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Fiche Cours

N : 91028

FRANAIS

Toutes sries

LE TALENT CEST DAVOIR ENVIE

Etude duvre :
Dom Juan de Molire
Plan de la fiche
1. Une pice hybride
2. Une pice politique: pourquoi Louis XIV na pas condamn Molire
3. Une pice scandale

Une pice hybride


Dom Juan a choqu. Par laudace de ses thmes, mais galement par lhybridit de sa forme. Atypique dans la cration dramatique
de lpoque, elle lest galement dans luvre de Molire. Dom Juan ou le festin de pierre rcrit un mythe largement mis au got du
jour par la littrature de lpoque dans une facture en rupture avec les conventions. La pice mle les registres, ne respecte pas la
rgle des units, met en pril vraisemblance et biensance.
Lhistoire vcue dun certain Dom Juan Tenorio, seigneur espagnol du XVIe sicle, entre en littrature grce la comdie
espagnole du moine Tirso de Molina dans les annes 1620-1630. Les spcialistes discutent pour savoir si Molire connaissait ou
non loriginal. Peu importe. Lhistoire stait diffuse et il ne fait pas de doute que Molire frquentait les tragi-comdies de ses
contemporains Dorimond et Villiers, toutes deux intitules Le Festin de pierre, ainsi que les versions farcesques quen donnaient les
Italiens. Molire complexifie le schma de la pice et mle tragique, tragi-comique, farce, merveilleux et burlesque.
Le tragique est principalement incarn par les personnages dElvire et de Dom Louis, mais galement par Dom Juan dans sa
confrontation promthenne lau-del. Tragique en effet est la situation dElvire, qui aime encore un Dom Juan, qui la sduite,
enleve et pouse, et nen est plus aime. Elle sait, malgr le dsir quelle a de continuer esprer, quelle na rien attendre de lui.
Lmotion et la passion affleurent dans son discours qui prend un tour dj racinien. Le ton de Dom Louis nest pas trs diffrent,
qui dplore davoir honte de ce qui a fait lobjet de tant de vux, de prires et de chagrins.
Mais Dom Juan, qui bien des moments joue les metteurs en scne de ses interlocuteurs, ne laisse pas le tragique envahir la scne.
Dun mot ironique ou cynique, il casse le ronflement dune prose trop belle, dune tirade trop longue et larmoyante. Ainsi dans
la scne VI de lacte IV, quand Elvire revient le voir, charge dun amour pur, dtach, qui na plus dautre objet que le salut de
lhomme quelle a chri, Dom Juan linterrompt en sadressant Sganarelle dun tu pleures, je pense.
Il est aussi un autre tragique: celui du destin de Dom Juan, engag dans une lutte avec Dieu, qui attire sur lui menaces et maldictions.
Mais laffrontement ne se fait pas tant dans les discours que dans une srie dactions provocatrices. Dom Juan joue cyniquement
avec les paroles des autres, qui ne sont pour lui que pause et incapacit dfier la transcendance.
Ainsi la rhtorique tragique est sans cesse mise distance et relaye par dautres registres.
La pice puise dans une tradition tragi-comique: la scne se passe en Espagne. Les personnages dfendent leur honneur et ont
lpe fleur de peau. Dom Juan est poursuivi par douze hommes arms, il rencontre Dom Carlos aux prises avec des voleurs et
court son secours. La vengeance et la mort rodent.Tout se passe comme si la menace dun chtiment divin se doublait sans cesse
de la menace dune mort humaine pour confrer la pice une unit daction et un dynamisme dramatique.
Tragique et tragi-comique sont galement agrments dune parodie de pastorale lacte II, qui se droule dans un environnement
champtre, o les paysans parlent patois en lieu et place du langage alambiqu des bergers et o le cynisme de Dom Juan et
lattitude intresse de Charlotte font office de comportements nobles sincres.
La farce nest pas non plus absente, dont Sganarelle est le parangon. Valet, il est galement le bouffon dun Dom Juan, qui bien
des moments, lautorise, pour son plus grand plaisir, se laisser emporter dans des dguisements, des raisonnements douteux, des
gesticulations qui lentranent par terre. A deux reprises, lacte II, quand il reoit le soufflet destin Pierrot, et lacte IV, quand
les laquais jouent lui retirer son assiette, il est la cible du comique.
On trouve galement du burlesquedans la cohabitation des genres et des visions du monde, dans la rcriture de motifs hroques,
tel le naufrage, dans un patois de fantaisie, dans lloge du tabac par Sganarelle
Mais ce qui fait la particularit de Dom Juan par rapport aux autres comdies de Molire, cest la prsence dun fantastique, qui,
partir de la fin de lacte III, gagne en puissance. Il apparat dabord dans le hochement de tte dune statue, puis dans le dplacement
de celle-ci, puis, lacte V, il se dmultiplie: lapparition dune femme voile se change en spectre, et lenfer souvre sous les pas de
Dom Juan, brl par un feu invisible.
Pice hybride qui mle des registres parfois antipodiques, Dom Juan est galement une pice en marge, qui ne respecte pas les
units, ni les rgles de biensance et de vraisemblance.

