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LA MINERA SUSTENTABLE?

De qu minera hablamos? Los grandes conflictos ambientales son generados por la


minera hidrometalrgica a cielo abierto. Megaemprendimientos masivos con tecnologa
hidro-qumica de alta toxicidad y liberacin de metales pesados y drenajes cidos que
comprometen por un prolongado perodo al medioambiente. (Lase contaminacin,
alteracin y degradacin de acuferos superficiales, subterrneos, suelos y aire).
Los controles operados desde los rganos oficiales de gobierno son ineficientes para
equilibrar los efectos nocivos de este tipo de minera y si alguna duda de ello queda
verifiquen los informes de USEPA, (siglas en ingls de la Agencia de Proteccin
Ambiental de los EEUU), en los que reconoce la dificultad de controlar el vertido de
txicos por la actividad minera al curso de los ros, dentro de los lmites que exige la ley
norteamericana a tal efecto.
Como el pas del norte dispone de fondos, tecnologa, recursos humanos y empresas
especializadas, asigna cada ao un presupuesto mayor para remediar los efectos que
sobre la salud, aguas, tierra y aire, tiene la minera en su medio. Aun as, el 40 % de los
ros del Oeste norteamericano estn contaminados por la actividad minera (dato de
USGS, UnitedStates Geological Survey).
En las Jornadas de Minera hechas hace unos meses en nuestra ciudad, se invit al
alcalde de Rancagua para que contara el resultado de la actividad de la Mina El Teniente.
El funcionario obvi mencionar que todo lo que produce la mina queda en Chile, no
menos del 3 % como ac; y que slo para mantener la emisin de anhdrido sulfuroso
dentro de lmites aceptables, el estado chileno invirti la suma de U$S 270.000.000 en
Caletones, para que sea sustentable, ya que esa suma sera el costo social que
CONAMA (Comisin Nacional de Medio Ambiente Chilena) estima debera afrontar por
daos en la salud de sus habitantes, segn el informe que se eleva al Presidente Lagos.
Para llevar a niveles aceptables la emisin de anhdrido sulfuroso al aire, en la mina de
Chuquicamata -o sea de 40.000 ton/ao disminuirla a 1.850 ton/ao para mantener el
riesgo de mortalidad a niveles aceptables- CONAMA estim que el costo de tratamientos
de afecciones en la poblacin de Calama y la productividad perdida superara los 474
millones de dlares, por lo que se propone un plan de descontaminacin que no supere
esta cifra.
Si analizamos las cifras podemos ver que slo en Caletones se invirti 3 veces ms que
todo el presupuesto que tiene el Ministerio de Obras Pblicas de Mendoza, para 2005.
De qu sustentabilidad hablamos?
Cuando el mineral se agota, se acaba la actividad de la mina y el trabajo tambin; la ley
medioambiental en Mendoza no establece mecanismos de recaudo econmico para
afrontar los procesos de degradacin posteriores al plan de cierre de la mina, y es ah
cuando se termina de vislumbrar lo que la minera deja: enormes cantidades de material
contaminado que se filtra a los acuferos (drenajes cidos de las minas) y nadie lo nota,
pero ya es tarde.

