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GESTION DES EAUX EN IRRIGATION

Manuel de formation n 5

Mthodes d'irrigation

Manuel prpar
par
C. Brouwer
Institut international pour l'amlioration
et la mise en valeur des terres

K. Prins, consultant
M. Kay, consultant
et M. Heibloem
Division de la mise en valeur des
terres et des eaux, FAO

Les appellations employes dans cette publication et la


prsentation des donnes qui y figurent n'impliquent de la
part de l'Organisation des Nations Unies pour l'alimentation
et l'agriculture aucune prise de position quant au statut
juridique des pays, territoires, villes ou zones, ou de leurs
autorits, ni quant au trac de leurs frontires ou limites.

Tous droits rservs. Aucune partie de cette publication ne peut tre


reproduite, mise en mmoire dans un systme de recherche bibliographique
ni transmise sous quelque forme ou par quelque procd que ce soit:
lectronique, mcanique, par photocopie ou autre, sans autorisation
pralable. Adresser une demande motive au Directeur de la Division des
publications, Organisation des Nations Unies pour l'alimentation et
l'agriculture, Via delle Terme di Caracalla, 00100 Rome, Italie, en indiquant
les passages ou illustrations en cause.
FAO 1990

- iii PREFACE
Ce document fait partie (d'une srie de manuels de formation abordant des thmes relatifs l'irrigation.
Ils seront publis durant la priode 1985-90.
Ces publications sont destines au personnel et assistants de terrain, faisant partie des services de
vulgarisation et d'assistance l'agriculture, et des techniciens d'irrigation l'chelle des villages et
des rgions; techniciens qui dsirent amliorer leurs aptitudes surmonter les difficults qu'ils peuvent
rencontrer au niveau de l'irrigation la ferme.
Les manuels sont destins fournir un support des cours de formation sur l'irrigation, et faciliter
leur droulement. Ils ne prsentent pas en eux-mmes un cours complet, mais il est laiss la
discrtion des formateurs de se rfrer aux manuels, ou aux sections qui traitent des cas spcifiques des
conditions d'irrigation objets de leurs interventions. Ils pourront servir de rfrences aux tudiants
faisant "l'cole chez soi" ou bien dsirant revoir un sujet particulier.
Aprs une discussion prliminaire des diffrents aspects de l'irrigation dans le premier manuel, les
sujets traits dans les suivants seront:

levs topographiques
besoins en eau des cultures
programmation de l'irrigation ou pilotage des irrigations
mthodes d'irrigation
conception des rseaux d'irrigation
nivellement des terres
canaux et ouvrages
drainage
salinit
gestion de l'irrigation.

L'exprience acquise dans la prparation du matriel de formation l'irrigation l'chelle des villages
tant limite, tous ces manuels seront considrs comme provisoires. Une version dfinitive sera dite
aprs une priode d'essai de quelques annes, c'est--dire aprs avoir valu la valeur de l'information
et l'utilit des mthodes dcrites dans les documents provisoires.
Pour de plus amples informations, et pour tout commentaire que vous souhaiteriez apporter, adressezvous :
Service des eaux - ressources, mise en valeur et amnagement
Division de la mise en valeur des terres et des eaux
FAO
Via dlie Terme di Caracalla
00100 ROME
Italie

- iv A PROPOS DE CE MANUEL
"Les mthodes d'irrigation" est le cinquime dans une srie de manuels de formation l'irrigation. Ce
manuel traite avec suffisamment de dtails les mthodes d'irrigation par bassins et par sillons. De
mme, les mthodes d'irrigation par planches, par aspersion, et au goutte goutte sont aussi traites
mais avec moins de dtails. Un chapitre spcial a t consacr l'analyse des critres de choix de la
mthode d'irrigation la plus approprie. Un certain nombre d'annexes a t aussi inclus afin d'offrir au
lecteur des informations supplmentaires concernant: les diffrents types des prises d'eau, la mesure du
dbit d'un siphon ou d'un tuyau d'alimentation, la dtermination du taux d'infiltration du sol, le choix
du courant d'eau appropri, la dtermination de la dure d'irrigation, et l'valuation de la performance
l'irrigation.
REMERCIEMENTS
Nous exprimons nos vifs remerciements au Groupe de spcialistes en charge du Manuel de formation
en gestion des eaux d'irrigation pour leurs judicieux commentaires et enrichissantes suggestions. Le
Groupe est compos de MM: J.F. Alfaro, J. Berengena, J. Dula-Navarrete, H.M. Horning, L. Horst, E.
Jensen, M. Kay, J.L. Millo, S. Pazvakavambwa et I. Sewrajsing.

-vTABLE DES MATIERS

1.

2.

3.

4.

INTRODUCTION
1.1 Irrigation de surface
1.2 Irrigation par aspersion
1.3 Irrigation au goutte goutte
1.4 Exploitation des rseaux d'irrigation
IRRIGATION PAR BASSINS

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1
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5
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2.1 Conditions d'utilisation


2.1.1 Cultures recommandes
2.1.2 Pentes adquates
2.1.3 Types de sol appropris
2.2 Amnagement des bassins
2.2.1 La forme et la taille des bassins
2.2.2 Forme et dimensions des diguettes
2.3 Amnagement des bassins
2.4 Mise en eau des bassins
2.4.1 Profil d'humectation
2.5 Entretien des bassins

7
9
9
12
13
16

IRRIGATION PAR SILLONS

17

3.1 Conditions d'utilisation


3.1.1 Cultures recommandes
3.1.2 Pentes adquates
3.1.3 Types de sol appropris
3.2 Amnagement des sillons
3.2.1 Longueur des sillons
3.2.2 Forme des sillons
3.2.3 Espacement des sillons
3.3 Amnagement des sillons

17

3.4 Mise en eau des sillons


3.4.1 Profils d'humectation
3.5 Pratiques agricoles

24

3.6 Entretien des sillons

28

IRRIGATION PAR PLANCHES


4.1 Conditions d'utilisation
4.2 Amnagement des planches
4.3 Mise en eau des planches
4.3.1 Profils d'humectation
4.4 Entretien des planches

29

5
6
6
6

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19
19
21
21
22
25
28

29
30
30
31
32

- vi -

5.

IRRIGATION PAR ASPERSION


5.1

5.2

Conditions d'utilisation
5.1.1 Cultures recommandes
5.1.2 Pentes adquates
5.1.3 Types de sol appropris
5.1.4 Qualit de l'eau
Schma type d'un rseau d'irrigation par aspersion

33
33
33
33
33
33

Fonctionnement du rseau
5.3.1 Profils d'humectation
5.3.2 Pluviomtrie
5.3.3 Diamtres des gouttes d'eau
IRRIGATION AU GOUTTE A GOUTTE

36

6.1

39

5.3

6.

Page
33

6.2

Conditions d'utilisation
6.1.1 Cultures recommandes
6.1.2 Pentes adquates
6.1.3 Types de sol appropris
6.1.4 Qualit de l'eau
Schma type d'un rseau d'irrigation au goutte goutte

36
38
38
39
39
39
39
40
40

Fonctionnement de l'irrigation au goutte goutte


6.3.1 Profils d'humectation
7.
CHOIX D'UNE METHODE D'IRRIGATION
7.1 Irrigation de surface, aspersion ou au goutte goutte
7.2 Irrigation par bassins, par sillons ou par planches
Annexe 1
Prises d'eau et mesure des dbits des siphons

42

Annexe 2

Taux d'infiltration et mesure in situ

52

Annexe 3

Rgle du quart et dure d'irrigation

59

Annexe 4

Evaluation de la performance l'irrigation

61

6.3

Rfrences supplmentaires

42
43
43
45
49

65

- vii -

LISTE DES FIGURES


1.
2.
3.
4.
5.
6.
7.
8.
9.
10.
11.
12.
13.
14.
15.
16.
17.
18.
19.
20.
21.
22.
23.
24.
25.
26.
27.
28.
29.
30.
31.
32.
33.
34.
35.
36.
37.
38.
39.
40.
41.
42.
43.
44.
45.
46.
47.
48.
49.
50.
51.
52.
53.
54.
55.
56.
57.
58.
59.

Arrosage des plantes avec un arrosoir


Irrigation par bassins
Alimentation des sillons par siphons
Alimentation des planches par siphons
Irrigation par aspersion
Irrigation au goutte goutte
Irrigation par bassins: repiquage du riz
Terrasses
Forme et dimensions des diguettes provisoires et permanentes
Dlimitation des bassins
Matrialisation d'une courbe de niveau
Adosseur en forme de A
Mise en place des diguettes
Implantation des terrasses
Mthode directe d'alimentation en eau
Mthode de mise en eau en cascade
Profil d'humectation idal
Une nappe d'eau perche au-dessus d'une couche quasi impermable du sous-sol
Profil d'humectation d'un bassin nivellement insuffisant
Profil d'humectation dans le cas o le dbit d'eau est insuffisant
Sous-irrigation
Irrigation excessive
Irrigation par sillons
Vue de dessus et section des sillons et des billons
Sillons en zigzag
Sillons de contour
Longueur du champ et longueur du sillon
Sillon profond et de faible ouverture en sol sableux
Sillon large et de faible profondeur en sol argileux
Sillon billon double
Adosseur-trancheur
Les piquets sont enfoncs le long de la ligne droite
Une barre d'attelage (palonnier) avec adosseurs, tire par un tracteur, pour ouvrir 4 sillons
simultanment
Matrialisation des sillons de base
Ouverture des sillons
Tuyau d'alimentation avec vannettes
Irrigation par sillons alterns
Les diffrents types des profils d'humectation en fonction du type du sol
Profil d'humectation idal
L'espacement entre deux sillons adjacents est trop grand
Le courant d'eau est trop faible pour assurer l'humidification des billons
Courant d'eau fort dbit entranant le dbordement par les eaux ou l'rosion
Protection contre l'engorgement d'eau
Plantations en cas de pnurie d'eau
Prvention contre l'accumulation des sels
Cultures d'hiver et du dbut du printemps: plantations sur le ct ensoleill du billon
Irrigation par planches
Irrigation par planches: terrain nivellement insuffisant
Effet de la pente transversale sur le ruissellement des eaux sur la planche
Faible courant d'eau
Courant d'eau fort dbit
Mise en eau des planches
Schma type d'un rseau d'irrigation par aspersion
Rseau d'irrigation par aspersion avec deux rampes mobiles
( dplacement manuel)
Dmontage et transport d'une rampe
Une installation moderne d'irrigation par aspersion (Le Pivot)
Profil d'humectation d'un asperseur isol
Profils d'humectation des asperseurs en fonctionnement simultan
Irrigation par aspersion

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37
38

- viii -

Page
60. En irrigation au goutte goutte, seule la zone radiculaire
est humidifie
61. Schma type d'une installation d'irrigation au goutte goutte
62. Types de goutteurs
63. Rampe en drivation (loupe)
64. Profils d'humectation (bulbe humide) des sols sableux et
argileux faible et fort dbits
65. L'irrigation de surface ncessite une main-d'oeuvre importante
66. Nivelage des terres par traction animale
67. L'irrigation par bassins est relativement simple
68. Ouvertures sur la berge du canal d'amene
69. Siphons
70. Tuyaux d'alimentation
71. Mesure de la charge
72. Mesure du dbit des siphons
73. Amorage d'un siphon
74. Dispositif de mesure in situ
75. Infiltromtre deux cylindres, ou bien un cylindre entour d'une leve
76. Modle d'une courbe d'infiltration
77. Progression du front d'eau
78. Recul du front d'eau
79. Distribution d'eau avec un courant d'eau faible dbit
80. Distribution d'eau avec un courant d'eau adquat
81. Implantation des piquets en bois 5 m d'intervalle
82. Pertes par percolation profonde

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41
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49
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50
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53
56
59
59
59
60
61
62

LISTE DES TABLEAUX


1. Ordres de grandeur des valeurs maximums de la largeur d'un bassin
2. Ordres de grandeur des superficies maximums des bassins pour
diffrents types de sol, en fonction du dbit driv
3. Ordres de grandeur des longueurs maximums des sillons en fonction
de la pente, type du sol, dbit et dose d'arrosage
4. Ordres de grandeur des longueurs et des largeurs maximums des planches
5. Slection de la mthode d'irrigation en fonction de la dose
d'arrosage nette
6. Dbits des siphons et des tuyaux d'alimentation
7. Taux d'infiltration en rgime permanent pour diffrents types de sol
8. Feuille de mesure: Taux d'infiltration

7
7
20
30
47
50
52
55

CHAPITRE 1: INTRODUCTION

La desserte adquate en eau est essentielle pour la croissance ou le dveloppement vgtatif


des cultures. Lorsque les prcipitations sont insuffisantes, l'irrigation serait ncessaire pour couvrir les
besoins en eau des cultures. Il existe actuellement plusieurs mthodes d'irrigation pour la desserte en
eau des cultures. Chaque mthode prsente en mme temps des avantages et des dsavantages, qui
doivent tre pris en considration lors de la slection de la mthode qui s'adapte le mieux aux
conditions locales.
La mthode d'irrigation la plus lmentaire consiste transporter l'eau partir de la source
d'alimentation, e.g. un puits, chaque plante avec un seau ou un arrosoir (voir figure 1).

Figure 1 Arrosage des plantes avec un arrosoir


Cette mthode ncessite une main-d'oeuvre importante, un long travail et un grand effort.
Cependant, elle est fortement convenable pour l'irrigation des petits jardins de lgumes, proximit
immdiate de la source d'eau.
L'irrigation des grandes superficies, ou des primtres d'irrigation, ncessite le recours
d'autres mthodes d'irrigation plus perfectionnes. Les trois techniques les plus couramment utilises
sont: l'irrigation de surface, l'irrigation par aspersion, et l'irrigation au goutte goutte.

Irrigation de surface:

irrigation par bassins


irrigation par sillons/ la raie
irrigation par planches

Irrigation par aspersion


Irrigation au goutte goutte

-21.1 IRRIGATION DE SURFACE


L'irrigation de surface consiste amener l'eau au point le plus haut du terrain et la laisser
s'couler par gravit. L'eau est ensuite distribue au champ, soit par submersion (irrigation par
bassins), soit dans des sillons en terre (irrigation par sillons) ou bien par ruissellement la surface
d'une planche d'arrosage (irrigation par planches).
IRRIGATION PAR BASSINS
Les bassins sont constitus de cuvettes en terre, fond peu prs plat, entoures de diguettes
de faible hauteur ou leves (voir section 2.2.2). Ces leves sont conues pour empcher le passage de
l'eau aux champs adjacents. Cette technique est utilise, d'une faon gnrale, pour l'irrigation des
rizires sur terrain plat, ou des terrasses flanc de coteau (voir figure 2a). La mthode par bassins est
aussi utilise pour l'irrigation des arbres fruitiers; dans ce cas une petite cuvette (bassin) est amnage
autour de chaque arbre (figure 2b). En gnral, cette technique d'irrigation s'applique toutes les
cultures qui peuvent tolrer la submersion par les eaux pour une longue dure (e.g. 12-24 heures).

a) Irrigation par bassins flanc de coteau


b) Irrigation par bassins pour les arbres fruitiers
Figure 2 Irrigation par bassins
IRRIGATION PAR SILLONS/A LA RAIE
Les sillons sont des petites rigoles en terre,
amnages dans le sens de la pente du terrain, pour
transporter l'eau entre les ranges de cultures. L'eau
s'infiltre dans le sol, principalement par les cts du sillon,
tout le long de son trajet dans le sens de la pente du terrain.
Gnralement, les plantes sont cultives sur les billons
sparant les sillons (voir figure 3). Cette technique est
valable pour l'irrigation de toutes les cultures en lignes et
pour toutes les cultures qui ne tolrent pas la submersion
par les eaux de leur feuillage ou de leur collet pour une
longue dure (e.g. 12-24 heures).
Les sillons sont aliments par des prises d'eau
amnages sur les berges du canal d'amene. Ces ouvrages
de prise peuvent tre soit de simples ouvertures amnages
sur les berges du canal d'amene, soit des siphons, ou bien
des tuyaux d'alimentation passant travers la berge du
canal d'amene (voir Annexe 1).
Figure 3 Alimentation des sillons par
siphons

-3-

IRRIGATION PAR PLANCHES


Les planches sont des bandes de terrain,
amnages en pente douce et spares par des
diguettes. Elles sont aussi appeles calants ou
planches d'arrosage.
L'alimentation en eau des planches est
faite de plusieurs faons: soit l'aide de prises
d'eau amnages sur le canal d'amene et
quipes d'une vannette, soit par des siphons, ou
bien par des tuyaux d'alimentation passant
travers les berges du canal d'amene. La lame
d'eau introduite ruisselle en descendant la pente
de la planche, guide par les diguettes des deux
cts de celle-ci (voir figure 4).
Figure 4 Alimentation des planches par siphons
1.2 IRRIGATION PAR ASPERSION
La technique d'irrigation par aspersion est conue sur le modle de la pluie naturelle. L'eau est
refoule sous pression dans un rseau de conduites, ensuite elle est diffuse par des asperseurs rotatifs
sous la forme d'une pluie artificielle.

