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I.

Las preferencias regulares


Las preferencias regulares satisfacen los siguientes supuestos (adems
de los 3 axiomas de las preferencias):
i.

Monotonicidad.
a) Dbil
b) Fuerte
Suponemos que cuanto ms, mejor; es decir, que hablamos de
bienes y no de males.
El supuesto de la monotonicidad dbil quiere decir que una cesta
que contenga como mnimo la misma cantidad de ambos bienes
que otra es como mnimo igual de buena que la sta.
En palabras matemticas, si

( x1 , x2 ) ( y1 , y2 ) ( x1 , x2 ) ( y1 , y2 )

La monotonicidad fuerte quiere decir que una cesta que contenga


como mnimo la misma cantidad de todos los bienes que otra y
ms de alguno de ellos es estrictamente mejor que sta. En otras
palabras:

( x 1 , x 2 ) ( y 1 , y 2) ( x 1 , x 2 ) ( y 1 , y 2)
Donde

implica

y por lo tanto

( x 1 , x 2 ) ( y 1 , y 2)

. (No

implica =)
En el libro de Varian el supuesto de preferencias montonas se
refiere a monotinicidad fuerte.
Este supuesto de cuanto ms, mejor probablemente solo se
cumpla hasta un determinado punto. Por lo tanto, el supuesto de
que las preferencias son montonas indica que solo vamos a
examinar las situaciones que se encuentren antes de alcanzar el
punto de saciedad.

La monotonicidad estricta implica monotonicidad pero si slo hay


monotona no hay monotona estricta.
La monotonicidad o monotona fuerte implica que las curvas de
indiferencia tienen pendiente negativa. Si partimos de la cesta

( x1 , x2 )

y nos desplazamos en sentido ascendente y hacia la

derecha, nos desplazamos necesariamente a una posicin mejor.


Si nos desplazamos hacia abajo y hacia la izquierda nos
desplazamos a una posicin peor.
Por lo tanto, para desplazarnos a una posicin indiferente,
debemos desplazarnos o bien, hacia la izquierda y en sentido
ascendente, o bien hacia la derecha y en sentido descendente; la
curva de indiferencia debe tener pendiente negativa.

A continuacin ms supuestos que suelen utilizarse para


garantizar que las funciones de demanda de consumo se
comportarn correctamente:
ii.

Convexidad no estricta
Vamos a suponer que se prefieren los medios a los extremos. Es
decir, si tenemos dos cestas de bienes extremos

( y1 , y2 )

( x1 , x2 )

en la misma curva de indiferencia y tomamos una media

ponderada de las dos cestas:

( 12 x + 12 y , 12 x + 12 y )
1

La cesta media ser al menos tan buena como cada una de las
dos cestas extremas. Esta cesta media ponderada contiene la
cantidad media del bien 1 y la cantidad media del 2 presente en
las 2 cestas.
De hecho, vamos a adoptar este supuesto en el caso de cualquier
peso t situado entre 0 y 1 y no slo cuando es
por lo tanto, que si

1
2 . Supondremos

( x 1 , x 2 ) ( y1 , y 2 )

(1)

[ t x 1 ( 1t ) y 1 , t x 2 + ( 1t ) y 2 ] ( x 1 , x 2 )

0 t 1 . Ejemplo: Chocolates y

Para cualquier t tal que


manzanas

1
2
( 6,2 ) , ( 4,3 ) ,t= , ( 1t )=
3
3

Datos:

La canasta media ponderada sera:

[ ( ) ( ) ( ) ( )]
6

[
[
[

1
2
1
2
+4
,2
+3
3
3
3
3

8 2
2+ , +2
3 3
6+ 8 2+ 6
,
3
3
14 8
,
3 3

]
]

Entonces:

( 143 , 83 ) ( 6,2)
( 143 , 83 ) ( 4,3)
Notar que en (1), la media ponderada de las dos cestas asigna un
peso t a la cesta x y un peso 1-t a la cesta y. Por consiguiente, la
distancia que hay entre la cesta x y la cesta media es una
proporcin t de la distancia que hay entre la cesta y y la x, a lo
largo de la recta que une las 2 cestas.
Qu significa este supuesto sobre las preferencias desde el punto
de vista geomtrico? Significa que el conjunto de cestas

( x1 , x2 )

preferidas dbilmente a la
suponemos que

( y1 , y2 )

( x1 , x2 )

es un conjunto convexo, pues


son cestas indiferentes. Si se

prefieren las medias a los extremos, todas las medias ponderadas


de

( x1 , x2 )

( y1 , y2 )

( y1 , y2 )

se prefieren dbilmente a

( x1 , x2 )

. Un conjunto convexo tiene la propiedad de que si se

toman dos puntos cualesquiera del conjunto y se traza el


segmento que los une, este segmento pertenece en su totalidad
al conjunto.

