonctions
publiques: quand ils commettent quelque faute grave ils sexcusent sur les difficults de leur
tat, et allguent, pour se dispenser de faire de bonnes oeuvres, la ncessit o ils sont de se
trouver sans cesse aux prises avec les vices des hommes. Mais il ny a pas dexcuse pour celui
qui connaissant la bonne voie et pouvant la suivre, en prend une mauvaise, en pleine libert."

CHAPITRE VII: Devoirs dun bon prince.


Un prince qui tient la place de Dieu et qui doit limiter, doit plus dsirer dtre aim que dtre
Craint de ses sujets. Il doit penser son vent quau dernier et terrible jugement il lui sera
demand compte de ses sujets. Il doit leur donner gnreusement de ses richesses sil le faut.
Rien ne convient mieux un prince que la libralit. Cest cette fiert lonine, dont parle
Aristote la fin de son trait des Causes premires. Cest de Dieu et non des hommes quil
doit attendre sa r compense pour les peines quil a prises pour les sujets malheureux et pour
le bien quil fait aux pauvres. Il doit tre leur appui contre les tentatives des mchants et ne
pas laisser le plus fort accabler le plus faible; il doit avoir des ministres pleins de misricorde
pour la classe malheureuse de ses sujets. Il faut quil rprime avec force loppression des
grands sur les petits, comme le dmontre Valre-Maxime, dans son trait de la discipline
militaire: "Il faut larme, dit-il, une organisation svre et rigoureuse, parce que sa force
consiste dans les armes, qui, si elles ne sont pas tenues par une main sage et ferme,
opprimeront si elles ne sont opprimes. Puisque les Sraphins, dont le nom vient de la
grandeur de leur amour pour Dieu, sont ses amis les plus chers et les plus familiers, et aprs
eux, les Chrubins, dont le nom vient de la sublimit de leur savoir les princes de la terre
doivent, lexemple du souverain Roi, avoir pour amis et conseillers des hommes embrass
(le lamour de Dieu et ensuite des hommes minents par leur savoir.
Un prince qui doit tenir la place de Dieu ici-bas, doit faire tous ses efforts pour en chasser le
prince de ce monde qui usurpe son pouvoir, cest--dire le diable. Comme il soit aussi que les
princes doivent tre jugs trs rigoureusement, il ne doit, pour ainsi dire, j perdre de vue le
jugement de Dieu, et le prvenir par son propre jugement. Car il est crit dans la premire
Eptre de saint Paul aux Corinthiens: "Si nous nous jugeons nous-mmes, nous ne serons pas
jugs." " Bon et excellent jugement, scrie saint Bernard, qui nie drobe .et me soustrait ce

Trait de l'ducation

160

terrible jugement; je veux paratre devant sa face redoutable dj jug, et non pour tre jug."
Et encore "Jugeons-nous donc maintenant, mes frres, et efforons-nous par le jugement
prsent, prvenir larrive pouvantable de celui qui doit venir." Et encore: "Que ceux qui ne
veulent pas subir le jugement par lequel le prince de ce monde est chass, attendent et
craignent surtout ce juge qui les chassera dehors avec leur prince.
Un prince doit se conduire de manire servir de modle ses sujets. Saint Isidore a dit "
Celui qui gouverne sagement tablit le rgne de la justice plus par ses exemples que par ses
dcrets. La prosprit ne lenfle pas plus que ladversit rie labat; il ne sappuie pas sur ses
propres forces et tient son coeur toujours attach Dieu, toujours humble au milieu du faste et
de la puissance; il a en horreur liniquit et ne cde jamais la cupidit; il enrichit les pauvres,
sans nuire aux intrts de qui que ce soit, et remet, par une compassion pleine de clmence, ce
quil avait droit dobtenir de ses sujets.
Lexemple dun mauvais prince est t Saint Bernard dit dans une lettre e Les fautes dun prince
sont nuisibles beaucoup de personnes; le mal quil fait est en raison du nombre de ses
sujets;" tandis que le bon exemple dun prince est trs agrable Dieu et trs utile aux
hommes. Saint Bernard, ibidem: "Dieu ne fait pas acception de personnes, mais je ne sais
comment il se fait que la vertu plat davantage dans une personne de distinction; cest sans
doute parce quelle a plus dclat."
En effet, quand un homme obscur ne sest pas acquis de gloire, on distingue d si cest parce
quil ne la pas voulu, ou parce quil ne la pas pu. Je fais cas, sans doute, dune vertu impose
par les circonstances, mais jestime bien plus celle que lon choisit librement que celle qui est
le rsultat de la ncessit. Un prince doit rendre grces Dieu des biens quil possde. Saint
Augustin a dit: " Rendez grces Dieu des biens que vous avez, comme la source de bont
de laquelle vous les tenez, et rapportez-lui toutes vos bonnes actions." Un prince doit bien
prendre garde de remettre entre des mains indignes, qui en abuseraient, le pouvoir quil tient
de Dieu; car ce serait sur lui que retomberaient les fautes dont ses infidles dpositaires se
rendraient coupables, comme ou le voit dans ces paroles du Seigneur, au dix-neuvime
chapitre de lEvangile de saint Jean: "Quand Pilate eut dit, je puis te crucifier ou te relaxer, le
Seigneur lui rpondit: Tu naurais aucun pouvoir sur moi, sil ne tavait t donn den haut;
aussi celui qui ma livr entre tes mains a commis un bien plus grand pch." Tin prince doit
avoir des moeurs irrprochables. Cest pourquoi saint Augustin dit, en parlant un prince ou
un chef militaire: "Que la puret conjugale, la modestie et la frugalit soient lornement de
votre conduite. Car il serait honteux que celui qui est indomptable aux hommes devnt
lesclave de la volupt, et que celui que le fer ne peut vaincre se laisst subjuguer par
lintemprance."

CHAPITRE VIII: Un prince doit se dfendre du vice de lorgueil.


Il faut quun prince soit exempt dorgueil, sil veut se dfendre des autres vices. Lorgueil, en
qualit de prince de tous les autres vices, porte une couronne, mais cest une couronne de
maldiction selon ces paroles du vingt-huitime chapitre dIsae: "Malheur la couronne
dorgueil." Quand ce vice entre dans une me, il ny vient pas seul; mais, en sa qualit de roi,
il est suivi dune nombreuse e selon ce texte du vingtime chapitre de lEcclsiastique."
Lorgueil est la source de tous les pchs;" celui qui sy laisse aller sera rempli de
maldictions, cest--dire de Vices. Sur quoi on dit: "de lorgueil naissent les hrsies, les
schismes, les mdisances, lenvie, les dissensions, la jactance, les disputes, et autres
semblables dsordres."