Figure 5 Irrigation par aspersion

-4-

1.3 IRRIGATION AU GOUTTE A GOUTTE


L'irrigation au goutte goutte consiste amener l'eau sous pression dans un systme de
canalisations, gnralement en PVC; cette eau est ensuite distribue en gouttes au champ par un grand
nombre de goutteurs rpartis tout le long des ranges des plantations. La zone humidifie du sol est
celle situe au voisinage immdiat des racines des plantes. Par consquent, cette mthode d'irrigation a
un haut degr d'efficience de distribution d'eau (figure 6). L'irrigation au goutte goutte est aussi
appele micro-irrigation.

Figure 6 Irrigation au goutte goutte

1.4 EXPLOITATION DES RESEAUX D'IRRIGATION


Quelle que soit la technique d'irrigation utilise, le but final est d'avoir une rcolte de qualit
suprieure et une productivit leve. Pour cela la bonne conception du rseau, sa bonne excution et
la pratique judicieuse des irrigations sont de premire importance. Les travaux d'entretien qui ont pour
objet de garder l'infrastructure du rseau et les ouvrages en bon tat de fonctionnement sont souvent
ngligs. Ce fait a toujours amen la baisse du rendement (efficience) de distribution d'eau (voir aussi
Volume 4) et a conduit la rduction du profit qu'on peut tirer des techniques d'irrigation.
Les canaux, les ouvrages et les rseaux de distribution doivent faire l'objet d'un contrle
rgulier. La rparation immdiate des ouvrages endommags et le remplacement des quipements
dfectueux doivent tre les premiers rsultats de ce contrle rgulier L entretien des canaux et des
ouvrages est explicit dans les Volumes traitant ces composantes de l'infrastructure. L'entretien des
rseaux d'irrigation de surface est trait plus loin dans les sections 2.5, 3.6, 4.4. Les travaux d'entretien
des rseaux d irrigation par aspersion et au goutte goutte sont gnralement dcrits dans les manuels
fournis par les fabricants de ce genre d'quipement.

-5CHAPITRE 2: IRRIGATION PAR BASSINS

2.1 CONDITIONS D'UTILISATION


Ce chapitre traite des cultures et des conditions de pente et du type du sol favorables
l'utilisation de la mthode d'irrigation par bassins. Le chapitre 7 traite les critres de slection de cette
technique par comparaison aux autres techniques d'irrigation.
2.1.1 Cultures recommandes
La technique par bassins convient l'irrigation d'un grand nombre de cultures. C'est la
technique la plus approprie l'irrigation des rizires. La productivit des rizires est plus forte quand
elles sont submerges d'eau (figure 7).

Figure 7 Irrigation par bassins: repiquage du riz


Cette technique est aussi utilise pour l'irrigation d'autres types de cultures, savoir:
-

les pturages, e.g. luzerne, trfle;


les arboricultures, e.g. agrumes, bananiers;
les cultures semes la vole (crales);
les cultures en lignes (tabac).

L'irrigation par bassins n'est pas recommande pour les cultures qui ne tolrent pas la
submersion par les eaux pour des dures suprieures 24 heures.
La mthode par bassins n'est gnralement pas recommande pour l'irrigation des cultures
racine tubercule et tubercules, telles que la pomme de terre, la cassave et les carottes, cultures qui,
ncessitent un sol bien meuble et bien drain.

-62.1.2 Pentes adquates


Les terrains plats sont les plus appropris l'amnagement des bassins. En effet, la pente tant
faible ou presque nulle, les travaux de nivellement requis seront de faible importance.
Les bassins sont aussi amnags sur des terrains en pente, et mme en forte pente. Dans ces
conditions, les cuvettes des bassins sont amnages en gradins qu'on appelle aussi terrasses (figure 8).

Figure 8 Terrasses
2.1.3 Types de sol appropris
L'adoption de la technique d'irrigation par bassins pour un type de sol donn n'est jamais
arrte indpendamment de la nature des cultures pratiques. Une distinction doit tre faite entre le riz
et les autres cultures.
Les sols argileux sont les plus favorables aux rizires du fait de leur quasi-impermabilit qui
limite les pertes par percolation en profondeur. Le riz est aussi cultiv sur des sols sableux, mais alors
la dose d'irrigation doit tre forte pour compenser les pertes par percolation. Ces cas sont gnralement
rencontrs dans les bas-fonds. La mthode des bassins pourrait tre utilise pour l'irrigation de toutes
sortes de cultures autres que le riz sur sols argileux, mais les sols limoneux sont prfrables. En effet,
pour les sols limoneux, les problmes d'engorgement d'eau (saturation permanente du sol) sont
inexistants. Cette technique n'est pas adopter sur du gros sable o les pertes par percolation profonde
sont trop fortes (la mthode de dtermination du taux d'infiltration est prsente en dtail l'Annexe
2). De la mme manire, la mthode d'irrigation par bassins n'est pas recommande pour des sols qui
forment une crote dure (encrotement) quand ils sont secs.
2.2 AMENAGEMENT DES BASSINS
L'amnagement des bassins n'est pas uniquement limit dfinir leur forme et leur taille, mais
aussi celles des diguettes ou des leves de terre. Quelle forme de bassin doit-on adopter: carre,
rectangulaire ou irrgulire? Quelle sera la superficie du bassin: 10, 100, 1 000 ou bien 10 000 m ?
Quelle sera la hauteur des leves:10, 50 ou bien 100 cm? Quelle sera la forme de cette leve? Tous ces
aspects seront traits dans les sections suivantes.

-72.2.1 La forme et la taille des bassins


La forme et la taille d'un bassin sont essentiellement dtermines en fonction de la pente du
terrain, du type du sol, du dbit du courant d'eau disponible (faible, suffisant ou fort), de la dose
d'irrigation fournir, et des pratiques agricoles.
Tableau 1 ORDRES DE GRANDEUR DES
LARGEUR DU BASSIN
VALEURS MAXIMUMS DE LA
La contrainte principale qui limite la largeur
LARGEUR DUN BASSIN (m)
d'un bassin est la pente du terrain. En terrain forte
pente, la largeur du bassin doit tre faible pour
Pente (7,)
Largeur maximum (m)
viter des excavations importantes. Le tableau 1
Moyenne Valeurs limites
donne des ordres de grandeur de la valeur maximum
45
35-55
de la largeur d'un bassin ou d'une terrasse, en 0.2
0.3
37
30-45
fonction de la pente du terrain.
0.4
32
25-40
Parmi les facteurs qui peuvent aussi affecter 0.5
28
20-35
la largeur d'un bassin, on peut citer:
0.6
25
20-30
0.8
22
15-30
- la profondeur du sol fertile,
1.0
20
15-25
- la technique adopte pour
1.2
17
10-20
- l'amnagement,
1.5
13
10-20
- les pratiques agricoles.
2.0
10
5-15
3.0
7
5-10
Au cas o la couche en surface est peu
4.0
5
3-8
profonde, il faut viter les excavations importantes
qui peuvent atteindre les couches infertiles du sol.
Pour cela les bassins sont de faible largeur pour que
le nivellement soit fait avec des excavations peu
profondes ou de faible importance.
La largeur d'un bassin amnag l'aide de la main-d'oeuvre est gnralement plus faible que
celle d'un autre amnag l'aide des machines agricoles. En effet, dans ce dernier cas la largeur du
bassin doit tre au moins gale la largeur ncessaire la manoeuvre des machines agricoles.
De mme, les bassins sont de faible largeur si le labourage et les autres travaux agricoles sont
faits l'aide de la main-d'oeuvre ou bien par traction animale. L'utilisation des machines agricoles
requiert l'adoption de bassins de largeur plus importante, qui sont un multiple entier de la largeur de la
machine agricole utilise. Ceci permet une large mcanisation des activits agricoles.
TAILLE DES BASSINS
La taille d'un bassin dpend de la pente du terrain, de la nature du sol et du dbit d'eau driv.
Le tableau 2 donne l'ordre de grandeur de la superficie maximum que peut avoir un bassin, en fonction
de la pente du terrain et du dbit du courant d'eau driv.
Tableau 2
ORDERS DE GRANDEUR DES SUPERFICIES MAXIMUMS DES BASSINS (m2)
POUR DIFFERENTS TYPES DE SOL, EN FONCTION DU DEBIT DERIVE (1/s)
Dbit du courant
deau (1/s)
5
10
15
30
60
90

Sable
35
65
100
200
400
600

Limon sableux
100
200
300
600
1200
1800

Limon argileux
200
400
600
1200
2400
3600

Argile
350
650
1000
2000
4000
6000

-8-

Exemple d'application
Question:

Dterminer les dimensions d'un bassin dans les conditions suivantes: un sol profond,
limon argileux et une pente de 1 %. Le bassin doit tre aussi large que possible, car les
travaux d'amnagement seront mcaniss. Le dbit du courant d'eau driv est de 25 1/s.

Rponse:

Le tableau 1 donne une marge de 15-25 m de largeurs possibles pour une pente de 1 %.
Comme le bassin doit tre aussi large que possible, nous adoptons 25 m.
Le tableau 2 donne une superficie de 1000 m pour un sol limon argileux, et un dbit de
25 1/s.
Par suite, la longueur du bassin est: 1000/25 = 40 m.

Note:

Dans cet exemple nous avons dtermin les dimensions maximums du bassin.
Nanmoins, ces dimensions sont radapter aux conditions du terrain. Ceci n'affectera en
rien la performance d'irrigation.

Par ailleurs la taille du bassin est aussi fonction de la dose d'arrosage (en mm). Si la dose
d'arrosage requise est importante, le bassin doit avoir une grande superficie. Par contre si la dose
d'arrosage est faible, la superficie du bassin doit tre plus petite, pour que l'eau puisse couvrir d'une
manire uniforme la totalit de la cuvette du bassin (voir Annexe 3).
Comme il a t indiqu plus haut, les pratiques agricoles peuvent aussi limiter les dimensions
des bassins. En effet, dans les pays en voie de dveloppement, les exploitations sont de petites tailles et
les travaux agricoles sont faits l'aide de la main-d'oeuvre. Pour cela, les bassins sont gnralement de
faibles dimensions, prparation facile, et la mise en eau est faite avec des courants d'eau faibles
dbits.
Dans les grandes exploitations, les bassins seront aussi larges que possible pour pouvoir
manoeuvrer les machines agricoles sur une grande superficie de terrain. Les dimensions du bassin
seront autant que possible des multiples entiers de la largeur des machines pour faciliter les travaux
agricoles. Par ailleurs, pour les grands bassins, les pertes de terrain agricole sont rduites (moins de
surface perdue pour les diguettes), la mise en eau est faite par des courants d'eau gros dbits, et les
doses d'arrosage sont fortes.
La forme du bassin peut tre carre, rectangulaire ou irrgulire. La forme est essentiellement
fonction de la pente. Dans les terrains pente forte et irrgulire, les bassins sont gnralement longs
et troits. Le grand ct suit la courbe de niveau. Comme la pente du terrain est irrgulire, la courbe
de niveau le sera aussi, et il s'ensuit que la forme du bassin sera elle aussi irrgulire.
EN RESUME
LES BASSINS DOIVENT ETRE PETITS SI:
1.
La pente de terrain est forte.
2.
Le sol est sableux.
3.
Le dbit du courant d'eau driv est faible.
4.
La dose d'irrigation est faible.
5.
La prparation du terrain est faite avec de la
main-d'oeuvre ou bien par traction animale.
LES BASSINS PEUVENT ETRE GRANDS SI:
1.
2.
3.
4.
5.

Le terrain est plat ou pente douce.


Le sol est argileux.
Le dbit du courant d'eau driv est important.
La dose d'irrigation est importante.
Les travaux de prparation sont mcaniss.

-92.2.2 Forme et dimensions des diguettes


Les diguettes sont des petits bourrelets de terre qui servent retenir l'eau d'irrigation dans les
bassins. Elles sont parfois appeles billons, ados ou leves. La hauteur de la diguette est fonction de la
dose d'arrosage et de la revanche. La revanche est la marge de scurit entre le plan d'eau dans le
bassin et la crte de la diguette, pour viter le dbordement des eaux.
La diguette doit tre suffisamment large pour assurer sa stabilit et pour bloquer les fuites
d'eau.
Les diguettes provisoires ont des largeurs de 60 120 cm la base et une hauteur de 15-30
cm au-dessus du terrain naturel. Pour une revanche de 10 cm, la retenue d'eau sera d'une hauteur de 520 cm. Les diguettes provisoires sont pratiques dans les champs cultures annuelles, elles sont donc
refaire chaque saison d'irrigation.

Figure 9 Forme et dimensions des diguettes provisoires et permanentes


Les diguettes permanentes ont gnralement des largeurs de 130-160 cm la base. La
hauteur est de 60-90 cm au dpart; aprs tassement cette hauteur devient 40-50 cm. Le tassement
dfinitif (l'affaissement de la masse de la diguette sous son propre poids) est gnralement atteint au
bout de quelques mois.
Les diguettes permanentes sont principalement rencontres dans les rizires et dans les champs
o la mme culture est pratique pour plusieurs annes de suite (cultures pluriannuelles). Elles sont
aussi utilises comme voies de passage entre les champs de riz. Les diguettes provisoires sont aussi
utilises pour subdiviser les champs dlimits par les diguettes permanentes, comme le montre la
figure 15.
2.3 AMENAGEMENT DES BASSINS
L'amnagement des bassins comprend les tapes suivantes: piquetage, faonnage des
diguettes, nivelage et rgalage des cuvettes des bassins.
Premire tape: Piquetage (dlimitation des bassins)
Avant
de
procder
aux
travaux
d'amnagement proprement dits, il faut dlimiter les
bassins et matrialiser l'emplacement des diguettes.
L'alignement des diguettes est matrialis par des
piquets en bois (piquetage) ou en mtal, des ficelles
ou bien de la poudre de craie.
En terrain plat, la forme des bassins est soit
carre, soit rectangulaire (figure 10). Ainsi la
Figure 10 Dlimitation des bassins

- 10 -

dlimitation des bassins est une opration simple, car elle implique uniquement des tracs en ligne
droite. En terrain accident ou en pente, les bassins ont une forme irrgulire et sont amnags en
terrasses. Les terrasses sont conues de faon que les diguettes suivent les courbes de niveau; les
dnivellations dans chaque bassin ne doivent pas tre fortes pour que le nivelage n'entrane pas des
excavations excessives (voir tableau 1).
L'implantation des terrasses consiste en premier lieu matrialiser une courbe de niveau
approprie .(figure 11, voir aussi Volume 2). C'est sur cette ligne que la premire diguette sera mise en
place. En remontant la pente du terrain, on matrialise une deuxime courbe de niveau pour mettre en
place la deuxime diguette, et ainsi de suite.

Deuxime tape: Mise en place des diguettes


Les diguettes permanentes ou provisoires sont amasses soit l'aide de la main-d'oeuvre
locale, soit avec des quipements actionns par traction animale ou par des tracteurs. Les matriaux
sont pris de la zone d'emprunt au voisinage immdiat de la diguette, ce qui laisse une dpression de
part et d'autre de celle-ci (sillon d'emprunt). Cette dpression est soit surface ultrieurement, soit
utilise d'autres fins comme une rigole ou un drain.
L'adosseur en forme de A est l'outil le
plus pratique pour la mise en place des
diguettes (figure 12). L'adosseur consiste en
deux flasques (en bois ou en mtal), places de
champ et entretoises de faon prsenter une
large ouverture l'avant et une ouverture
resserre l'arrire. Les flasques servent de
lames pour creuser le sol et le tasser en forme
Figure 12 Adosseur en forme de A
de diguette ou de leve (figure 13). L'adosseur
type traction animale est fait de flasques de
20 cm d'paisseur, de 2 m de long, avec une
ouverture de 1,5 m en tte et de 30 cm
l'arrire.
Avant de procder la mise en place
des diguettes, il est toujours prfrable de
dfoncer et d'ameublir la crote du sol sur une
profondeur de 10-15 cm. Ainsi les lames de
l'adosseur pourront facilement amasser le sol
meuble et former les diguettes.
Quelle que soit la mthode utilise, il
est primordial que les diguettes soient bien
compactes pour viter les fuites d'eau par
infiltration.

Figure 13 Mise en place des diguettes

- 11 Troisime tape: Nivelage et rgalage du terrain


Cette tape est la plus difficile dans l'amnagement des bassins, car elle requiert des travaux de
nivellement assez soigns.
En terrain plat, les travaux de nivellement se limitent l'arasement des mottes de terre et au
surfaage des dpressions, de faon que la cuvette du bassin soit plane + 3 cm prs. Ce travail peut
tre fait selon la taille du bassin soit la main, soit par un traneau en bois remorqu par un tracteur.
En tout cas, il est difficile de dceler l'oeil nu des irrgularits de surface de 3 cm, et ce n'est qu' la
mise en eau qu'on peut dceler les imperfections. Pour cela le rgalage et le surfaage d'un bassin sont
faits en plusieurs tapes.
La prparation des rizires est beaucoup plus simple. Le bassin est plant, puis mis en eau.
Une fois que le plan d'eau est form, les imperfections sont dceles l'oeil nu et les mottes de terre
repres. Celles-ci seront tout de suite arases, ce qui rabaisse le plan d'eau, permettant ainsi le
reprage d'autres imperfections, et ainsi de suite. Ce travail de rgalage est gnralement effectu par
une planche niveler actionne par traction animale ou par un tracteur. Cette mthode rompt la
structure du sol; pour cela elle n'est pas conseiller pour le surfaage des champs de cultures part les
rizires.
Dans le cas des terrains en pente, le nivelage des terrasses est effectu par dplacement des
terres des rgions hautes aux rgions basses du terrain (figure 14). Une fois la terrasse constitue et la
diguette forme, on procde au rtablissement des fosss d'emprunt. Cette dernire opration doit tre
faite avec soin, puisqu'elle ne doit pas entraner la rduction de la hauteur des diguettes, et par suite
courir le risque de dbordement des eaux.