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Lunit de lieu est demble mise mal par laction. Dom Juan est sans cesse en partance ou en fuite: il quitte son palais pour
tcher denlever une belle qui son fianc a propos une balade en mer. Il manque de faire naufrage et se retrouve dans un
univers champtre, dont il est oblig de fuir pour chapper ses dtracteurs. Il erre ensuite travers la fort jusqu ce quil
tombe nez nez avec la statue du commandeur. Seul lacte IV se droule entirement dans un univers domestique. On est donc
loin de lappartement bourgeois du Bourgeois Gentilhomme, de LAvare, du Malade imaginaire, ou du salon de Climne o dfilent
petits marquis, fcheux, mdecins, importuns, notaires, vieux amis La scne de Dom Juan dborde lespace restreint des univers
bourgeois. Ce dbordement spatial suppose lui seul lutilisation dune machinerie complexe.
Lunit de temps nest pas non plus respecte, qui voudrait que laction se droule en vingt-quatre heures. Molire fait un effort
pour faire croire au spectateur que lensemble tient en trente-six heures, mais cest alors la vraisemblance qui est doublement mise
mal.
Celle-ci est en effet problmatique. Molire met en scne des personnages franais (Charlotte, Mathurine) sur une scne espagnole;
il mle, dans un mme espace-temps, personnages rels et personnages fantasmagoriques.
Mais surtout, avec Dom Juan, Molire porte atteinte la rgle de biensance: son personnage est un rvolt qui nie la pit filiale,
fait profession de foi hypocrite, se moque tout ensemble de la superstition et de la religion, et dfie Dieu. Ce faisant, Molire
introduit le sacr sur la scne du thtre, et ce contre toutes les rgles. Il est donc ais de comprendre pourquoi Molire a d
renoncer jouer une pice qui a connu un tel succs. Par contre, il lest moins dlucider pourquoi Louis XIV, non seulement na
pas condamn Dom Juan, mais a au contraire renforc son soutien son crateur et sa troupe.