El costo promedio para sanear la contaminacin minera ha sido estimado por la USGS, en
U$S 4,11 por tonelada de material molido antes del proceso de lixiviacin, a valores de
2003. Hoy indudablemente es mayor.
Chuquicamata muele 600.000 ton/da. Imaginan la magnitud de las escombreras con
residuos txicos y su costo de limpieza? Quin se hara cargo del pasivo ambiental si en
Mendoza se iniciara un emprendimiento de esta escala? El Estado? La compaa
minera que en esa etapa ya se fue? No, los damnificados seremos los mendocinos.
Los funcionarios pblicos, en vez de desacreditar a quienes oponen razones, deberan
analizar la seriedad de stas y considerar que el negocio que proponen las mineras
internacionales no es tan bueno como parece, y los efectos pueden ser ms graves de lo
que imaginan.
Los datos son reales, los daos tambin; si a este posible impacto econmico negativo
agregamos, que se ha vulnerado el principio de territorialidad por la ley nacional 25.243
de integracin minera argentino-chilena, permitiendo a las empresas multinacionales
mineras disponer de nuestros recursos hdricos para utilizarlos en territorio chileno o
emplear nuestro territorio para depositar los residuos de las faenas realizadas en Chile,
(tailingsdams), si as lo consideran para su beneficio, eso requiere el visto bueno de los
organismos provinciales (Irrigacin, medioambiente).
La ley nacional 24.196 de promocin minera (Pierri- Menem), art. 22, a la que adhiere la
provincia, posibilita un privilegio impositivo a la minera que ninguna otra actividad
econmica posee. O sea pagar como nico concepto, una regala del 3% del valor de los
minerales a boca de mina con una declaracin jurada de la empresa como nica forma de
fiscalizacin, (valor considerado una vez restado los costos de extraccin que en las
distintas declaraciones de las mineras varan entre 60 y 170 U$S por onza troy). Creen
que con este porcentaje tendrn recursos suficientes para neutralizar los costos
ambientales reales?
Adems, una gran parte de las reas de inters de este tipo de minera, estn localizadas
en reas naturales protegidas (Parque Tupungato, La Payunia, Laguna del Diamante o la
reserva privada de Villavicencio) y sobre las nacientes de los acuferos que alimentan los
tres principales oasis de la provincia afectando, modificando caudales. Y lo peor, el riesgo
cierto de contaminacin de las aguas que sirven para riego y bebida de toda la poblacin.
A estos impactos negativos encadenados, a los que se desestima desde el gobierno,
agregamos el hecho de encontrarnos en una zona ssmica, y la modalidad comprobada
de las empresas mineras de realizar las tareas sin el menor respeto al medioambiente,
como se public en Diario Los Andes el 7/7/2005.
Podemos tener un panorama de la falta de criterio que prima en quienes promueven esta
actividad cuando debera prevalecer la sensatez para evitar que esto nos pase a nosotros,
como ha ocurrido en innumerables lugares donde las comunidades son las damnificadas.
A un ejemplo como el de Chile, sostenido con una enorme cantidad de dlares -que
nosotros no tendremos- se oponen ms de 200 casos en el resto del mundo donde los
resultados son evidentes.

Considerando los antecedentes de la minera a cielo abierto, se puede concluir que la


minera metalfera masiva a cielo abierto no es sustentable, y menos en las nacientes de
nuestros acuferos, nuestro ms preciado recurso.
Mendoza con sus recursos paisajsticos y culturales intenta posicionarse como un destino
con grandes posibilidades competitivas, pero es necesario que tengan en cuenta que la
preservacin de nuestro paisaje natural y cultural, de los recursos naturales renovables
(sustentables) -como el agua- deben ser protegidos de los megaemprendimientos
extractivos no sustentables, que con el objeto de enriquecer a la empresa exclusivamente,
modifican el paisaje a tal punto que la degradacin del ambiente se torna en algunos
casos en irreversible. Como ejemplo vean en Villavicencio cmo se ha destruido el paisaje
natural con el desarrollo de las cementeras que se encuentran a la vera del camino.
Consideran ustedes que nuestro paisaje puede ser vendido y aprovechado por el
turismo en un planteo de sustentabilidad as?
Si no se promueve nuestra tierra dentro de un proyecto de desarrollo conservacionista -y
eso no significa ser extremista- permitiendo la incorporacin de industrias contaminantes y
degradantes de nuestro medioambiente, agotadoras de recursos no renovables, el futuro
se nos va de las manos.
Nigeria, pas africano con gran explotacin de sus recursos naturales, es uno de los
pases ms pobres dentro del contexto de las naciones (90 millones de pobres). ste es
el modelo a seguir?
Que no nos hagan creer que por no explotar la gran minera seremos pobres; lo que
tenemos es pobreza de ideas de algunos funcionarios para generar actividades
econmicas de alto valor agregado que queden en la provincia en vez de promover el
agotamiento de los recursos no renovables con alto impacto en el medioambiente y
escaso beneficio para la comunidad.
Por: Roberto Gonzlez
DNI 10.482.053
Arquitecto con estudios de postgrado
en Evaluacin de Impacto Ambiental
Fuente: Los Andes