Figure 14 Implantation des terrasses

- 12 2.4 MISE EN EAU DES BASSINS


Il y a deux mthodes de mise en eau des bassins: la mthode directe et la mthode en cascade.
La mthode directe
Les eaux dirrigation sont directement introduites dans le bassin partir du canal d'amene par
l'Intermdiaire soit de siphons, soit de tuyaux d'alimentation traversant la diguette, ou bien par des
ouvertures amnages dans la diguette (voir aussi Annexe 1).
La figure 15 illustre cette technique d'irrigation o le bassin "a" est irrigu en premier, le
bassin "b" ensuite, etc.
Les bassins se suivent sur le canal d'amene. Cette technique est recommande pour
l'irrigation de la plupart des cultures et s'adapte l'irrigation de la plupart des types du sol.

La mthode d'alimentation en cascade


Dans les terrains en pente, la mise en eau des terrasses est faite en srie. D'abord la premire
partir du canal d'amene, ensuite les eaux sont achemines la suivante en pratiquant une ouverture
dans la diguette aval de la premire, et ainsi de suite jusqu' atteindre la diguette le plus en aval. Sur la
figure 16 on voit que la terrasse a1 a t desservie en premier; l'eau a ensuite t achemine sur la
terrasse a2, et ensuite sur la terrasse a3 jusqu' ce que les trois terrasses aient t compltement mises
en eau. La prise d'eau sur a1 est ensuite ferme, et une ouverture est amnage sur le canal d'amene
pour introduire les eaux sur les terrasses b1, b2, et b3. Les trois terrasses sont mises en eau
successivement, et ainsi de suite pour les autres sries de terrasses en cascade.

- 13 -

Cette mthode est trs approprie l'irrigation des rizires sols argileux, o les pertes par
infiltration et par percolation sont faibles. Cependant, cette technique n'est pas la meilleure pour
l'irrigation des terrasses en cascade, sols sableux ou limoneux. En effet, les pertes par percolation
sont excessives, lors du transit de l'eau des terrasses en amont vers les autres en aval. Pour surmonter
cette difficult, on peut utiliser un sillon d'emprunt ou bien amnager une rigole pour transiter l'eau
vers les terrasses en aval. Ainsi, les terrasses en aval seront mises en eau en premier, la terrasse se
trouvant immdiatement en amont en second, et ainsi de suite. Il s'ensuit que les terrasses qui sont en
amont, au voisinage immdiat du canal d'amene, seront les dernires tre mises en eau.
Dans les rizires amnages en une longue srie de terrasses en cascade, il est d'usage courant
d'alimenter les terrasses d'une manire continue mais avec de faibles dbits d'eau. La dose d'irrigation
est ainsi facilement contrle en observant le dbit de drainage. Si le dbit de drainage est nul, le dbit
d'eau en amont des terrasses serait augmenter. Par contre si le dbit de drainage est important, le
dbit du courant d'eau serait diminuer.
2.4.1 Profil d'humectation
Pour avoir une bonne productivit, il est primordial que la zone radiculaire des cultures
reoive exactement la dose d'arrosage requise (voir aussi Volume 3: Besoins en eau d'irrigation) et que
l'humidification soit uniforme sur toute cette zone radiculaire.
Si la dose d'irrigation est insuffisante, les cultures vont souffrir d'un dficit hydrique, et par
suite leurs productivits vont baisser. Par contre, si la dose d'irrigation est excessive, soit l'eau sera
perdue par percolation, soit des flaques d'eau vont se former sur les sols argileux, et les cultures seront
noyes. La dtermination de la quantit d'eau juste ncessaire la zone radiculaire - en d'autres termes
la dose d'irrigation nette - a t aborde au Volume 3. Dans les paragraphes qui suivent nous allons
prsenter les pratiques d'irrigation permettant d'aboutir une distribution d'eau uniforme dans la zone
radiculaire; de plus, un exemple illustrant l'valuation de la performance d'irrigation par bassins est
prsent l'Annexe 4.
Profil d'humectation idal
Pour obtenir une humidification uniforme de la zone radiculaire, il faut que la surface du
bassin soit bien plane et que le temps ncessaire de mise en eau soit court. La figure 17 montre le
profil d'humectation idal: la surface du bassin est bien plane, la quantit d'eau ncessaire est fournie
en drivant un courant d'eau dbit convenable. Comme on le voit sur la figure 17, il est impossible
d'avoir un profil d'humectation parfaitement uniforme tout le long de la zone radiculaire des plantes.
En effet, en amont du bassin la dure de mise en eau est plus longue qu'en aval. Pour cela des pertes
par percolation vont avoir lieu proximit immdiate du canal d'amene, si l'on veut que la partie aval
reoive la quantit suffisante d'eau d'irrigation.

- 14 -

Profils d'humectation irrguliers


L'irrgularit d'un profil d'humectation suite une mauvaise humidification du sol peut rsulter:
-

des conditions naturelles dfavorables, telles qu'un sous-sol de bassin quasi impermable, ou bien
un sous-sol texture non homogne;

d'un amnagement inadquat, tel qu'un surfaage insuffisant;

d'une mauvaise gestion de l'eau, telle que l'utilisation d'un courant d'eau inadquat ou bien une
distribution d'eau insuffisante ou excessive.

i. Conditions naturelles dfavorables


On peut rencontrer une couche compacte ou quasi impermable dans le sous-sol du bassin
30-50.cm de la surface. Sa permabilit est certainement trs faible. L'eau va s'accumuler par
capillarit au-dessus de cette couche en nappe d'eau perche (figure 18). Il en rsulte l'engorgement en
eau du sous-sol.

Figure 18 Une nappe d'eau perche au-dessus d'une couche quasi impermable du sous-sol
Cette situation est trs favorable pour la culture du riz, mais elle est certainement dfavorable
pour les autres types de cultures. Cette couche compacte peut tre ameublie l'aide des sous-soleuses
ou dfonceuses.
La mauvaise rpartition de l'eau dans la zone radiculaire peut aussi rsulter d'un sous-sol
texture non uniforme. Dans cette situation, la solution consiste retracer les bassins afin de n'avoir
qu'un sous-sol uniforme par bassin.
ii. Amnagement insuffisant
La figure 19 illustre le profil d'humectation dans le cas d'un bassin surface ondule ou
nivellement insuffisant. Au voisinage des mottes de terre, l'humidification est insuffisante et la zone
radiculaire est sche. Aux points bas, des flaques d'eau se forment et l'eau est perdue par percolation
profonde. Les plantes vont dprir par manque d'eau dans les parties sches. Dans les parties humides
les plantes vont soit souffrir d'un manque de matires nutritives entranes par percolation profonde,
soit tre compltement inondes. Ces dfauts peuvent facilement tre corrigs par un bon nivelage des
bassins.

- 15 -

Figure 19 Profil d'humectation d'un bassin nivellement insuffisant


iii. Mauvaise gestion de l'eau
La figure 20 illustre le cas de la mise en eau d'un bassin l'aide d'un courant d'eau dbit
faible. Par suite, le temps de mise en eau du bassin est trop long. L'amont du bassin au voisinage
immdiat du canal d'amene recevra une quantit excessive d'eau du fait de sa mise en eau pour un
temps trop long. Par contre, l'autre extrmit du bassin recevra une quantit insuffisante d'eau ou
restera sche, et les plantations cette extrmit vont dprir par manque d'eau.

Figure 20 Profil d'humectation dans le cas o le dbit d'eau est insuffisant

Les corrections faire seraient:


-

soit d'augmenter le dbit du courant d'eau pour rduire le temps de mise en eau du bassin,

soit de subdiviser le bassin en d'autres plus petits. En effet, ces derniers peuvent tre irrigus par
des courants d'eau faibles dbits.

- 16 Le cas d'un apport d'eau insuffisant est illustr la figure 21; dans ce cas le profil
d'humectation est nettement au-dessus de la limite infrieure de la zone radiculaire. C'est ce qu'on
appelle la "sous-irrigation", et elle a pour origine la sous-estimation du temps requis pour humidifier la
totalit de la zone radiculaire.

En sous-irrigation, les pertes par percolation sont pratiquement nulles. Par consquent cette
technique est d'une haute performance l'irrigation; mais d'un autre ct elle requiert des arrosages
frquents (tour d'eau trop court) pour couvrir les besoins en eau des plantes. D'autre part, le manque
d'eau continu entrane le sous-dveloppement des racines des plantes qui risquent le dprissement en
cas de retards dans les irrigations (tour d'eau long).
La figure 22 illustre le cas o l'apport d'eau est excessif. C'est ce qu'on appelle "irrigation
excessive ou surirrigation". Les pertes par percolation sont trop fortes. Les matires nutritives des
plantes sont lessives, ou bien, dans le cas particulier des sols argileux, les plantes sont noyes. La
solution est videmment d'apporter moins d'eau.

2.5 ENTRETIEN DES BASSINS


Les diguettes peuvent s'roder soit cause de la pluie, soit par dbordement des eaux, ou bien
cause de leur utilisation comme passages pour pitons. Il est par consquent ncessaire de contrler
priodiquement les diguettes, noter les imperfections et les corriger immdiatement pour prvenir
d'autres dgts plus importants. La surface des bassins doit tre contrle au dbut de chaque
campagne agricole. La pr-irrigation pourrait bien servir dceler les imperfections de surface localisation des mottes de terre et des points bas - et constituerait par consquent le meilleur moyen
pour amliorer le rgalage et le surfaage. Par ailleurs, le curage des canaux d'amene doit tre fait au
dbut des irrigations pour liminer tout dpt de vase et arracher les mauvaises herbes.

- 17 CHAPITRE 3: IRRIGATION PAR SILLONS


Les sillons sont des petites rigoles parallles en terre, amnags pour le transport des eaux
d'irrigation. Les plantes sont gnralement cultives sur les raies ou les billons sparant deux sillons
conscutifs (figures 23 et 24).

Figure 23 Irrigation par sillons


3.1 CONDITIONS D'UTILISATION
La mthode d'irrigation par sillons est
approprie pour la plupart des cultures. Elle
convient pour les terrains en pente, et pour
plusieurs types de sol. Ce chapitre traite des
conditions favorables l'utilisation de cette
technique. Les critres de slection de cette
technique par comparaison aux autres seront
traits au chapitre 7.
3.1.1 Cultures recommandes
La mthode d'irrigation par sillons est
recommande pour plusieurs sortes de
cultures, principalement pour les cultures en
lignes. Cette technique est essentiellement
recommande pour les cultures qui ne tolrent
pas la submersion de leur feuillage ou de leur
collet par les eaux pour un temps trop long.
La technique par sillons est aussi
approprie pour l'irrigation des arboricultures.

Figure 24 Vue de dessus et section des sillons et des


billons

- 18 -

Dans les premires annes de croissance, il


suffit d'amnager un seul sillon le long de la ligne
des plantes. Mais au bout de quelques annes, deux
ou plusieurs sillons seraient ncessaires pour
amener l'eau en quantit suffisante aux arbres. Une
des variantes consiste tracer les sillons en zigzag
pour assurer une bonne rpartition des eaux.
(Figure 25)
L'irrigation
par
corrugations
ou
microsillons qui est de plus en plus mentionne
dans la littrature, est un cas particulier de
l'irrigation par sillons. Elle est gnralement
utilise pour l'irrigation des cultures semes la
vole ou au semoir, et des cultures denses. Les
corrugations sont une srie de rigoles troites et
peu profondes, amnages dans un sol permable.
L'utilisation de cette mthode est tres limite, et de
ce fait elle ne sera pas traite dans ce manuel.
En rsum, les cultures recommandes
pour l'irrigation par sillons sont:
A : Sillons en zigzag pour l'irrigation des arbres
sur un terrain en lgre pente (0,5 - 1,5 7 %)
- les cultures en lignes, telles que le mais, le
tournesol, la canne sucre et le soja;
- les cultures qui ne tolrent pas la submersion
B : Autre forme des sillons en zigzag pour les
par les eaux comme les tomates,
terrains relativement plats (moins de 0,5 %)
- les lgumes, les pommes de terre et les
haricots; les arbres fruitiers tels que les
agrumes et les vignes;
Figure 25 : Sillons en zigzag
- les cultures semes la vole (mthode par
microsillons) telles que le bl.
3.1.2 Pentes adquates
Les terrains plats ou en pente douce sont les plus adquats pour l'irrigation par sillons. La
pente ne doit jamais dpasser 0,5 %. Il est d'usage courant que les sillons soient faits en pente douce
(jusqu' 0,05 %) pour assurer soit le drainage des eaux a la fin des irrigations soit l'vacuation des eaux
de pluie de fortes prcipitations.
En terrain accident ou pente irrgulire, les sillons suivent les courbes de niveau (voir
figure 26). Il faut cependant prciser que le trac de ces sillons est une opration dlicate qui requiert
un laborieux travail de matrialisation, avant de procder l'ouverture des sillons (voir aussi section
3.3 Amnagement des sillons).

Figure 26 Sillons de contour (sillons qui suivent les courbes de niveau)

- 19 3.1.3 Types de sol appropris


La mthode d'Irrigation par sillons peut tre adopte pour l'irrigation des cultures sur la plupart
des sols. Cependant, cette technique, comme pour toutes les autres techniques d'irrigation de surface,
n'est pas utiliser sur des sols sableux o les pertes par percolation sont importantes. L'irrigation par
sillons est particulirement recommande pour les sols encrotement rapide. En effet, l'eau tant
distribue dans les sillons, les risques de formation de crotes par desschement de la zone des
plantations (billons) sont rduites, et le sol reste ainsi friable.
3.2 AMENAGEMENT DES SILLONS
Cette section traite de la forme, la longueur et l'espacement des sillons. Gnralement ces
grandeurs dpendent du milieu naturel, e.g. la pente et le type du sol, et de la valeur du dbit du
courant d'eau driv. Cependant, d'autres considrations inhrentes l'irrigation interviennent dans le
trac des sillons, e.g. la dose d'arrosage, les pratiques agricoles, et la longueur du champ.
3.2.1 Longueur des sillons
Comme on vient de l'indiquer, la longueur des sillons dpend de la pente du terrain naturel, du
type du sol, du dbit d'eau, de la dose d'irrigation, des pratiques agricoles et de la longueur du champ.
L'impact de chacun de ces facteurs sur la dtermination de la longueur du sillon est discut ci-dessous.
Pente
Un sillon est d'autant plus long que la pente du terrain est plus forte. Mais pour viter l'rosion,
la pente du sillon ne doit pas tre suprieure 0,5 %. Les sillons peuvent aussi tre amnags en
bassins longs et troits, mais ils doivent avoir une pente au moins gale 0,05 % pour assurer le
drainage des eaux excdentaires d'irrigation et l'vacuation des eaux de pluie. Si la pente du terrain
naturel est suprieure 0,5 %, et pour garder la pente du sillon dans des limites admissibles, les sillons
seront tracs en biais ou bien le long des courbes de niveau. Cette technique s'applique jusqu' une
limite maximum de 3 % de pente du terrain naturel. Au-del de cette limite, les risques d'rosion sont
rels et des brches sont craindre dans les billons. Dans les terrains forte pente, le terrain est
d'abord amnag en terrasses (voir irrigation par bassins), l'intrieur desquelles les sillons seront
tracs.
Type de sol
L'eau s'infiltre trs rapidement dans le sable. Pour cela les sillons doivent tre courts (longueur
infrieure 110 m) en sols sableux, de sorte que l'eau puisse atteindre l'extrmit du sillon, sans que
les pertes par percolation soient,excessives.
Par contre, le taux d'infiltration de l'eau est trs faible dans l'argile. Par suite, la longueur des
sillons pourrait tre plus grande en sols argileux qu'en sols sableux. La dtermination du taux
d'infiltration est prsente l'Annexe 2.
Dbit du courant d'eau
Pour un sillon de longueur moyenne, les dbits des courants d'eau les plus usuels sont de
l'ordre de 0,5 1/s. Pour des dbits plus forts, la vitesse d'coulement est plus importante, et la longueur
du sillon est elle aussi importante. Les risques d'rosion et la pente du terrain vont limiter le dbit
maximum du courant d'eau driver dans le sillon. En aucun cas le dbit unitaire du sillon ne doit tre
suprieur 3 1/s (voir tableau 3).
Dose d'arrosage
La longueur d'un sillon varie dans le mme sens que la dose d'arrosage. En effet avec une dose
d'arrosage forte les sillons peuvent tre plus longs, car dans ce cas l'eau aura suffisamment de temps
pour atteindre l'extrmit aval du sillon avant de s'infiltrer.
Pratiques agricoles
Lorsque les travaux de ferme sont mcaniss, les sillons seront longs pour faciliter les travaux
agricoles. D'autre part, la gestion de l'eau est difficile avec des sillons courts. En effet, le passage des
eaux d'un sillon un autre est plus rapide dans