Une pice politique: pourquoi Louis XIV na pas condamn Molire


Molire est-il inconscient ou une fois de plus provocateur? Contrairement aux scandales dclenchs prcdemment, celui-ci
nmane plus dune minorit qui se sent vise par la verve du dramaturge (les crivains pour LEcole des femmes, les dvots pour
Tartuffe), mais fait lcho dune opinion sans doute majoritaire. Pour autant, Louis XIV ne se dpart pas du soutien quil accorde
la troupe de Molire. Au contraire, lintrt quil porte au comdien se renforce et, le 14 aot 1665, le roi demande Monsieur le
transfert des comdiens qui dsormais lui appartiennent et se constituent en troupe du roi.
A y bien regarder, Dom Juan allait tout fait dans le sens de la politique de Louis XIV. Traumatis par la Fronde qui a marqu son
enfance, il na de cesse, en ce dbut de rgne, que de mettre au pas les nobles, constante menace au pouvoir absolu du roi.
Qui est Dom Juan? Un grand seigneur, mchant homme, qui na ni foi ni loi, tue un commandeur, enlve les filles du couvent pour
les abandonner, un mauvais matre qui entrane son domestique sur la voie de lerrance, un parjure, un hypocrite, un mauvais payeur
qui ne rembourse pas ses dettes, tente le pauvre, frappe le paysan qui la sauv, dsire la mort de son pre, et un athe. Or, aprs la
fronde, Louis XIV entend mettre bon ordre ces faons de faire inconsidres. Lanne de Dom Juan est lanne des grands jours
dAuvergne, tribunaux dexception qui jugent les hobereaux tyranniques qui traumatisent les paysans: il sagit de condamner les
exactions des membres des grandes familles qui sont persuads de leur impunit. Louis XIV veut instaurer dans son royaume un
rgime de droit. Et la pice de Molire, qui condamne travers son personnage la conduite outrancire dune noblesse fire de sa
toute-puissance, va dans le sens de cette politique. Le dbat sur les valeurs de la noblesse se retrouve travers les personnages de
Dom Louis, de Dom Alonse et de Dom Carlos.
Dom Louis incarne une noblesse dantan, pour qui la naissance ne vaut rien, si lhonneur, le mrite et la vertu ne viennent lui donner
sens. Dom Alonse, lui, reprsente une noblesse fougueuse, chatouilleuse, prte tout pour dfendre un honneur mis mal. Quant
Dom Carlos, il est peut-tre du ct de cette nouvelle noblesse dont la royaut prne lavnement. Depuis Louis XIII et Richelieu,
on essaie dinterdire le duel, cause dun nombre invraisemblable de morts de par le royaume, et dintroduire dautres formes de
rglement de conflit. Dom Carlos na de cesse que de temprer lardeur de son frre, au nom certes de la dette quil a envers Dom
Juan, son ennemi mortel qui lui a pourtant sauv la vie; il affiche le dsir de laisser place au dialogue et la clmence.
Dom Juan flatte le roi dans le sens de sa politique. Et on peut mme voir un sens politique dans lhypocrisie finale du personnage.
La mtamorphose peut paratre trange: Dom Juan vit selon la loi quil sest fixe et refuse les barrires que les autres, socit et
religion, voudraient dresser contre son plaisir. A partir du moment o il est contraint daccepter quun pouvoir transcendant ou
immanent contrle ses faits et gestes, il peut soit y adhrer sincrement soit faire semblant. Comme il est mchant, il fait semblant
et bascule dans lhypocrisie.
Le thme de lhypocrisie, apparu chez Molire avec Tartuffe, ne disparat pas avec linterdiction de celui-ci. Molire ny renonce pas,
parce que lhypocrisie nest pas le seul fait des dvots, mais rgne partout, y compris parmi la noblesse. Cest encore une hypothse
au moment o crit Molire, mais qui se rvlera prophtie quand, la fin du rgne de Louis XIV, les nobles teints de conformisme
rpondront hypocritement au roi devenu dvot.
La pice est donc complexe, qui fait mine de servir le roi. La ralit est beaucoup plus ambigu, puisque, dune part, elle pressent la
consquence dune politique de domestication dune noblesse qui sera oblige de se conformer et, dautre part, elle donne, sur la
scne du thtre, la parole un libertin qui dfie morale, religion et jusqu lexistence de Dieu.

