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ITY

THE LIBRARY
OF
THE UNIVERSITY
OF CALIFORNIA
LOS ANGELES

Les causes de la catastrophe


::: de l'Empire Ottoman :::
Confrence faite le 11 novembre
:::
Belgrade
:::
f

PAR

N. IORGA
Professeur l'Universit de Bucarest, membre de lAcadmie
Roumaine, membre correspondant de lAcadmie serbe.

VLENI-DE-MUNTE
Imprimerie de la Socit Neamul Romnesc
,
1913.
THE LIBRRft
Prix: 50 centimes.
CNIVEfATY OF CA LIF0KH1
. im ANGSLSS '

Les causes de la catastrophe


::: de l'Empire Ottoman :::
Confrence faite le 11 novembre
:::
Belgrade
:::
PAR

N. IORGA
Professeur lUniversit de Bucarest, membre de lAcadmie
Roumaine, membre correspondant de lAcadmie serbe.

VLENI-DE-MUNTE
Imprimerie de la Socit Neamul Romnesc
1913.
Digitized by the Internet Archive
in 2009 with funding from

University of Ottawa

http://www.archive.org/details/causesdelacatastOOio
rg

LES CAUSES DE LA CATASTROPHE DE LEMPIRE OTTOMAN.


Lempire
ottoman
en
Europe
a-t-il
succombe
par les dfaites de Kirkiliss et de Lul-Bourgas
dun cot, par celles de Koumanovo et de Monastir de lautre? tait-ce ltat de Soliman le
Magnifique
qui
scroulait
par
une
catastrophe
imprvue
et
profondment
impressionnante,
donnant
aux
spectateurs
la
secousse
morale
dune

des grandes tragdies du monde ?


On parle habituellement, dans les journaux et
les livres de vulgarisation, aussi bien que dans
des ouvrages laspect scientifique, dun Empire
ottoman
qui,
partant
dOsman,
le
patriarche
de
sa
tribu,
irait
sans
interruption
jusqu
AbdoulHamid prisonnier de son propre peuple, jusquau
bon vieux Sultan Mahmoud implorant sans effet
la bndiction du Prophte sur ses derniers soldats. Cet Empire aurait t fond en 1354 et
consolid
en
1453
par
une
race
conqurante,
ayant une conception politique bien fixe et une

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organisation
militaire
parfaite,
sous
des
chefs
nourrissant lambition de dominer la Thrace, les
Balcans, lEurope Orientale, le monde entier, et
lappel
pressant,
aux
exhortations
fanatiques
dun
clerg qui imposait cette arme de Musulmans
la mission de faire triompher, par le fer et le
feu, lide de lIslam sur lide du Christ, le croissant sur la croix.
Il
est
bien
commode
de
se
reprsenter
les
choses de cette manire, mais cela ne signifie
pas que ce soit aussi exact,

I.
Dtachons-nous de tous nos prjugs modernes,
de tous nos intrts, de tous nos souvenirs, de
toutes nos douleurs dhier, pour chercher la vrit dans les rcits des contemporains, dans les
quelques mentions, souvent retouches, des chroniques ottomanes, dans les pages, intressantes
et pleines de vie, des Byzantins.
On y verra toute autre chose que cette course
presse la victoire travers les champs de
massacre et les villes dtruites par une fureur
barbare.
On y verra luvre dun destin implacable,
dune fatalit absolue, de cette justice immanente
qui, malgr les apparences trompeuses, dues
la vue courte de lobservateur, assure le triomphe
ceux qui, tant sains et simples, arrivent
leur heure pour renouveler, pour rajeunir un
monde.
La race touranienne, pousse souvent vers
lOccident par des mouvements intrieurs dont