- 20 les courts sillons que dans les longs sillons. Par


contre, les pertes par percolation dans les courts
sillons sont infrieures celles dans les grands
sillons, ce qui fait que la performance des
premiers est suprieure celle des derniers.
Longueur du champ
La longueur du sillon est gale la
longueur du champ au cas o cette dernire est
trs voisine de la longueur maximum du sillon
(figure 27). De mme si la longueur du champ est
infrieure la longueur idale du sillon, celui-ci
sera trac en fonction des limites du champ.
Le tableau 3 donne des ordres de grandeur
des longueurs maximums des sillons dans les
petites exploitations. Les valeurs indiques au
tableau 3 sont en gnral infrieures celles
indiques dans les manuels d'irrigation. En effet,
ces dernires sont beaucoup plus indiques pour
les exploitations importantes o les travaux
agricoles sont entirement mcaniss.
Figure 27 Longueur du champ et longueur du sillon

Tableau 3 ORDRES DE GRANDEUR DES LONGUEURS MAXIMUMS DES SILLONS (m) EN


FONCTION DE LA PENTE, TYPE DU SOL, DEBIT ET DOSE D'ARROSAGE
Pente
du sillon
(%)
0,0
0,1
0,2
0,3
0,5

Dbit unitaire
par sillon (l/s)
3,0
3,0
2,5
2,0
1,2

50
100
120
130
150
150

Argile
Limon
Sable
Dose d'irrigation (mm)
75
50
75
50
75
150 60
90
30
45
170 90
125 45
60
180 110 150 60
95
200 130 170 75
110
200 130 170 75
110

Important :
Le tableau ci-dessus donne des ordres de grandeur des longueurs des sillons en fonction de la pente, la
nature du sol, le dbit du courant d'eau et la dose d'arrosage. Les valeurs donnes dans le tableau ont
un caractre indicatif et ne constituent en aucun cas des valeurs strictes. En effet, ces ordres de
grandeur sont des valeurs empiriques qui n'ont pas la rigueur des valeurs calcules partir des
relations scientifiques. Les longueurs maximums ci-dessus indiques ont t tablies pour une
efficience d'irrigation moyenne. Cependant, on peut adopter des longueurs de sillons plus courtes en
vue d'amliorer l'efficience d'irrigation. La mthode la plus rationnelle pour le trac des sillons
consiste faire un premier essai en respectant les lignes directrices ci-dessus indiques et en valuer
la performance; ensuite, introduire les modifications qui s'avrent ncessaires en vue d'amliorer la
performance.

- 21 -

3.2.2 Forme des sillons


La forme d'un sillon dpend de la
nature du sol et du dbit du courant d'eau
driv.
Nature da sol
En sol sableux, l'infiltration
verticale des eaux est plus importante que
l'infiltration latrale. Dans ces conditions
les sillons sont profonds et de faibles Figure 28 Sillon profond et de faible ouverture en sol
largeurs en gueule (forme en V), pour
sableux
rduire la surface offerte la percolation
des eaux (figure 28). Mais comme les sols
sableux sont peu stables, les parois du
sillon ont tendance s'effondrer, ce qui
rduit la performance du systme.
En sol argileux, la percolation est
beaucoup plus faible qu'en sol sableux.
Lcoulement latral des eaux se fait par
infiltration travers les parois du sillon, Figure 29 Sillon large et de faible profondeur en sol
par consquent les sillons seront larges,
argileux
peu profonds pour augmenter le primtre
mouill (figure 29) utile pour l'infiltration.
Dbit du courant d'eau
En gnral, la largeur en gueule des sillons est d'autant plus grande que le dbit du courant
d'eau est plus fort.
3.2.3 Espacement des sillons
L'espacement des sillons dpend de la nature du sol et des pratiques agricoles.
Nature du sol
En rgle gnrale, l'espacement des sillons varie entre 30 et 60 cm en sol sableux, i.e. 30 cm
pour le gros sable et 60 cm pour le sable fin.
En sol argileux, l'espacement entre deux sillons conscutifs est de l'ordre de 75-150 cm. Dans
ce type de sol la crte du billon, qu'on appelle aussi bande ou assise, est gale au double de la largeur
en gueule du sillon. L'avantage de cette mthode est qu'elle offre la possibilit de cultiver plusieurs
lignes de plantations sur le billon, et de faciliter le dsherbage manuel. Les bords des billons seront
lgrement arrondis afin de faciliter l'coulement des eaux de pluie vers les sillons, et par consquent
viter la stagnation des eaux sur les billons doubles (figure 30).

- 22 -

Pratiques agricoles
Dans les fermes o les travaux agricoles sont mcaniss, un juste milieu doit tre trouv entre
l'espacement idal des plantes et les caractristiques des machines utilises pour l'ouverture du sillon.
En mcanisation, la masse des travaux pourrait tre rduite par l'adoption d'un espacement uniforme
entre les sillons, mme si les cultures pratiques requirent des espacements non uniformes. Ainsi on
n'est pas amen changer l'cartement des outils quand on passe d'une culture une autre. Nanmoins,
il faut vrifier que l'espacement standard des sillons est suffisant pour assurer l'humidit requise
chaque type du sol.
3.3 AMENAGEMENT DES SILLONS
L'ouverture des sillons est faite gnralement avec l'adosseur. La figure 31 montre des
adosseurs usage manuel et traction animale.

IMPLANTATION DES SILLONS EN TERRAIN PLAT OU EN LEGERE PENTE


L'implantation des sillons comporte les tapes suivantes: la matrialisation, l'ouverture d'un ou
de plusieurs sillons de base, l'ouverture des autres sillons parallles.
1re tape
Une ligne droite est matrialise tout le long du sillon projet. La matrialisation peut tre faite soit
l'aide des jalons d'alignement, soit avec de la poudre de craie, ou bien avec de petites leves de terre.
Un ouvrier expriment est en principe capable d'aligner les jalons ou les leves de terre l'oeil nu
(figure 32).

- 23 -

2me tape
L'ouverture d'fun sillon est faite l'aide de l'adosseur sillonneur. Le sillon doit tre parfaitement align,
sinon la tranche serait remblayer (c'est--dire le sillon effac) et le processus d'alignement repris.
3me tape
Les autres lignes seront matrialises tous les cinq (5) mtres.
A l'aide d'une barre d'attelage (palonnier) remorque un tracteur, on peut ouvrir plusieurs sillons la
fois (4 dans le cas de la figure). Lors d'un passage de l'ensemble, et en vue de garantir le paralllisme
des sillons, l'outil adosseur le plus gauche repasse le dernier sillon ouvert (figure 33). Par ailleurs,
l'axe de la barre suit une ligne droite matrialise sur le terrain pour que les sillons soient bien en ligne
droite (voir figure 33).
Attention: Il ne faut pas oublier de matrialiser la ligne droite de guidage marquant l'axe de la barre
d'attelage avant chaque passage du tracteur.

Figure 33 Une barre d'attelage (palonnier) avec adosseurs, tire par un tracteur, pour ouvrir 4 sillons
simultanment
IMPLANTATION DES SILLONS EN TERRAIN EN PENTE OU A PENTE IRREGULIERE
Le processus d'implantation des sillons de contour sur des terrains en pente ou pente irrgulire est
une opration dlicate. Il comporte les tapes suivantes:
1re tape
A l'aide d'un dispositif de nivellement appropri, on commence par matrialiser le premier sillon le
long d'une courbe de niveau, la limite suprieure de la parcelle, et au voisinage immdiat du canal
d'amene (voir figure 34). D'autres sillons de base auxiliaires peuvent tre matrialiss selon la
configuration du terrain, i.e. tous les 5 mtres en terrain pente irrgulire, et tous les 10 mtres en
terrain pente uniforme (figure 34).

- 24 -

Figure 34 Matrialisation des sillons de base


2me tape
Partant du sillon de base, les sillons sont ouverts jusqu' mi-chemin partir du deuxime sillon de base
(figure 35).

Figure 35 Ouverture des sillons


3.4 MISE EN EAU DES SILLONS
L'eau est introduite dans les sillons
par des prises individuelles amnages sur
le canal d'amene, en forme de siphons ou
de tuyaux d'alimentation traversant la berge
du canal (voir Annexe 1). Parfois le canal
d'amene est remplac par une conduite; les
siphons et les tuyaux d'alimentation sont
alors remplacs par des vannettes qui
servent comme prises d'alimentation pour
les sillons (figure 36).
Le nombre des sillons qui peuvent
tre mis en eau simultanment est fonction
du dbit du canal d'amene.

Figure 36 Tuyau d'alimentation avec vannettes

- 25 -

En priodes de scheresse o il y a une


pnurie d'eau, on peut rduire la consommation
d'eau en utilisant la technique d'irrigation par
sillons alterns, c'est--dire en irriguant un sillon
sur deux au lieu d'irriguer tous les sillons en
mme temps. La figure 37 illustre cette
procdure. Au lieu d'alimenter tous les sillons
chaque dix jours, les sillons 1, 3, 5 etc.. sont mis
en eau au bout de 5 jours, et les sillons 2, 4, 6
etc... sont mis en eau au bout de dix jours. Ainsi
les cultures reoivent une quantit rduite d'eau
tous les cinq jours au lieu d'en recevoir une
grande quantit tous les dix jours. Un tour d'eau
de courte dure et faible dbit est gnralement
plus bnfique aux cultures que l'irrigation avec
des tours d'eau plus longs et des dbits plus
forts.
Dans les terrains en pente, il faut vacuer
Figure 37 Irrigation par sillons alterns
les eaux l'extrmit aval des sillons. La quantit
vacuer peut atteindre 30% du volume introduit,
mme dans les meilleures conditions. Pour cela
un rseau de drainage peu profond doit tre
conu pour vacuer les eaux en excs, sinon les
plantes risquent de prir par engorgement d'eau.
Le gazonnage
de ces drains les protge contre l'rosion. Les pertes par coulement d'eau en excs peuvent tre
rduites en diminuant le dbit d'eau introduit dans le sillon, une fois que l'eau a atteint l'extrmit des
sillons. C'est ce qu'on appelle l'irrigation dbit rduit. On peut aussi rutiliser les eaux draines par le
pompage des eaux accumules aux points les plus bas du rseau de drainage.
3.4.1 Profils d'humectation
En vue d'obtenir une humidification uniforme de la zone radiculaire, les sillons seront en pente
uniforme, rgulirement espacs, et le temps de mise en eau doit tre court.
Comme les plantes sont cultives sur les billons, l'humidification de la zone radiculaire se fait
par l'infiltration des eaux travers les parois des sillons. Il s'ensuit que l'coulement latral des eaux
est beaucoup plus important que l'coulement gravitaire (vertical descendant). L'coulement vertical
ou latral des eaux dpend de la nature du sol, comme l'indique la figure 38.

Figure 38 Les diffrents types des profils d'humectation en fonction du type de sol

- 26 -

Profil d'humectation ideal


Le cas idal correspond au chevauchement de deux profils d'humectation adjacents sous le
billon pour crer un mouvement ascendant de l'eau par capillarit (ascension capillaire). Ce qui a pour
effet l'humidification de tout le sous-sol du billon (figure 39), et par consquent la totalit de la zone
radiculaire.

Figure 39

Profil d'humectation idal

Pour obtenir une rpartition uniforme de l'eau le long du sillon, il est essentiel que sa pente soit
uniforme et que le dbit du courant d'eau soit suffisant pour que la mise en eau du sillon soit rapide.
De cette manire les pertes par percolation profonde l'amont du sillon seront rduites au strict
minimum. Le "quart" du temps requis pour humidifier la zone radiculaire est adopt comme dure
pratique pour le transit de l'eau partir du canal d'amene jusqu' l'extrmit aval du sillon. Cette
pratique permet de limiter les pertes par percolation. La rgle du "quart" sera discute en dtail
l'Annexe 3.
Profils d'humectation irrguliers
L'irrgularit d'un profil d'humectation, suite une mauvaise humidification, peut rsulter soit:
-

des conditions naturelles dfavorables, e.g. couche compacte, sous-sol non homogne, pente
irrgulire;

d'un mauvais trac e.g. sillons trop espacs;

d'une mauvaise gestion de l'eau: dbit d'eau trop fort ou insuffisant, arrt prmatur de
l'alimentation en eau.

i. Conditions naturelles dfavorables


La prsence de couches compactes dans le sous-sol et l'existence d'un sous-sol non homogne
ont le mme effet sur l'irrigation par sillons que sur l'irrigation par bassins (voir section 2.4.1). Les
solutions de ces problmes sont les mmes que pour l'irrigation par bassins.
Une pente irrgulire conduira un profil d'humectation irrgulier le long du sillon. La vitesse
d'coulement est certainement plus forte dans les sections fortes pentes que dans celles pentes
faibles. Ce phnomne aura un effet adverse sur l'infiltration des eaux, et il en rsulte une mauvaise
distribution d'eau. La solution consiste refaire le nivelage du terrain pour avoir une pente uniforme.

- 27 -

ii. Mauvais trac


Au cas o les sillons sont trop
espacs, l'humidification de la zone
rediculaire des plantes peut tre
insuffisante ou nulle (figure 40).
L'espacement des sillons doit tre
soigneusement dtermin en vue d'assurer
la bonne humidification de la zone
radiculaire (figure 40).
iii. Mauvaise gestion de l'eau
Un faible courant d'eau serait
insuffisant pour assurer une humidification
adquate de la zone radiculaire (figure 41).
Les eaux infiltres pourraient ne pas
atteindre la zone radiculaire des plantes, Figure 40 L'espacement entre deux sillons adjacents est
trop grand
mme si celles-ci sont cultives sur les
cts du billon. De la mme manire, la
rpartition des eaux le long du sillon serait
ingale et insuffisante. Par ailleurs, avec
un courant d'eau faible dbit, le temps de
mise en eau du sillon est assez long, et il
en rsulte des pertes par percolation
l'extrmit amont de celui-ci.
Par contre si le sillon est aliment
avec un courant d'eau fort dbit et si sa
pente est faible ou nulle, les eaux
pourraient dborder au-dessus de la crte
du billon (figure 42). Par contre, si la pente
du sillon est forte, l'coulement se fera
grande vitesse provoquant ainsi l'rosion Figure 41 Le courant d'eau est trop faible pour assurer
des parois du sillon et la dformation de
l'humidification des billons dbordement par
son lit (figure 42).
les eaux
L'arrt prmatur des eaux
d'irrigation est une erreur courante. D'un
ct, cette pratique rduit les pertes d'eau
par coulement en excs l'extrmit aval
du sillon, mais d'un autre ct il en rsulte
une mauvaise distribution des eaux le long
du sillon. En effet, les plantations se
trouvant l'extrmit aval du sillon ne
recevront pas ainsi une quantit suffisante
d'eau. D'autre part, si l'alimentation en eau
n'est pas arrte au bon moment,
l'coulement des eaux en excs entrane la Figure 42 Courant d'eau fort dbit entranant le
dbordement par les eaux ou l'rosion
submersion des plantations l'extrmit
aval du sillon, dfaut d'un systme de
drainage pour vacuer ces eaux (voir aussi
Annexe 3).

- 28 -

3.5 PRATIQUES AGRICOLES


Avec la mthode d'irrigation
par sillons, la technique de plantation
des cultures n'est pas unique. En
effet, elle dpend des conditions
naturelles. Nous reportons ci-dessous
quelques exemples pour illustrer ce
fait.
-

Dans les rgions fortes


prcipitations, les plantes se
trouvent au sommet du billon, et
ce pour viter le dprissement
des plantes par engorgement
d'eau (figure 43).

Lorsqu'il y a une pnurie d'eau,


les plantations seront places
dans le sillon, en vue d'assurer
une meilleure humidification de
la zone radi-culaire (figure 44).

Comme les sels ont tendance


s'accumuler aux points hauts, il
faut viter de planter en sols
salins. Ainsi les plantations
seront places sur les deux cts
du billon et non au sommet
(figure 45). Cependant, il faut
dans ce cas veiller viter le
problme d'engorgement d'eau.

Figure 43 Protection contre l'engorgement d'eau

Figure 44 Plantations en cas de pnurie d'eau

Figure 45 Prvention contre l'accumulation des sels

Les cultures d'hiver et celles du


dbut du printemps peuvent tre
places sur le ct ensoleill du
billon (figure 46); dans les
rgions arides (trs chaudes), les
plantations seront places sur le
ct oppos pour les protger de Figure 46 Cultures d'hiver et du dbut du printemps: plantations
la chaleur du soleil.
sur le ct ensoleill du billon

3.6 ENTRETIEN DES SILLONS


Les sillons doivent faire l'objet d'un entretien rgulier. Lors des irrigations, il faut toujours
vrifier que l'coulement des eaux se fasse correctement et que l'eau atteigne l'extrmit aval de tous
les sillons. Les sillons ne doivent pas prsenter des tronons sec, ni d'autres tronons de stagnation
d'eau. Par ailleurs, les eaux ne doivent pas dborder au-dessus de la crte des billons. Il faut aussi
procder au dsherbage rgulier des canaux d'amene et des drains, en vue d'liminer les mauvaises
herbes qui peuvent bloquer l'coulement des eaux.