Trait de l'ducation

161

Semblable un roi, ce vice exige de grandes dpenses; tellement que les vchs, les duchs
et les empires ne fournissent pas assez la vanit des orgueilleux. Cest pourquoi il est crit
au vingt-unime chapitre de lEcclsiastique: "La maison remplie de richesses sera ruine par
lorgueil." Malgr que lorgueil exige de plus grands frais que les autres vices, il semble
cependant quil en retire moins de profit. On retire en effet quelque satisfaction, au moins
corporelle des vices qui tiennent la concupiscence des yeux; mais lorgueil nuit lme, sans
avantage pour le corps. Aussi le livre de la Sagesse, chap. VI, fait-il dire aux damns dans
lenfer: "A quoi nous a servi notre orgueil? Que nous a valu le faste de nos richesses que nous
talions avec tant de complaisance? n Ds que le vice de lorgueil a pris pied quelque part, on
len chasse difficilement; de mme que les rois nabandonnent pas aisment une forteresse
dont ils sont matres, et la dfendent avec acharnement. Ce vice est trs craindre, car cest
une maladie que lon a de la peine gurir, comme le dit lEcclsiastique, chap. III "
Lassemble des superbes demeurera incurable." Si on cause tant deffroi aux malades, quand
on leur annonce que leur mal est incurable, de quelle terreur ne doivent pas tre saisis ceux
qui sont attaqus du vice de lorgueil, quand le Saint Esprit leur montre que leur infirmit est
incurable? Le vice de lorgueil est la tte de lancien serpent, laquelle doit tre crase tout
prix. Aussi est-il dit au troisime chapitre de la Gense, la femme, qui est la figure de
l'Eglise: "Elle tcrasera la tte." Un faible coup appliqu sur la tte du serpent le tue; cest en
vain que vous le frappez autre part; quand vous lui couperiez la queue, il nen vivra pas
moins. De mme en est-il, si on se propose dabandonner les autres vices, si on ne commence
par se corriger de celui de lorgueil. Saint Jrme a dit " Lancien serpent est glissant, si vous
ne lui tenez la tte, il vous chappera bientt tout entier." LEcclsiastique dit, chap. XXI:
"Fuyez le pch comme un serpent." Comme nous fuyons surtout la tte du serpent, ainsi
devons-nous fuir lorgueil, qui est la tte de tous les vices. Ecclsiastique, chap. XXV: "Il ny
a pas de tte plus redoutable que la tte du serpent." Cette tte une fois crase, les autres
vices sont facilement dtruits. Saint Chrysostome a dit: "Supprimez ce vice, qui fait que lon
veut briller aux yeux des hommes, et vous viendrez aisment bout de tous les autres." Le
vice de lorgueil est le premier-n du Pharaon infernal, par la mort duquel les enfants dIsral
obtiennent leur dlivrance. Goliath, frapp la tte par David, tomba la face contre terre, et de
cette manire David le terrassa; ainsi en frappant gnreusement en soi le vice de lorgueil,
qui est la tte du dmon, on le vaincra et on mettra en fuite tons les autres vices.
Lorgueil est le dernier ennemi qui reste sur le champ de bataille de la vie humaine, pour livrer
combat lhomme jusqu son dernier soupir. Daprs ce proverbe: "Quand vous aurez bien
combattu, tenez-vous pour certain de la victoire, et quand vous laurez remporte, il vous
restera encore subjuguer lorgueil." Lorgueil est un escarpement et comme un fort qui
protge les autres vices et empche de les attaquer, comme on le voit chez les usuriers et les
voleurs, qui ne veulent pas cesser leurs rapines, parce que sils sen abstenaient il leur semble
quils ne pourraient pas vivre honorable ment au milieu de leurs concitoyens. Le prince qui
veut sabstenir du mal, doit rprimander le luxe, compagnon ordinaire de lorgueil, dans sa
personne, dans celle de sa femme de ses enfants, ses serviteurs et ses ministres, dans les riches
parures, dans les chevaux, le nombre des officiers de sa maison, dans la table, les vases dor et
dargent les palais et une foule dautres choses semblables, une vie pure et modeste, et une
famille bien rgle, font la gloire de la religion. Un prince doit viter une bont cruelle, par
une coupable ngligence corriger les vices de ses sujets. Saint Augustin a dit dans ses
Lettres: "Le mdecin qui fait lier un fou frntique et le pre qui chtie un fils dvoy sont
bons lun et lautre, par cette conduite pleine dintelligence et daffection. Que sils les
laissent libres l'un et lautre, cette fausse douceur est plutt cruaut." Saint Bernard a dit dans
son commentaire sur le Psaume XC: "Qui habitat: "Celui qui rien nest cach sait combien
je suis bon, combien je pourrais ltre, et avec quel plaisir je le suis; mais si je veux tre bon
au dtriment dune stricte quit, je deviens cruel et sans piti. Car ce que je soustrais au

Trait de l'ducation

162

chtiment, je lenlve au mrite; et ce que je prends la semence, je le ravis la moisson. Une


petite soustraction de la semence est une grande perte pour la moisson.
Fin du sixime livre.

LIVRE SEPTIEME: Le comportement vis--vis des ennemis.


PROLOGUE.
Nous examinerons eu dernier lieu, dans ce trait de lEducation des princes, de quelle faon
ils doivent se conduire envers ceux qui sont contre eux, cest--dire envers leurs ennemis. Et
dabord nous parlerons des devoirs de larme, laquelle est, en ce cas, absolument
indispensable un prince. Cest par une vue de la Providence que les soldats entourent
l'Eglise pour la dfendre. Zacharie, chap. IX: "ferai garder ma maison par mes soldats, qui
lenvironneront de tous cts pour la dfendre." Ceux-l sont soldats de Dieu, qui cherchent
sa gloire et non la leur.

CHAPITRE I: Le mtier des armes est pnible, honorable et prilleux.


Il est remarquer que les grands princes ont leur service diffrentes classes dhommes. Car
les uns sont prposs au service de bouche, les autres sa garde-robe. Ceux-ci sont chargs du
soin des curies, et ceux-l le servent dans le mtier des armes, qui est une condition
importante, difficile, ou pleine de gloire et de dangers. Cest une fonction dure et pnible; car
les militaires doivent avoir la force du corps et la force de lme; cette dernire est bien plus
noble que lautre, puisquelle rend invincible. Tobie, chapitre V: "Ayez une grande force
dme, dit lange Tobie. Et Snque a dit: " Il est plus facile de soumettre un peuple que de
vaincre un homme. Le Sauveur dit ses disciples dans le dernier chapitre de lEvangile de
saint Matthieu " Ayez confiance, jai vaincu le monde." On a vaincu le monde, quand on ne
recherche pas ses faveurs et quon ne craint pas ses menaces. La preuve que le mtier des
armes est pnible, par ces paroles de sa premire Eptre Timothe, chap. II: "Travaillez
comme un bon soldat de Jsus-Christ." Cest un emploi honorable; car les militaires sont
rputs nobles et vivent noblement, en sabstenant des oeuvres avilissantes, parmi lesquels la
plus vile est le pch, lequel doit tre en horreur aux hommes de guerre, sils veulent tre
vritablement nobles. Cicron a dit: "On doit regarder comme vraiment libre celui qui nest
lesclave daucune habitude honteuse." La noblesse du sang nest digne que du mpris, si elle
nest accompagne daucune autre. Le Sage a dit: "Il ny a pas de quoi se glorifier de la
noblesse de son origine, si la partie la plus noble de notre tre est dans lesclavage." Celui de
lme est bien plus avilissant que celui du corps. Snque a dit de la vraie noblesse de nature:
" Quel est celui qui est naturellement grand? Celui qui est naturellement port la vertu." La
noblesse gratuite est celle quo possde celui qui a lamiti de Dieu, parce quil est lenfant du
Seigneur. Le Sage a dit: "glorifiez-vous de cette noblesse qui nous rend les enfants de Dieu et
nous fait ses cohritiers." Un honneur particulier aux militaires, cest que leur tat les
rapproche du prince, et quils laccompagnent, monts sur de superbes coursiers. Ensuite,
parce quils restent trangers aux intrigues du monde, regardant ces misres comme audessous de la noblesse de leur tat. Cest un emploi dangereux; aussi donne t-on une pe
celui qui se fait soldat, et le frappe t-on sur le cou. Les autres officiers des princes nont pas
dennemis combattre, et nont pas besoin dtre en armes pour exercer leur emploi; mais les
militaires doivent ltre si bien, quon naperoive que leurs yeux, et encore sont-ils souvent