N. IORGA

on a la connaissance plus ou moins vague, fondait, au Xl-me sicle, sur la base de lAsie Mineure et de la Syrie, lEmpire seldschoukide. Fautil le considrer comme une fondation nationale
turque? Certainement non. Ctait un de ces tats
au caractre gnral de domination sur des peuples diffrents que lAsie connaissait ds le temps
des Assyriens, des Chaldens et des Mdo-Perses.
Lesprit asiatique avait donc, de fait, vaincu le
nouvel esprit romain de Byzance.
Cet empire se morcela bientt, smietta la
premire rencontre avec ces Tatars de Dschinghiz-Khan, qui ntaient eux-mmes quun afflux
plus rcent de Touraniens. Cela montre la totale
faiblesse de la vie morale quil pouvait contenir
et qui ntait ni religieuse, ni nationale.
Il y eut alors en Asie Mineure plusieurs mirats. Celui dOsman tait-il le plus fort, le mieux
situ, celui auquel on pouvait prvoir lavenir
le plus brillant ? Pas le moins du monde. Ce fut,
au contraire, celui qui, fond en dernire ligne,
avait des forces moindres, une situation moins
propice, malgr le voisinage de Constantinople,
sur cette rive peu hospitalire de lEuxin, o il
arriva aussi bien tard, et personne ne pouvait
souponner que le petit-fils dOsman sera roi,
son arrire-petit-fils empereur dOrient.
Cest justement son insignifiance quil dut ces
tourdissants succs. La Pninsule Balcanique tait
depuis quelque temps le champ o se livraient la

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bataille presque journellement des ambitions impriales chrtiennes inassouvies. LEmpire byzantin tait en lambeaux et deux longs conflits
intrieurs achevrent sa destruction: la guerre du
vieux Andronic contre son petit-fils du mme
nom et celle de Jean VI Cantacuzne contre son
propre pupille Jean V Palologue. En face, le
Tzarat bulgare se prparait cette scission qui
fit de Trnovo et de Vidin deux Capitales rivales.
Et, en ce qui concerne les Serbes, le nouveau Tzarat
dtienne Douchan avait paru trop tard pour pouvoir changer le sort de la nation qui lavait fond,
de mme que le sort du Sud-Est europen. Il devait prir par la grandeur mme de leffort qui
lui avait donn naissance.
Dans ces guerres il fallait recourir des mercenaires, et on cherchait naturellement ceux qui
cotaient moins, qui avaient des prtentions infrieures et offraient un plus faible danger. On
avait fait dun Momtchilo, dun Dobrotitsch des
hauts dignitaires, des chefs de provinces, des
despotes, comme si on avait cr archiduc pendant la guerre de Trente Ans un capitaine de soudards. Ils devenaient dangereux par leur pouvoir et
leur arrogance. Les Turcs taient prfrables.
On appela ceux de Smyrne, mais ils avaient une
flotte et pouvaient rver de domination. Puis, ils demandaient trop. Les rudes bandits qui formaient
la proprit dOsman et de sa famille, les Osmanlis, taient plus prs et se contentaient de

N. IORGA

bien peu. Appels, ils vinrent; licencis, ils sen


allrent. Mais Cantacuzne eut lide de ne plus
dpenser pour leurs voyages. Il les retint et assigna ces quelques milliers de barbares un camp
permanent, Tzymp, prs du dtroit de Gallipolis. Dj deux des chefs de la bande, le pre
et le fils, taient apparents aux empereurs, et
il est bien drle de voir avec quelle timidit
apparaissait Constantinople pour la fte des
noces le fils humble dun pauvre mir!
Il y eut bientt le grand tremblement de terre
qui fit tomber les murs des villes de Thrace.
Les Osmanlis auraient pu transporter aussitt
leurs quartiers sur les places publiques. Une population affolle de rfugis paysans avait envahi, comme en novembre 1912, Constantinople
sans dfense, quon aurait pu conqurir. Ils ne
le firent pas. Lambition leur manquait compltement.
Mais ils devaient se nourrir, et ils navaient
quun mtier, quils avaient apport dAsie: celui
de dtrousseurs de caravanes. On le pratiqua
aussi en Europe. Il mena, par les deux grandes
voies de commerce, Salonique et Andrinople.
Les chrtiens voulurent les chasser. Les Serbes
de Macdoine furent vaincus sur les rives do la
Maritza et de la Vooussa. Les Bulgares se retiraient presque sans combattre. Byzance tremblait
dans ses murs. Il aurait t facile davoir lEmpire.

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Dautant plus que les populations gmissaient


sous le poids des charges impriales et dtestaient la fodalit qui alourdissait encore, surtout
du ct serbe, leur fardeau. Comme, jadis, les
Syriens lgard des Arabes, comme, ailleurs,
les provinciaux romains lgard des Germains,
ils acceptaient volontiers une domination qui
demandait moins et accordait plus, une justice
simple et sre, une paix garantie, la prservation de la pauvre raa contre les abus des fonctionnaires, tout cela en change pour la dme
traditionnelle et pour le kharadsch.
Contraints venir en Europe} sy tablir, les
Turcs taient contraints maintenant fonder un
Empire.

