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Ahmed EL GHALAWI

2015-2016

MFE

LA QUESTION DE LA SUPRIORIT DES NORMES DE DROIT


INTERNATIONAL SUR LE DROIT INTERNE
Selon certains auteurs les normes de droit international sont suprieures aux normes de droit
interne, y compris sur celles de la constitution. Ainsi les normes constitutionnelles adoptes
par le pouvoir de rvision constitutionnelle[1] sont soumises au respect des normes de droit
international.
Tout d'abord, en faveur de la supriorit du droit international on peut invoquer un argument
tir de la logique juridique mme. Comme l'a remarqu Michel Virally, la supriorit du droit
international
Est inhrente la dfinition mme de ce droit et s'en dduit immdiatement. Tout
ordre juridique confre aux destinataires de ses normes des droits et pouvoirs
juridiques... ; il leur impose des obligations, qui les lient. Par l mme, tout ordre
juridique s'affirme suprieur ses sujets, ou bien il n'est pas... Le droit international est
inconcevable autrement que suprieur aux Etats, ses sujets. Nier sa supriorit revient
nier son existence [3].
C'est Hans Kelsen qui a expliqu de la faon la plus claire la thse de la supriorit des
normes du droit international sur les normes constitutionnelles. Selon Kelsen, si l'on part de
l'ide de la supriorit du droit international aux diffrents ordres tatiques..., le trait
international apparat comme un ordre juridique suprieur aux Etats contractants [4].
Le professeur Dominique Carreau note que la supriorit du droit international sur le droit
interne est un principe intgralement reconnu au niveau international[7]. Ainsi l'article 27 de
la Convention de Vienne sur le droit des Traits de 1969 dispose qu' une partie ne peut
invoquer les dispositions de son droit interne comme justifiant la non-excution d'un trait .
Comme le souligne le professeur Carreau, ce principe de supriorit signifie que le droit
international... l'emporte sur l'ensemble du droit interne, qu'il s'agisse des
normesconstitutionnelles, lgislatives, rglementaires ou des dcisions judiciaires [8].
Le principe de la supriorit des normes de droit international sur les lois constitutionnelles a
t affirm maintes fois par la pratique arbitrale et judiciaireinternationale. En ce qui
concerne la pratique arbitrale on peut citer l'affaire du Montijo (1875). Dans cette affaire la
Colombie, en prtendant que les dispositions de sa Constitution l'empchaient de respecter les
termes d'un trait rgulirement conclu avec les Etats-Unis, a affirm la supriorit de sa
Constitution sur le droit international. La sentence arbitrale a condamn une telle conception
et affirm clairement qu' un trait est suprieur la Constitution [9]. D'autre part, l'affaire
Georges Pinson (1928) qui a oppos la France au Mexique a soulev le problme du rapport
entre un trait international et la Constitution mexicaine. L'arbitre a fait triompher le trait
franco-mexicain sur la Constitution de ce dernier pays. Il a affirm qu' il est incontestable et
incontest que le droit international est suprieur au droit interne... Les dispositions nationales
ne sont pas sans valeur pour les tribunaux internationaux, mais ils ne sont pas lis par
elles [10].

Ahmed EL GHALAWI

2015-2016

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Enfin, il faut noter qu'en dehors de quelques cas exceptionnels[24], tous les Etats
reconnaissent formellement la supriorit du droit international et son caractre
obligatoire[25].
En rsum, le principe de la supriorit du droit international sur le droit interne signifie
que le droit international l'emporte non seulement sur les lois ordinaires mais encore sur les
lois constitutionnelles. Ce principe est confirm par la pratique arbitrale et judiciaire. Ds lors
les lois constitutionnelles adoptes par le pouvoir de rvision constitutionnelle[26] sont
soumises au respect des normes de droit international.
[1]. En effet, la supriorit des normes de droit international peut tre invoque non
seulement l'gard du pouvoir de rvision constitutionnelle mais aussi l'gard du pouvoir
constituant originaire. Dans cette hypothse, l'argument le plus habituel invoqu en faveur de
cette thse est le principe de la continuit de l'Etat. Selon ce principe, l'intervention du
pouvoir constituant originaire n'a aucun effet sur la responsabilit internationale de l'Etat. En
d'autres termes, lorsqu'un Etat s'engage l'gard d'un autre Etat... cet engagement
continuera le lier quelles qu'aient pu tre les modifications institutionnelles qui l'ont affect
(changements de gouvernements ou rvolutions par exemple) (Dominique Carreau, Droit
international, Paris, Pdone, 3e dition, 1991, p.356). C'est pourquoi un pouvoir constituant
originaire qui a renvers un rgime politique, ne peut pas refuser de se reconnatre li par les
engagements du rgime renvers. Ainsi dans ce sens l, on peut affirmer que le pouvoir
constituant originaire est li par le droit international. Ici nous ne discutons que la supriorit
des normes de droit international l'gard du pouvoir de rvision constitutionnelle. C'est
pourquoi nous ne reprenons pas cet argument de la continuit de l'Etat.
[2]. Par
exemple
voir
Serge
Arn,
Existe-t-il
des
normes
supra-constitutionnelles ? , Revue du droit public, 1993, p.493.
[3]. Michel Virally, Sur un pont aux nes : les rapports entre droit international et droits
internes , Mlanges offerts Henri Rolin, Paris Editions A. Pdone, 1964, p.497.
[4]. Hans Kelsen, La garantie juridictionnelle de la Constitution : la justice
constitutionnelle , Revue du droit public, 1928, p.211.
.
[7]. Dominique Carreau, Droit international, Paris, Pdone, 3e dition, 1991, p.42. C'est
nous qui soulignons.
[8]. Ibid.
[9]. Ibid., p.43.
[10]. Tribunal arbitral mixte France-Mexique, Arbitre Verzjil, R.S.A., V., p.327, cit par
Carreau, op. cit., p.43. On peut citer aussi l'affaire de l' Alabama (1872) comme exemple
du principe de la supriorit du droit international sur les lois constitutionnelles. Voir
Carreau, op. cit., p.43.
[24]. Dans l'histoire il n'est arriv que trs exceptionnellement que certains Etats nient
l'existence du droit international : tel tait le cas de l'U.R.S.S. dans les premires annes qui
suivent la rvolution de 1917, ou de l'Italie fasciste et de l'Allemagne nazie (Carreau, op.
cit., p.55.).
[25]. Carreau, op. cit., p.55.
[26]. Mme par le pouvoir constituant originaire, puisqu'il y a le principe de la continuit
de l'Etat.