Trait de l'ducation

163

blesss. Mais le armes corporelles ne sont pas tout, il leur faut encore le bouclier de la
sagesse, qui est bien plus noble que lacier le mieux tremp, selon cette parole de
l'Ecclsiaste, chap. IN: "La sagesse vaut mieux que les armes des gens de guerre." Elle est
bien plus noble, puis quelle protge la partie la plus distingue, cest--dire lme du soldat.

CHAPITRE II: La patience est trs ncessaire au prince et aux gens de guerre.
Jsus-Christ, le prince de lEglise, a triomph de ses ennemis par la patience plus que par la
puissance. Aussi les militaires chrtiens doivent-ils, son exemple, sappliquer beaucoup
acqurir la patience, comme une qualit qui leur est indispensable, selon ces paroles de saint
Paul aux Hbreux, chap. X: "La patience vous est ncessaire, afin quaccomplissant la volont
de Dieu, vous en receviez la rcompense." Les serviteurs de Dieu portent leurs bonnes
oeuvres devant le souverain juge et en reoivent le prix. Le monde tant rempli de toutes
sortes de misres, la souffrance fait dvier du droit chemin ceux qui nont pas de patience,
sans laquelle il est impossible dtre sage au milieu de tant de peines. Proverbes, chap. XIV:
"Celui qui est patient se gouverne avec une grande prudence; limpatient signale sa folie."
Celui qui est impatient se laisse conduire par un aveugle et suit les conseils dun insens; car
la colre, qui est une courte fureur, aveugle celui qui lui obit. Un homme sans patience est
comme un homme sans armes au milieu de ses ennemis, ce qui le met en grand danger de
prir. A peine se passe t-il un jour sans quil se mette en colre, et il arrive quelquefois quil
est tellement en fureur, quil tourne ses mains contre sa propre personne, quand, pouss par la
colre, il nest plus matre de lui-mme, selon ces paroles de la Sagesse, ch. XVII: "Lhomme
donne la mort son me par sa mchancet." Dautres fois il attaquera ses frres par des
injures et de mauvais traitements; et, ce qui est plus fort, il sattaque mme Dieu en le
blasphmant; bien mieux, il incendie sa maison et ses champs du feu de sa colre. Ce qui
prouve parfaitement ces paroles du dix-neuvime chapitre du livre de Proverbes: Celui qui ne
peut rien endurer en souffrira (le la perte." Ecclsiastique, ch. II: "Malheur ceux qui nont
plus de patience."
Quatre considrations nous feront supporter patiemment les tribulations. La premire est de
considrer celles que le Seigneur a souffertes. Saint Augustin a dit: "Une grande consolation
dcoule du chef dans les membres." Saint Bernard: "Vous supporterez vos peines avec plus de
rsignation, en considrant celles de Notre Seigneur." Saint Jean, chap. XV: "Souvenez-vous
de la parole que je vous ai dite, le serviteur nest pas plus que le matre. Le Seigneur, au lieu
de la vie tranquille et heureuse dont il pouvait jouir, a souffert la croix." Saint Paul aux
Hbreux, chapitre II: "Il vaut mieux tre dans la fournaise de Babylone avec le Fils de Dieu,
que dans les dlices avec Pharaon." Saint Paul aux Hbreux, chap. XI: "Cest par la foi que
Mose, lorsquil fut devenu grand, renona la qualit de fils de Pharaon, et quil aima mieux
tre afflig avec le peuple de Dieu, que de jouir du plaisir si court qui se trouve dans le pch,
jugeant que lignominie de Jsus-Christ tait un plus grand trsor que toutes les richesses de
lEgypte, parce quil envisageait la rcompense." La seconde rflexion est de considrer que
ces tribulations sont le partage de ses enfants et de ses meilleurs amis. Nous devons dsirer
que Dieu nous traite plutt comme ses amis et ses enfants que comme des ennemis et des
enfants adultrins, et comme des malades de qui on espre la gurison, plutt que comme des
malades dsesprs qui lon permet tout.
La troisime considration est lutilit que lon retire des peines en cette vie, ainsi que Dieu le
dit saint Paul, qui lui demandait dtre dlivr de laiguillon de la chair."Ma grce te suffit,
lui dit-il; car la vertu se perfectionne dans linfirmit." A quoi le saint Aptre, raffermi par ces

Trait de l'ducation

164

paroles consolantes, rpondit: "Je me glorifierai volontiers dans mes infirmits, afin que la
vertu de Jsus-Christ habite eu moi." La quatrime est la considration des peines venir,
laquelle est de deux sortes, cest--dire, la rmission des peines de lautre vie et la rcompense
de la gloire. Les saints regardent comme un bien les peines temporelles, parce quils esprent
quelles les dlivreront de lhorrible chtiment des peines de lautre vie. Car il y a dans la
remise de ces peines une indulgence semblable celle que lon ferait un homme qui devrait
des pices dargent et qui paierait avec une fve. En effet, les chtiments de lautre vie sont
plus, en comparaison des peines de ce monde, quune pice dargent en comparaison dune
fve. Saint Paul a dit, Eptre aux Romains, ch. VIII, de limmensit de la gloire du ciel: "Les
souffrances de ce monde ne sont pas comparer la gloire qui sera rvle en nous dans
lautre vie." Le soldat de Jsus-Christ doit tre particulirement couvert des armes spirituelles,
comme tenant plus la garde de son coeur qu celle de son corps, selon ces paroles du livre
des Proverbes, chap. IV: "Appliquez-vous, avec tout le soin possible, la garde de votre
coeur." Le soldat de Jsus-Christ doit tre couvert dune triple cuirasse; dabord de la parole
de Dieu. Proverbes, chapitre XXX: "Toute parole de Dieu est un bouclier de feu, pour ceux
qui mettent leur confiance en lui." Dabord elle est un bouclier, parce quelle nous dfend
contre le mal; et un bouclier de feu, parce quil nous embrase de lamour de Dieu et des
bonnes oeuvres. Il doit saider des bons exemples et particulirement de celui de Jsus-Christ,
ir Eptre de saint Pierre, chap. IV: "Armez-vous des penses de Jsus-Christ, qui a souffert
dans sa chair." Lamentations de Jrmie, chap. III "Il leur donnera vos souffrances, comme un
bouclier qui dfendra leur coeur. La considration des peines du Sauveur est comme un
bouclier pour les soldats de Jsus-Christ, Il faut encore se munir de bonnes oeuvres, lesquelles
nous dfendent puissamment. Saint Augustin dit: "Le tentateur ne sduit pas facilement celui
qui est occup de bonnes oeuvres."