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Une pice scandale


Le Dom Juan de Molire inspir de Villiers, de Dorimond, est infiniment plus complexe et plus audacieux dans sa rvolte. L o celui
de Dorimond est un libertin rvolt, qui croit en un dieu mais entre en rbellion avec lui au nom de son individualisme et de son
droit tout connatre, celui de Molire est un athe, qui croit que deux et deux sont quatre et quatre et quatre sont huit.
Dom Juan est dabord un vilain, un sducteur, qui ne voit le plaisir que dans la conqute et la corruption mthodique dmes
chastes. Dom Juan a tout du rou, qui dans lamour aime dabord la tactique et la transgression. Il a un got indiffrenci pour
toutes les femmes: lamour na de saveur que dans ses commencements. Tout ce qui suit immdiatement la satisfaction du dsir et
la jouissance doit mourir. Et le plaisir de la conqute se prolonge en plaisir de dtruire et de faire souffrir.
En lisant le Dom Juan de Molire, on a toutefois le sentiment que la qute amoureuse de son hro nest plus lessentiel dun
personnage profondment renouvel. Et, de fait, lpisode Elvire, sduite, enleve du couvent, pouse puis abandonne, a eu
lieu avant le lever du rideau. Dom Juan tient sur lamour des discours bien construits; mais on ne le voit uvrer quauprs de
paysannes, proies faciles, et quil dlaisse rapidement car poursuivi par ses dtracteurs. Le sujet est ensuite vacu de la scne et
ne rapparat fugacement qu lacte IV, lorsque revient une Elvire dans le simple appareil dune beaut arrache son amour et
prte retourner au couvent.
Dom Juan est un sducteur qui ncoute que son plaisir. Mais cest surtout un esprit fort, qui fait profession de libertinage et
mme dhypocrisie. On assiste au cours de la pice une progression idologique, comme si, dune certaine faon, Molire tenait
prouver que le libertinage sentimental ne peut mener quau libertinage intellectuel, lequel ne manque jamais de se couronner par
lhypocrisie, comble et couronnement de tous les vices.
Molire manque de complaisance envers son personnage. Lhypocrisie est chez lui prsente, ds le dbut de la pice. Il doit se
faire menteur pour mener bien ses conqutes. Dans la premire scne qui le met en prsence dune Done Elvire en demande
dexplication, il prtend que ses scrupules ont repris le dessus et quil faut dsormais quelle reprenne la place quelle naurait
jamais d quitter. Il adopte la mme casuistique que Tartuffe dans la scne o il tente dobtenir les faveurs dElmire. Dom Juan fait
profession dhypocrite. Or la profession nest autre que le vu du novice qui entre en religion. Dom Juan entre en fait dans une
manire danti-glise, infernale, dont Satan est le chef.
Certes Molire nest pas complaisant envers son personnage. Mais davantage encore que lathisme de Dom Juan, ce qui fait
scandale cest que la dfense de la religion soit prise en charge par le valet Sganarelle en des termes parfois loufoques.
Ce qui retient Sganarelle auprs de son matre, ce sont ses gages (la dernire rplique le rvle) et une crainte, qui fait office de
zle et de fidlit. Sganarelle aimerait pouvoir dire librement sa pense, et critiquer les agissements dun matre qui ne manque
jamais loccasion de mettre mal la morale commune. Mais la peur le retient, qui le pousse plusieurs reprises revenir sur des
paroles quil aurait profres malgr lui.
Sganarelle incarne donc, face Dom Juan limmoraliste, la morale des gens de bien, morale bourgeoise, morale traditionnelle, quil
chante en un credo charg des articles ncessaires: il faut respecter le mariage et ne pas se jouer des faibles ni surtout des mystres
sacrs. Il ne doute pas du chtiment qui, immanquablement punira Dom Juan de ses dbordements. Sa fonction nest cependant
pas celle dun directeur de conscience, bien quil aimerait parfois avoir comme son matre la force de convaincre dans des priodes
bien polies. Le personnage de Sganarelle, incarn sur scne par Molire dont on connat le talent comique, fait toujours pencher la
pice du ct de la farce. Ainsi, aprs la disparition de Dom Juan qui inspire tous horreur et terreur, Sganarelle ne trouve mieux
faire qu se lamenter sur ses gages. Tous ses efforts apologtiques finissent de manire drisoire, et Dom Juan, qui devrait en tre
le premier convaincu, est de fait toujours le premier les prendre en drision. Voil ton raisonnement qui a le nez cass, dit-il
la fin de la scne 1 de lacte III.
Face au ramassis de fatrasies de Sganarelle, qui incarne sur scne les esprits simples pour qui Dieu est accessible et mme
ncessaire, Dom Juan possde lesprit suprieur de ceux qui saccommodent dun monde sans Dieu.
La socit des dvots nest autre quune socit crdule, permable lhypocrisie. La religion, telle quelle apparat dans Dom Juan
est donc rduite ntre que superstition pour les uns, terrain propice lhypocrisie pour les autres. Dom Juan balance entre les
deux, qui se sert de la crdulit des gens pour vivre quitement. Ainsi llgant cynisme qui est le sien devient la suprme sagesse:
Dom Juan nest hypocrite que parce que la socit lautorise ltre. Telle est sa morale.
Quant son systme dexplication du monde, larithmtique, elle a, elle aussi, de quoi sduire. Dom Juan se fait lcho des principaux
traits de la conception libertine, la mode au XVIIe sicle. Le dictionnaire de lAcadmie de 1718 donne du libertinla dfinition
suivante: Celui qui fait profession de ne point sassujettir aux choses de la religion. Avant de refuser de sassujettir aux choses de la
morale et de sinscrire dans un matrialisme qui incite profiter des bonheurs terrestres sans souci du salut de lme, le libertin
est dabord celui qui ne prte foi quaux vrits rigoureusement dmontres ou prouves, aspire labsolu des certitudes tangibles
ou dmontrables, et refuse toute forme dalination. Dom Juan ne cesse de provoquer le ciel, de linviter parler, prouver son
existence. Parce quil veut se mesurer lui. La menace se fait plus forte, dont lensemble du personnel dramatique se fait lcho:
vengeance terrestre, incarne par Dom Carlos et Dom Alonse, et de manire burlesque par Pierrot; vengeance cleste que Done
Elvire, Dom Louis, Sganarelle appellent de leurs vux. Et que Dom Juan lui-mme recherche. Tout se passe comme si sa fuite en
avant tait en ralit une qute, non de lamour qui toujours doit parce quil meurt avec la jouissance, mais de lobstacle qui
mettra fin un sentiment vertigineux de toute-puissance. Dom Juan accepte. Il dit oui au commandeur, parce quil veut aller jusquau
bout de sa provocation. Il nest chti quaux yeux de ceux qui raisonnent avec les catgories morales de Sganarelle. Et sil ne se
repent pas, cest peut-tre parce que sa rencontre avec le spectre et avec la statue du commandeur, qui incarne une forme de