II.
Mais ils nen avaient gure les moyens. On
peut improviser toute chose au monde, mais
jamais un homme civilis, ayant la force desprit que lui donnent danciennes traditions culturelles. Les Turcs avaient lnergie, le succs,
une bonne fortune tonnante. Mais lide de ltat
existait aussi peu que les moyens de la reprsenter. Alors que Byzance avait tout ce qui
se rattache un tat parfait: une admirable
Capitale, une Cour brillante, toute lchelle des
dignitaires, les titres dune arme complte, linventaire de finances suprieures, un Trsor auquel ne faisait dfaut que largent et lancienne garderobe des Csars dun autre ge et que rien
ne lui manquait que le territoire, les Osmanlis
avaient un territoire tendu sans rien de ce qui
se rattache la vie dtat.
Il fallut y suppler. Si une bande dIroquois
arriverait dominer de notre temps le Canada
ou les tats-Unis, elle devrait pour les gouverner
garder les formes de vie des vaincus et employer

LES CAUSES DE LA C A TASTKOPIIE DE L RM PI R K


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ces vaincus mmes, pour gouverner dans ces formes. Cest ce que firent les Osman lis aussi.
ils commencrent par lessai dune suprmatie
sur les tats existants, quils maintinrent tous.
Ces tats ne devaient quune reconnaissance de leur
vassalit, ce qui tait pour les Turcs plus important que le kharadsch mme et que le contingent militaire,dont ces victorieux navaient que
faire. On accueillait trs respectueusement dans
le camp des nouveaux matres lempereur de
Byzance, on traitait en frres ans les chefs
impriaux des Serbes et des Bulgares. Et un faible
lien de vassalit suffisait pour flatter une ambition
encore bien primitive.
Mais ces princes taient habitus sentrecombattre sans interruption. Dans lmir turc qui
consentait ne pas tirer les dernires consquences de sa victoire, ils virent donc seulement
un nouveau voisin lgard duquel ils croyaient
pouvoir se permettre le mme traitement. Il y
eut donc des rvoltes contre le potentat musulman qui tait entr aussi dans lordre balkanique. La consquence en fut la dfaite des forces
serbes runies, Kossovo, la ruine de la Bulgarie dont les deux Capitales furent prises et occupes, la fin de lEmpire byzantin lui-mme. Il
fallut alors substituer aux tats disparus un nouvel Empire, qui ne porta jamais un titre natio-

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nal ou territorial, quel que ft dailleurs le progrs dans la dnomination de son chef: mir,
Sultan, Padichah, Khan. Au point de vue turc,
il ny avait que lhritage dOsman, que la proprit, la chose prive de ses successeurs.
Mais, malgr cette conception infrieure de
ltablissement politique, il fallait, que ltat subsistt, quil ft gouvern et administr, et il ny
avait pour cela qu une seule solution, qui simposa ces conqurants malgr eux qui taient
arrivs par la fatalit des choses fonder un Empire dont ils se sentaient incapables de porter le
poids. Il fallait sadresser aux vaincus, sapproprier
leurs qualits dintelligence et dnergie, sannexer les vertus de leur race.
Les Turcs furent mis donc de ct. Dans la
vie politique, il ny avait quun seul qui appartnt ncessairement leur race: le Sultan. Les
autres venaient tous des nations soumises, qui,
leur tour, se soumettaient cet tat fond sur
la ruine de leurs propres fondations. Larme
tait compose de janissaires, enfants de chrtiens recueillis dans les villages par les collecteurs de lEmpereur, et assez souvent on leur
confiait avec joie et avec esprance ces garons
qui pouvaient arriver jusquaux premires places
dans le monde ottoman on cherchait mme
acheter dans ce but les agents du pouvoir, puis