- 29 CHAPITRE 4: IRRIGATION PAR PLANCHES


Les planches sont gnralement des bandes de terre assez longues, pente uniforme, et spares par
des diguettes. Contrairement 1'irrigation par bassins, les diguettes ne sont pas conues pour former
une cuvette pour contenir les eaux, mais pour guider les filets d'eau dans leur ruissellement travers la
planche (figures 47 et 48).

4.1 CONDITIONS D'UTILISATION


L'irrigation par planches est recommande pour les exploitations de grande taille, o les travaux
agricoles sont mcaniss. En effet, une exploitation amnage en planches de grande longueur offrirait
de longues priodes d'utilisation ininterrompue des machines agricoles. Les planches peuvent atteindre
800 m de longueur, la largeur varie de 3 30 m. Les dimensions dfinitives des planches dpendent de
plusieurs facteurs. Cette mthode d'irrigation n'est pas pratique dans le cas des petites exploitations o
les travaux agricoles sont faits l'aide de la main-d'oeuvre, ou bien par traction animale.
Pentes adquates: La pente des planches doit tre uniforme, avec un minimum de 0,05 % pour
faciliter le drainage, et un maximum de 2 % pour viter l'rosion.
Types du sol appropris: Les sols appropris ce mode d'irrigation sont les sols profonds limoneux
et argileux, taux d'infiltration moyen. Cette technique n'est pas recommande pour les sols argileux
lourds, o l'infiltration des eaux est assez lente. Dans ce dernier cas, l'irrigation par bassins est
prfrable.
Cultures recommandes: Cette mthode convient particulirement l'irrigation de la luzerne, des
crales et des pturages.

- 30 -

4.2 AMENAGEMENT DES PLANCHES


Comme c'est le cas pour l'irrigation par bassins et par sillons, les dimensions et la forme des planches
sont fonction du type du sol, du dbit du courant d'eau, de la pente du terrain, de l'a dose d'arrosage et
d'un certain nombre de facteurs tels que les pratiques culturales et la taille de l'exploitation.
Toutes les considrations prsentes propos de l'irrigation par bassins et par sillons sont
gnralement applicables l'irrigation par planches. Pour cela on ne va pas les reprendre dans ce
chapitre. Le tableau 4 donne une ide gnrale des dimensions les plus pratiques des planches.
Cependant, il est noter que les valeurs indiques dans le tableau sont des ordres de grandeur plutt
que des valeurs strictes. En effet, ce sont des valeurs empiriques qui n'ont pas la rigueur des valeurs
calcules partir des relations scientifiques.
Tableau 4 ORDRES DE GRANDEUR DES LONGUEURS ET DES LARGEURS MAXIMUMS
DES PLANCHES
Type du sol

Largeur Longueur
de la
de la
planche planche (m)
(m)
SABLE
0.2-0.4
10-15
12-30
60-90
Taux d'infiltration suprieur
0.4-0.6
8-10
9-12
60-90
25 mm/h
0.6-1.0
5-8
6-9
75
LIMON
0.2-0.4
5-7
12-30
90-250
Taux d'infiltration de
0.4-0.6
4-6
6-12
90-180
10 25 mm/h
0.6-1.0
2-4
6
90
ARGILE
0.2-0.4
3-4
12-30
180-300
Taux d'infiltration infrieur
0.4-0.6
2-3
6-12
90-180
10 mm/h
0.6-1.0
1-2
6
90 I
Note: Le dbit est donn par mtre linaire de largeur de la planche. Par consquent, le dbit total
s'obtient en multipliant le dbit unitaire par la largeur de la planche exprime en mtres.
4.3

Pente de la planche
(%)

Dbit unitaire par


mtre de largeur
U/s)

MISE EN EAU DES PLANCHES

La mise en eau des planches consiste introduire un courant d'eau partir du canal d'amene,
l'extrmit suprieure de celles-ci. L'eau ruisselle en descendant la pente de la planche. Une fois le
volume d'eau ncessaire introduit dans la planche, le courant d'eau est arrt. La fermeture de la prise
peut bien avoir lieu avant l'arrive du front d'eau l'extrmit aval de la planche. Il n'y a pas de rgles
prcises qui dictent cette dcision. Cependant, si le dbit d'eau est arrt plus tt que ncessaire, on
risque une couverture incomplte de la planche, et l'eau n'atteindra pas l'extrmit aval de celle-ci. Par
contre si le dbit d'eau est arrt plus tard que ncessaire, on aura un dbit sortant l'extrmit de la
planche, et l'eau sera perdue dans le rseau de drainage.
Comme ordre de grandeur, la fermeture de la prise d'eau doit intervenir, suivant les cas, comme suit:
-

En sol argileux, le courant d'eau est arrt quand l'eau couvre 60 % de la planche. Par exemple, si
la longueur de la planche est de 100 m, un jalon sera plac 60 m de l'amont. Quand l'eau atteint
le jalon, la prise d'eau est ferme.

En sol limoneux, le dbit d'eau est arrt quand l'eau couvre 70 80 % de la planche.

En sol sableux, la fermeture de la prise d'eau intervient uniquement quand l'eau couvre la totalit
de la planche.

Comme on vient de le dire, ce sont des directives. Les rgles dfinitives sont arrtes cas par cas, et
aprs avoir test leur validit.

- 31 -

4.3.1 Profils d'humectation


Comme c'est le cas avec les autres mthodes
d'irrigation, il est important de veiller ce que la quantit
d'eau ncessaire soit fournie la planche, pour que
l'humidification de la zone radiculaire soit uniforme.
Cependant, il faut noter que certaines erreurs courantes
sont l'origine d'une mauvaise distribution d'eau. Cette
mauvaise distribution d'eau peut rsulter soit:
-

d'un nivellement insuffisant du terrain,

d'un courant d'eau inadquat,

de l'arrt inopportun de l'alimentation en eau.

i. Nivellement insuffisant du terrain


Si le nivellement du terrain est insuffisant et
improprement ralis, la planche aura une pente
transversale et l'eau d'irrigation ne pourra pas couvrir la
totalit de la planche. L'eau ruissellera sur la planche vers
les rgions des plus basses ctes (figure 49). Ces malfaons Figure 49 Effet de la pente transversale
peuvent tre corriges en reprenant le nivellement de la
sur le ruissellement des eaux sur
planche, ou bien en amnageant des diguettes de guidage
la planche
pour viter l'coulement transversal des eaux.
ii. Courant d'eau inadquat
Un courant d'eau faible dbit sera perdu par percolation profonde au voisinage immdiat du
canal d'amene (figure 50), spcialement en sol sableux.

Par contre, si le courant d'eau est fort dbit, l'eau ruisselle rapidement et atteint le point qui
marque la fermeture de la prise avant qu'une quantit suffisante d'eau soit introduite pour humidifier la
zone radiculaire (figure 51). Dans ce cas, la prise doit rester ouverte jusqu' ce que l'humidification de
la zone radiculaire soit adquate. Il va en rsulter des pertes d'eau par coulement en excs, qui seront
collectes dans le rseau de drainage. Les courants d'eau forts dbits peuvent provoquer l'rosion de
la planche.

- 32 -

iii. Arrt inopportun de l' alimentation en eau


Si l'arrt de l'alimentation intervient trop tt, l'eau ne pourra pas couvrir la totalit de la
planche. Par contre, si l'arrt de l'alimentation en eau intervient trop tard, l'eau ira se dverser
l'extrmit aval, pour tre perdue dans le rseau de drainage.
4.4

ENTRETIEN DES PLANCHES

L'entretien des planches consiste les dbarrasser des mauvaises herbes et maintenir leur
pente uniforme. Toute dfection dans les diguettes doit tre immdiatement rpare, les canaux et les
drains doivent faire l'objet d'un curage et d'un dsherbage rgulier. Le contrle rgulier et l'entretien
rapide peuvent garantir la scurit des ouvrages et prvenir les dgts importants.

Figure 52 Mise en eau des planches

- 33 -

CHAPITRE 5: IRRIGATION PAR ASPERSION


5.1

CONDITIONS D'UTILISATION

L'irrigation par aspersion consiste fournir l'eau ncessaire aux cultures sous une forme analogue la
pluie naturelle. L'eau est mise sous pression, gnralement par pompage, pour tre ensuite distribue
au moyen d'un rseau de canalisations. La distribution d'eau est faite au moyen de rampes d'arrosage
quipes d'asperseurs. L'eau sort sous la forme d'un jet et se rpartit en gouttelettes d'eau qui tombent
sur le sol. Le choix du dispositif de pompage, des asperseurs et la bonne gestion de l'eau doivent
garantir la distribution uniforme de l'eau d'irrigation,
5.1.1

Cultures recommandes

L'irrigation par aspersion convient aux cultures en lignes, de plein champ et l'arboriculture. La
distribution de l'eau peut se faire sur ou sous frondaison. Cependant, les asperseurs gants sont viter
dans le cas des cultures dlicates telles que la salade, car les grosses gouttes d'eau risquent de
provoquer le dprissement des plantes.
5.1.2

Pentes adquates

L'irrigation par aspersion s'adapte toutes les pentes de terrain cultivable, qu'elles soient uniformes ou
irrgulires. Les rampes d'arrosage portant les asperseurs doivent suivre autant que possible les
courbes de niveau. Cette disposition a l'avantage de minimiser les variations de pression le long de la
rampe et de garantir un arrosage uniforme.
5.1.3

Types de sol appropris

La technique d'irrigation par aspersion est la meilleure pour les sols sableux taux d'infiltration assez
fort, sans pour autant ignorer qu'elle s'adapte parfaitement la plupart des types du sol. La
pluviomtrie moyenne des asperseurs (en mm/h) doit tre infrieure au taux d'infiltration permanent du
sol (voir Annexe 2), pour viter le ruissellement des eaux en surface.
Cette technique est carter pour l'irrigation des cultures sur des sols encrotement rapide. Au cas o
on ne peut pas recourir d'autres techniques d'irrigation, les asperseurs doivent tre choisis de sorte
que la distribution de l'eau soit en pluie fine. On doit viter l'emploi des asperseurs fortes pressions
dlivrant une forte pluie (grosses gouttes).
5.1.4

Qualit de l'eau

L'eau d'irrigation doit tre propre, exempte de matires solides en suspension, pour viter l'obstruction
des buses et le dpt des matires solides sur frondaison.
5.2

SCHEMA TYPE D'UN RESEAU D'IRRIGATION PAR ASPERSION

Le schma type d'un rseau d'irrigation par aspersion comporte les lments suivants:
l'unit de pompage
les canalisations principales et d'approche
les rampes
les asperseurs.
La figure 53 montre au premier plan la canalisation principale laquelle les rampes portant les
asperseurs sont raccordes.
L'unit de pompage comporte gnralement une pompe centrifuge qui puise l'eau de la source et la
refoule la pression requise dans le rseau de canalisations.

- 34 -

Figure 53 Schma type d'un rseau d'irrigation par aspersion

Rampes 1 et 2 en premier poste

Rampes 1 et 2 en deuxime poste

Figure 54 Rseau d'irrigation par aspersion avec deux rampes mobiles ( dplacement manuel)

- 35 -

Les canalisations principales et les canalisations d'approche (ou secondaires) servent


transporter l'eau de la pompe jusqu'aux rampes d'arrosage. Ces canalisations sont gnralement fixes et
poses la surface du sol ou enterres. Dans certains cas, elles sont mobiles et transportables d'un
terrain l'autre. Ces canalisations sont essentiellement en amiante-ciment, en plastique, ou en alliage
d'aluminium.
Les rampes sont des tuyaux qui transportent l'eau partir des canalisations principales ou
secondaires (canalisations d'approche) jusqu'aux asperseurs. Elles sont dans la plupart des cas mobiles
et pour cela elles sont faites en alliage lger d'aluminium ou en plastique pour en faciliter le transport.
L'adoption des rampes fixes prsente l'avantage de la rduction des besoins en main-d'oeuvre, mais par
contre les cots d'installation (investissements) sont forts.
Le rseau d'irrigation par aspersion le plus classique est reprsent sur la figure 54. Il consiste
en un rseau de canalisations lgres en alliage d'aluminium ou en plastique dmontables et
transportables manuellement. Les cartements les plus courants des asperseurs varient de 9 24 m. La
rampe d'arrosage a un diamtre de 50 125 mm, ce qui facilite son transport. La rampe d'arrosage est
garde sur le terrain jusqu' ce que l'irrigation soit acheve. A ce moment-l, la pompe est arrte; et
aprs l'coulement du temps de ressuyage (temps ncessaire pour l'infiltration des eaux), les rampes
sont dmontes et transportes au nouvel emplacement. A nouveau la rampe d'arrosage est installe et
branche sur la canalisation principale pour un deuxime poste d'arrosage. La rampe d'arrosage fait
gnralement un quatre postes d'arrosage par jour. Le transport de la rampe d'un poste un autre se
poursuit jusqu' couvrir la totalit du terrain irriguer. C'est la technique d'irrigation par aspersion la
plus simple. Certains rseaux comportent plusieurs rampes pour l'irrigation des exploitations de grande
superficie (voir figure 54).

Figure 55 Dmontage et transport d'une rampe


L'inconvnient le plus commun de ce systme est qu'il ncessite une main-d'oeuvre importante
pour le dplacement des rampes et des asperseurs d'un poste un autre travers le champ (figure 55).
Dans certaines rgions la main-d'oeuvre est rare et par consquent chre. Pour surmonter cette
difficult le rseau d'irrigation rampes mobiles est remplac par l'asperseur gant dplacement
automatique, ou bien par le pivot et par d'autres techniques plus mcanises de l'irrigation par
aspersion. Cependant, la conception et le fonctionnement de ces systmes dpassent le cadre de cette
introduction

- 36 au rseau d'irrigation par aspersion; ils ne seront donc pas traits dans ce manuel. La figure 56
reprsente un de ces systmes modernes de l'irrigation par aspersion.

Figure 56 Une installation moderne d'irrigation par aspersion (Le Pivot)


D'autres variantes d'irrigation par aspersion ont t conues pour conomiser la main-d'oeuvre.
La variante la plus simple est celle des asperseurs avec une rallonge tuyau souple. Les canalisations
principales et les rampes sont enterres et en PVC: une rampe couvre trois postes d'arrosage. Par
exemple dans le rseau d'irrigation de la figure 53, on a besoin uniquement de 4 rampes enterres
places aux branchements 2 et 5. Les asperseurs sont monts sur hampes (tiges) et branchs sur la
rampe par l'intermdiaire d'un tuyau en plastique (comme pour l'arrosage des jardins). Les asperseurs
sont dplacs en tirant sur le tuyau souple pour passer d'une position une autre; c'est une opration
facile raliser par un seul manoeuvre.
5.3

FONCTIONNEMENT DU RESEAU

L'objectif principal de l'irrigation par aspersion est d'assurer une distribution d'eau aussi
uniforme que possible et par suite garantir l'humidification adquate de la zone radiculaire des plantes.
5.3.1 Profils d'humectation
Le profil d'humectation d'un asperseur rotatif unique n'est pas uniforme (figure 57).
Normalement la zone humidifie est circulaire (voir la vue de dessus). Une distribution d'eau plus ou
moins uniforme est obtenue par une srie d'asperseurs en fonctionnement simultan; leur cartement
est tel qu'il y a un chevauchement entre leurs zones d'action (figure 58). Pour obtenir une bonne
uniformit de distribution d'eau, le chevauchement doit tre au moins 65 % du rayon d'action des
asperseurs. Ce facteur dicte l'cartement optimum des asperseurs sur les rampes d'arrosage.

- 37 -

Figure 58 Profils d'humectation des asperseurs en fonctionnement simultan


L'uniformit de l'arrosage pourrait tre altre par le vent et par les variations de la pression de
service du rseau.
Les filets liquides sont facilement dvis par le vent, mme le plus lger, ce qui rduit
srieusement l'uniformit de l'arrosage. L'effet du vent pourrait tre compens en adoptant de faibles
cartements des asperseurs sur les rampes d'arrosage.
La performance de la technique d'irrigation par aspersion est maximum si la pression de
service est celle spcifie par les fabricants. Si la pression de service est diffrente de celle indique
par les fabricants, la rpartition de l'eau n'est pas optimum. Le problme le plus commun est celui
d'une faible pression de service dans le rseau. Ce genre de problmes est rencontr dans les anciennes
installations o les pertes de charge par frottement sont fortes, entranant la baisse de la pression de
service. La faible pression de service fait que le jet ne se pulvrise pas et l'eau retombe en bloc en un
point de concentration en dehors de la zone d'humidification dsire. Par contre si la pression de
service est trop forte, les gouttelettes trs fines forment un brouillard et retombent proximit
immdiate de l'asperseur.