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transcendance, se situe pour lui sur un plan mtaphysique et non plus moral. Ses dernires paroles: O Ciel! que sens-je? Un feu
invisible me brle, je nen puis plus et tout mon corps devient font porter sur le corps et les sens la reconnaissance dun vnement
surnaturel. Quelques moments avant sa mort, Dom Juan cherche encore prouver de lpe si lapparition dont il entend la voix
est corps ou esprit.
Dom Juan est un joueur qui ne rencontre dadversaire sa hauteur quen la personne du commandeur. Cest le seul personnage de
la pice qui nest ni ridicule ni ridiculis. Il est mchant homme, mais dot dune grandeur mtaphysique et dun apptit de libert
qui lui confre un grand pouvoir de sduction.
Tels sont les paradoxes dune pice susceptible dune double lecture, lune difiante, lautre sotrique. Peut-on en conclure que
Molire joue lui aussi les hypocriteset quil se sert dune pice qui en apparence sert le roi pour dnoncer une religion toujours
susceptible de recouvrir mensonges et faussets? Son personnage est chti. Politiquement, le message est clair. Mais Molire le
dote dun cynisme et dune grandeur relle. Sa sagesse consiste matriser le jeu social et se servir de lhypocrisie qui le rgente.
Dom Juan est un grand seigneur mchant homme, mais aussi une intelligence calculatrice qui veut rendre lhomme dignit,
indpendance et got dexplorer lunivers par la seule force de son esprit et de ses sens.

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