CHAPITRE III: Comment le prince et le soldat doivent se comporter en prenant les


armes, en allant au combat et en faisant le sige dune ville.
Les soldats qui vont au combat tant trs exposs, doivent tre prpars la mort, ainsi que
des malades, qui se croient prs du tombeau, dsirent tre prpars paratre devant le Juge
suprme. Ils doivent craindre doffenser Dieu, parce quils ont grandement besoin du secours
du ciel. Deutronome, chap. XXIV: "Quand vous sortirez pour combattre lennemi, abstenezvous de toute action coupable. 'De mme que celui qui sengage en combat singulier doit tre
plein de pit envers Dieu et les saints, ainsi doit ltre celui qui va combattre en bataille
range. Quand un soldat sarme pour le combat, il doit songer celui de qui lui vient la
valeur, afin que, dans laction, il recherche sa gloire. Saint Augustin a dit: "Quand vous prenez
votre quipement de guerre, rappelez-vous que votre valeur corporelle est un don de Dieu;
que si vous tes pntr de cette pense, vous ne tournerez pas les dons de Dieu contre Dieu
lui- mme." Celui qui a mis sa confiance en Dieu rie doit pas tre lche, mais il doit tre prt
vaincre ou mourir avec gloire, lexemple de ces braves, dont il -est parl au chapitre IV du
premier livre des Macchabes: "Lisias, voyant les siens en droute et lacharnement des Juifs,
qui taient disposs vaincre ou mourir, sen alla Antioche." Selon cette parole de
Snque," Lennemi est plus dangereux dans une droute," Josu fut trs irrit la vue du
peuple de Dieu qui prenait la fuite en face de lennemi, et adressa ces paroles Dieu en
raillant les Juifs: "Seigneur mon Dieu, quai-je dire la vue de Jrusalem qui tourne le dos
ses ennemis?" Aristote prouve, dans son Trait de la nature des animaux, quil y a dans le
corps humain deux membres qui sont trs nobles, savoir, la tte et la main. Il dit que la tte est
un membre divin qui produit lintelligence et le sentiment; et de la main quelle est lorgane

Trait de l'ducation

165

des organes."La main, dit-il, qui est lorgane des organes, convient parfaitement la puissance
des puissances." Le clerg est la tte dans le corps de lEglise, et larme en est la main. Le
clerg a la prminence de lintelligence et du sens, et larme protge le clerg; et, bien quil
soit dans les attributs de la force arme de dfendre toute lEglise, elle doit protger
spcialement le clerg, de qui elle reoit sa rgle de conduite, et lui doit aide et protection.
Dieu, qui il voulu quil y eu une troite union entre larme et le clerg, a mis, par cette loi de
rap- pores mutuels dalliance intime, un grand obstacle aux efforts de l'ennemi du genre
humain, qui soit que lentente cordiale de ces deux corps de la socit est trs utile lEglise,
tandis que leur ds union lui est trs prjudiciable. Le prince et larme doivent faire la guerre
en vue de la paix, selon ces paroles dune lettre de saint Augustin: "Soyez pacifique en faisant
la guerre, afin de ramener lennemi aux avantages de la paix, par la victoire que vous
remporterez sur lui. Bienheureux les pacifiques, parce quils seront appels enfants de Dieu."
Et encore: "Que la ncessit t non la volont vous fasse combattre ses ennemis; de mme que
vous lui rendez guerre pour guerre, vous lui devez grce sitt quil se soumet ou quil est
vaincu." Il crit encore au dix-neuvime chapitre de la Cit de Dieu: "On soit que la guerre
na dautre but que la paix." On li-t dans le Deutronome, chap. XX: "Quand vous viendrez
assiger une ville, vous lui offrirez la paix dabord." Et dans le mme chapitre ("Quand vous
mettrez devant une ville un sige qui durera longtemps, et que vous lverez autour des forts
et des remparts, afin de la prendre, vous nabattrez pas les arbres qui portent du fruit dont on
peut manger, et vous ne renverserez pas coups de cogne tous les arbres des pays dalentour,
parce que ce nest que du bois et non des hommes qui puissent accrotre le nombre de vos
ennemis. Que si ce ne sont pas des arbres fruitiers, mais des arbres sauvages, qui servent
dautres usages, vous les abattrez et en ferez des machines, jusqu ce que vous ayez pris la
ville qui rsiste contre vous.

CHAPITRE IV: Le prince et les soldats doivent craindre la passion de la vaine gloire.
Les princes et les soldats doivent craindre et viter la vaine gloire. Saint Grgoire a dit: "Cest
folie de rechercher ce qui passe l o nous pouvons trouver ce qui est ternel." Ce pch est
un outrage Dieu, inutile, pernicieux et dangereux pour ceux qui sy livrent. Celui qui aime la
vaine gloire, qui Dieu n dparti ses dons, qui nappartenaient qu lui, cette seule condition
que Dieu en aurait la gloire et lhomme le profit, ravit la part de Dieu, cest--dire la gloire, et
par l perd justement celle qui lui revenait, cest--dire le profit que Dieu lui avait laiss. Il
prfre les applaudissements dhommes mprisables, cest--dire des flatteurs et des histrions,
lamiti de Dieu, en recherchant leur approbation, sans songer mriter celle de Dieu, en se
faisant leur esclave, par crainte des jugements des hommes, ce qui lui importerait peu, sil ne
dpendait pas deux de quelque faon. Saint Paul, I Eptre aux Corinthiens, chap. IV: "Cest
le Seigneur qui me juge." Il est lesclave des flatteurs et des histrions, en se recommandant
eux, en leur jetant de vieux oripeaux. Saint Martin donna la moiti de son manteau un
pauvre, afin de revtir Jsus-Christ dans la personne de ce pauvre. Les princes et les soldats
qui aiment la vaine gloire donnent leur manteau tout entier et leurs autres vtements au diable,
dans la personne de ses serviteurs; tantt ils lvent les flatteurs et les histrions, et tantt les
abaissent. Saint Bernard a dit: "Ceux qui font dpendre leur con science du jugement de
hommes sont tantt grands, tantt petits, tantt nuls leurs propres yeux, selon quil plat aux
hommes de les louer ou de les blmer; ils montent jusquau ciel et descendent jusquaux
abmes de lenfer. Cest folie de se fliciter ou de sattrister de pareils jugements, parce que
ceux de qui ils manent sont des aveugles, par rapport notre mrite, qui a sa source dans
notre conscience, et quil ny a que Dieu qui peut nous juger. Saint Ber- nard a dit: "Pourquoi
suis-je si sensible mon jugement ou celui des autres, puisque ni lun ni lautre ne me rend