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de spahis, rcompenss par le don de terres pour


leurs services militaires et qui pouvaient appartenir la classe des Musulmans aussi bien qu
celle des chrtiens, et, du reste, la race, croise
par des relations avec les femmes des vaincus,
perdait chaque nouvelle gnration de sa puret initiale. Tous les dignitaires de ltat possd
par le Sultan devaient tre ses esclaves et, pour
y arriver, les Turcs de race navaient aucune
voie, tandis que les voies taient ouvertes aux
chrtiens, qui entraient dans ce monde suprieur,
aussi bien comme enfants levs par ltat, dans
ses coles et dans les maisons des Turcs dAsie,
que comme prisonniers de guerre, comme prsents envoys par les Tatars ou comme simples rengats venus de bon gr des provinces de lEmpire.
Renier tait plutt une condition formelle pour
pouvoir remplir les emplois. Les rengats ntaient pas sans doute des gens dune pit exemplaire, due une sincre conversion. Nombre
dentre eux gardaient des sympathies pour leur
premire religion, et ils les rendaient mme publiques par lappui donn leurs parents, par
des fondations au profit de leur lieu de naissance, et mme par le soutien accord lglise
chrtienne, comme ce fut le cas pour ce Mohammed
Sokoli, un Sokolovitsch, qui renouvela le pouvoir
du Patriarcat dIpek et lui donna deux chefs de

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son propre sang, Macarius et Antoine.


De cette faon ce fut par les races soumises
que lEmpire fut administr, dfendu et gouvern pendant des sicles. Tour tour linitiative
et la direction passrent de la race grecque, qui
les avait au XV-me sicle, la race serbe,
laquelle elles revinrent au XVI-me et la race
albanaise, qui lui succda dans la seconde moiti
de ce mme sicle. Et les deux premires avaient
emprunt ltat leurs langues elles-mmes: car
on rdigeait les actes officiels aussi en grec,
puis en slave jusque vers 1550.

III.
Mais une race ne peut garder et dvelopper ses qualits que sur son territoire national et
dans les strictes limites de sa mission historique.
Autrement, elle donnera seulement des individualits habiles, nergiques, pleines de talent et
capables defforts ambitieux, qui feront servir
toutes ces qualits leurs satisfactions personnelles, ce qui amnera bref dlai la dmoralisation gnrale.
En outre les longues guerres difficiles, les supplices frquents dans une Cour travaille par les
suspicions et les intrigues, laissaient de grandes
troues dans les rangs. Une une, les races susrent et leur apport manqua lEmpire, qui
narrivait pas, grce ses principes mmes, la
paix, et qui ne pouvait pas mme y arriver.
Dun autre ct, les chrtiens taient en situation de pouvoir vivre aussi pour eux, et ce
fait devenait de plus en plus vident. Non seulement les Turcs ne firent pas defforts pour
dtruire les glises quils avaient trouves, mais,

contraints simplifier autant quil tait possible


ladministration ethabitus confondrelanotion de
peuple avec celle de religion, ils cherchrent en
parfaire lorganisation. Jamais le Patriarche de
Constantinople navait eu le pouvoir, temporel
aussi bien que spirituel, qui lui fut confi par
le nouveau matre sur toute la nation grecque,
le roum milet. Jamais son autorit navait t
si plnire sur les croyants slaves.
Les Cours des princes roumains du Danube
offraient aussi un abri et une carrire, et, si
elle ntait pas aussi brillante qu Stamboul,
elle pouvait tre plus sre. Et la situation du
boar tait hrditaire, tandis que celle des dignitaires turcs ne laissait aux descendants ni honneurs, ni richesses.
Il ne faut pas oublier encore le grand essor commercial dont ces chrtiens, et surtout les Grecs,
furent capables ds la moiti du XVI-me sicle.
Alors que les rejetons dune famille impriale,
comme les Cantacuzne, pouvaient devenir des
riches marchands, des capitalistes aux larges
moyens, quils pouvaient employer leur influence
pour jouer un grand rle politique, comme celui
de Michel Cantacuzne sous Soliman et Slim II,
la tendance, ncessaire pour les ambitieux, vers
le changement de religion saffaiblissait.
On eut bientt, du reste, la possibilit de figurer parmi les reprsentants de lofficialit, de
participer la vie politique, de dcider du sort
de lEmpire sans prononcer la formule par la-

quelle on abjurait le christianisme. Les Phanariotes, qui ntaient pas des Grecs par la tendance
nationale, mais bien des membres de loligarchie
ottomane, ayant gard leur religion chrtienne
et parlant la langue grecque, furent, par leur
succs croissant, une cause de plus pour affaiblir lafflux des rengats.
Par qui pouvaient-ils tre remplacs ? La race
turque donna seulement les janissaires de la dcadence. Recruts parmi les lments disponibles
de la plbe constantinopolitaine, ils vitaient la
guerre, qu avait cherche avidement leurs prdcesseurs, et simmobilisaient dans les villages
chrtiens. Compltement dnue de prparation
culturelle et politique, cette race naurait pas t
en tat de reprendre la place quelle avait t
contrainte, par sa propre insuffisance, dabandonner lpoque mme de la conqute.

