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El poligonito feo

5 Marzo, 2008 por Sara


rase una vez, en Poligonolandia, una hermosa cuadrado. La Seora Cuadrado era muy
feliz porque pronto iba a tener cuadraditos, y sus cuadraditos siempre haban sido de los
ms guapos del reino. Era la envidia del resto de mams cuadrado, y eso la complaca
enormemente.

Pero la Seora Cuadrado no estaba preparada para la jugarreta que el da del parto le
tena reservada: entre sus hermosos hijitos apareci uno que no poda ser ms
vergonzoso para una madre. Tena los lados paralelos dos a dos y unos hermosos
ngulos de 90 grados, es cierto, pero la medida de sus lados no cuadraba, es decir, no
era la misma. Entre sus perfectos descendientes haba nacido un vulgar rectngulo y no
un rectngulo con todos los lados iguales, un cuadrado, el ms alto rango entre los
rectngulos!
La Seora Cuadrado tampoco estaba preparada para las burlas del resto de mams, para
la mirada acusadora de su marido, para su destierro del ttulo de Mejor madre del
ao que siempre consegua y, claro, quien lo pag fue el pequeo rectngulo. S,
desde siempre se dio cuenta de que era diferente, un paria. Sus hermanos siempre se
burlaban de l y su madre lo ignoraba. No entenda que una diferencia de medidas en
sus lados fuera tan importante: l se senta un cuadriltero como cualquier otro, ni
mejor ni peor!

#Pasaban los meses y la situacin no cambiaba. Nuestro pequeo amigo esperaba que
con el tiempo sus lados se igualaran, pero eso no ocurra. Entonces tom una decisin:
si lo que queran es que fuera un cuadrado, lo sera, aunque muriera en el intento! Pero,
por dnde empezar? Pues lo nico que se le ocurra era cortarse. Si marcaba una
paralela a uno de sus lados cortos a la distancia adecuada lo conseguira (ver dibujo),
pero entonces quedara un cuadrado ms pequeo, y los cuadrados chiquititos eran casi

tan mal vistos como los rectngulos vulgares. No, esa no poda ser la mejor solucin;
por eso cogi un hatillo con cuatro cosas y se dispuso a rodar por el mundo en busca de
ayuda.
Qu fcil era proponerse algo y qu difcil cumplirlo! A la semana de su aventura tena
todos los lados y vrtices gastados de tanto rodar; si segua as le iban a echar de
Poligonolandia, porque ya casi no pareca ni un polgono. Estos pensamientos tan
siniestros le cruzaban la cabeza cuando se dio de bruces contra un cuadrado que pareca
llevar encima algunas copas de ms, a juzgar por el vaivn con el que se desplazaba.
- Vete por donde miras! o mejor dicho, Mira por dnde vas!- grit indignado el
curioso cuadrado.
-Perdn- las palabras, tmidas, se escondan en la garganta de nuestro amigo sin querer
salir a la luz.
-Bueno, acepto las disculpas, en el fondo ahora mismo no estoy muy bien del lado
superior, me cuesta coordinarme- el tono del cuadrado se haba suavizado como por
arte de magia- Y, qu hace un rectngulo tan chiquitn por aqu solo?, no te habrs
perdido?
-Ehhhh-el rectngulo no saba si contarle la verdad, en el fondo esas palabras de
preocupacin eran lo mejor que haba odo en mucho tiempo, y el cuadrado loco le
haba cado bien, no pareca tan prepotente como los otros- Pues yo quera
convertirme en uno como t, un cuadrado- nuestro amigo baj la mirada esperando
una tormenta de insultos, gritos e improperios pero no, rectangulito no tena
paraguas para lo que le iba a llover encima.

#-Ja, ja, ja que me parto! Un cuadrado como yo! Espera, que te voy a contar un
secreto pero acrcate, chaval, o qu quieres, que lo cuente a los cuatro vientos?cuando el susodicho se acerc, el cuadrado le susurr en uno de sus vrtices: por qu te
crees que ando como si estuviera borracho?, por que he bebido? Pues no, es por la
maldita ciruga esttica yo antes era un bonito tringulo, pero no me aceptaban en los
trabajos, as que opt por transformarme en un cuadrado (figura (1)), ahora mismo acabo
de salir de la operacin, pero me imagino que pasar un tiempo hasta que me
acostumbre a mi nuevo aspecto, dicen que el doctor Diseccin (2) es muy bueno en
esto esperemos que sea verdad.
Todo pareca un sueo para Rectangulito: eso era justo lo que necesitaba! Todava hoy
me pregunto cmo lo hizo, pero en 10 minutos el pequeo rectngulo estaba en la
consulta del doctor Diseccin. Un polgono extrao e indefinible le dio la bienvenida,
aunque nuestro protagonista tuvo la sensacin de estar hablando con varios polgonos a
la vez, ya que Diseccin cambiaba de forma continuamente; esperaba que eso no
indicara que el cirujano tena mltiples caras.