Las preferencias convexas son aquellas


indiferencia tienen segmentos rectilneos.
iii.

cuyas

curvas

de

Convexidad estricta
Significa que la media ponderada de dos cestas indiferentes se
prefiere estrictamente a las dos cestas extremas. En trminos
matemticos:

[ t x 1 ( 1t ) y 1 , t x 2 + ( 1t ) y 2 ] ( x 1 , x 2 )
Las preferencias estrictamente convexas deben tener curvas de
indiferencia
que
sean
curvilneas.
Ejemplo:
Sea

1
2
t= , ( 1t )= , ( 6,2 ) , ( 4,3 ) . Entonces:
3
3

( 143 , 83 ) ( 6,2 )
( 143 , 83 ) ( 4,3)
La convexidad estricta implica convexidad pero no al
revs.
Vamos a verificar qu curvas de indiferencia satisfacen:
monotona, monotona estricta, convexidad y convexidad estricta.
Es decir, qu preferencias son regulares (que satisfacen
monotona estricta y convexidad).

Cumple con monotona


estricta y convexidad
estricta.

Las preferencias son


regulares

Nota: antes de explicar, sealar cul es el conjunto dbilmente


preferido.

Cumple con monotona


estricta y convexidad, mas
no hay convexidad estricta.

Las preferencias son


regulares

Cumple slo con monotona


y convexidad, ninguna de las
2 en forma estricta.

Las preferencias no

son regulares

No hay monotonicidad estricta, existe monotona porque existe


preferencia dbil. Hay preferencia dbil cuando hay indiferencia.
iv.

Preferencias cncavas
Son aquellas en la que al individuo no le gusta consumir los
bienes juntos. (prefiere los extremos que combinar los bienes)

Cumple con monotonicidad


estricta (todas las curvas de
indiferencia que tengan
pendiente negativa cumplen
monotona estricta).
No existe convexidad ni
convexidad estricta

Las preferencias no
son regulares
II.

Preferencias no convexas

Hay monotona estricta pero


no hay convexidad estricta
ni convexidad

Las preferencias no
son regulares

NOTA: Con slo encontrar un punto que satisfaga la monotonicidad


fuerte, entonces se dice que las preferencias son regulares.
Para los bienes neutrales:

Satisface monotonicidad y
convexidad, pero no
convexidad estricta ni
monotona estricta.

Las preferencias no
son regulares

Para los males:

Hay convexidad pero no hay


monotona estricta ni
monotona. No hay
convexidad estricta slo
convexidad.

Las preferencias no
son regulares

Tarea:

No hay monotona estricta


pero s monotona. No hay
convexidad estricta pero si
convexidad.

Las preferencias no

son regulares

Las preferencias convexas implican bienes que se consumen juntos.


III.

Relacin marginal de sustitucin


La pendiente de las curvas de indiferencia en un determinado punto se
llama la RMS. La RMS mide la relacin en que el consumidor est
dispuesto a sustituir un bien por otro.
La pendiente de la curva de indiferencia se expresa de la siguiente
forma:

x2
x1 .

Nos indica la cantidad del bien 2 que se est dispuesto a renunciar por
unidad adicional del bien 1, y de esta forma seguir disfrutando del
mismo bienestar que antes. (Es decir, permanecer indiferente).
Suponemos que la pendiente de la curva de indiferencia se puede
aproximar de la siguiente forma:

d x2
x2
=lim
d x1 0 x1

( )

*La pendiente de una curva en un punto es su derivada


Es decir, cuando se escriba el cociente

x2
x 1 , siempre supondremos

que tanto el numerador como el denominador son cifras pequeas, que


representan variaciones marginales con respecto a la cesta de consumo
inicial. Por lo tanto, el cociente que define la RMS siempre describir la
pendiente de la curva de indiferencia, es decir, la relacin en la que el

consumidor est dispuesta a sacrificar una pequea cantidad del bien 1


a cambio de un pequeo aumento del consumo del bien 2.
Para que quede ms claro, vamos a distinguir 2 conceptos diferentes:
1) Relacin de sustitucin (RS)
2) Relacin marginal de sustitucin (RMS)
La relacin de sustitucin es la pendiente de la curva de indiferencia en
un intervalo.
La RMS es la pendiente de la curva de indiferencia en un determinado
punto.

Relacin de sustitucin del


bien 2 por el bien 1:
Unidades de

x 2 al que se

est dispuesto a renunciar


por 1 unidad adicional de

x1

La RMS tambin representa la

mxima cantidad del bien que estoy

dispuesto a renunciar por unidad adicional de

x1 .