- 38 -

5.3.2

Pluviomtrie

C'est la dose moyenne d'arrosage des cultures mesure en mm/heure. La pluviomtrie dpend
des diamtres des buses, de la pression de service et de l'cartement des asperseurs sur les rampes.
Lors de l'tablissement d'un rseau d'irrigation par aspersion, il faut faire en sorte que la pluviomtrie
soit infrieure au taux d'infiltration du sol (voir Annexe 2). De cette faon l'infiltration des eaux
d'irrigation est pratiquement complte et les pertes par ruissellement sont minimes.
5.3.3

Diamtres des gouttes d'eau

Une fois que l'eau est pulvrise par l'asperseur, elle retombe en gouttelettes de 0,5 4,0 mm
de diamtre. Les gouttes fines retombent tout prs de l'asperseur, tandis que les grosses gouttes
retombent la limite de la zone d'action de l'asperseur. Les grosses gouttes d'eau peuvent dtruire les
cultures dlicates et abmer les sols fragiles; dans ces conditions il vaut mieux utiliser des asperseurs
faibles dbits.
Les dimensions des gouttes sont fonction de la pression de service et du diamtre des buses.
Quand la pression est faible les gouttes d'eau sont grosses et le jet d'eau ne se pulvrise pas
convenablement. En vue d'liminer les gouttes de gros diamtres qui risquent de dtruire les cultures et
d'abmer le sol, on utilise des buses de faibles diamtres, fonctionnant une pression de service gale
ou lgrement suprieure celle recommande par les fabricants.

Figure 59 Irrigation par aspersion

- 39 CHAPITRE 6: IRRIGATION AU GOUTTE A GOUTTE


6.1

CONDITIONS D'UTILISATION

L'irrigation au goutte goutte, appele aussi micro-irrigation, consiste dlivrer l'eau en


gouttes la surface du sol avec une faible dose (2-20 litres par heure). L'eau est canalise dans des
tuyaux en plastique munis d'orifices appels goutteurs (metteurs, distributeurs, jets d'eau, etc.). L'eau
est dlivre au voisinage immdiat de la plante de sorte que l'humidification soit limite la zone
radiculaire du sol (figure 60). Ceci correspond une utilisation plus efficiente de l'eau qu'avec
l'irrigation de surface ou par aspersion, o l'humidification concerne la totalit du sous-sol des
plantations. En irrigation au goutte goutte, la frquence des arrosages est suprieure celle des autres
mthodes (d'habitude tous les 1 3 jours), ce qui maintient une forte humidit du sol, favorable la
croissance des cultures.

Figure 60
En irrigation au goutte
goutte, seule la zone
radiculaire est humidifie

6.1.1

Cultures recommandes

L'irrigation au goutte goutte convient surtout aux cultures en lignes (lgumes, fruits),
arboriculture, vigne. On peut utiliser un ou plusieurs goutteurs pour assurer une irrigation adquate. A
cause du cot d'installation lev, cette technique d'irrigation est rserve pour l'irrigation des cultures
forte productivit et de haute qualit.
6.1.2

Pentes adquates

L'irrigation au goutte goutte s'adapte tout terrain irrigable. Les plantes sont cultives le
long d'une courbe de niveau et les canalisations de distribution d'eau (rampes en plastique) suivent
elles aussi les courbes de niveau. Cette pratique a l'avantage de rduire les variations de pression de
service des goutteurs rsultant de l'irrgularit de la pente du terrain.
6.1.3

Types de sols appropris

Cette mthode d'irrigation s'adapte presque tous les types du sol. En sols argileux, le dbit
des goutteurs ou distributeurs est faible pour viter la stagnation de l'eau ou bien l'coulement par
ruissellement. En sols sableux, les goutteurs doivent avoir un dbit fort pour que l'infiltration latrale
des eaux soit suffisante.

- 40 6.1.4 Qualit de l'eau


Le problme majeur de l'irrigation au goutte goutte est le risque d'obstruction des goutteurs.
La section de passage des eaux dans les goutteurs qu'on trouve sur le march est trs faible (diamtre
de 0,2 2,0 mm). Par suite ces goutteurs risquent de se boucher si l'eau n'est pas propre. Par
consquent il est essentiel que l'eau soit exempte de toute matire solide en suspension, autrement dit
la filtration de l'eau est obligatoire.
L'obstruction des goutteurs peut aussi provenir du dpt des matires organiques, des algues,
des dpts d'engrais ou des engrais non dissous tels que le calcium et le fer. La filtration peut liminer
les matires en suspension, les algues et les matires organiques, mais la prvention contre toutes les
causes de blocage ncessite le recours des spcialistes, ou bien le concours du fournisseur du
matriel d'irrigation.
La salinit de l'eau ne constitue pas un handicap l'utilisation de l'irrigation au goutte goutte.
D'autre part, comme l'eau est uniquement fournie au pied de la plante, cette technique rduit les pertes
d'eau et limite le gaspillage. Donc cette technique, du fait de sa haute performance, est recommande
chaque fois que les ressources en eau sont limites.
6.2

SCHEMA TYPE D'UN RESEAU D'IRRIGATION AU GOUTTE A GOUTTE

La figure 61 reprsente le schma d'une installation type d'irrigation au goutte goutte;


comme on le voit les lments de cette installation sont:
L'unit de pompage
L'unit de tte ou de contrle en tte
Les canalisations principales et secondaires
Les rampes
Les goutteurs ou distributeurs.

Figure 61 Schma type d'une installation d'irrigation au goutte goutte


L'unit de pompage puise l'eau de la source et la refoule la pression dsire dans le rseau de
distribution, pour assurer le bon fonctionnement des goutteurs.

- 41 -

L'unit de tte ou de contrle en tte consiste en


une srie de vannes pour contrler le dbit et la pression dans
le rseau. Elle peut aussi comporter un filtre pour la clart de
l'eau. Les filtres couramment utiliss sont les filtres
crpines et les filtres de sable pour retenir les matires en
suspension dans l'eau. Certaines units de tte comportent
aussi un fertiliseur qui a pour rle d'injecter une dose
prtablie d'engrais et d'autres matires nutritives dans l'eau
d'irrigation; c'est un des grands avantages de l'irrigation au
goutte goutte par rapport aux autres mthodes d'irrigation.
Les conduites principales, secondaires et les
rampes transportent l'eau de l'unit de tte pour la dlivrer
aux champs d'irrigation. Elles sont en PVC ou en
polyethylene. Elles doivent tre enterres dans le sol pour
viter leur dgradation sous l'effet du rayonnement solaire.
Les rampes sont des tuyaux de 12 32 mm de diamtre.
Les goutteurs ou distributeurs sont des dispositifs
qui ont pour rle de dlivrer le dbit dsir la plante.
L'cartement courant des goutteurs est de 1 m environ, un ou
plusieurs goutteurs peuvent tre prvus pour irriguer un
arbre. Pour les cultures en lignes, l'cartement des goutteurs
est plus faible pour pouvoir humidifier la bande de terrain
relative aux plantations. Plusieurs types de goutteurs ont t
mis sur le march ces dernires annes. L'ide de base dans la
conception des goutteurs est de fabriquer un spcimen dont le
dbit reste constant pour une large marge de pression, et en
mme temps ne se bouchant pas rapidement. Les figures 61
et 62 montrent diffrentes varits de goutteurs. La figure 63
illustre une rampe en drivation ou en loupe.

Figure 62 Types de goutteurs

Figure 63 Rampe en drivation (loupe)

- 42 6.3 FONCTIONNEMENT DE L'IRRIGATION AU GOUTTE A GOUTTE


Une installation d'irrigation au goutte goutte est caractre permanent. Une installation peut tre
considre comme permanente si elle reste en place pendant plusieurs saisons d'irrigation. Dans ces
conditions cette installation peut tre automatise. L'automatisation est trs commode quand la maind'oeuvre est rare ou chre. Cependant, comme l'automatisation est lie la disponibilit de spcialistes
de haut niveau de technicit, elle est parfois abandonne au profit d'autres techniques plus simples.
Avec l'irrigation au goutte goutte, il est possible de rduire l'espacement entre les arrosages (tous les
jours s'il le faut), ce qui a un effet trs bnfique sur la croissance des plantes. Cependant, les plantes
qui sont irrigues tous les jours ont des racines peu profondes, et par consquent elles risquent de prir
si l'irrigation est reporte de quelques jours en cas d'accident ou pour entretien.
6.3.1 Profils d'humectation
Contrairement l'irrigation de surface et l'irrigation par aspersion, la zone humidifie avec
l'irrigation au goutte goutte est seulement la zone radiculaire des plantes, qu'on appelle aussi le
"bulbe humide". En effet, la zone humidifie (bulbe humide) constitue uniquement 30 % du volume du
sol humidifi avec les autres mthodes d'irrigation. La forme du bulbe humide dpend du dbit des
goutteurs et de la nature du sol. La figure 64 illustre les effets des variations de dbit des goutteurs
pour deux types diffrents du sol, savoir le sable et l'argile.

Figure 64 Profils d'humectation (bulbe humide) des sols sableux et argileux faible et fort dbits
Bien qu'une partie seulement de la zone des plantations soit humidifie, le volume total d'eau fourni est
toujours gal aux besoins en eau des plantes. Il est absolument faux de conclure que l'conomie d'eau
enregistre avec la mthode au goutte goutte conduira des besoins en eau nets des plantes plus
faibles qu'avec les autres mthodes. Les besoins en eau nets ne sont pas fonction de la mthode
d'irrigation. Les plantations ont toujours besoin du mme volume d'eau ncessaire leur croissance.
L'conomie d'eau rsultant de l'utilisation du goutte goutte est due la rduction des pertes par
percolation profonde, par ruissellement en surface et par evaporation du sol. Cette conomie d'eau est
fonction aussi bien des comptences des agriculteurs que des performances du matriel.
L'irrigation au goutte goutte n'est pas un substitut aux autres mthodes d'irrigation qui se sont avres
efficaces dans des conditions de fonctionnement appropries. L'irrigation au goutte goutte est une
mthode parmi d'autres. Elle est recommande dans des conditions o la trs bonne qualit de l'eau est
marginale, o l'eau est rare et la main-d'oeuvre est chre, et pour des terrains de mauvaise qualit et
dans des conditions trs dfavorables (fortes pentes ou pentes irrgulires). Elle est surtout
recommande pour l'irrigation des cultures hauts rendements, ncessitant un arrosage frquent.

- 43 CHAPITRE 7: CBDIX D'UNE METHODE D'IRRIGATIOH


Pour que l'agriculteur puisse choisir la mthode d'irrigation la plus adapte a son cas
particulier, il faut qu'il soit capable d'valuer les avantages et les dsavantages de chaque mthode. Il
doit tre capable de slectionner la technique d'irrigation qui s'adapte le mieux aux conditions locales.
Malheureusement, dans la plupart des cas, il n'y a pas une solution unique: chaque mthode a ses
avantages et ses dsavantages. Le choix rationnel est fait, aprs essai des mthodes possibles, dans les
conditions locales d'exploitation. Ce chapitre traite des grandes lignes directrices et des critres
essentiels intervenant dans le choix de la mthode d'irrigation convenable.
7.1 IRRIGATION DE SURFACE, ASPERSION OU AU GOUTTE A GOUTTE
Le choix d'une mthode d'irrigation, i.e. de surface, par aspersion ou au goutte goutte, est
dtermin en fonction d'un certain nombre de facteurs, savoir:
Les conditions naturelles
Les cultures
La technologie
La tradition des irrigations
Les besoins en main-d'oeuvre
Les cots et les bnfices.
LES CONDITIONS NATURELLES
Les conditions naturelles telles que le type de sol, la pente du terrain, le climat, la qualit de
l'eau et sa disponibilit, affectent d'une faon ou d'une autre le choix de la mthode d'irrigation.
Type de sol

Les sols sableux sont caractriss par une faible capacit de rtention et un taux
d'infiltration lev. C'est pourquoi, en sols sableux, la dose d'arrosage est faible mais
les arrosages sont moins espacs, surtout quand ces sols ne sont pas profonds. Dans
ces conditions, l'irrigation par aspersion ou au goutte goutte est plus approprie que
l'irrigation de surface. Avec du limon ou de l'argile les trois mthodes sont utilisables,
mais l'irrigation de surface est la plus courante. Les sols argileux faible taux
d'infiltration offrent des conditions idales l'irrigation de surface.
Quand le sol est htrogne l'intrieur d'un primtre d'irrigation, l'irrigation par
aspersion ou au goutte goutte assure une meilleure uniformit de distribution que
l'irrigation de surface.

La pente

L'irrigation par aspersion ou au goutte goutte est prfrable sur des terrains forte
pente ou pente irrgulire. En effet, chacune des deux mthodes requiert peu ou
pratiquement pas de travaux de nivellement. L'exception a cette rgle est le cas des
rizires amnages en terrasses sur des terrains fortes pentes.

Le climat

Les vents forts peuvent dformer les trajectoires des filets liquides en irrigation par
aspersion. Dans des rgions vents forts dominants, l'irrigation au goutte goutte ou
de surface est prfrable. En irrigation d'appoint, les mthodes par aspersion et au
goutte goutte sont plus appropries que l'irrigation de surface, puisqu'elles ont la
flexibilit de s'adapter la demande variable en eau au niveau de la ferme.

La disponibilit L'efficience d'un rseau d'irrigation (voir Annexe 4, 8me Etape) par aspersion ou au
de l'eau
goutte goutte est gnralement suprieure celle d'un rseau d'irrigation de surface;
par consquent ces deux mthodes sont prfrables l'irrigation de surface au cas o
les ressources en eau sont limites. Par ailleurs, il est bon de rappeler que l'efficience
d'irrigation dpend aussi bien des comptences de l'agriculteur que de la mthode
utilise.

- 44 La qualit de Avec une eau charge de sdiments, il est plus convenable d'utiliser la technique
d'irrigation de surface que les autres techniques par aspersion ou au goutte goutte.
l'eau
En effet, les sdiments peuvent provoquer l'obstruction des asperseurs ou des
goutteurs.
Dans le cas d'une eau saline, l'irrigation au goutte goutte est particulirement
approprie. En effet, comme l'eau est fournie aux pieds des plantations, la salinit du
sol ne sera pas srieusement affecte par l'irrigation l'eau saline.
LES CULTURES PRATIQUEES
L'irrigation de surface s'applique toutes les cultures. Les mthodes d'irrigation par aspersion
et au goutte goutte, du fait des cots d'investissement importants, sont principalement adoptes pour
l'irrigation des cultures haute valeur financire telles que les lgumes et les arbres fruitiers. Elles sont
rarement utilises pour les cultures de base faible valeur financire.
L'irrigation au goutte goutte est trs recommande pour l'irrigation des plantations
individuelles, les arbres et les cultures en lignes, telles que les lgumes et la canne sucre. Elle n'est
pas utilise pour l'irrigation des plantations denses telles que les rizires.
LA TECHNOLOGIE
Le niveau de technicit requis pour
l'installation et le fonctionnement d'une mthode
d'irrigation affecte sa slection dans un cas
dtermin. En gnral, les techniques des mthodes
d'irrigation par aspersion et au goutte goutte sont
plus complexes que celles de l'irrigation de surface.
Les cots d'investissement l'hectare sont forts, et
les travaux d'entretien requirent un "savoir-faire" et
une expertise porte de main. De mme, il faut
assurer l'approvisionnement rgulier en carburant et
en pices de rechange; dans certains cas,
l'approvisionnement en carburant ainsi que l'achat
des quipements sont faits en devises trangres.
Les quipements des rseaux d'irrigation de
surface, et spcialement pour les projets d'irrigation
petite chelle, sont plus simples et plus faciles
entretenir, moins que le pompage des eaux soit
requis. Par ailleurs, les quipements des rseaux
d'irrigation de surface peuvent tre fabriqus
localement, et le recours aux devises trangres n'est
pas ncessaire.
TRADITION DES IRRIGATIONS
Le choix d'une mthode d'irrigation dpend
des traditions des irrigations dans la rgion ou dans
le pays. L'introduction d'une nouvelle mthode
d'irrigation peut amener des difficults inattendues.
Gnralement, les agriculteurs sont rticents
adopter les nouvelles techniques d'irrigation. La
Figure 65 L'irrigation de surface ncessite une
gestion des quipements sera alatoire, et les frais
maind'oeuvre importante
seront trop levs compars aux bnfices.
Souvent, il est de loin plus avantageux de
rhabiliter et d'amliorer le fonctionnement d'un
rseau d'irrigation traditionnel que d'introduire une
nouvelle mthode d'irrigation.