Trait de l'ducation

166

digne dloge ou de blme? Si je devais paratre devant votre tribunal pour y entendre ma sen
je comprends que je devrais tenir vos suffrages; mais comme ma cause ne devrait tre porte
que devant celui de Jsus-Christ, je serais insens de me glorifier de mon tmoignage ou de
celui des autres." Il a dit encore: "Le fidle qui ne peut pas se garder lui-mme ite jugera pas
sage de confier sa gloire aux lvres des hommes, meuble sans clef et sans serrure."
Le pch de la vaine gloire est funeste ses victimes; il les prive des biens temporels quils
prodiguent pour lobtenir. Il leur ravit galement les biens spirituels, qui leur sont aussi
inutiles, par la perversit de leur intention. Le moyen le plus sr pour eux darriver la gloire
serait de la mpriser, parce que, selon la parole du Sage, la gloire humaine na que cela de
bon, cest de chercher ceux qui la fuient, et de fuir ceux qui la cherchent.
Lamour de la vaine gloire est dangereux dans les princes et les soldats, parce quil les pousse
sexposer au danger, leur fait souffrir mille fatigues et entreprendre mille travaux, et, comme
sils taient les mres du diable, ils bravent la mort pour une fume de gloire humaine. La
gloire de ce monde est une fleur, parce que ce sont les enfants, ou plutt les enfantillages de
ce monde qui la cueillent. Isae, chapitre XL: "Toute chair nest que de lherbe, et toute sa
gloire est comme la fleur des champs." Cette fleur sche bien vite, daprs les paroles du
mme prophte, chapitre XXVIII: "Cette fleur, qui fait leur joie et leur vanit, sera bien
phmre." Les princes et les soldats doivent tre bien fidles rendre Dieu lhonneur quil
leur demande; en sorte que quand la gloire se prsente eux, ils doivent eu faire hommage au
Roi de gloire, qui elle appartient, en disant: "Ce nest pas nous, Seigneur, ce nest pas
nous, mais donnez la gloire votre nom. "Si Dieu est vraiment pour eux le Roi de gloire, il
sera aussi galement le Dieu des vertus, en leur donnant la force et le courage. Nous avons un
exemple de cette fidlit rendre hommage Dieu de la gloire de ce monde, dans la personne
de Joab, chef de larme de David, qui ne recherchait pas la gloire pour lui, mais pour le
Seigneur son Dieu. Cest pourquoi David a dit, ce sujet, dans le second livre des Rois, chap.
XII, ces belles paroles: "Jai battu Rabath, et cette ville, environne deaux, va tre prise.
Faites assembler le reste du peuple, et venez au sige de la ville, et prenez-la; de peur que
lorsque je laurai dtruite, on ne mattribue lhonneur de cette victoire." Saint Bernard a dit e
Vous tes un vritable serviteur de Dieu, si vous ne retenez rien pour vous de la gloire
immense de Dieu, qui, bien quelle nait pas sa cause en vous, peut cependant passer par
vous."

CHAPITRE V: La colre est un vice trs dangereux dans un prince.


La colre tant un vice trs dangereux dans un prince, il doit viter soigneusement davoir
auprs de sa personne des hommes violents, capables de lirriter, et de se laisser dominer par
ce sentiment coupable, comme aussi de le laisser sjourner dans son coeur. La colre tant un
feu qui ravage, il nest pas sr dtre lami et le familier d'un homme colre. Livre des
Proverbes, chapitre XXII: "Ne soyez pas ami dun homme colre." Ibidem, chapitre XV:
"Lhomme colre excite les querelles, l'homme patient apaise celles qui taient dj nes."
Ibidem, chap. XXVI: "Lhomme colre est, pour allumer les disputes, ce quest le charbon la
braise et le bois au feu." Un prince ne doit pas sentourer de conseillers violents et colres,
selon cette parole du Sage: "Deux choses sont particulirement opposes la sagesse dans les
conseils, la prcipitation et la colre." Snque prouve combien il est ncessaire un prince
de rprimer la colre, par un exemple trs applicable un roi: "Les abeilles sont trs irritables,
dit-il, et se prcipitent volontiers sur leur ennemi, dans le corps duquel elles laissent leur
aiguillon; leur roi nen a pas, la nature ne lui ayant pas permis dtre cruel, ni de tirer une

Trait de l'ducation

167

vengeance qui nest quau prix de sa vie; aussi lui a t-elle t son aiguillon et na pas donn
darme sa colre, donnant par l une belle instruction tous les rois. Honte qui ces petits
animaux ne serviraient pas de modle." On doit tre dautant plus modr, quon peut faire
plus de mal. Un prince emport est intolrable. Proverbes, chap. XVIII: "Qui pourra soutenir
un esprit qui semporte aisment la colre? Un prince doit bien prendre garde de se laisser
dominer par la colre." Job, chapitre XXXVI: "Que la colre ne vous surmonte pas, pour vous
porter opprimer linnocent" Un prince doit regarder la colre comme un ennemi redoutable
et craindre sa domination plus que celle dun homme. Le zle de la justice, qui est semblable
au feu, doit brler dans lhuile de la misricorde. Une mche sans huile consume la lampe o
elle est allume, de mme le feu d zle est nuisible lhomme, sil manque (le lhuile de la
misricorde. Le Sauveur pleura sur Jrusalem avant de la dtruire, ce quil devait faire
cependant par un juste jugement. de sa justice ternelle. Saint Luc, chapitre XIX. On a dit sur
ces paroles de saint Matthieu, chapitre V: "Bienheureux ceux qui ont faim et soif de la
justice," "La misricorde est loeil de la justice, et la justice sans la misricorde est une
aveugle fureur." Le prince, qui tient la place de Dieu, doit limiter dans ses jugements,
toujours exempts du trouble de la colre, selon ce passage du douzime chapitre de la
Sagesse: "Comme vous tes le dominateur souverain, vous tes calme dans vos jugements."
Diogne ayant t offens par son esclave, lui dit: "Si je ntais en colre, je te ferais expirer
sous les verges." Il faut chasser la colre du coeur, sitt quelle y apparat. Ecclsiastique,
chap. VII: "La colre reste dans le coeur de linsens." Job, chapitre V: "La colre fait mourir
linsens. La colre tant un feu infernal, celui qui rie la chasse pas sur-le-champ du fond de
son coeur est un vritable insens. Elle ferme loeil du coeur la connaissance de la vrit, de
mme quune poutre, selon cette parole du Sage: "La colre empche les prit de discerner la
vrit." Nous retirons, sitt quil est possible, le ftus qui est tomb dans loeil de notre corps,
et, par une ngligence capable dtonner, nous laissons sjourner la poutre qui est dans loeil
de notre coeur. Saint Paul, Eptre aux Ephs., ch. IV: "Que le soleil ne se couche pas sur votre
colre." Il nest pas moins surprenant de voir un homme qui a dans loeil la poutre de la colre
ou de la haine, et qui veut juger et corriger les autres. Saint Matthieu, chap. VII "Hypocrites,
commencez dabord par arracher la poutre qui est dans votre oeil, et alors vous viendrez
arracher la paille qui est dans celui de votre frre."

CHAPITRE VI: Un prince doit craindre et viter une indulgence excessive.