#- Qu es lo que queras?- pregunt una voz mecnica, y antes de dar tiempo al

rectngulo feo a contestar, solt de golpe- Aqu hacemos de todo, bueno, todo lo
posible Fjate, el otro da convert una cruz en un cuadrado (3), me cost, pero lo
consegu- Sus palabras no dejaban lugar a dudas del amplio concepto que tena de s
mismo.
-Y qu tal?- Rectangulito intentaba romper el hielo.
-Buenoooooo en el fondo uno sigue siendo el mismo aunque cambie de forma, y si
no mrame a m!; antes el susodicho llevaba una vida de cruz, ahora una cruz de vida,
je, je, je dice que no se acostumbra al cambio y yo qu le voy a hacer.
-Aaaaaaah- el rectngulo no estaba muy seguro de haber tenido una buena idea;
Diseccin pareca estar chiflado.
#-Veo que no te he sorprendido, pues espera a que te cuente. Hace varias semanas
consegu transformar un tringulo en una estrella(4). Me

deca que quera ser una estrella de rock, yo le dije que el aspecto externo por s solo no
le llevara a nada, pero insisti y la verdad, fue toda una obra de arte, genial,
realmente una belleza
-Y ha conseguido llegar a ser la estrella que quera?
-Yo ms bien dira que se ha estrellado por el camino je, je, je Se le enred una de
sus puntas en la guitarra y todava no ha sido capaz de desenredarla, pero bueno, cuando
uno quiere cambiar de aspecto hay que tragar con las consecuencias, je, je, je. Pero
bueno, que me desvo del tema, qu te trae por aqu?
-Puesssssss quera convertirme en un cuadrado- tanto Rectangulito como sus
palabras agacharon la cabeza.
-Je, je, je pero chaval, no tengas miedo, si eso es pan comido, hasta el ms intil de
mis ayudantes sera capaz de llevar a cabo esa operacin con buenos resultados. Mira, si
es muy fcil
Rectangulito tuvo que tragar con la explicacin para construir cualquier rectngulo en
un cuadrado de rea equivalente (5).
-Y bueno, qu decides
-Me lo tengo que pensar- Rectangulito no pareca tenerlas todas consigo.
-De acuerdo, pero t te lo pierdes, habras sido un cuadrado precioso espero verte
pronto por aqu.
-Adis- se despidi nuestro amigo sin siquiera levantar la mirada.
Y ahora qu haca? Se haba dicho a s mismo que se convertira en un cuadrado
costase lo que costase pero no era tan fcil dar ese paso y adems, no quera
quedar como ninguno de los pacientes de Diseccin! Por qu tena que cambiar de
aspecto?, por qu los polgonos eran tan crueles?, por qu no vean mas all de sus
vrtices? Mientras estos interrogantes se dibujaban en su cabeza, las lgrimas
empezaron a correr desesperadas por su carita.
-Por qu lloras?- dichas palabras fueron dibujadas por una seora rectngulo en el
cuadro desolador que presentaba nuestro amigo, pero no recibieron respuesta- Toma, un
pauelo.
-Gracias- atin a contestar Rectangulito.
-Si eres muy pequeo!, no sabes dnde est tu madre? Pero si parece como si llevaras

semanas rodando por ah!


-Bueno, slo una semana- logr pronunciar, un poco ms calmado, nuestro amigo- Y
yo no tengo madre, o como si no existiera!
Este fue el comienzo de una larga amistad. Rectangulito le cont todo a su protectora
y ella le comprendi perfectamente, para algo tambin era una rectngulo vulgar!
Pero acaba aqu nuestra historia? Pues no, querido lector, todava queda una sorpresa
en el tintero (o en el teclado) para ti y para Rectangulito. Volvamos a la conversacin
entre rectngulos unos pocos minutos despus:
-Va! T no te preocupes por lo que digan, pareces ms sensato que la mayora de esos
cuadrados credos y digan lo que digan eres muy, muy hermoso. Espera un
momento! Si yo jurara espera, deja que tome unas medidas (6) uhm. S! Lo
que yo crea: pero si eres un rectngulo ureo!(7) Sabes lo que eso significa? Quedan
ya muy pocos de tu clase, por eso a muchos se les olvida que por lo general se os
considera ms guapos que incluso los cuadrados. Sabes? El Hombre hace mucho uso
de ti. Las tarjetas de crdito, los DNI son rectngulos ureos; se dice, aunque no s si
ser cierto, que muchos pintores han usado la proporcin urea en sus cuadros, que sta
aparece en esculturas y edificios(8) Tambin se dice que el rectngulo ureo es el ms
bello a la vista del Ser Humano(9). Con tres como t es muy fcil construir un icosaedro
regular(10) y con uno una aproximacin a la espiral logartmica (11) Deberas estar
orgulloso de tus proporciones!
Aquel da Rectangulito naci de nuevo. Pero no creis que porque haba descubierto
que era un rectngulo ureo, sino porque haba encontrado a alguien que le quera sin
condiciones y, sobre todo, porque se haba dado cuenta de que se quera tal y como era,
independientemente de que fuera un rectngulo, un tringulo o un cuadriltero cncavo.
Y ah anda nuestro querido amigo ahora, con varios vrtices desgastados, pero con la
sonrisa siempre en la boca, haciendo lo que siempre ms le ha gustado: ayudar a que
cada uno encuentre su belleza interior. Va de pueblo en pueblo y de ciudad en ciudad,
infatigable, contando su historia Es tanta la fuerza de lo que hace, que incluso sus
palabras me han llegado a m en sueos. S, esta historia os la cuento con el
consentimiento de Rectangulito. l tiene la esperanza de que tambin cada persona
encuentre su belleza interior y se quiera tal y como es, independientemente de que los
dems no la vean. Feliz viaje de reconciliacin contigo mismo!