- 45 BSOINS EN MAIN-D'OEUVRE
Les besoins en main-d'oeuvre pour l'amnagement, le fonctionnement et l'entretien des projets
d'irrigation de surface sont toujours suprieurs ceux des projets d'irrigation par aspersion ou au
goutte goutte (figure 65). L'irrigation de surface ncessite des travaux de prparation de terrain
(nivellement) assez soigns, un entretien rgulier et une bonne conduite des irrigations pour assurer le
bon fonctionnement du rseau. En aspersion ou au goutte goutte, les travaux de prparation du
terrain sont trs minimes, et les besoins en main-d'oeuvre pour le fonctionnement et l'entretien des
rseaux sont moins importants que pour l'irrigation de surface.
COUTS ET BENEFICES
Avant de choisir une mthode d'irrigation, il faut faire une estimation des cots, bnfices et
avantages de chaque option. L'estimation des cots ne se limite pas aux cots des travaux et
d'installation, mais elle tient compte aussi des frais de fonctionnement et d'entretien ( l'hectare). Les
cots doivent tre ensuite compars aux bnfices (exprims en pourcentage des investissements). Il
est clair que les agriculteurs ne choisiront que l'alternative qui est conomiquement viable. L'analyse
cots/bnfices dpasse le cadre de ce manuel et de ce fait elle ne sera pas traite ici.
En conclusion, l'irrigation de surface est de loin la mthode d'irrigation la plus connue. Elle
est gnralement utilise quand les conditions naturelles sont favorables: pentes lgres et
rgulires, sols ayant des taux d'infiltration moyens faibles et des ressources en eau de
surface ou souterraines en quantit suffisante. Dans des conditions peu favorables, savoir
pentes fortes et irrgulires, sols taux d'infiltration levs et des ressources en eau limites,
les mthodes d'irrigation par aspersion et au goutte goutte pourraient tre plus appropries.
Le choix de l'irrigation par aspersion ou au goutte goutte est li la disponibilit des pices
de rechange ncessaires l'entretien des quipements.
7.2 IRRIGATION PAR BASSINS, PAR SILLONS OU PAR PLANCHES
Cette section traite des facteurs principaux qu'on doit prendre en considration pour dcider le
mode d'irrigation de surface, bassins, sillons ou planches que l'on doit choisir. Encore une fois, il est
impossible de trouver une solution unique, chaque option prsente des avantages et des dsavantages.
Les facteurs qu'on prend en considration comprennent:
les conditions naturelles (pente du terrain, type du sol)
les cultures pratiques
la dose d'arrosage requise la technologie
les traditions des irrigations
les besoins en main-d'oeuvre.
LES CONDITIONS NATURELLES
Les terrains plats, ou pente infrieure ou gale 0,1%, sont les plus favorables l'irrigation
par bassins: Les travaux de prparation du terrain sont ngligeables. Pour les terrains pente
suprieure 1%, les bassins prennent la forme de terrasses, mais les travaux de terrassement pourraient
tre considrables.
L'irrigation par sillons est gnralement adopte dans des terrains plats (sillons courts pente
pratiquement nulle) et dans des terrains pente douce jusqu' 0,5%. Pour les terrains forte pente
atteignant 3% maximum, les sillons suivent les courbes de niveau o on les appelle sillons de contour.
En gnral, les sillons prsentent toujours une pente minimum de 0,05% pour faciliter le drainage des
terres.
L'irrigation par planches est plus approprie pour les terrains pente infrieure ou gale 2%
en sols sableux, et 5% en sols argileux. Les planches doivent avoir une pente minimum de 0,05%
pour faciliter le drainage des terres.
L'irrigation de surface ne s'adapte pas facilement aux terrains pente irrgulire, car la
prparation des bassins, sillons ou planches requiert des travaux de nivellement considrables.

- 46 Tous les sols, part le gros sable un taux d'infiltration suprieur 30 mm/heure, sont
favorables l'irrigation de surface. Pour les sols taux d'infiltration suprieur 30 mm/heure,
l'irrigation par aspersion ou le goutte goutte est prfrable.
CULTURES PRATIQUEES
Toutes les rizires sont amnages en bassins. Une grande varit de cultures peut aussi tre
irrigue par bassins, e.g. mais, sorgho, arboriculture, etc... Les cultures, qui ne peuvent pas tolrer la
submersion par les eaux pour des priodes de 12-24 heures, ne doivent pas tre irrigues par bassins.
L'irrigation par sillons convient aux cultures en lignes, telles que le mal's, les lgumes et
l'arboriculture.
L'irrigation par planches est couramment utilise pour les cultures denses telles que la luzerne
(alfalfa), mais elle est aussi bien valable pour l'irrigation des cultures en lignes et l'arboriculture.
DOSE D'ARROSAGE REQUISE
Une fois que le calendrier des irrigations est tabli (voir volume 4), la dose fournir (en mm)
chaque arrosage est compltement dfinie. Il faut alors vrifier que cette dose peut bien tre fournie
avec la technique d'arrosage dj slectionne.
L'exprience a montr que la technique par bassins se prte l'irrigation fortes doses, les
faibles doses sont prfrables pour les planches et les doses les plus faibles sont les plus pratiques
pour les sillons. En pratique, dans les petits projets d'irrigation, les doses d'arrosage les plus courantes
sont de 40-70 mm pour la mthode des bassins, 30-60 mm pour la mthode des planches et 20-50 mm
pour la mthode des sillons (dans les grands projets d'irrigation les doses d'arrosage peuvent tre plus
fortes).
En d'autres termes, si on dsire fournir des doses d'arrosage faibles chaque tour d'eau, e.g. en
sols sableux et pour des cultures enracinement peu profond, la mthode par sillons serait la plus
adquate (par ailleurs, aucune des mthodes d'irrigation de surface ne peut tre utilise sur du gros
sable, i.e. taux d'infiltration suprieur 30 mm/heure) .
Si par contre la dose d'arrosage fournir chaque irrigation est forte, e.g. cas des sols argileux
avec des cultures enracinement profond, la mthode d'irrigation par bassins ou celle des planches
serait la plus approprie.
Toutes ces considrations ont t rsumes dans le Tableau 5. Les doses nettes d'arrosage
spcifies sont uniquement des ordres de grandeur. La dose d'arrosage est dtermine en fonction des
considrations relatives la fois la nature du sol et la profondeur d'enracinement. Par exemple: si le
sol est sableux et la profondeur d'enracinement est moyenne, la valeur approximative de la dose
d'arrosage serait de 35 mm. La dernire colonne indique la mthode d'irrigation la plus prfrable;
dans le cas de notre exemple c'est la mthode des sillons longueur moyenne ou bien la mthode par
planches courtes.
Les dimensions des sillons, planches ou bassins ont t discutes dans les chapitres prcdents.
Les profondeurs d'enracinement approximatives pour les cultures les plus importantes sont donnes au
Volume 4.
LA TECHNOLOGIE
L'irrigation par bassins est la plus simple des mthodes d'irrigation de surface. Les petits
bassins peuvent tre amnags soit la main soit par traction animale. Le fonctionnement et l'entretien
des bassins sont des oprations tres simples (voir figure 66).
Les travaux d'amnagement des sillons, l'exception des sillons courts et pente nulle,
doivent tre soigneusement entrepris. Ces travaux sont gnralement mcaniss. L'entretien des sillons
est lui aussi souvent mcanis. Ces oprations ncessitent une haute technicit, une bonne
organisation, ainsi que l'existence d'une rserve en devises pour assurer l'approvisionnement en
carburant et l'achat des quipements et des pices de rechange.

- 47 Tableau 5 SELECTION DE LA METHODE D'IRRIGATION EN FONCTION DE LA DOSE


D'ARROSAGE NETTE
Type de sol
Sable

Limon

Argile

Profondeur
d'enracinement
Superficiel
Moyen
Profond

Dose d'arrosage nette Mthode d'irrigation


(mm)
20-30
Sillons courts
30-40
sillons moyens, planches courtes
40-50
sillons longs, planches moyennes,
petits bassins

Superficiel
Moyen

30-40
40-50

Profond

50-60

Superficiel

40-50

Moyen
Profond

50-60
60-70

sillons moyens, planches courtes


sillons longs, planches moyennes,
petits bassins
planches longues, bassins moyens
sillons longs, planches moyennes,
petits bassins
planches longues, bassins moyens
grands bassins

Figure 66 Nivelage des terres par traction animale

- 48 Les sillons courts et pente nulle, appels aussi bassins-sillons, peuvent tre amnags et
entretenus la main, comme c'est le cas avec les bassins.
L'amnagement des planches requiert le niveau le plus haut de perfectionnement
technologique. Les planches sont amnages et entretenues par des machines appropries. Le
surfaage ou le rgalage d'une planche doit tre prcis. La manipulation des machines requiert une
technicit leve et une bonne organisation. De plus, l'achat des machines requiert l'existence d'une
rserve suffisante en devises.
TRADITIONS DES IRRIGATIONS
S'il faut introduire l'irrigation dans une rgion dtermine, la technique la plus simple serait
l'irrigation par bassins. Plus les bassins sont petits, plus les travaux d'amnagement, d'entretien et de
fonctionnement sont simples.
Si l'irrigation est une pratique traditionnelle, il est gnralement plus simple d'amliorer la
performance des mthodes d'irrigation pratiques traditionnellement que d'introduire des mthodes
nouvelles non pratiques dans la rgion ou bien des techniques modernes.
BESOINS EN MAIN-D'OEUVRE
Les besoins en main-d'oeuvre pour l'amnagement et l'entretien de l'infrastructure d'irrigation
et des ouvrages varient en sens inverse avec le degr de mcanisation des travaux.
D'une manire gnrale, on peut dire que du point de vue fonctionnement et entretien, c'est la
mthode d'irrigation par bassins qui est la moins exigeante en main-d'oeuvre et qui requiert le moins de
technicit. Par contre, les mthodes d'irrigation par planches et par sillons ont besoin de plus de maind'oeuvre, et d'une technicit plus pousse pour assurer les travaux de fonctionnement et d'entretien.

Figure 67 L'irrigation par bassins est relativement simple

- 49 ANNEXE 1
PRISES D'EAU ET MESURE DES DEBITS DES SIPHONS
PRISES D'EAU
L'alimentation en eau des champs d'irrigation est
faite l'aide de prises d'eau amnages sur le canal
d'amene. Ces prises sont sous la forme:

soit d'une ouverture amnage sur le


canal d'amene
soit d'un siphon
soit d'un tuyau d'alimentation.

L'ouverture (figure 68) est une brche amnage sur la


berge du canal d'amene ou sur la diguette pour permettre
Figure 68 Ouvertures sur la berge du canal
le passage des eaux d'irrigation.
d'amene
A la fin des irrigations, l'agriculteur rtablit la
brche pour fermer la prise d'eau. Ceci doit tre fait
soigneusement pour viter les fuites. C'est la mthode
d'alimentation en eau la plus courante, mais elle est pleine
de risques. En effet, d'une part le dbit d'eau est difficile
contrler, et d'autre part l'rosion des berges du canal
d'amene, au voisinage de l'ouverture, peut provoquer des
dgats srieux. Les autres alternatives de prises d'eau
dbit contrlable, quand elles sont applicables, sont
prfrables celle-ci. Par contre, les ouvertures pratiques
sur des berges en sols argileux sont dbits plus
contrlables, car les risques d'rosion sont faibles.
Figure 69 Siphons
Les ouvertures pratiques en sols sableux ou
limoneux peuvent provoquer la fois des problmes
d'rosion et des fuites d'eau. Dans ces cas, les prises d'eau
en siphon ou bien tuyau d'alimentation sont plus sres.
Un siphon est un tuyau de faible diamtre passant
au dessus de la berge ou de la diguette du canal d'amene
(figure 69).
Un tuyau d'alimentation est un morceau de
tuyau passant travers la berge ou la diguette du canal
d'amene (figure 70).
Un siphon ou un tuyau d'alimentation fonctionne
normalement quand le plan d'eau du canal d'amene est
plus haut que celui des bassins, planches ou sillons. Quand
le plan d'eau dans le canal d'amene est suffisamment
suprieur celui de la distribution, la cote de la sortie du
tuyau d'alimentation ou du siphon restera toujours
Figure 70 Tuyaux d'alimentation
suprieure celle du plan d'eau au champ; c'est ce qu'on
appelle la sortie libre (figure 70). Dans le cas contraire, la
cote de la sortie du siphon ou du tuyau d'alimentation
pourrait tre infrieure celle du plan d'eau au champ.
C'est ce qu'on appelle la sortie noye (figure 69). Les deux
modes de fonctionnement sont possibles.

- 50 Les dbits d'eau dans les siphons et les tuyaux


d'alimentation sont fonction du diamtre du tuyau et de la
charge en tte. Pour la sortie libre, la charge en tte est la
diffrence de cotes entre les plans d'eau du canal d'amene
et de 1'orifice de sortie (Figure 71b). Pour les sorties
noyes ou submerges, la charge en tte est la diffrence
des cotes des plans d'eau du canal d'amene et de la
distribution (figure 71a). Pour modifier le dbit d'un siphon
ou d'un tuyau d'alimentation, il suffit de modifier soit les
diamtres soit la charge en tte (voir tableau 6).
Tableau 6 DEBITS DES SIPHONS ET DES TUYAUX D'ALIMENTATION (1/s)
Diamtre
(cm)
2

5
0.19

3
4
5

0.42
0.75
1.17

charge (cm) |
10
15
0.26
0.32
0.59
1.06
1.65

0.73
1.29
2.02

20
0.73
0.84
1.49
2.33

Figure 71 Mesure de la charge


MESURE DU DEBIT DES SIPHONS ET DES TUYADX
D'ALIMENTATION
La mthode de mesure du dbit des siphons ou des tuyaux
d'alimentation la plus courante est la mthode volumtrique.
Equipement et personnel
L'quipement ncessaire comporte un seau d'eau
tar ou gradu, un siphon ou un tuyau d'alimentation et un
chronomtre. Deux personnes sont ncessaires pour
effectuer les mesures.
Dispositif
A l'aval immdiat de la berge du canal d'amene, on
amnage un petit foss pour placer le seau (figure 72).
Si la sortie du siphon ou du tuyau d'alimentation est
libre, le dversement se fait directement dans le seau d'eau
(figure 72a). Par contre, si la sortie est noye, le seau d'eau
doit tre fix de faon que ses bords soient maintenus au
mme niveau que le plan d'eau normal de distribution
(figure 72b). Les siphons ou les tuyaux d'alimentation
dversent l'eau dans le foss de part et d'autre du seau. Le
plan d'eau va monter dans le foss jusqu' ce que l'eau se
dverse dans le seau. Il est important de suivre correctement
cette procdure pour pouvoir mesurer les dbits dans les Figure 72 Mesure du dbit des siphons
conditions relles de fonctionnement. Si le siphon dverse
directement dans le seau, l'coulement des eaux se fera
charge variable au fur et mesure que le seau se remplit, ce
qui fausse les mesures.

- 51 Procdure
Pour que le siphon fonctionne normalement, il faut qu'il soit vide d'air; pour cela on le remplit
d'eau pour chasser l'air. C'est ce qu'on appelle l'amorage du siphon (voir figure 73). Une extrmit du
siphon est noye dans l'eau, l'autre est bouche la main pour empcher l'entre d'air dans le siphon
(figure 73). Ensuite, le siphon est pos sur la diguette du canal d'amene, et l'autre extrmit est place
dans le foss ct du seau d'eau.

Figure 73 Amorage d'un siphon


Le plan d'eau dans le foss va monter jusqu' se dverser dans le seau. On dclenche le
chronomtre juste au dbut du dversement d'eau pour mesurer le temps de remplissage du seau.
Pour les siphons sortie libre, l'eau se dverse directement dans le seau.
Le dbit du siphon sera ensuite calcul comme suit:

dbit (1/s)=

Volume du seau (litres)


Temps de remplissage du seau (secondes)

Exemple
Dans l'exprience de mesure du dbit avec la mthode volumtrique, un seau de 5 litres a t
rempli en 12 secondes, donc le dbit du siphon sera: Q = 5 litres/12 secondes = 0,42 1/s.

- 52 ANNEXE 2
TAUX D'INFILTRATION ET MESURE IN SITU
TAUX D'INFILTRATION
Le taux d'iofiltration exprime la rapidit ou la vitesse laquelle l'eau entre dans le sol. Il exprime
gnralement la hauteur d'eau (en mm) qui s'infiltre dans le sol en une heure. Un taux d'infiltration de
15 mm/heure veut dire qu'une colonne d'eau de 15 mm de hauteur s'infiltre compltement dans le sol
au bout d'une heure.
Au dpart, l'eau s'infiltre rapidement, c'est ce qu'on appelle le taux d infiltration initial. Au fur et
mesure que l'eau remplit les poches d'air du sol, le taux d'infiltration de l'eau dcrot et atteint
ventuellement une valeur pratiquement constante. C'est ce qu'on appelle le taux d'infiltration en
rgime permanent (Tableau 7).
Le taux d'infiltration est fonction de la texture Tableau 7 TAUX D'INFILTRATION EN
(granulomtrie ou dimensions des particules) et de REGIME PERMANENT POUR DIFFERENTS
la structure du sol (arrangement ou disposition des TYPES DE SOL
particules) (voir Volume 1). Le taux d'infiltration Type de sol
Taux d'infiltration en
est un bon talon pour le classement des sols du
rgime
permanent
point de vue de l'aptitude l'irrigation (voir
(mm/heure)
Tableau 8).
moins que 30
La mthode de mesure la plus courante du taux sable
limon
sableux
20-30
d'infiltration est celle de l'infiltromtre double
limon
10-20
cylindre ou double anneau.
limon argileux
5-10
MESURE IN SITU DU TAUX D'INFILTRATION argile
1-5
Equipement ncessaire
Pelle/houe
Marteau (2 kg)
Montre ou chronomtre
Seau de 5 litres
Madrier (75 x 75 x 400)
Pice de jute ou hessois (300 x 300)
Un volume d'eau de 100 litres au moins
Un infiltromtre anneaux (le cylindre intrieur
est de 30 cm de diamtre et le cylindre extrieur
est de 60 cm de diamtre). Le cylindre extrieur
peut tre remplac par une leve de terre pour
empcher la fuite latrale des eaux. Une rgle
gradue en bois (e.g. une rgle de 300 mm).
Figure 74 Dispositif de mesure in situ
Mthode
1re tape: Enfoncez le cylindre de 30 cm de diamtre dans le sol coups de marteau, jusqu' une
profondeur de 15 cm au moins. Utilisez un petit madrier pour ne pas abimer les bords du
cylindre coups de marteau. Tenez le cylindre vertical, et enfoncez la rgle dans le sol de
faon garder une hauteur libre de 12 cm au-dessus du sol.
2me tape: Enfoncez le cylindre de 60 cm de diamtre dans le sol, ou bien faites une leve de terre
autour du cylindre de 30 cm de diamtre, d'une hauteur gale celle du cylindre, et placez
le hessois pour viter l'apparition d'irrgularits dans le sol quand on verse l'eau (figure
75).
3me tape: Commencez par verser l'eau dans le cylindre intrieur (diamtre 30 cm) jusqu' une
hauteur de 70-100 mm. En mme temps, remplissez l'espace vide entre les deux
cylindres, ou bien entre le cylindre intrieur et la leve de terre, jusqu' la mme hauteur.
Ces deux oprations doivent tre rapides et simultanes.