Un prince doit craindre et viter une trop grande indulgence. Il doit considrer que Dieu, qui
est trs sage et trs patient, doit punir les offenses quon a commises envers lui, la fin du
monde. Un ver de terre ne doit pas tre plus press que Dieu de se venger de ses ennemis.
Saint Augustin a dit: "La religion consiste imiter ce que nous adorons." Il en est, pour
lhomme, de la sagesse comme de la patience. Proverbes, chap. XIV: "Celui qui est patient se
gouverne avec une grande prudence." Ibidem, chap. XIX: "La science dun homme se connat
par sa patience." Saint Grgoire a dit: "Moins un homme montre de patience, moins il montre
de science." est patient, plus on sassimile Dieu, qui est la sagesse et la patience mmes.
Proverbes, chap. XIV: "Lhomme patient fait des actes justes." Un prince ne doit pas se laisser
aller cette pense, quil dshonore, sil ne se venge des outrages quil reoit; il shonore, au
contraire, loin de se dshonorer, quand il est clment dans une infinit de cas, comme par
exemple, quand celui de qui lui vient linjure une personne vile ou insense, un lpreux ou un
cul-de-jatte. Les hommes qui ont le coeur un peu lev ddaignent de tirer vengeance de
pareils personnages et de souiller leurs mains en les chtiant. Snque a dit: "Faites grce de
bon coeur ceux dont vous ne daignez pas tirer vengeance; on doit les traiter comme des

Trait de l'ducation

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animaux faibles et qui salissent ceux qui les touchent." Il ny a donc pas dshonneur, mais
gloire ne pas se venger, quand on ne peut porter les mains sur le coupable, sans les salir, de
mme sil est un insens. Snque a dit: "Il y a de la grandeur dme supporter les injures
avec une grande patience." Livre des Proverbes, ch. XX: "Cest une gloire lhomme que de
se sparer des contestations." Or, tous les insenss se mlent ce qui, est honteux et ne
peuvent sen sparer, car le mlange est une union indissoluble. De mme quil est glorieux
de ne pas se mler aux contestations, de mme cest une honte de salir sa bouche par les
injures que lon dit aux autres dans les discussions. Snque a dit: "Si vous avez de la
grandeur damour vous ne direz jamais quon vous a fait injure. Vous direz de votre ennemi: Il
ne ma pas fait de mal, mais il en a eu lintention. Et quand vous aurez pu vous venger, vous
croirez quil vous suffit davoir pu le faire. Sachez bien que la meilleure et la plus honnte
vengeance est le pardon." Un prince doit beaucoup se garder de la guerre dangereuse, de
laquelle il a t dit au serpent dans la Gense, chap. III: "Je mettrai une inimiti entre toi et la
femme, entre ta race et la sienne." Et Job, chap. VII: "La vie de lhomme sur la terre est une
guerre continuelle." Quand les princes ont combattre un ennemi puissant, ils terminent tous
leurs autres diffrents, sils en ont, afin pouvoir se mnager la victoire dans une guerre
dangereuse. Celle que nous avons avec notre ennemi invisible est une guerre dangereuse,
cause de sa puissance, de sa ruse, de sa malice son obstination nous attaquer; car il nous
assaille par des tentations incessantes, afin de nous vaincre de guerre lasse. Ses ruses sont trs
redoutables, tant cause de sa nature insidieuse qu cause de sa longue exprience. Sa malice
a une soif continuelle de notre sang; aussi lappelle t-on une sangsue. Livre des Proverbes,
chap. XXX. Celui qui est vaincu dans cette guerre prouve un grand dommage, car il perd le
royaume ternel, et est condamn au supplice de l'enfer. La victoire, au contraire, lui donne
des avantages immenses; il gagne le royaume des cieux. Et, pour tout dire en un mot, de
mme que le dmon est plus mchant que lhomme, ainsi la guerre que lon a avec les dmons
est plus dangereuse que celle que lon a avec les hommes. Aussi un prince doit-il faire tous
ses efforts pour le pacifier, parce que les princes qui ont combattre sur plusieurs points la
fois, sont plus facilement vaincus; car ils ne peuvent tenir tte en mme temps de nombreux
ennemis. Cest pourquoi le prophte Habacuc dit du dmon, ch. I: "Il triomphera des rois et se
rira des tyrans."

CHAPITRE VII: On doit avoir horreur du pch.


Lhomme ne doit pas avoir de haine pour lhomme, mais surtout le chrtien pour le chrtien
son frre. Mais il doit har le pch, que Dieu a en horreur, et qui est pour nous la cause de
tous les maux que nous soufrons en ce monde, depuis quil a t commis. David nous excite
la haine du pch, par ces paroles du quatre-vingt seizime Psaume: "Vous qui aimez le
Seigneur, ayez horreur du mal." Nous harions de toute la puissance de notre me le meurtrier
de son pre, si nous le pouvions sans pch; combien donc devons-nous har le pch, qui a
donn la mort tous nos amis qui ne sont plus, et qui la donnera galement ceux qui nous
restent et nous-mmes? Car personne ne mourrait, sil ny avait pas eu de pch. Saint Paul
aux Romains chap. VI: "La mort est la solde du pch."

CHAPITRE VIII: Des maux quentrane la guerre.

Trait de l'ducation

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La connaissance quun prince possde ordinairement des maux qui sont la consquence de la
guerre et du bien quelle empche, doit tre un motif puissant pour la lui faire craindre et en
fuir les occasions. II arrive souvent, en effet, quon en retire peu ou pas davantages. Une
autre raison, cest quil doit savoir que Notre Seigneur Jsus Christ aime la paix, ainsi que
tous les hommes sages. Les haines sont la consquence de la guerre. Une seule guerre soulve
une foule de haines, qui tuent les consciences et rend homicides ceux qui commettent cette
faute. I Eptre de saint Jean, chap. III: "Quiconque hait son frre est homicide." Et bien
souvent ceux qui prissent dans la guerre meurent de la mort ternelle, ce qui est un mal sans
remde. Les incendies, les vols, les rapines, voil ses consquences; les fils des paysans se
font voleurs, filles se prostituent, il ny a plus ni aumnes, ni bonnes oeuvres, et surtout le
pauvre peuple, qui na nullement contribu ces malheurs, est celui qui en souffre le plus.
Isae, chap. LX: "Celui qui se spare des mchants devient leur proie." Un sage a dit: "Les
Grecs paient les folies des rois." Psaume IX: "Quand limpie senorgueillit, le pauvre est
rduit en poussire." On fait un grand tort au pauvre, si on lui prend le jeu q possde. Il
prouve plus de dommages de la perte dune poule, que le riche de celle de mille marcs
dargent, ainsi que lestime Notre Seigneur, dans saint Luc, chap. XIX, en parlant de la pauvre
veuve qui mit deux deniers dans le tronc, et quil jugea avoir donn plus que tous les autres.
Quelle perte on lui aurait cause, si on les lui avait drobs! Il est rare quil narrive quelque
malheur ceux qui font la guerre; ou bien ce sont eux qui en souffrent, et cest alors un
malheur pour eux, ou bien ils en font souffrir les autres, ce qui est encore pis." Car il vaut
mieux tre abaiss avec les humbles, que de partager les dpouilles avec les superbes."
Proverbes, chap. XVI. Ceux qui font la guerre sont dans une telle condition, quil est difficile
de leur donner des conseils et de les mettre dans la voie du salut. Puisque nous sommes ns
pour nous aider mutuellement, et quils sont plus forts que les autres, par la raison quils sont
unis ensemble, chaque soldat en particulier semble tre la cause des dsordres de la guerre,
daprs ce quon lit au quarante-unime chapitre du livre de Job, du corps du diable. Son
corps est semblable des boucliers dairain fondu et couvert dcailles qui se serrent et qui se
pressent." On retire peu ou pas davantages de la guerre. Quand on fait la guerre pour
reprendre ce qui avait t usurp, on y dpense plus que ne vaut ce que lon y conquiert.
Quand elle a lieu pour venger la mort de quelque personne qui touchait au prince, elle est
inutile au mort; il lui serait plus avantageux pour lui que le meurtrie fit par lui-mme, ou ft
faire dautres des plerinages outre-mer, ou lui fit faire des prires. Cest surtout une
inhumanit quune guerre entre chrtiens." Snque a dit: "Cest une rage de bte froce, que
cette passion du sang et des blessures; cest changer sa nature dhomme en celle de bte
sauvage." Linimiti entre lhomme et le serpent semble tre naturelle, mais le serpent ne fait
pas la guerre aux autres serpents. Snque a dit: "Le plus cruel ennemi de lhomme, cest
lhomme. Le lion ne fait pas la guerre au lion, et les loups rie se mangent pas entre eux. Les
chiens paraissent tre des hommes dsirant faire la guerre avec dautres hommes."