Extracto del libro "El hombre que Calculaba" de Malba Tahan

Haca pocas horas que viajbamos sin detenemos cuando nos ocurri
una aventura digna de ser relatada, en la que mi compaero Beremiz,
con gran talento, puso en prctica sus habilidades de eximio
cultivador del lgebra.

Cerca de un viejo albergue de caravanas medio abandonado, vimos

tres que discutan acaloradamente junto aun hato de camellos.

Entre gritos e improperios, en plena discusin, braceando como


posesos, se oan exclamaciones:
Que no puede ser!
Es un robo!
iPues yo no estoy de acuerdo!
El inteligente Beremiz procur informarse de lo que discutan:

Somos hermanos, explic el ms viejo, y recibimos como herencia


esos 35 camellos. Segn la voluntad expresa de mi padre, me
corresponde la mitad; a mi hermano Hamed Namir una tercera parte;
y a Harim, el ms joven, slo la novena parte. No sabemos, sin
embargo, cmo efectuar la particin y a cada reparto propuesto por
uno de nosotros sigue la negativa de los otros dos. Ninguna de las
particiones ensayadas hasta el momento nos ha ofrecido un resultado
aceptable. Si la mitad de 35 es 17 y medio, si la tercera parte y
tambin la novena de dicha cantidad tampoco son exactas cmo
proceder a tal particin?

Muy sencillo, dijo el Hombre que Calculaba. Yo me comprometo a


hacer con justicia ese reparto, mas antes permtanme que una a esos
35 camellos de la herencia este esplndido animal que nos trajo aqu
en buena hora.

En este, punto intervine en la cuestin.


Cmo voy a permitir semejante locura?
Cmo vamos a seguir el viaje si nos quedamos sin el camello?
No te preocupes. bagdal, me dijo en voz baja Beremiz. S muy
bien lo que estoy haciendo. Cdeme tu camello y vers a que
conclusin llegamos. Y tal fue el tono de seguridad con que lo dijo que
le entregu sin el menor titubeo mi bello jamal, que inmediatamente,
pas a incrementar la cfila que deba ser repartida entre los tres
herederos.

Amigos mos, dijo, voy a hacer la divisin justa y exacta de los


camellos, que como ahora ven son 36.

Y volvindose hacia el ms viejo de los hermanos, habl as:


Tendras que recibir, amigo mo, la mitad de 35; esto es: 17 y
medio. Pues bien. Recibirs la mitad de 36 y, por tanto, 18. Nada
tienes que reclamar puesto que sales ganando con esta divisin.

Y dirigindose al segundo heredero, continu:


Y t, Hamed, tendras que recibir un tercio de 35, es decir 11 y
poco ms.
Recibirs un tercio de 36; esto es, 12. No podrs protestar, pues
tambin t sales ganando en la divisin.

Y por fin dijo al ms joven:


Y t, joven Harim Namur, segn la ltima voluntad de tu padre,
tendras que recibir una novena parte de 35, o sea, 3 camellos y parte
del otro. Sin embargo, te dar la novena parte de 36 o sea. 4. Tu
ganancia ser tambin notable y bien podrs agradecerme el
resultado. Y concluy con la mayor seguridad:
Por esta ventajosa divisin que a todos ha favorecido,
corresponden 18 camellos al primero; 12 al segundo y 4 al tercero, lo
que da un resultado (18 + 12 + 4) de 34 camellos. De los 36 camellos
sobran por tanto dos. Uno, como saben, pertenece al bagdal, mi
amigo y compaero; otro es justo que me corresponda, por haber
resuelto a satisfaccin de todos el complicado problema de la
herencia.

Eres inteligente, extranjero, exclam el ms viejo de los tres


hermanos. Y aceptamos tu divisin con la seguridad de que fue hecha
con justicia y equidad.

Y el astuto Beremiz el Hombre que Calculaba tom posesin de

uno de los ms bellos jamares del hato. Y me dijo entregndome por


la rienda el animal que me perteneca:
Ahora podrs, querido amigo. Continuar el viaje en tu camello,
manso y seguro. Tengo otro para mi especial servicio.
Y seguimos camino hacia Bagdad.