- 53 -

Figure 75 Infiltromtre deux cylindres, ou bien un cylindre entour d'une leve


Le remplissage de l'eau entre les deux cylindres, ou bien entre le cylindre intrieur et la
leve de terre, a pour but d'empcher les fuites d'eau latrales en dehors des limites de
l'infiltromtre.
4me tape: Enregistrez la cote des eaux par lecture de la rgle gradue et dclenchez le chronomtre,
ou bien notez l'heure.
5me tape: Au bout de 1-2 minutes, enregistrez la baisse de la cote d'eau et rtablissez le niveau d'eau
dans le cylindre intrieur au niveau de dpart. Notez cette cote des eaux, et remplissez
d'eau l'espace extrieur limit entre les deux cylindres jusqu' la nouvelle cote des eaux
dans le cylindre intrieur.
6me tape: Rptez le processus jusqu' ce que la baisse de cote des eaux soit la mme au bout du
mme intervalle de temps. Au dpart les lectures de cotes sont faites des intervalles de
temps courts (e.g. toutes les 1-2 minutes), puis au fur et mesure que l'infiltration se
ralentit, les lectures seront faites des intervalles de temps plus longs (e.g. toutes les 2030 minutes).
Notez bien qu'il faut faire au moins deux essais d'infiltration pour s'assurer de l'exactitude
des mesures.
Le tableau 8 et la figure 76 illustrent la manire de relever les mesures.

- 54 Tableau 8:
-

La premire colonne indique l'heure laquelle une lecture a t faite sur la rgle
gradue: en heures, minutes et secondes.

La deuxime colonne indique 1' intervalle de temps sparant deux lectures (en minutes).

La troisime colonne indique le temps cumul (en minutes) depuis le dbut de l'essai.

La quatrime colonne indique les lectures de la cote des eaux (en mm) sur la rgle
gradue, la fin du 1er intervalle de temps et au dbut du second intervalle (avant et
aprs le remplissage du cylindre intrieur).

La cinquime colonne indique la hauteur d'eau d'infiltration (en mm) entre deux
lectures; c'est--dire la diffrence des cotes du plan d'eau entre deux lectures. La
mthode de calcul de l'infiltration est indique entre parenthses.

La sixime colonne indique le taux d'infiltration (en mm/minute); c'est le quotient de


l'infiltration (en mm; colonne No 5) par l'intervalle de temps (en minutes, colonne No
2).

La septime colonne indique le taux d'infiltration (en mm/heure); c'est le taux


d'infiltration (en mm/minute, colonne No 6) multipli par 60 (60 minutes par heure).

La huitime colonne indique l'infiltration cumule (en mm); c'est--dire la quantit d'eau
infiltre (en mm) depuis le dbut de l'essai. La mthode de calcul de l'infiltration
cumule est indique entre parenthses.

- 55 -

- 56 Figure 76:
La figure 76 reprsente la courbe d'infiltration cumule (en mm, colonne 8) en fonction des intervalles
de temps cumuls (en minutes, colonne 2). Sur cette courbe on voit qu'il faut, pour le sol en question,
70 minutes pour laisser infiltrer 74 mm d'eau environ.
Le taux d'infiltration en rgime permanent peut tre tir du Tableau 8, colonne 7: le taux d'infiltration
en mm/heure. Le taux d'infiltration en rgime permanent est atteint quand l'infiltration devient
constante en fonction du temps. Dans cet exemple le taux d'infiltration permanent est de 27 mm/heure,
il est atteint au bout de 60 minutes, le taux d'infiltration cumul au bout de ce temps est de 69 mm. De
mme, si l'exprience est poursuivie durant 60 minutes supplmentaires, l'infiltration cumule au bout
de 120 minutes (2 heures) sera la somme de l'infiltration cumule au bout des premires 60 minutes
soit 69 mm, et celle cumule entre la 61e minute et la 120e minute soit 9 + 9 + 9 = 27 mm, donc au
total 69 + 27 = 96 mm. Au bout de 3 heures, l'infiltration cumule sera 96 + 27 = 123 mm, etc... Une
fois la courbe trace, on peut dterminer le temps que mettra une certaine hauteur d'eau pour s'infiltrer
dans le sol. C'est un facteur important connatre pour dterminer la dure des irrigations.
Note: La courbe d'infiltration doit tre trace dans les conditions d'humidit normales du sol, c'est-dire avant les irrigations, e.g. en gnral quand le sol en surface est sec.

Figure 76 Modle d'une courbe d'infiltration

- 57 -

- 58 -

- 59 ANNEXE 3
REGLE DU QUART ET DUREE D'IRRIGATION
REGLE DU QUART
Avec les mthodes d'irrigation de
surface, l'eau est fournie aux champs partir
des canaux d'amene. Le front d'eau progresse
en partant de l'extrmit adjacente au canal
jusqu' l'autre bout du champ; c'est ce qu'on
appelle la progression du front d'eau (figure
77).
Quand l'alimentation en eau est
arrte, l'eau s'infiltre progressivement dans le
sol et l'extrmit amont de la lame d'eau
s'carte du canal d'amene; c'est ce qu'on
Figure 77 Progression du front d'eau
appelle le recul ou la rcession du front d'eau
(figure 78).
Le cas idal correspond des temps
gaux de progression et de recul du front
d'eau. En effet, dans ce cas l'infiltration des
eaux dans la zone radiculaire est uniforme. En
pratique, les temps de progression et de recul
du front d'eau ne sont jamais gaux: la
progression de l'eau est souvent plus lente que
le recul. Ainsi, les rgions proches du canal
d'amene vont recevoir plus d'eau que celles
l'autre bout. Ceci est d'autant plus vrai que le
dbit du courant d'eau est faible.
Par exemple, si un courant d'eau
faible dbit alimente une exploitation de
grande taille sol sableux, l'eau ne parviendra Figure 78 Recul du front d'eau
couvrir toute l'exploitation qu'au bout d'un
temps assez long. En effet, le taux
d'infiltration des eaux dans les sols sableux
est trs fort; par suite l'coulement vertical
des eaux est plus important que l'coulement
en surface relatif la progression du front
d'eau. Ainsi, les rgions proches du canal
d'amene vont recevoir une quantit
surabondante d'eau, tandis que les rgions
l'autre bout n'en recevront que trs peu ou pas
du tout (Figure 79).
Par contre, si le dbit du courant d'eau
est fort, la distribution d'eau sera plus
uniforme. Le taux d'infiltration va tre
certainement le mme, mais le front d'eau
atteindra l'extrmit du champ plus
rapidement. Par consquent, les rgions se
trouvant l'autre extrmit partir du canal
d'amene vont recevoir une quantit
raisonnable d'eau, quoique toujours infrieure Figure 79 Distribution d'eau avec un courant d'eau
celle des rgions se trouvant au voisinage faible dbit
immdiat du canal (voir figure 80).

- 60 L'exprience a montr qu'une bonne


approximation du dbit du courant d'eau
ncessaire est obtenue en appliquant la rgle du
"Quart". La rgle du quart stipule que le dbit
du courant d'eau doit tre tel que l'eau arrive
l'autre extrmit du champ (en irrigation par
sillons), ou bien tel que l'eau couvre la totalit
du bassin (irrigation par bassins), au bout du
quart du temps ncessaire l'infiltration des
eaux dans la zone radiculaire (Temps de
contact). Le temps de contact est le temps
ncessaire pour l'infiltration de la quantit d'eau
apporter pour couvrir les besoins en eau des
plantes. Le temps de contact est dtermin
partir de la courbe d'infiltration (Voir Annexe Figure 80 Distribution d'eau avec un courant d'eau
2).
adquat
Exemple: Dans cet exemple, on utilise la courbe d'infiltration (Figure 76) de l'Annexe 2.
Supposons qu'une dose d'arrosage de 70 mm doit tre apporte un bassin. En utilisant la
courbe de la figure 76, on relve que le temps ncessaire pour l'infiltration complte de cette
quantit d'eau est approximativement 74 mn. En appliquant la rgle du quart, le bassin
devrait tre compltement submerg d'eau au bout de 74/4 = 18 19 minutes. Le dbit du
courant d'eau doit tre tel que toute la superficie du bassin soit effectivement sous l'eau au
bout de 18 19 minutes. Si le temps mis par le courant d'eau utilis pour couvrir le bassin est
plus long, la distribution de l'eau dans la zone radiculaire sera inadquate. S'il est impossible,
pour une raison ou une autre, d'augmenter le dbit du courant d'eau pour couvrir tout le
bassin au bout de 18 19 minutes, on devrait refaire le dcoupage du champ en bassins plus
petits, pour que le temps de couverture par les eaux soit de l'ordre de 18 19 minutes.
DUREE D'IRRIGATION
La dure d'irrigation est le temps ncessaire (en minutes ou en heures) pour fournir la dose
d'arrosage ncessaire (en mm). La dure d'irrigation dpend de trois facteurs: le dbit du courant d'eau
(1/s), la dose d'arrosage ncessaire (mm) et la superficie du champ irriguer (ha). La relation suivante
donne la dure d'irrigation:
Dure d'irrigation:
(heures)

2,78 x dose d'arrosage (mm) x superficie irriguer (ha)


dbit du courant d'eau (1/s)
Exemple:
Par exemple, si la dose d'arrosage est de 50 mm et si le dbit du courant d'eau disponible est de 20 1/s
et que les dimensions du champ sont 75 x 50 m, la dure d'irrigation est calcule comme suit:
1re tape: Calcul de la superficie du champ en hectares:
La superficie est: 75 m x 50 m = 3 750 m2 = 3 750/10 000 = 0,375 ha
2me tape: Calcul de la dure d'irrigation:

2,78 x dose d'arrosage (mm) x superficie irriguer (ha)


dbit du courant d'eau (1/s)
2,78 x 50 x 0,375
Dure d'irrigation (heures) =
20
Dure d'irrigation:

Dure d'irrigation (heures) = 2,6 heures = 156 minutes.


En appliquant la rgle du "Quart", on voit que l'eau doit atteindre l'extrmit aval du sillon, c'est--dire
couvrir la totalit du bassin, durant 156/4 = 39 minutes. Si le temps mis par le courant d'eau est plus
long, il faut, compte tenu de toute autre considration, soit augmenter le dbit du courant d'eau soit
rduire les dimensions des bassins ou des sillons.

- 61 ANNEXE 4
EVALUATION DE LA PERFORMANCE A L'IRRIGATION
Cette Annexe traite la mthodologie de dtermination de la performance l'irrigation des
techniques par bassins/sillons. Les besoins en eau nets des cultures tant supposs connus (i.e. la dose
d'arrosage nette), ils seront exprims en fraction des quantits d'eau d'irrigation rellement fournies aux
cultures. L'efficience d'application la parcelle ainsi obtenue constitue une bonne mesure pour
l'valuation de la performance de la technique d'irrigation.
Equipement ncessaire

chane de mesure (30 m)

infiltrometre

lattes ou piquets en bois

montre ou chronomtre

feuille de mesure.

Mthodologie
1re tape: Identifiez un bassin ou un

Figure 81 Implantation des piquets en bois 5


m d'intervalle

sillon pouvant tre considr


comme reprsentatif de la situation gnrale du point de vue des taille, type de sol et
cultures. Mesurez avec la chane la longueur du sillon ou les dimensions du bassin.
Reportez les rsultats sur la feuille de mesure.
Exemple:
Date de la mesure: 4 dcembre 1987 Dimensions du bassin: 24 m x 15 m = 360 m2
Culture: arachide
Dose d'arrosage nette: 45 mm
2me tape:

Placez les piquets en bois des intervalles de 5-10 m comme le montre la figure 81.
Portez les distances entre les piquets sur la feuille de mesure (colonne 2).

3me tape:

Faites une srie de mesures d'infiltration (voir Annexe 3) et tracez la courbe


d'infiltration (courbe moyenne). Dans cet exemple, nous allons utiliser la courbe de la
figure 76, Annexe 3.

4me tape:

Commencez l'irrigation. Veillez utiliser le mme courant d'eau et adopter les


mmes dures d'irrigation pratiques par l'agriculteur. Notez l'heure, ou le temps
coul, chaque fois que le front d'eau parvient chacun des piquets en bois (1 6).
C'est ce qu'on appelle la dure de progression du front d'eau: colonne 3.

5me tape

: Notez l'heure, ou le temps coul, chaque fois que l'eau se trouvant entre deux
piquets en bois s'infiltre dans le sol, jusqu' ce que l'eau qui se trouve entre tous les
piquets (1 6) s'infiltre. C'est ce qu'on appelle la dure de recul du front d'eau:
colonne 4.

6me tape:

Calculez le temps de contact pour tous les mini-bassins limits entre deux piquets en
bois; le temps de contact est la diffrence entre les dures respectives de progression
et de recul: colonne 5.

7me tape

: Calculez la dose d'arrosage fournie chacun des mini-bassins limits par les piquets
en bois, en utilisant la courbe d'infiltration: dans cet exemple, c'est la courbe de la
figure 76, colonne 6. Tous les rsultats sont ports sur une feuille de mesure comme
indiqu ci-dessous.

- 62 1
Piquet
N

1
2
3
4
5
6

2
Distance partir
du canal d'amene

3
Dure de progression
Heure Temps coul
depuis le
dpart
h mn
mn

4
Dure de recul
Heure Temps
coul depuis le
dpart
h
mn
mn

0
5
10
15
20
24

11
11
11
11
11
11

11
11
11
11
11
11

00
04
08
11
20
30

0
4
8
11
20
30

50
50
50
51
52
54

50
50
50
51
52
54

5
Temps de .
contact

6
Dose
fournie

mn

mn

50
65
46
63
42
61
40
60
32
56
24
46
Moyenne: 59 mm

8me tape: Calcul de l'efficience d'application la parcelle. L'efficience d'application la parcelle


reprsente la fraction de la dose d'arrosage utilise par les cultures. En supposant que les
pertes par ruissellement sont nulles, l'efficience d'application la parcelle (%) est la
proportion multiplie par 100% des besoins en eau nets des cultures (mm) par rapport la
quantit d'eau rellement fournie aux cultures (mm).
Ou:

Efficience
d'application
la parcelle (%)

Besoins en eau nets ou dose d'arosage nette (mm)


x 100%
Valeur moyenne de la does d'irrigation rellement fournie (mm)

La valeur moyenne de la dose d'irrigation rellement fournie (colonne 6) est:


(65 + 63 + 61 + 60 + 56 + 46):6 = 59 mm
La dose d'arrosage nette est de 45 mm. D'o l'efficience d'application la parcelle (%) =
45/59 x 100% = 76%. Ceci veut dire que la valeur moyenne des pertes par percolation
profonde est de 59 - 45 = 14 mm (voir figure 82).

Figure 82 Pertes par percolation profonde

- 63 -

- 64 -

- 65 REFERENCES SUPPLEMENTAIRES
Textes gnraux
Jensen M.E.(ed). Design and operation of farm irrigation systems.
1983

Revised Printing. Amer. Soc. Agr. Engr. Mono. No. 3. St. Joseph, Michigan. 840 p.

Stern P.H. Small Scale Irrigation: A Manual of Low Cost Water


1979 Technology. Intermediate Technology Publications, London.
Withers B. et Vipond S. Irrigation: Design and Practice.
1974 (1st ed.). Batsford, London.
Irrigation de surface
Booher L.J. L'irrigation de surface. Division de la mise en
1974

valeur des terres et des eaux. FAO, Rome.

Kay M. Surface Irrigation: Systems and Practice. Cranfield Press, 1986 Bedford, UK.
Irrigation par aspersion
Kay M. Sprinkler Irrigation: Equipment and Practice. Batsford, London. 1983
Micro-irrigation (Irrigation au goutte goutte)
Nakayoma F.S. et Bucks D.A. (eds). Trickle Irrigation for Crop Production: 1986 Design, Operation
and Management. Elsevier, New York. 393 p.
Vermeiren L. et Jobling G.A. L'irrigation localise: calcul, mise
1980 en place, exploitation, contrle et fonctionnement. Bulletin FAO d'irrigation et de drainage N
36, FAO, Rome.