CHAPITRE IX: De lamour de Jsus-Christ et des hommes sages pour la paix.


Le Christ a tmoign un grand amour de la paix, dont il a donn la preuve en venant dans le
monde, en y prenant naissance, en prchant, en envoyant des prdicateurs, en laissant la paix
ses disciples le jour de la scne, en achetant notre paix un haut prix dans sa passion, et en
exhortant ses disciples la paix aprs sa rsurrection. Il ne voulut pas prendre naissance dans
ce monde, avant que la paix rgnt dans tout lunivers. A sa naissance, une multitude danges
recommanda la paix aux hommes, en disant: "Paix sur la terre aux hommes de bonne
volont." Saint Luc, chap. II. Dans ses prdications il dit: "Bienheureux les pacifiques, parce
quils seront appels enfants de Dieu." Saint Matthieu, chap. V. Ceux, au contraire, qui

Trait de l'ducation

170

veulent faire la guerre, sont maudits, puisquils sont appels enfants du diable. En envoyant
des prdicateurs, il voulut quils exhortassent la paix. Saint Matthieu., ch. XXX: "En entrant
dans une maison, vous disant: Paix cette maison." Sur le point dabandonner ses disciples le
jour de la cne, il leur laissa la paix, comme un hritage". Saint Jean, chap. XIV: "Je vous
laisse la paix, je vous donne ma paix." Quand il apparut ses disciples, aprs la rsurrection,
il les exhorta la paix.. Saint Jean, chapitre XX. II a pay cher notre paix, puisquil a voulu
nous rconcilier avec Dieu au prix de sa vie. Il est encore dispos acheter tout prix la paix
du pcheur; car ds quun pcheur se repent, Dieu est prt lui remettre ses fautes et acheter
sa paix, par le royaume ternel. Cette paix est glorieuse pour le pcheur; en effet, sil tenait
Dieu en sa puissance, il ne pourrait lui demander la paix de meilleures conditions. Les
hommes sages vitent la guerre le plus quil leur est possible. Salomon, qui fut le plus sage
des hommes, maintint la paix dans son royaume pendant prs de quarante ans. Quoique la
paix soit un bien tel, quon se le procure mme par ce qui lui est oppos, et comme la paix et
la guerre sont les deux contraires et se combattent mutuellement, la voie de la paix par la
guerre tant longue, il faut se la procurer par un autre moyen. On arrive plus promptement la
paix par la patience que par la guerre, et on la fait plus vite par des concessions que par des
rsistances. Cest pourquoi on doit conseiller un prince dviter la guerre et ses hasards. Car
il arrive quelquefois que celui qui se croit le plus fort est celui qui est le moins heureux. 11e
livre des Bois, chap. XI: "Les vnements de la guerre sont journaliers, et tantt lun tantt
lautre prit par lpe." Celui qui est fort trouve toujours aussi fort que lui, selon cette parole
du quarante-sixime chapitre de Jrmie: "Le fort sest prcipit sur le fort, et ils sont tombs
lun sur lautre." Le mchant trouve aussi plus mchant que lui, selon cette parole du dixseptime chapitre de Proverbes: "Le mchant lve toujours les querelles, lange cruel sera
envoy contre lui," ou aprs cette vie, pour lentraner dans lenfer, ou il lui sera envoy en
cette vie quelque homme cruel, qui rprimera sa mchancet.

CHAPITRE X: Le crime des incendiaires doit tre abominable un prince.


Le crime dincendie doit tre spcialement horrible un prince. Or, on appelle incendiaire
celui qui, de son autorit prive, met le feu une ville, un village, une maison, aux
moissons, ou toute autre chose de ce genre, par mauvaise intention ou comme par exemple
par m esprit de vengeance. Mais sil le faisait au nom dune personne qui le droit de dclarer
une guerre juste, il ne mriterait pas ce titre, par cela mme que la guerre est juste. Dieu
dteste beaucoup ce pch, tomme oppos l'hospitalit, qui est trs agrable Dieu, selon
ces paroles du dernier chapitre de lEptre aux Hbreux: "Ne ngligez pas lhospitalit, car
cest en la pratiqua que quelques-uns ont reu des anges pour htes sans le savoir." Origne:
"Les auges sont alls dans les maisons hospitalires, tandis que le feu et le soufre ont consum
celles dont la porte ne souvrait pas aux trangers et aux malheureux." Les maisons o
entrrent les anges furent celles dAbraham et de Loth, et celles de Sodome et de. Gomorrhe
furent dtruites par le feu. Lhospitalit est si agrable Dieu, quon dit que Dieu visita, en
personne, des hommes hospitaliers. Saint Grgoire raconte dans une de ses homlies, quun
homme qui tait trs hospitalier, recevant un jour des trangers et voulant, par humilit, leur
donner lui-mme laver, stant retourn pour prendre une aiguire, afin de verser de leau
sur les mains do lun des trangers, celui-ci disparut subitement. Et comme il tait encore tout
tonn de cet vnement, le Seigneur lui dit la nuit mme dans une vision: Vous mavez reu
les autres jours dans mes membres, mais aujourdhui cest moi-mme que vous avez reu
dans votre maison. Le crime dincendie est un pch diabolique contre le Saint Esprit, pour
celui qui la commis, et infiniment prjudiciable celui contre qui il est commis, et enfin