IV.
Il y eut donc une classe de fonctionnaires hrditaires, les effendis. Ctaient des lettrs superficiels et incapables de travail, qui se bornaient enregistrer et exploiter leur profit
une vie politique quils ntaient pas appels
renouveler.
LEmpire avait fini, de fait, avec sa puissance
de conqute. Un tat provisoire vivait uniquement
par la tolrance des voisins trop avides pour sentendre; les intrts de commerce de lAngleterre,
qui tenait ne pas perdre le dbouch assur
dun pays incapable davoir un vie conomique
nationale, une catgorie dacheteurs qui ne pouvaient pas songer une activit propre dans le
domaine de lindustrie, aidrent maintenir une
organisation internationale qui navait plus aucune raison dexister, puisqu elle ne reprsentait
ni la supriorit culturale, ni le travail fcond
dune race qui se fait pardonner son domination.
Les dfaites qui se succdaient, la perte rapide des provinces, le discrdit total qui se manifestait par la rude action de la diplomatie trangre, le relvement des peuples chrtiens qui,

partir de la rvolte de Carageorges, entendaient


vivre dsormais pour eux-mmes, montrrent bien
aux effendis du XVIII-me et du XlX-me sicle,
vains titulaires de fonctions qui ne signifiaient
pour eux que lexercice nonchalant dune longue routine, le danger qui menaait leur tat.
Ils crurent cependant que la supriorit des vainqueurs venait des formes de leur organisation militaire et politique et quon peut lui opposer limitation htive de ces mmes formes.
Or tout au monde peut tre import et adopt,
mais pas une civilisation politique, qui a ses racines
dans toute la vie, sculaire, dun peuple entier.
Emprunter les dehors seuls signifie ajouter
une dcadence manifeste un aveuglement
encore plus fatal pour ses suites. Cependant cette
erreur domina tour tour le noble patriotisme
du Slim III, tu par sa dfaite, celui de Mahmoud II, rong par le dsespoir davoir perdu
son combat, celui des auteurs du Tanzimat, Rchid, Aali, Fouad, tombs tous les trois dans larne, au bout de leurs forces, celui de Midhat, qui
croyait quon redevient jeune et fort en saccoutrant dune houpelande constitutionnelle, celui des
deux jeunes officiers qui simaginaient, le
lendemain
de Resna, avoir dtrn le tyran Abdoul-Hamid
pour introniser dans le doux et pieux prince
Rchid un nouveau Soliman le Magnifique.
Il y avait autre chose faire. On devient plus

fort parfois en conqurant, mais aussi en sachant


abdiquer au moment opportun. Abandonner les
nationalits quon ne pouvait pas dominer tait
un devoir quon na pas rempli. Et on na pas
rempli surtout celui de relever sur les ruines dun
Empire universel qui avait fait son temps une
seule race, celle qui avait le plus ancien droit
dans ltat, pour btir sur ses forces et pour ses
intrts une Turquie enfin nationale, gardant
seulement les annexes asiatiques que lui permet la communaut de lIslam.
*
**

Y-a-t-il des gens qui, dans la classe dominante


de la Turquie daujourdhui, aient le courage dopposer une opinion publique qui ne sest pas encore dtache de ses illusions cette conscience
sre dun modeste idal national ?
Ils pourraient sinstruire lexemple des Serbes.
Cest sur cette base purement nationale, dune
dmocratie rurale parfaite, que la province turque de 1804, dfendue contre les oppresseurs
par les bandes de la rvolte, est arrive au dveloppement dune force culturelle, militaire et
politique, qui, le lendemain dune victoire, peut
rver, avec confiance, de laccomplissement intgral de son idal politique.

UC SOUTHERN RPQONAI BDAOV cr , T J