RMS:

x2
x1

Cuando

Unidades de

x1 0

x 2 al que se

est dispuesto a renunciar


por 1 unidad adicional de

x1

Nosotros siempre nos referimos a la RMS y no a la RS.


En la figura se muestra como calcular la RMS. Veamos nuevamente el
ejemplo de Elisa. Suponga que Elisa consume 6 hamburguesas y 2
pelculas en el punto c. Su RMS se calcula midiendo la magnitud de la
pendiente de la curva de indiferencia en el punto c. Para medir esta
magnitud, coloque una lnea recta que sea tangente a la curva de
indiferencia en el punto c.

A lo largo de la lnea, a medida que el consumidor de hamburguesas


disminuye en 10 unidades, el consumo de pelculas aumenta en 5. Por lo
tanto, en el punto c, Elisa est dispuesta a renunciar al consumo de 2
hamburguesas por unidad adicional de pelculas. Es decir, su RMS es 2.
(De otra forma, Elisa est dispuesta a renunciar a una pelcula por 2
hamburguesas adicionales)
Tenemos que:

2 p1 +6 p2=30

Entonces:

x 2=

m p1
x
p2 p2 1

6=

30 2 p 1

p2 p 2

2=

30 4 p1

p2
p2
Resolviendo el sistema:

4 p1 +2 p2=30
(2 p 1+6 p2 =30)
4 p1 +2 p2=30
2 p16 p2=30
2 p1 4 p2 =0
De donde se obtiene:

2 p1 =4 p2
p1=2 p 2
Adems

4 p1 +2 p2=30

4 ( 2 p2 ) +2 p2=30
8 p 2+2 p2=30
10 p 2=30
Finalmente:

p2=3

p1=6

m
m
=10, =5
p2
p1
Suponga ahora que Elisa consume 6 pelculas y una hamburguesa y
media en el punto g. Su RMS se mide ahora mediante la pendiente de la
curva de indiferencia en el punto g. Esa pendiente es la misma que la
pendiente de la tangente a la curva de indiferencia en el punto g. Aqu, a
medida que el consumo de hamburguesas disminuye en 4.5 unidades, el
consumo de pelculas aumenta en 9. Por lo tanto, en el punto g, Elisa
est dispuesta a renunciar a media hamburguesa para incrementar su
consumo de pelculas en una unidad adicional.

En este ejemplo, nuestra curva de indiferencia es convexa al origen.


Cuando las curvas de indiferencia son convexas en sentido estricto, la
RMS (la pendiente de la curva) disminuye cuando aumenta el consumo

del bien 1 (a medida que nos movemos a la derecha y descendemos


sobre la curva).
A medida que aumenta el consumo de pelculas de Elisa y disminuye su
consumo de hamburguesas, su RMS disminuye, De una RMS de 2 a una
RMS de .
En el caso de las preferencias estrictamente montonas, las curvas de
indiferencia tienen pendiente negativa. Por lo tanto, la RMS siempre
implica reducir el consumo de un bien para conseguir una mayor
cantidad del otro bien. En realidad, la RMS es el valor absoluto de la
pendiente de las curvas de indiferencia.
Las preferencias que son estrictamente montonas y convexas estrictas,
tienen una RMS negativa y decreciente en valor absoluto. (Ejemplo, la
curva de una funcin Cobb-Douglas)

Las curvas de indiferencia de los sustitutos perfectos se caracterizan por


el hecho de que la RMS es constante. (Es la misma en todos los puntos)

La RMS de las curvas de indiferencia de bienes complementarios


perfectos no existe, pues no existe la derivada en el vrtice. Es decir,
tampoco nos interesa la RMS de curvas de indiferencia con pendientes
positiva (males).
La pendiente de la curva de indiferencia tiene otra interpretacin, mide:
la disposicin marginal a pagar.

Si el bien 2 representa el consumo de todos los dems bienes y se mide


en pesos o en cantidad de pesos que podemos gastar en ellos, la RMS
del buen 2 por el bien 1 es la cantidad de pesos que estamos dispuestos
a reducir del gasto en todos los dems bienes para consumir una unidad
adicional del bien 1.
Por lo tanto, mide la disposicin marginal a parar para consumir una
unidad adicional del bien 1.
Nota: Disposicin marginal a pagar es diferente a lo que tengamos que
pagar realmente, con una cantidad dada de consumo adicional. Lo que
tengamos que pagar depender del precio del bien en cuestin y lo que
estemos dispuestos a pagar no depender del precio sino de las
preferencias.