Trait de l'ducation

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apporte un grand obstacle au salut. Son chtiment est trs svre dans ce monde, mais dans
lautre il le sera encore bien davantage. Cest un pch diabolique; le diable poursuit les
hommes par le feu dans lenfer, et lincendiaire le fait dans ce monde. Aussi, comme il
sassimile lui dans cette mauvaise action, il lui sera assimil dans son supplice. Cest un
pch contre le Saint Esprit, puisque cest un pch de pure malice, sans aucun avantage. Il
est trs dommageable celui qui sen rend coupable, puisquil est tenu restituer le dommage
caus par lincendie, de mme quil lest beaucoup celui dont les biens ont t incendis. En
effet, celui de qui on a brl la maison est rduit aller mendier, lui, sa femme et ses enfants;
ce qui est un horrible malheur pour celui qui ny est pas accoutum. Eccls., chap. XIX:
"Cest une vie triste et malheureuse de chercher sa vie de porte en porte;" et il arrive souvent
que celui dont les biens ont t incendis ne peut jamais se remettre dans ltat de fortune o
il tait dabord, et que ses fils deviennent des voleurs, ses filles des prostitues, et que tous ces
crimes retombent sur la tte de lauteur de lincendie. Ce pch met un grand obstacle au
salut, tant cause de la rparation des dommages causs par lincendie, tant cause des alas
dont il est lobjet. Car, en effet, quand celui qui a perdu ses biens souffre quelque privation,
laquelle il est condamn par sa ruine, et quil voit ses enfants en pleurs la merci des
trangers, il le maudit, et sa maldiction prcipitera lincendiaire dans le feu de lenfer.
Ecclsiastique, chap. IV: "Celui qui vous maudit dans lamertume de son me sera exauc
dans son imprcation, et il sera exauc par celui qui la cr. Ibidem, ch. XXXV: "Le Seigneur
exaucera la prire de celui qui a souffert une injustice. II ne mprisera pas lorphelin qui le
prie, ni la veuve qui rpand ses gmissements devant lui." Les lois humaines punissent
lincendiaire de lchafaud ou du bcher, et cela est trs juste; car celui qui a nui par le feu
doit tre puni par le feu. On ne doit pas rab souche quil nait rpar le dommage quil a caus
et quil fasse le serment de ne jamais mettre le feu. Ces malfaiteurs finissent ordinairement
par une mort funeste. Il est racont au second livre des Rois, chap. XIV, quAbsalon, qui avait
mis le feu aux moissons de Joab, fut pendu un arbre, et quen cet tat, on lui pera le coeur
de trois flches. Et dans le treizime chapitre du livre des Juges, que Samson, qui avait
incendi les moissons des Philistins, fut pris par eux, quils lui crevrent les yeux, et quil se
tua lui-mme. Le divin Sauveur, qui avait un grand amour de lhospitalit, accablera de ses
chtiments, dans la vie venir, ceux qui il pourra dire non seulement," Jtais tranger, et
vous ne mavez pas reu dans votre maison," saint Matthieu, chap. XXV, mais qui pourra
encore leur dire: Vous mavez priv de mon asile, en brlant ma maison, o vous naviez
aucun droit, et o je devais tre reu dans mes membres.

CHAPITRE XI: Un prince doit craindre et viter le pch dhomicide.


De mme quun prince doit craindre et viter le crime dincendie; de mme le pch
dhomicide, autant que le permettent le salut et l'intrt de ltat. Celui qui dsire la mort de
son semblable est sans excuse, puisque les btes mmes aiment celles de leur espce.
Ecclsiastique, chap. XIII: "Tout animal aime son semblable." Le loup mme aime un autre
loup. De plus, ce pch est diamtralement oppos ce point du droit naturel grav dans le
coeur de lhomme, qui nous dit que " nous ne devons pas faire aux autres ce que nous ne
voulons pas qui nous soit fait." Tobie, chap. IV: "Ainsi, comme nous avons horreur de la mort,
nous ne devons pas la donner aux autres. Ce pch est diabolique et rend trs ressemblant
avec le diable, de qui il est dit en saint Jean, chap. VIII: "Il tait homicide ds le
commencement." Il fut dabord homicide de lui-mme et ensuite de nos premiers parents. De
mme que le premier homicide fut un fratricide, comme le Seigneur le dit Can "Le sang de
ton frre crie vers moi du sein de la terre," de mme tous les autres homicides. Car nos
premiers parents ont t ceux de Can et dAbel. Cest ce qui a fait dire saint Augustin: "Si

Trait de l'ducation

172

nous remontons Adam et Eve, nous sommes tous frres." Dieu a voulu attacher ce crime
de grands chtiments. Gense, chap. IX: "Quiconque aura vers le sang humain, donnera le
sien en punition." Saint Matthieu, ch. XXVI: "Celui qui prend lpe prira par lpe."
Apocalypse, chap. XIII: "Celui qui aura fait prir quelquun par lpe doit prir par lpe."

CHAPITRE XII: Des pchs que lon dit crier vers Dieu.

Il y a trois sortes de pchs que lon dit crier vers Dieu, lhomicide; cest--dire loppression
de linnocence. Exode, chap. I: "Le cri des enfants d1sra est mont jusqu Dieu." Le pch
contre nature. Gense, chap. XVIII: "Le cri des crimes de Sodome et de Gomorrhe
saugmente de plus en plus " Enfin le troisime, qui consiste retenir le salaire du mercenaire.
Saint Jacques, dernier chapitre: "Le salaire que vous faites perdre vos ouvriers crie contre
vous, et leurs cris sont monts jusquaux oreilles du Dieu des armes." On dit que ces trois
pchs crient de mme que lhomicide, parce quon tes a mile ce crime. Dans le pch
contre nature, on rpand ce qui pouvait devenir la matire du corps dun homme. Quand on
opprime linnocent ou quon retient le salaire du pauvre, on prend leur vie. Cest pourquoi
Dieu traite ces crimes dhomicide. Ecclsiastique, ch. XXXIV " Un peu de pain est la vie des
pauvres; celui qui le leur te est un homme de sang." Ibidem: "Celui qui arrache un homme
le pain quil a gagn par son travail est comme celui qui assassine son prochain." Et encore
dans le mme chapitre: "Celui qui rpand le sang et celui qui prive le mercenaire de sa
rcompense sont frres." Ce qui doit encore inspirer de lhorreur pour lhomicide un prince,
c'est que les fidles sont les enfants de Dieu. L'Eptre de saint Jean, chap. III: "Nous sommes
les enfants de Dieu." Ensuite, lhomme a t cr limage de Dieu. On rpandra le sang de
celui qui aura vers le sang de lhomme; on donne ici la raison de cette sentence, lhomme a
t cr limage de Dieu. Puis encore, Dieu a pay lhomme trop cher pour livrer lgrement
cet tre quil a tant aim. Si on me rpond que Dieu ne veut pas la mort des justes, mais quil
nen est pas ainsi des pcheurs, je rpondrai que la mort des pcheurs est bien plus
dangereuse, en quelque faon. Car la mort funeste des pcheurs est la porte par laquelle ils
vont la mort ternelle; aussi doit-on encore plus lviter, moins quelle ne soit un ordre de
la divine providence, ce qui arrive quand elle est commande par les lois divines, autrement
elle est un crime devant Dieu. Ezchiel, ch. XVI: "Est-ce que je veux la mort du pcheur?" Et
dans le mme prophte: "Je ne veux pas la mort de celui qui meurt, mais quil se convertisse
et quil vive." On a lieu de stonner comment, aprs que la nature humaine a t unie au
Sauveur dans une seule et mme personne, on ose, de son autorit prive, donner la mort un
homme, quand on tmoigne tant de respect la croix, laquelle le corps du Seigneur a t
attach seulement pendant quelques heures.
Fin du trait de lEducation des princes, crit par le frre Thomas; de lordre des Frres prcheurs.
RENDONS GRACES A DIEU
MOI, JACQUES DU CHTEAU DORGANIA1 DIOCSE DURGEL, Al COPI CE
LIVRE POUR MON USGE, PENDANT LAN DE GRCE 1303